Homilía del Vigésimo Domingo del Tiempo Ordinario, Año C

Con Cristo, somos Victoriosos

Lecturas: 1ra: Jr 38:4-6. 8-10; Sal: 39:2-4.18; 2da: Heb 12:1-4; Ev: Lc 12:49-53

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Era el Canciller de la Diócesis de Fajardo Humacao, Puerto Rico. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo all: 

canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

En este vigésimo domingo del tiempo ordinario, la Iglesia nos anima a luchar contra el mal siguiendo el ejemplo y los pasos de Cristo, que vino a traer “fuego” sobre la tierra para purificar, transformar y salvarnos de los peligros que nos afligen.

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En la primera lectura, el profeta Jeremías sufrió grave injusticia, por el mensaje que predicaba. Se convirtió en un hombre de discordia para toda la tierra donde él predicó. Esto era porque su mensaje era muy incómodo para los líderes. Así que, la mejor opción era conspirar y matarlo.

Aunque lo lograron por un poco tiempo, Dios demostró que era un Salvador poderoso. Él no los permitió a destruir el profeta Jeremías. En cambio, en su propio tiempo y a su manera, Dios vino en su auxilio. El salmista testifica: “Esperé en el Señor con gran confianza; él se inclinó hacia mí y escuchó mis plegarias.” Nuestro Dios es siempre fiel y dispuesto a liberarnos en tiempos y momentos peligrosos. Sobre todo, cuando somos justos e inocentes. Por lo tanto, no debemos perder la confianza en Él incluso si estamos abatidos.

La segunda lectura de la carta a los hebreos nos anima a mantenernos enfocados constantemente: “fija la mirada en Jesús, autor y consumador de nuestra fe”. Esta lectura nos anima a emular el celo y el valor de Cristo aun en medio de la oposición. La fuerza y la energía que necesitamos para hacer todo esto, definitivamente serán proporcionada por el mismo Jesús Cristo.

El Evangelio de hoy ha dejado a muchos preguntándose: ¿Qué quiere decir a Jesús por “fuego y división sobre la tierra”? Esto es por el hecho de que le llaman el príncipe de paz. Por desgracia, algunos cristianos fundamentalistas han empleado este pasaje de forma muy literal y negativo. Es cierto que el mensaje de Cristo es incisivo. Sin embargo, uno necesita la luz y la guía del Espíritu Santo para entender verdaderamente lo que el Señor quiere comunicarnos.

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El Evangelio de hoy nos recuerda algunos eventos en el antiguo testamento, donde el fuego jugó un papel importante. Dios usó el fuego y azufre para destruir a Sodoma y Gomorra (Gen 19:24). El fuego y el granizo se utilizaron para castigar a los egipcios por su obstinación (Ex 9:3). El profeta Elías hizo descender fuego del cielo para consumir a cincuenta soldados (2 Reyes 1:9-17) y su sacrificio (1Kg 18:38).

¿Jesús quiere destruirnos con este mismo fuego? No, el fuego que Jesús trae es diferente. Es el fuego del Espíritu Santo, que purifica nuestras almas del mal, y nos salva. Por lo tanto, San Cirilo de Alejandría escribió: “…El fuego que Cristo trae es para la salvación de los hombres y sus beneficios… El fuego aquí es el mensaje salvador del evangelio, y el poder de sus mandamientos” (Comentario sobre Lucas, sermones 89-98).

Por lo tanto, este domingo Jesús nos asegura de su disposición a continuar la obra de salvación que ya comenzó en nosotros. Él planea lograrlo a través de una purificación continua. El fuego que él quiere traer es muy positivo y objetivo. Es para nuestro propio bienestar, purificación, y salvación. Está destinado a consumir la inmoralidad, la injusticia y la corrupción en nuestras vidas, en las comunidades y en el mundo en general.

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Finalmente, la buena nueva es una causa de división porque es un contraste con una sociedad injusta y todo lo que va contra a la buena nueva. Por lo tanto, imploremos a Cristo: “¡Señor, date prisa en ayudarme!”

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily Of The Twentieth Sunday Of Ordinary Time, Year C

With Christ, we are Victorious

Readings: 1st: Jer 38:4-6. 8-10; Ps: 39:2-4.18; 2nd: Heb 12:1-4; Gos: Lk 12:49-53

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. He was the chancellor of the Diocese of Fajardo Humacao, Puerto Rico. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at: canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

On this twentieth Sunday of Ordinary Time, the Church encourages us to fight against evil by following the footsteps of Christ, who came to bring “fire” upon the earth in order to purify, transform, and save us from the perils that afflict us.

