Homily for the 18th  Sunday of Ordinary Time, Year B

Christ is the Bread of Life from Heaven

Readings: 1st: Ex 16, 2-4; Ps 77; 2nd: Eph 4, 17. 20-24; Gos Jn 6, 24-35

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. He was the chancellor of the Diocese of Fajardo Humacao, Puerto Rico. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Today is the eighteenth Sunday of ordinary time. This Sunday, we rejoice because of the incredible nourishment that God gives us daily through Christ, the bread of life. As Christians, by receiving and putting on Christ, we undergo a spiritual revolution.

Our life and satisfaction are no longer dependent only on material things but more on the spiritual. We need that spiritual nourishment, the bread of life that comes from heaven. So, Christ provides us the spiritual food for our journey through the Eucharist.

You may find and purchase it (print and eBook) at:
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The first reading reminds us of the saying: “A hungry man is an angry man.” Due to hunger, the Israelites murmured and revolted against Moses, and consequently, against God. They doubted and put God to the test. They hastily forgot how good and merciful He has been to them and how he separated the Red Sea and defeated their enemies to save them.

However, God proved that He is a great provider. He feeds them to satisfaction. They complained, “we have no bread!” He sent them manna from heaven. They grumbled: “Now we eat only bread every day and no meat!” God rained meat on them like dust. They complained: “We are dying of thirst!” And, He gave them water from the Rock (Ex 17:6). 

In the gospel, Jesus read the mind of the people following him. He performed the miracle of the multiplication of bread and fish out of necessity. However, like the Israelites, his followers become obsessed with food. They were carried away by physical hunger. They came to search for their daily bread but failed to recognize that Christ was the bread of life.

An important lesson for us today is that when we pay too much attention to material things, we forfeit the spiritual meaning of life. So, our relationship with God and others must not be based solely on how much material things we can get from them.

Unfortunately, at times we act like the Israelites by murmuring against God. Imagine them preferring food and slavery to freedom. Like Esau, they were ready to sell their birthright for a plate of porridge (Gen 23, 29-34). For some of us, “God is good” only when things are okay. However, when we are faced with difficulties, we forget all his goodness.

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Hence in our second reading, knowing that we are on a spiritual journey, Paul advised us: “You must give up your old way of life…which is corrupted by following illusory desires. Your mind must be renewed by a spiritual revolution.” Illusory desires prevent us from appreciating God’s goodness. They leave us with spiritual starvation.

Spiritual starvation is the root of all weaknesses. It is like a sickness that eats up the fabric of one’s organ. It leaves one with no immunity to fight back against the attack of the enemy. Instead, it exposes one to every kind of danger. So, to put on the new man means to protect and nourish our soul spiritually, especially when our physical body is weak and suffers.

Finally, the gospel and the church teach us that Christ is the bread of life. He is present in the Holy Eucharist. Each time we celebrate Him, we celebrate and receive life. He strengthened the Israelites in the desert when: “He gave them bread from heaven.” Hence, to support us for our spiritual journey on earth, Christ offers us himself at every Mass. We are indeed blessed as we pray at every Mass: “Blessed are those called to the Lord’s supper.”

Peace be with you!

Maranatha!!

Homilía del Decimoctavo Domingo del Tiempo Ordinario, Año B

Cristo es el pan de vida del cielo

Lecturas: 1ra: Ex 16:2-4; Sal 77; 2daEf 17:20-24; Ev: Jn 6:24-35

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Fue el Canciller de la Diócesis de Fajardo Humacao, Puerto Rico. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com. 

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Hoy es el decimoctavo Domingo del tiempo ordinario. Este domingo nos regocijamos por el gran alimento que Dios nos da diariamente a través de Cristo, el pan de la vida. Como cristianos, al recibir y vivir Cristo, nos sometemos a una revolución espiritual.

Nuestra vida y satisfacción ya no dependen sólo de las cosas materiales, sino más bien de lo espiritual. Necesitamos ese alimento espiritual, el pan de la vida que baja del cielo. Por lo tanto, Cristo nos provee el alimento espiritual para nuestro viaje a través de la Eucaristía.

