Homily for 33rd Sunday of Ordinary Time Year B

Our Eternal Perfection In Christ

Readings: 1st: Dan 12, 1-3; Ps 15; 2nd: Heb 10, 11-14.18; Gos Mk 3, 24-32

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working at the Sanctuario del Espiritu Santo, en Dorado, Puerto Rico, del Internacional Grupo Espiritano De Puerto Rico – Republica Dominicana. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

The readings of this thirty third Sunday of ordinary time are all set in a prophetic tone. In order words, they point to the future deliverance of the people of God. This is the way the Holy mother church wishes to remind us that we are just a couple of days away from the end of this liturgical year B. They also remind us of the graceful and glorious seasons of Advent and Christmas that are ahead of us. Most importantly, this Sunday the holy mother church raises our hope of salvation. Hence, she reminds us of our future and eternal perfection to be made possible by Christ’s single and sanctifying offering.

The divine figure to protect the dignity of God’s people in our first reading this Sunday is Archangel Michael, the great prince who mounts guard over the people of God. Here there are two points to note. The first is the very important role of Archangel Michael. However, it must not to be confused with that of Christ as the saviour. Instead, his role is that of a faithful servant who Guards the people of God. Another point is that, we are told that “all those whose names are found written in the book will be spared.” In other words, they are the ones marked for eternal perfection by the coming and offering of Christ the eternal high priest. This means that there is still chance for all who wish to be in this group to do so.

Our second reading from the letters to the Hebrews highlights the efficacy of the offering of Christ for our salvation. It is an offering which marks all believers with a bold sign or mark of “forgiven, acquitted, and sealed for salvation.” As the fulfillment of the old covenant, Christ the new covenant and high priest, has offered this sacrifice once and for all. So all we need to do is approach the throne of his mercy always and draw strength from him whose sacrifice purifies perfects and saves.

In today’s gospel, Jesus employs different natural causes in order to remind us of the need to be on the guard for his great coming. The mood of Jesus’ message moves from the prophecies of the great tribulation and trials to the prophecies of the coming of the son of man and his angels to gather his elect. The climax of the speech lies in the fact that no one knows when this deliverance will happen. However, the overall impact of Jesus’ message is to remind us of the fact that he is a prophet and at the same time our saviour.

Finally by saying that chaos will precede his coming is simple to say that nothing will be able to stop what God has destined to happen. Its primary purpose is to set all the tragedies of life, warfare, destruction and persecution in the context of the establishment of God’s kingdom. However after all, the time of peace will return to the children of God whose names are found written in the book. Also, by saying that: “Heaven and earth will pass away, but my word will not pass away unfulfilled,” Jesus wishes to remind us that his coming and our salvation is sure. So, He invites us to be prepared for new kingdom that God will establish.

Peace be with you!

Maranatha!!

Homily For The Commemoration Of All Souls – 2nd November

Our Brothers And Sisters Are In Good Hands

Wis 3, 1-9, Jn 11, 32-40

 This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working at the Sanctuario del Espiritu Santo, en Dorado, Puerto Rico, del Internacional Grupo Espiritano De Puerto Rico – Republica Dominicana. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today the mother church all over the world commemorates All Souls. The Masses we celebrate today are prayers to ask God for forgiveness on behalf of all our deceased brothers and sisters. This is especially for those who are still in purgatory and most in need of God’s mercy.

But, we must pause a moment to ask ourselves, why pray for the deceased? When the letter to the Hebrews says: “After death comes judgment” (Heb 9, 27). And when there is a saying that says: “There is no repentance in the grave.” Does this not mean that we are wasting our time here? Not brothers, we are not wasting our time! These are simply the arguments of other churches against the teachings of the Catholic Church.

As Catholics, we believe in the Communion of Saints and this fellowship includes the saints of the church triumphant, militant and the suffering Church. So we are in a fellowship in which we could help each other through our prayers. The Church suffering in purgatory, are in need of purification in order to finally reach their eternal destination. We can support this from the book of Maccabees: “In those days, Judas Maccabeus, head of Israel, made a collection… so they offered a sacrifice of atonement for the sins of those who had died in the battle… To pray for the deceased so that they are free from their sins is a holy and suitable action” (Mac 12: 46).

Then, according to the Catechism of the Church, to pray for the souls in purgatory and the deceased are works of charity. However brothers, their situation should serve as a warning for us the living in order to do our best to enter straight into the Kingdom of God rather than stop over at purgatory. This is the best choice for each of us.

