Homily For The 7th Sunday Of Easter (Ascension), Year C

Christ Goes up in Glory

Readings: 1st: Acts 1:1-11; Ps: 46; 2nd: Eph 1:17-23; Gos: Lk 24:46-53

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. He was the chancellor of the Diocese of Fajardo Humacao, Puerto Rico. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him atcanice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

“All peoples clap your hands, cry to God with shouts of joy…God goes up with shouts of joy, and the Lord goes up with trumpet blast.” On this seventh Sunday of Easter, we celebrate the solemnity of Ascension. It is an important solemnity that marks the return of Jesus to the Father. Together with the Resurrection, it is a manifestation of the victory of Christ.

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Ascension is a solemnity that sustains the hope of Christians that, one day, we shall be where Christ is. The Catechism of the Catholic Church teaches that “Jesus Christ the head of the Church precedes us into His Father’s glorious kingdom, so that we the members of his body may live in the hope of one day being with him forever.” (665-667).

At times in life, we are too much in a hurry to begin, make an impact, and impress others. For example, young girls want to hook up with someone as quickly as possible without being prepared or mature for a relationship.

Young men want to get rich soon without learning or knowing the principles of success and prosperity. The result is often failure because we are not adequately prepared or mature to take up the next challenge in life. The same thing happens in our spiritual journey. At times, we are in a hurry to begin our spiritual journey without or with very little preparation.

In today’s first reading, Christ warned his disciples: “Remain in Jerusalem until the Father fulfills his promise.” In today’s gospel, the Apostles religiously obeyed this instruction: “They did him homage and returned to Jerusalem with great joy and were continually in the temple praising God.” They were in the temple in Jerusalem waiting for “the yeast” (the Holy Spirit) that will help them mature and age spiritually.

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As in wine production, this was necessary to bring out the strength and sweetness in them for their mission. So, like them, we must obey Christ too and allow his Spirit to fill us and open the eyes of our minds as Paul prayed for us today in our second reading: “May the eyes of your hearts be enlightened.”

Therefore, we must pay attention to what Jesus is telling us in today’s gospel. As an experienced master, Christ knows the terrain we are about to walk. He knows how delicate the hearts of men of our age are. He knows how challenging is our task, and what it takes to be successful. He knows that only the Holy Spirit can help us.

Therefore, Ascension marks the beginning of the fulfillment of Christ’s promise to us. So, as we celebrate the solemnity of Ascension today, Jesus reminds us that irrespective of our knowledge and human capabilities, we need divine help to succeed. This divine help will come from the Holy Spirit to whom we must pay attention all the time.

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So, as we celebrate the Ascension of Christ today and expect the fulfillment of His promise on Pentecost Sunday, let us pray: “Sent forth your spirit O Lord, and renew the face of the earth.”

Peace be with you!

Maranatha!

Homilia del Séptimo Domingo (Ascensión Del Señor), Año C

Cristo Sube En Gloria

Lecturas: 1ra: Hch 1:1-11; Sal: 46:2-3. 6-7, 8-9; 2da: Ef 1:17-23; Ev: Lc 24:46-53

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Fue el Canciller de la Diócesis de Fajardo Humacao, Puerto Rico. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo all: 

canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

“Todos los pueblos aplauden, gritan a Dios con gritos de alegría… Dios sube entre fanfarrias, para el Señor resuenen los cuernos.” En este séptimo Domingo de Pascua, celebramos la solemnidad de la Ascensión. Es una solemnidad importante que marca el regreso de Jesús al padre. Junto con la resurrección, es una manifestación de la victoria de Cristo.

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Ascensión es una solemnidad que sostiene la esperanza de los cristianos que un día estaremos donde Cristo está. El Catecismo de la Iglesia Católica enseña que: “La cabeza de la iglesia, Jesucristo, nos precede en el reino glorioso de su padre, para que, como miembros de su cuerpo podíamos vivir en la esperanza de que algún día estaríamos con Él para siempre” (665-667).

A veces en la vida, estamos muy de prisa para empezar, lograr un impacto, y para impresionar a los demás. Por ejemplo, unas chicas quieren conectarse con alguien tan pronto como sea posible sin estar preparadas o maduradas para una relación.

Unos chicos quieren enriquecerse rápidamente sin aprender o saber los principios de éxito y prosperidad. El resultado la mayor parte de las veces siempre es el fracaso porque, no estamos suficientemente preparados o madurados para el próximo desafío en la vida. La misma cosa pasa a nosotros en nuestro viaje espiritual. A veces, tenemos demasiado prisa para comenzar nuestro viaje espiritual sin, o con poca preparación.

En la primera lectura de hoy, Cristo instruyó a sus discípulos: “Quédense en Jerusalén hasta que el Padre cumple su promesa”. En el evangelio de hoy, religiosamente, los Apóstoles obedecieron esta instrucción: “Le adoraron, y volvieron a Jerusalén con gran alegría y estaban continuamente en el templo alabando a Dios.” Estaban en el templo en Jerusalén en espera de “la levadura” (el Espíritu Santo) que los ayudará a madurar espiritualmente. 