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La primera lectura nos recuerda el dicho de que: “un hombre hambriento es un hombre enojado”. Debido al hambre, los israelitas se murmuraron y se rebelaron contra Moisés, y consecuentemente, contra Dios. Dudaron y pusieron a Dios a prueba. Se olvidaron fácilmente ha sido bondadoso y misericordioso a ellos y, cómo se separó el mar rojo y derrotó a sus enemigos para salvarlos.

Sin embargo, Dios probó que Él es un gran proveedor. Los alimenta a satisfacción. Se quejaron, “¡No tenemos pan!” Les mandó maná del cielo. Se quejaron: “Ahora sólo comemos pan todos los días y no carne!” Dios llovió carne sobre ellos como el polvo. Se quejaron: “Estamos muriendo de sed!” Y, los dio agua de la Piedra (Ex 17:6).

En el Evangelio, Jesús leyó la mente de la gente que lo seguía. Realizó el milagro de la multiplicación del pan por necesidad. Sin embargo, al igual que los israelitas, sus seguidores se obsesionaron con la comida. Fueron detraídos por el hambre física. Vinieron a buscar su pan de cada día, pero no reconocieron que Cristo era el pan de la vida.

Una lección importante para nosotros hoy es que cuando prestamos mucha atención a las cosas materiales, perdemos el sentido espiritual de la vida. Por lo tanto, nuestra relación con Dios y, de hecho, con a los demás no debe basarse únicamente en la cantidad de cosas materiales que somos capaces de obtener de ellos.

Por desgracia, a veces actuamos como los israelitas por murmurar contra Dios. Imagínense que prefieren la comida y la esclavitud a la libertad. Como Esaú, estaban listos para la venta de su derecho de nacimiento por un plato avena (gen 23, 29-34). Para algunos de nosotros, “Dios es bueno” sólo cuando las cosas están bien. Sin embargo, cuando nos enfrentamos dificultades olvidamos toda su bondad.

Así que, en nuestra segunda lectura, sabiendo que estamos en un viaje espiritual, Pablo nos aconsejó: “deben renunciar a su viejo estilo de vida… que está corrompido por los deseos ilusorios. Tu mente debe ser renovada por una revolución espiritual.” Los deseos ilusorios nos impiden apreciar la bondad de Dios. Nos dejan con hambre espiritual.

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El hambre espiritual es la raíz de todas las debilidades. Es como una enfermedad que devora el tejido de un órgano. Deja a uno sin inmunidad para luchar contra el ataque del enemigo. Más bien, expone uno a todo tipo de peligro. Por lo tanto, revestir con el hombre nuevo significa proteger y nutrir nuestra alma espiritualmente, incluso cuando nuestro cuerpo físico es débil y sufre.

Finalmente, el Evangelio y la Iglesia nos enseñan que Cristo es el pan de la vida. Está presente en la Santa Eucaristía. Cada vez que lo celebramos, celebramos y recibimos vida. Fortaleció a los israelitas en el desierto cuando: “Les dio pan del cielo”. Por lo tanto, para fortalecernos para nuestro viaje espiritual en la tierra, Cristo nos ofrece a sí mismo en cada Misa. De hecho, somos bendecidos como oramos en cada Misa: “Dichosos los invitados a la cena del Señor.”

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranata!

Homily for 17th  Sunday of Ordinary Time, Year B

Christ Continues to Feed His People

Readings: 1st: 2 Kg 4, 42-44; Ps: 144; 2nd: Eph 4, 1-6; Gos: Jn 6, 1-15

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. He was the chancellor of the Diocese of Fajardo Humacao, Puerto Rico. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Today the seventeenth Sunday of ordinary time, we celebrate Christ, the new Elisha who feeds and unites us in him. Our first reading and the gospel are similar. Both narrate the miracles of the multiplication of bread motivated by compassion and generosity.

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In our first reading, Elisha got a gift of food. However, noticing that the people were hungry and moved by compassion, he generously offered it. Through him, God miraculously multiplied the food. Thus, fulfilling his prophecy: “They will eat and have leftover.”