This is one of the questions written on the wall of death and that fills us with anguish: “The life of men terminates with death?” The word of God that we have read answers this question: “The souls of the righteous are in the hands of God, and no torment will reach them. Foolish people, who have no faith thought that their sufferings were a punishment, that all are ended for them. Their passage was considered as a misfortune, their departure from us as destruction. But the righteous are at peace.” Brothers, have no fear, our dead are in good hands, much better than ours.

So while they lived and were with us, more than once they were victims of our shortcomings, our limitations, our selfishness and our injustices. They are now in God’s hands: hands of the father who is love and therefore is always willing to forgive; Hands of the father and mother full of love. The hand of God has given us life, it has led us along the paths of the life and, we have been liberated for freedom, responsibility, and love.

So our brothers and sisters are in God’s hands which are extended also to us at the time of death. This same hand will and take us to the other side of the border, where: “There will be no torment to touch us, where there immense happiness, the place of rest, light, peace, and immortality. There, where God himself shall wipe away all tears from our eyes; and where there will be no death nor lament, nor crying nor penalty” (Ap. 21, 3-4). These final steps have been taken by our brothers. They are now with God.

So, let us join in prayers with Jesus Christ, our elder brother, who has died and is risen, and has taught us the path that leads to our eternal home, the kingdom of God our father where we shall all gather to live forever.

Peace be with you!

Maranatha! (Come Lord Jesus!)

Homilía Para La Conmemoración de Todos Los Difuntos – Lunes 2, de Noviembre

Nuestros Difuntos Están En Buenas Manos

Sb 3, 1-9, Jn 11, 32-40 

Este breve reflexión fue escrito por Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. El es un sacerdote Católico y miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espiritanos). El trabaja en la Sanctuario del Espiritu Santo, en Dorado, Puerto Rico, del Internacional Grupo Espiritano De Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios contacto él en:canice_c_ njoku@yahoo.com o canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy en día  la madre iglesia en todo el mundo, conmemora a Todos los Difuntos. Las misas que celebramos hoy en día es una oración para pedirle a Dios el perdón en nombre de todos nuestros hermanos difuntos. Esto es especialmente para los que todavía están en el purgatorio y más necesitados de la misericordia de Dios.

Pero, hay que pausar un momentito para preguntarnos, ¿por qué orar por los Difuntos? Cuando la carta a los hebreos dice: “Después de la muerte viene el juicio” (He 9, 27). Y también cuando hay un dicho que dice: “No hay arrepentimiento en la tumba.” ¿Esto no significa que estamos perdiendo nuestro tiempo aquí? ¡No Hermanos, no estamos perdiendo nuestro tiempo! Estos son simplemente los argumentos de otras iglesias contra las enseñanzas de la iglesia católica. 

Como católicos, creemos en la comunión de los santos y esta comunión incluye los santos de la iglesia triunfante, militante y de la iglesia sufriente. Entonces estamos en una comunión en la cual podríamos ayudar unos a otros a través de nuestras oraciones. La iglesia sufriente de los que están en el purgatorio, necesita purificación a fin de llegar finalmente a su destino eterno. Podemos apoyar esto en el libro de Macabeos: “En aquellos días, Judas Macabeo, jefe de Israel, hizo una colecta…para que ofrecieran un sacrificio de expiación por los pecados de los que habían muerto en la batalla….En efecto, orar por los difuntos para que se vean libres de sus pecados es una acción santa y conveniente” (Mac 12, 46).

Entonces, según el catecismo de nuestra iglesia, orar por las almas en el purgatorio y por los difuntos son obras de caridad. Sin embargo hermanos, su situación debería ser un advertencia para nosotros los viviente que, hay que hacer todo lo posible para entrar derecho en el reino de Dios en lugar de parar al purgatorio. Esto es la mejor opción para cada uno de nosotros.

Esta es una de las interrogantes escritas en la muralla de la muerte y que nos llena de angustia: “¿La vida de los hombres se termina con la muerte?”  La Palabra de Dios que hemos leído contesta esta interrogante: “Las almas de los justos están en las manos de Dios y no los alcanzará ningún tormento. La gente insensata, los que no tienen fe pensaba que sus sufrimientos eran un castigo, que todo se terminaba para ellos. Se consideraba su tránsito como una desgracia, su partida de entre nosotros como una destrucción. Pero los justos están en paz.” Hermanos, No tengamos miedo, ya que nuestros difuntos están en buenas manos, mucho mejores que las nuestras.