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In the first reading, the prophet Jeremiah suffered grave injustice for the sake of the message he preached. He became a man of dissension for all the land where he preached. This was because his message was so discomforting to the leaders. So, their best option was to conspire and get rid of him.

Although they succeeded for a while, God proved that he was a mighty Saviour. He did not allow him to perish. Instead, at his own time and in his way, God came to his aid. The Psalmist testifies: “I waited and waited for the Lord, and he heard my cry.” Our God is ever faithful and ready to deliver us in times of difficulty. This is especially when we just and innocent. Hence, we must not give up even if we are crushed. 

The second reading from the letter to the Hebrews encourages us to keep running steadily. We are to “focus on Jesus, the author of our faith.” This reading encourages us to emulate Christ’s zeal and courage during difficult moments in life. Hence, in the face of opposition, we must be firm. Indeed, Jesus Christ will supply the strength and energy we need to do all these.

The gospel of today has left many wondering what Jesus means by bringing “fire and division upon the earth.” This is because we call Him the Prince of peace and the one who unites. Unfortunately, some fundamentalist Christians have employed this passage in a very literal and negative manner. Christ’s message is indeed incisive. However, one needs the guidance of the Holy Spirit to understand what the Lord wishes to communicate to us.

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Today’s gospel reminds us of some events in the old testament where the fire came into play. God used fire and brimstone to destroy Sodom and Gomorrah (Gen 19:24). God used fire and hailstorm to punish the Egyptians for their stubbornness (Ex 9:3). The prophet Elijah called down fire from heaven to consume fifty soldiers (2 Kings 1:9-17) and his sacrifice (1Kg 18, 38).

Does Jesus want to destroy us with this same fire? No, the fire that Jesus brings is different. It is the fire of the Holy Spirit, which purifies our souls from evil and saves us. Hence, Saint Cyril of Alexandria writes, “The fire which Christ brings is for men’s salvation and profits…The fire here is, the saving message of the Gospel, and the power of its commandments” (Commentary on Luke, 1859, Sermons 89-98).

Hence, this Sunday, Jesus reassures us of his willingness to continue the work of salvation which he started in us. He plans to achieve this through continuous purification. The fire he wishes to bring is that which is very positive and objective. It is for our purification and the consumption of the debris and fabrics of inordinate attachments, immorality, injustice, and corruption in our lives.

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Finally, the good news is a cause of division because it contrasts to an unjust society and all that goes contrary to it. Hence, let us implore Christ: “Lord, come to my aid!”

Peace be with you!

Maranatha!

Homily For The 19th Sunday Of Ordinary Time, Year C

We are the People of God

Readings: 1st: Wis 18, 6-9; Ps: 32, 1.12.18-22; 2nd: Heb 11, 1-2.8-19; Gos: Lk 12, 35-40

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. He was the chancellor of the Diocese of Fajardo Humacao, Puerto Rico. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at: canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

The concept of “God’s elect or God’s people” is very strong among the Jews. Biblically speaking, this is right. However, the coming of Christ broadened the scope of this concept to the baptized in Christ. This is because “Baptism makes one a new creature, an adopted son of God, and a partaker in the divine nature” (CCC 1265). According to Pope Francis, “God does not belong to any particular people because His mercy wills everyone saved.”

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Therefore, on this 19th Sunday, the Church reminds us of our heritage as the people of God. She also reminds us of our firm root in Christ. As God’s people, we worship an awesome and caring God. Therefore, we dare to look forward to a glorious future in our Father’s kingdom.

Today’s first reading points out the nature of the covenant that establishes our citizenship as God’s people. This covenant is divine and firm. Therefore, the church admonishes us to be joyful and courageous because the foundation of our citizenship is solid. This covenant enables us to share in the blessings and heritage of God our father.

Today, the psalmist exalts us: “Happy the people the Lord has chosen as his own.” In order words, our God has extended his hands to all of us through Christ. Unfortunately, many of us have failed to realize our exalted position as God’s people. This failure has resulted in so many setbacks in our lives. This is why the church today reminds us of our rightful place before God. She encourages us to appreciate and take full advantage of this position.

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The second reading presents Abraham to us as a model of faith. We became God’s adopted children through faith. Thus, we share the same heritage with Christ. Faith is like DNA that identifies people of the same ancestry. It is the proof of our heritage to the same Father. God revealed himself fully in Christ. Hence it is through our faith in Christ that we became God’s people.