In the second reading, Paul reminds us of the virtues that we need to live and survive together as a body of Christ. That is a community and family united by one faith, one baptism, and one spirit. These virtues include: “Charity, generosity, gentility, complete selflessness and patience towards one another.”

In the gospel, moved by compassion for his flock, Christ, “the new Elisha,” replicated Elisha’s miracle. He fed more than five thousand people with just five loaves of bread and two fish. He was sensitive to their situation and need. Christ cares both for our physical and spiritual needs. He feeds us with both His Word and the Holy Eucharist.

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There are many important lessons we can learn from today’s readings and especially from these miracles. The first is from the compassion and generosity of both Elisha and Jesus for their flocks. Compassion moved them to feed their people generously. Compassion is the basis of empathy and sympathy. We need it to understand what it means for others to be hungry, thirsty, sick, homeless, jobless, and lonely. We need them to be human.

The Second lesson is that God can transform something little into something extraordinary. So, we must not doubt God as the disciples did. This is because our God is a God of impossibilities. As Christ tells us: “With God all things are possible” (Mt 19: 26), and Paul affirms: “I can do all things through Christ who strengthens me” (Phil 4: 13).

The third lesson is the generosity of the little boy. He is a hero in Jesus’ miracle. He generously offered what he had, and his generosity became the motivation of a great miracle for his community. From two fish and five loaves, the community was blessed with more than twelve baskets of food. This shows that, at times, God works with what we have.

To be compassionate is to be like Christ. To be generous is to cooperate with Christ in his ministry. Christ sought his disciples and the community’s cooperation, and the little boy collaborated with what he had. He exhibited a fraternal spirit, and so changed the destiny of his community.

How do we respond to the needs of our community in times of need? The goods we bear, our talents, time, knowledge, experience, including our faith, are values that we must place at the service of others.

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A generous and compassionate attitude towards others can enrich the lives of many and our own life. When compassion and generosity embrace, great miracles happen for a community united by one faith, one spirit, and one baptism.

Finally, through his generosity and compassion, Christ continues to work miracles in our midst. He continues to feed and nourish us physically and spiritually at every Eucharistic celebration. So, with the psalmist, let us praise Christ: “You open wide your hand, O Lord, and grant our desires.”

Peace be with you!

Maranatha!

Homilía del Decimo Séptimo Domingo del Tiempo Ordinario, Año B

Cristo sigue alimentando a su pueblo

Lecturas: 1ra: 2Re 4, 42-44; Sal 144; 2da Ef 4, 1-6; Ev: Jn 6, 1-15

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Fue el Canciller de la Diócesis de Fajardo Humacao, Puerto Rico. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Hoy el decimoséptimo Domingo del tiempo ordinario, celebramos a Cristo el nuevo Eliseo que alimenta, y nos une en sí mismo. Nuestra primera lectura y el Evangelio son similares. Ambos narran los milagros de la multiplicación del pan motivados por la compasión y la generosidad.

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En nuestra primera lectura, Eliseo recibió un regalo. Sin embargo, al ver que la gente estaba hambrienta y movida por la compasión, él generosamente se las ofreció. A través de él, Dios milagrosamente multiplicó la comida. Así, cumpliendo su profecía: “comerán y sobrará”.

En la segunda lectura, Pablo nos recuerda las virtudes que necesitamos para vivir y sobrevivir juntos como un cuerpo de Cristo. Es decir, una comunidad y una familia unida por una fe, un bautismo y un espíritu. Estas virtudes incluyen: “caridad, generosidad, mansedumbre, y paciencia hacia el otro”.

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En el evangelio, movido por la compasión por su rebaño, Jesús, “el nuevo Eliseo”, repitió el milagro de Eliseo. Alimentó a más de cinco mil personas con sólo cinco panes y dos peces. Él era sensible a su situación y necesidad. Cristo se preocupa por nuestras necesidades físicas y espirituales. Él nos alimenta con su palabra, y la Sagrada Eucaristía.