Pues mientras vivían y estaban con nosotros, más de una vez fueron víctimas de nuestros defectos, de nuestras limitaciones, de nuestros egoísmos y de nuestras injusticias. Ahora están en las manos de Dios: manos del Padre que acogen, que comprenden, que aman y por ello siempre están dispuestas a perdonar. Manos de Padre y de Madre llenas de amor. Las manos de Dios nos han dado la vida, se han juntado con las nuestras y nos han conducido por los caminos de la existencia, nos han educado para la libertad, para la responsabilidad, y para el amor.

Por ello nos han salvado, nos han liberado, y han hecho que llegásemos a ser lo que somos: “Nosotros.” Las manos de Dios se alargan también hacia nosotros a la hora de la muerte y nos llevan al otro lado de la frontera, allí donde “ningún tormento nos tocará, a la felicidad inmensa, al lugar del reposo, de la luz y, de la paz, a la inmortalidad;  allí donde Dios mismo enjugará las lágrimas de nuestros ojos; y allí donde ya no habrá  muerte ni lamento, ni llanto ni pena, pues todo lo anterior ha pasado”(Ap. 21, 3-4). Nuestros hermanos han dado estos pasos definitivos. Ahora están con Dios. 

Así que, acompañémoslos con nuestra plegaria, unidos a Jesucristo, nuestro hermano mayor, que ha muerto y ha resucitado y nos ha enseñado el camino que conduce a nuestra casa, a la casa de Dios, a la casa del Padre y la Madre, a la casa donde todos nos hemos de reunir para siempre. 

¡La paz sea con ustedes!

Maranatha! (¡Ven Señor Jesus!)

Homilía Para El Trigésimo 2do Domingo Del Tiempo Ordinario, Año B

Generosidad Y Fe En La Providencia De Dios

Lectura: (1o: 1Re 17, 8-16; Sal 145; 2o He 9, 24-28; Ev: Mc 12, 38-44)

Este breve reflexión fue escrito por Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. El es un sacerdote Católico y miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espiritanos). El trabaja en la Sanctuario del Espiritu Santo, en Dorado, Puerto Rico, del Internacional Grupo Espiritano De Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios contacto él en:canice_c_ njoku@yahoo.com o canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy, en el trigésimo segundo domingo del tiempo ordinario, la Iglesia nos anima a aprender y apreciar la virtud de la caridad. Por lo tanto, como Cristo completamente y libremente se ofrece para nuestra salvación, no debemos tener miedo a dar por el bien de los demás. En todas las lecturas de hoy, se puede establecer un tema central y que es: generosidad, o mejor aún, el total que ofrece no sólo la posesión, sino de uno mismo con fe en la Divina Providencia de Dios.

En nuestra primera lectura, la viuda se encontró con Elías el profeta de Dios que desafió a su fe. A pesar de su escasez y la pobreza, ella fue capaz de satisfacer todas las exigencias de Elías quien como “Oliver Twist fue siempre pidiendo más.” Ella pasó la prueba del ácido mediante el ejercicio de una firme convicción de que lo que Dios habló a través de su profeta estará definitivamente: “El tarro de harina no se gastará… la jarra de aceite no se vaciará.” ¡De hecho nunca se terminaron! Por supuesto esta confianza en la Providencia de Dios nunca falló a ella y a su hijo. Por el contrario, su situación mejora, moviéndose de la escasez a la abundancia, de la miseria al lujo, y de la pobreza a la prosperidad.

La segunda lectura destaca el hecho de que Cristo también ofrece (“una vez por todas”) todo para nuestra salvación. Lo hizo con total confianza en la divina providencia de Dios. Por supuesto, también ganó todo a cambio. Del mismo modo, en el Evangelio la viuda ofreció todo en fe y confiando en la divina providencia de Dios para la supervivencia. Ella tuvo que hacer ese sacrificio porque sabía el Dios que la estaba sirviendo. Por lo tanto, ella no necesita lidiar con si estaba haciendo lo correcto o no, cómo sobrevivir en el futuro, o lo que sucederá en caso de emergencia. En cambio, ella conquistó el egoísta instinto de supervivencia o preservación del uno mismo colocando todo el futuro en las manos de Dios.

Las lecciones que podemos aprender de las lecturas de hoy incluyen en primer lugar, que todas las figuras en nuestras lecturas no eran egoístas. En cambio, sacrificaron todo lo que poseían por el bien de Dios y el bien de los demás. En segundo lugar, su fe en la divina providencia de Dios es incomparable a lo que encontramos en nuestro mundo hoy. En la vida, momentos de escasez, como muchas familias están experimentando hoy en día, son momentos de prueba, así como momentos de fe.