In the gospel, Jesus assures us that as God’s people, we have a share in his heritage. This heritage is God’s kingdom. Christ alleged our fears by encouraging us not to be afraid and called us “little flock,” which means my beloved people. He did not stop at this but went further to bring us the good news from our Father: “…For it has pleased your Father to give you the Kingdom.” This is the climax of today’s message.

However, as the people of God, Christ warns us to be watchful. This is a necessary condition for us to obtain this kingdom which is our heritage. Therefore, as God’s people, we must live lives that bear good testimony to our Father.

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This life is a life of watchfulness! Watchfulness here simply means being conscious of who we are. It means cherishing and safeguarding our heritage. The mark of this life is our faith! It is only through it that we can be that: “Happy people that the Lord has chosen as his own.”

Peace be with you all!

Maranatha!

Homilía del Décimo Noveno Domingo del Tiempo Ordinario, Año C

Somos el Pueblo de Dios 
Lecturas: 1ra: Sab 18:6-9; Sal: 32, 1.12.18-22; 2da: Heb 11:1-2.8-19; Gos: Lc 12:35-40

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Era el Canciller de la Diócesis de Fajardo Humacao, Puerto Rico. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo all: 

canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

El concepto del “elegido o pueblo de Dios” es uno que es muy fuerte entre los judíos. Bíblicamente hablando, esto es justo. Sin embargo, la venida de Cristo amplió el alcance de este concepto a todos los bautizados en Cristo. Esto es porque: “El Bautismo nos hace una nueva criatura, hijos adoptados de Dios y partícipes de la naturaleza divina” (CIC 1265). Según el Papa Francisco: “Dios no pertenece a ningún pueblo en particular, porque su misericordia quiere que todos se salven.”

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Por lo tanto, en este décimo noveno domingo, la Iglesia nos recuerda nuestra herencia como el pueblo de Dios. También, nos recuerda nuestra fuerte raíz en Cristo. Como el pueblo de Dios, adoramos a un Dios maravilloso y cariñoso. Por lo tanto, tenemos el ánimo de mirar hacia adelante de un futuro glorioso del reino de nuestro padre.

La primera lectura de hoy señala la calidad de la alianza a través de la cual se estableció la nuestra ciudadanía como el pueblo de Dios. Esta alianza es divina y firme. Por lo tanto, nos amonestó a ser alegres y valientes, porque nuestra ciudadanía está basada en una fundación sólida. Esta alianza nos permite compartir en la herencia de Cristo y las bendiciones de nuestro padre.

Hoy, el salmista nos exalta: “¡Feliz el pueblo que el Señor ha elegido como herencia!” En palabras de orden, nuestro Dios ha extendido sus manos a todos nosotros a través de Cristo. Por desgracia, muchos de nosotros no han podido darse cuenta de nuestra posición exaltada como el pueblo de Dios. Este fracaso ha resultado en tantos problemas en nuestra vida. Por esta razón, hoy la Iglesia nos recuerda nuestro lugar legítimo ante Dios. Ella nos alienta a apreciar y aprovechar al máximo esta posición.

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La segunda lectura nos presenta a Abraham como modelo de la fe. Nos convertimos en hijos adoptivos de Dios a través la fe. Así que, compartimos la misma herencia con Cristo. La fe es como el “DNA” que identifica a las personas de la misma ascendencia. Es la prueba de nuestro patrimonio al mismo padre. Dios se reveló plenamente en Cristo. Por lo tanto, es a través de nuestra fe en Cristo, que nos convertimos en el pueblo de Dios.

En el Evangelio, Jesús nos asegura que como el pueblo de Dios compartimos en su patrimonio. Este patrimonio es su reino. Cristo aleja nuestros temores alentándonos a no tener miedo. Él nos llama: “Pequeño rebaño”, lo que significa, mi amado pueblo. Él no se detuvo en esto, pero fue más allá a traernos la buena nueva de nuestro padre: “…El padre de ustedes ha querido darles el reino.” Este es el punto culminante del mensaje de hoy.

Sin embargo, como el pueblo de Dios, Cristo nos advierte a estar vigilantes. Esto es una condición necesaria para poder obtener este reino que es nuestro patrimonio. Por lo tanto, como el pueblo de Dios, debemos vivir vidas que representa un buen testimonio a nuestros padre y patrimonio.

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Esta vida es una vida de vigilancia. Vigilancia aquí significa simplemente, ser consciente de quienes somos, el pueblo de Dios. Significa, valorar y guardar nuestro patrimonio. La marca de esta vida es nuestra fe. Es sólo a través de eso que podemos ser: “El pueblo feliz escogido por Dios”.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!