Hay muchas lecciones importantes que podemos aprender de las lecturas de hoy y especialmente de los milagros. La primera es de la compasión y la generosidad de Eliseo y de Jesús por sus rebaños. La compasión los movió alimentar generosamente a su pueblo. La compasión es la base de la empatía y la simpatía. Lo necesitamos para entender lo que significa tener hambre y sed, estar enfermo, sin hogar, y desempleado. De hecho, la necesitamos para ser humanos.

La segunda lección es que Dios puede transformar algo pequeño en algo grande. Por lo tanto, no debemos dudar de Dios como lo hicieron los discípulos. Esto es por qué nuestro Dios es un Dios de imposibilidades. Como Cristo nos dice: “Con Dios todas las cosas son posibles” (Mt 19:26), y Pablo afirma: “Puedo hacer todas las cosas a través de Cristo que me fortalece” (Phil 4:13).

La tercera lección es la generosidad del muchacho. Es un héroe en el milagro de Jesús. Generosamente ofreció lo que tenía y su generosidad se convirtió en la motivación de un gran milagro para su comunidad. De dos peces y cinco panes la comunidad fue bendecida con más doce canastas de comida. Esto demuestra que a veces, Dios trabaja con lo que tenemos.

Ser compasivo es ser como Cristo. Ser generoso es cooperar con Cristo en su ministerio. Cristo buscó la cooperación de sus discípulos y de su comunidad, y el muchacho cooperó con lo que él tenía. Manifestó un espíritu fraterno y por eso, cambió el destino de su comunidad.

¿Cómo respondemos a las necesidades de nuestra comunidad en tiempos de necesidad? Los bienes que tenemos, nuestros talentos, tiempo, conocimiento, experiencia, incluyendo nuestra fe son valores que debemos poner al servicio de a los demás.

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Una actitud generosa y compasiva hacia a los demás puede enriquecer la vida de muchos, así como nuestra propia vida. Cuando la compasión y la generosidad se abrazan, grandes milagros suceden para una comunidad unida por una fe, un espíritu y un bautismo.

Finalmente, a través de su generosidad y compasión, Cristo continúa obrando milagros entre nosotros. Él nos sigue alimentando y nutriendo física y espiritualmente en cada celebración eucarística. Así que, con el salmista alabemos a Cristo: “Abres tu mano, oh Señor, y nos colmas con tus bienes.”

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily for the 16th  Sunday Of Ordinary Time, Year B

The Lord will Redeem, Reunify and Restore Us

Readings: 1stJer 23, 1-6; Ps:  23; 2ndEph 2, 13-18; Gos: Mk 6, 30-34

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Today is the sixteenth Sunday of ordinary time. This Sunday’s readings’ central theme is the redemption, reunification, and restoration of God’s people. So, this Sunday, the church invites us to celebrate Christ, the true king and compassionate shepherd who redeems and restores his people to the Father.

Our first reading is a messianic prophecy. That is, a prophecy about the coming of Christ, the messiah. The scattering of a people is a sign that something has gone wrong. It is a sign of bad leadership and system failure. So like sheep without a shepherd, the poor masses have to scatter in search of survival. This is the image we see all over the world today.

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Hence, this first reading bears severe warming against all rulers, priests or pastors, parents, directors, governors, presidents, and indeed, anyone in a leadership position which, out of negligence and indifference, has allowed his people to go astray or suffer. The Lord says, “I will take care of you for your deeds!” This simply means that judgment is coming.

Second and most important, there is good news. It is a message of the hope for God’s people redemption and restoration. Christ is the righteous branch from the line of David. He is the true Davidic king who has come to find and save the lost people of God. In other words, this prophecy has been fulfilled in Christ.

He has already begun this redemptive work through his self-immolation. He will continue it until the end of time when he finally restores all things to His Father. Then, the end will come, when he hands over the kingdom to God the Father after he has destroyed all dominion, authority, and power (1 Cor 15: 24).

In the second reading, Paul reminds us that: “…You that used to be so far apart have been brought very close, by the blood of Christ.” This simply means that Christ is the fulfillment of the messianic prophecy. He is our peace and has broken down the barrier, which is used to keep us apart. Through his sacrifice, he has reunified us with God.