A veces, algunos de nosotros piensan que si le damos algo a alguien en necesidad, quedaría sin nada. Sin embargo, es importante tener en cuenta que lo poco que les damos a los demás es mayor que lo mucho que ahorramos o guardamos para nosotros mismos. Por esta razón Tobías nos aconseja que: “Es mejor dar limosna que guardar como un tesoro el oro. Porque la limosna libera de la muerte, y purgará a cada pecado. Los que realizan actos de caridad y justicia tendrán la plenitud de la vida”(12, 8-9). Hay un dicho muy simple que dice: “¡Donantes nunca carecen!” Esto es porque confían en la providencia de Dios que nos da todo libremente.

Por último, como el gran proveedor, “Dios está listo para proveer todas nuestras necesidades según sus riquezas en gloria en Cristo” (Fil 4, 19). Él sabe nuestras necesidades y cómo satisfacerlas. Todo lo que necesitamos hacer es confiar en su providencia como las viudas en las lecturas  nuestras hoy. Por lo tanto, pidámosle a Cristo para que nos conceda un corazón generoso y una fe fuerte que nos permitirá trabajar para otros, dar a los demás, amar a los demás, orar por otros y sobre todo, ofrecer todo nuestro ser a Dios para la salvación de los demás.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha (Ven Señor Jesús)!

Homily for 32nd Sunday of Ordinary Time Year B (2)

Generosity and Faith in God’s Providence

Readings: 1st: Kg, 17, 10-16; Ps 145; 2nd: Heb 9, 24-28; Gos Mk 12, 38-44

 This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working at the Sanctuario del Espiritu Santo, en Dorado, Puerto Rico, del Internacional Grupo Espiritano De Puerto Rico – Republica Dominicana. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today, the thirty second Sunday of ordinary time, the church encourages us to learn and appreciate the virtue of charity. So, as Christ completely and freely offered himself for our salvation, we must not be afraid to give for the good of others. In all of the today’s readings, one central theme can be drawn and that is: generosity, or better still, the total offering of not just one’s possession, but of oneself with faith in the God’s divine providence.

In our first reading, the widow encountered Elijah the prophet of God who challenged her faith. In spite of her scarcity and poverty, she was able to meet all the demands of Elijah who like “Oliver Twist was always asking for more.” She passed the acid test by exercising a firm belief that what God spoke through his prophet will definitely stand: “The jar of meal will not be spent….the jug of oil shall not be emptied.” Indeed they never finished! Of course this trust in God’s providence never failed her and her son. Rather, their situation improved moving from penury to abundance, from misery to luxury, and from poverty to prosperity

The second reading highlights the fact that Christ also offered (“once and for all”) everything for our salvation. He did this with total trust in God’s divine providence. Of course, he also gained everything in return. Similarly, in the gospel the widow offered everything in faith while trusting in God’s divine providence for survival. She had to make that sacrifice because she knew the God she was serving. So, she did not need to contend with whether she was doing the right thing or not, how to survive in the future, or what will happen in case of an emergency. Instead, she conquered the selfish instinct of survival or self preservation by placing her whole future in the hands of the God.

The lessons we can learn from today’s readings include first, all the figures in our readings were not selfish. Instead, they sacrificed everything they owned for the sake of God and the good of others. Second, their faith in God’s divine providence is incomparable to what we find in our world today. In life, moments of scarcity, as many families are experiencing it today, are moments of test, as well as moments of faith.

At times, some of us think that if we give something to help someone in need, we would be left with nothing. However, it is important to note that the little we give to others is greater than the much we save or store for ourselves. This is why Tobit advices us that: “It is better to give alms than to treasure up gold. For almsgiving delivers from death, and it will purge away every sin. Those who perform acts of charity and righteousness will have fullness of life” (12, 8-9). There is a very simple saying that: “Givers never lack!” This is because they trust in the providence of God who gives us everything freely.

Finally, as the great provider, “God is ready to supply all our needs according to his riches in glory through Christ” (Phil 4, 19). He knows our needs and how to meet them. All we need to do is to trust in his providence as the widows in our readings today did. So, let us ask Christ to grant us a very generous heart and a strong faith that will enable us work for others, give to others, love others, pray for others, and above all, offer our whole being to God for the salvation of others.  Peace be with you!

Maranatha!!