In the gospel, Christ also demonstrated that he is that promised Davidic king and good shepherd. He will not rest until our souls, and our land is completely healed and restored to his Father. This was why he had to terminate his vacation to attend to his people.

As a compassionate and wise king, Jesus knows our situation. He is doing something about it and will not rest until we are redeemed and restored to God. Christ does not keep quiet over our conditions. He sees and knows that negligent shepherds have abandoned us.

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Thousands of lives have been lost through dangerous land and sea border crossings. Today’s global immigration problem is a sign of leadership and system failure. The human shepherds of our nations have all failed God and all of us. However, the good news is that God will restore us. He will repair the broken elements of our land.

This is a message of hope for all passing through all forms of political, social, and economic crisis. We simply need to obey Christ’s teachings and instructions to be redeemed and restored to his Father. Trusting Christ, our king and shepherd, let us always proclaim without ceasing: “The Lord is my shepherd. There is nothing I shall want!”

Peace be with you!

Maranatha!

Homilía del Decimo Sexto Domingo del Tiempo Ordinario, Año B

El Señor nos redimirá, reunificará y restaurará


Lecturas: 1ra: Jer 23: 1-6; Sal 23; 2da: Ef 2: 13-18; Ev: Mc 6: 30-34

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Hoy es el decimosexto Domingo del tiempo ordinario. Un tema muy importante y central a las lecturas de este domingo es, la redención, la reunificación y la restauración del pueblo de Dios. Así que, este domingo la Iglesia nos invita a celebrar a Cristo, el verdadero rey y pastor compasivo que redime y restaura su gente al Padre.

Nuestra primera lectura es una profecía mesiánica. Es decir, una profecía sobre la venida de Cristo, el Mesías. La dispersión de un pueblo es una señal de que algo ha salido mal. Es un signo de mal liderazgo y fracaso del sistema. Así como ovejas sin un pastor las pobres masas tienen que dispersarse en busca de supervivencia. Esta es la imagen que vemos en todo el mundo hoy en día.

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Por lo tanto, esta primera lectura tiene una seria advertencia contra todos los gobernantes, sacerdotes o pastores, padres, directores, gobernadores, presidentes y, de hecho, cualquier persona en posición de liderazgo que por negligencia e indiferencia ha permitido que su pueblo se descarriara y sufriera. El Señor dice, “¡Voy a ocuparme de ustedes, para castigar sus malas acciones! Esto simplemente significa que el juicio está llegando.

Segundo y lo más importante, hay buenas noticias. Es un mensaje de la esperanza de la redención y restauración del pueblo de Dios (los remanentes de Israel). Cristo es la rama virtuosa de la línea de David. Él es el verdadero rey que ha venido a buscar y salvar al pueblo perdido de Dios. En otras palabras, esta profecía ha sido cumplida en Cristo.

Él ya ha comenzado esta obra redentora a través de su auto-inmolación. Él la continuará hasta el fin de los tiempos, cuando finalmente le devolverá todas las cosas a su padre. “Entonces vendrá el fin, cuando él entregue el reino a Dios el Padre, luego de destruir todo dominio, autoridad y poder” (1 Cor 15:24).

En la segunda lectura, Pablo nos recuerda que: “… Ustedes que antes estaban tan separados han sido traídos muy cerca, por la sangre de Cristo.” Esto simplemente significa que Cristo es el cumplimiento de la profecía mesiánica. Él es nuestra paz y ha derribado la barrera que solía mantenernos separados. A través de su sacrificio, nos ha reunificado con Dios.

En el Evangelio, también Cristo demostró que él es ese mesías prometido y el buen pastor. No descansará hasta que nuestras almas y tierra sean completamente sanadas y restauradas a su Padre. Así que, tuvo que terminar sus vacaciones para atender a su pueblo.

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Como un rey compasivo y sabio, Jesús conoce nuestra situación. Él está haciendo algo al respecto y, no descansará hasta que estemos redimidos y restaurados a Dios. No guarda silencio sobre nuestras situaciones. Él ve y sabe que hemos sido abandonados por pastores negligentes.

Se han perdido miles de vidas a través de peligrosos cruces de las fronteras de la tierra y mar. El problema de inmigración de hoy en todo el mundo es un signo de fracaso de liderazgo y del sistema. Los pastores humanos de nuestras naciones han fallado a Dios y a todos nosotros. Sin embargo, la buena noticia es que Dios nos restaurará. El reparará los elementos rotos de nuestra tierra.

Este es un mensaje de esperanza para todos los que pasan por diferentes formas de crisis política, social y económica. Simplemente necesitamos obedecer las enseñanzas e instrucciones de Cristo para ser redimidos y restaurados a su Padre. Confiando en Cristo nuestro rey y pastor, proclamemos sin cesar: “¡El Señor es mi pastor, nada me faltara!”

¡La Paz sea con ustedes!

¡Maranata!

Homily for the 15th Sunday of Ordinary Time, Year B

Fulfilling God’s Purpose For Choosing Me

Readings: 1st: Amos 7, 12-15; Ps: 84; 2nd: Eph 1, 3-14; Gos: Mk 6: 7-13

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Today is the fifteenth Sunday of ordinary time. One theme common to all the readings of this Sunday is: “God’s Choice and purpose for us as his disciples.” This simply points to both the church’s missionary nature and our calling as disciples of Christ.

The readings remind us that God’s choice of us was not a product of chance, but a deliberate one. Thus, this Sunday, the Church provides us an excellent opportunity to ask ourselves these crucial questions: “What is God’s purpose for choosing me as his disciple? Am I fulfilling this purpose?”

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In our first reading, God chose a poor farmer Amos to prophesy in Israel’s northern kingdom. God had a purpose for this. He knew there were prophets there. However, they were not his choice because they had compromised their calling. They were corrupt and distracted by materialism. So, they no longer delivered justice or spoke the truth.

Instead of speaking for the poor and the oppressed, they worked for their pockets, accounts, and stomachs. Hence, in their place, God chose Amos. Despite the opposition and challenges he faced from the “professional and paid prophets,” he fulfilled God’s purpose for choosing him.  He was not tainted by the corruption and materialism of his time.

In our second reading, Paul not only reminds us that God chose us in Christ. He equally reminds us of the reason He chose us: “To be holy, and spotless, and to live through love in his presence…. that we should become his adopted sons” This is the remote purpose of God’s choice of each one of us. As the old Baltimore Catechism teaches us: “God made us to know Him, to love Him and, to serve Him…” (q.126).

If we do not compromise this primary purpose, we shall become outstanding disciples and instruments for His mission. So, as no disciple lives for himself or herself alone, the secondary goal of God’s choice of us is to reach out to others. That is, to develop a missionary spirit. Together, these are the ultimate purpose of God for choosing us.

Today’s gospel highlights Christ’s choice and purpose for his disciples. Christ called his disciples and strengthened their faith through his teachings and miracles. In other words, He took time to prepare and nourish them spiritually. Afterward, he sent them out as missionaries to preach to others. That is, a mission to their community and world.

Through this, mission “ad intra” becomes the foundation for mission ad extra.” This simply means building our faith in Christ, living a holy life in him. It also means developing a missionary spirit to help others encounter and experience Christ.

To help his disciples succeed and not lose focus of this purpose, Christ instructed them on how to go about their mission. Of course, He knew the power and influence of materialism and that any soul trapped by it will lose focus of his mission. That was why he instructed his disciple against it.

This was the case of Demas (Paul’s former companion), who, according to Paul, “has followed the way of this present world” (2 Tim 4:10). Sadly, some of us pastors, priests, and religious and, of course, the people of God have lost focus of our mission by disobeying Christ’s necessary instruction. Perhaps, this is the reason we achieve little.

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Finally, obeying Christ’s instruction is a sure means of fulfilling his purpose for choosing us as his disciples. At the same time, neglecting it is the easiest way of losing focus. So, we must continually remind ourselves that God chose us for a purpose and strive to achieve it.

Peace be with you!

Maranatha!

Homilía del Decimo Quinto Domingo Tiempo Ordinario, Año B

Cumpliendo el Propósito de Dios para elegirme

Lecturas: 1ra: Am 7:12-15; Sal 84; 2da: Ef 1:3-14; Ev: Mc 6:7-13

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Hoy es el decimo quinto Domingo del tiempo ordinario. Un tema común a todas las lecturas de este domingo es: “la elección y el propósito de Dios para nosotros como sus discípulos.” Esto simplemente apunta a la naturaleza misionera de la iglesia y de nuestro llamamiento como discípulos de Cristo.

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Las lecturas nos recuerdan que la elección de Dios de nosotros no era un producto de la casualidad, sino una deliberada. Así, este domingo, la Iglesia nos da una gran oportunidad para hacernos estas preguntas tan importantes: “¿Cuál es el propósito de Dios para elegirme como su discípulo? ¿Estoy cumpliendo con este propósito?

En nuestra primera lectura, Dios eligió a un pobre agricultor Amos, para profetizar en el reino norteño de Israel. Dios tenía un propósito para esto. Sabía que había profetas allí. Sin embargo, no fueron su elección porque habían comprometido su misión. Eran corruptos y distraídos por el materialismo. Así que ya no entregaron justicia ni dijeron la verdad.

En lugar de hablar por los pobres y los oprimidos, hablaron por sus bolsillos, sus cuentas y sus estómagos. Por lo tanto, en su lugar Dios eligió a Amós. A pesar de las oposiciones y desafíos que enfrentó de los “profetas profesionales y pagados”, cumplió el propósito de Dios de elegirlo. No estaba manchado por la corrupción y el materialismo de su tiempo.

En nuestra segunda lectura, Pablo no sólo nos recuerda que Dios nos eligió en Cristo. También, nos recuerda la razón por la que nos eligió: “Ser santos, e inmaculados, y vivir a través del amor en su presencia…debemos convertirnos en sus hijos adoptivos.” Este es el propósito remoto de la elección de Dios de cada uno de nosotros. Como nos enseña el viejo Catecismo de Baltimore: “Dios nos hizo para conocer, amar y, servirlo…” (q. 126).

Si nos comprometemos este propósito primordial, nos convertiremos en discípulos e instrumentos maravillosos para su misión. Así que, como ningún discípulo vive por sí mismo, el propósito secundario de Dios es acercarse a los demás. Es decir, para desarrollar un espíritu misionero. Juntos, estos son el propósito final de Dios para elegirnos.

El Evangelio de hoy pone de relieve la elección y el propósito de Cristo para sus discípulos. Cristo llamó a sus discípulos y fortaleció su fe a través de sus enseñanzas y milagros. En otras palabras, tomó tiempo para prepararlos y nutrirlos espiritualmente. Después, los envió como misioneros para predicar a otros. Es decir, misión a su comunidad y mundo.

A través de esto, la misión “ad intra” se convierte en la Fundación para la misión ad extra. ” Esto simplemente significa construir nuestra fe en Cristo, viviendo una vida santa en él. También significa desarrollar un espíritu misionero para que otros encuentren y experimenten a Cristo.

A fin de ayudar a sus discípulos tener éxito y no perder el enfoque de este propósito, Cristo les instruyó sobre cómo hacer su misión. Por supuesto, él conocía el poder y la influencia del materialismo y que cualquier alma atrapada por ella definitivamente perderá el foco de su misión. Por eso instruyó a su discípulo contra ello.

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Este fue el caso de Demas (compañero de Pablo) quien, según Pablo, “ha seguido el camino de este mundo actual” (2 Tim 4:10). Lamentablemente, algunos de nosotros pastores, sacerdotes y religiosos, y por supuesto, el pueblo de Dios ha perdido el foco de nuestra misión desobedeciendo esta instrucción tan importante de Cristo. Quizás, esta es la razón por la que logramos poco.

Finalmente, obedecer la instrucción de Cristo es un medio seguro de cumplir su propósito de elegirnos como sus discípulos. Mientras que descuidarla es la forma más fácil de perder el foco. Por lo tanto, debemos constantemente recordarnos a nosotros mismos que Dios nos eligió para un propósito y, esforzarnos por lograrlo.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!