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Al igual que en la producción de vino, esto era muy necesario para sacar la fuerza y dulzura en ellos para su misión. Así que, al igual que los discípulos de Cristo, debemos obedecer a Cristo, y permitir que su espíritu nos llene y a abrir los ojos de nuestra mente, como Pablo oró para nosotros hoy en nuestra segunda lectura: ” Le pido que les ilumine la mente.”

Por lo tanto, debemos prestar atención a lo que Jesús nos dice en el Evangelio de hoy. Como un maestro experimentado, Él sabe el terreno que estamos a punto de caminar. Él sabe cuán delicado son los corazones de los hombres de nuestra época. Él sabe cuán difícil es nuestra tarea, y lo que necesitamos para lograr éxito. Él sabe que sólo el Espíritu Santo puede ayudarnos.

Por lo tanto, la ascensión marca el comienzo del cumplimiento de la promesa de Cristo a nosotros. Así que, al celebrar hoy la solemnidad de la Ascensión, Jesús nos recuerda que independientemente de nuestro conocimiento y capacidad humana necesitamos una ayuda divina para ser exitosos. Esta ayuda divina vendrá del Espíritu Santo a quien debemos prestar atención todo el tiempo. 

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Hoy, como celebramos la Ascensión de Cristo, y esperamos el cumplimiento de su promesa el domingo de Pentecostés, oremos: “Señor, envía tu espíritu y renueva la faz de la tierra.”

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily For The 6th Sunday Of Easter, Year C

The Holy Spirit: The Radiant Glory of Christ enlightens us

Readings: 1st: Acts 15: 1-2.22-29; Ps: 66; 2nd: Rev 21:10-14.22-23; Gos: Jn 14:23-29

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. He was the chancellor of the Diocese of Fajardo Humacao, Puerto Rico. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at: canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

One figure that features in all the readings of this sixth Sunday of Easter is the Holy Spirit. Jesus is gradually approaching the end of his earthly ministry, so he promised to send us the Holy Spirit. The Holy Spirit is the radiant glory that enlightens us. If we remain docile to Him, he will guide us in all our decisions and ways through this world.

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In the first reading and the whole of Acts of the Apostles, the Apostles did not make any decisions without consulting the Holy Spirit. Also, they could not carry out any severe mission without the Holy Spirit. “The Holy Spirit and we have decided,” they said. The second reading begins thus: “In the Spirit, the angel took me to the top of an enormous mountain.” Of course, there is no way John could have seen these things without the help of the Holy Spirit.

As Christ was about to ascend to his father in today’s gospel, he promised to send the Advocate to his disciple. The Holy Spirit is the power of Jesus and, yet, a person in the Trinity. However, this does not mean that Christ’s era has come to an end because he is Lord at all times. Instead, it implies that he is not leaving us orphans.

This Sunday, Jesus assures us that the Holy Spirit will teach and remind us all that he taught us. So, all we need to do is to remain docile to the counsel of the Holy Spirit. We need to be attentive to him to read the signs of our time and succeed in our mission in our world today.

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At no time in the history of the world is the need to listen to the Holy Spirit more important than our own time. As Christians, there are so many intrigues, perplexities, and dilemmas that we must contend with within our world today.  Only those who pay attention to the Holy Spirit understand these and where they are leading us to. So, this time calls for a special relationship with the Holy Spirit.

If we must survive the perils of our time, we must make the Holy Spirit our Advocate and our Partner. Only when the Holy Spirit of God is upon us can we sing and dance the way David did. Only through the help of the Holy Spirit can we preach well as the Apostles did. This is because “no one can say Jesus is Lord except by the power of the Holy Spirit” (I Cor 12, 3). Only through his inspiration can we see visions and have good dreams. Only through the guidance of the Holy Spirit can we face the struggles of this life and succeed in our missionary endeavors.

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Finally, without listening to the Holy Spirit, we continue to go around in a vicious circle. Hence, if we allow Him to take the lead, we will walk well and live rightly. If we allow him to move us, we will move well. If we allow him to teach us, we will understand well; and if we allow him to inspire us, we shall achieve our goals and be where Christ is today.  “What gives life is the Spirit, the flesh profits nothing” (Jn 6: 63). So, each morning, when we wake up, we have to invoke and ask the Holy Spirit to direct and show us the best way to proceed.

Peace be with you!

Maranatha!

Homilía del Sexto Domingo de Pascua, Año C

El Espíritu Santo: La Gloria radiante de Cristo nos ilumina

Lectura:1ra: Hch 15,1-2.22-29; Sal: 66, 2-3; 2da: Ap 21, 10-14.22-23; Ev: Jn 14, 23-29

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Fue el Canciller de la Diócesis de Fajardo Humacao, Puerto Rico. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo all: 

canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Una figura que aparece en todas las lecturas de este sexto domingo de Pascua es el Espíritu Santo. Poco a poco, Jesús se acerca el final de su ministerio terrenal, por lo que prometió enviar el Espíritu Santo. El Espíritu Santo es la gloria radiante que nos ilumina. Si permanecemos dóciles a Él, Él nos guiará en todas nuestras decisiones y caminos en este mundo.

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En la primera lectura y, de hecho, en todos los hechos de los apóstoles, los apóstoles no tomaron ninguna decisión sin consultar al Espíritu Santo. Además, no podían llevar a cabo cualquier misión sin el Espíritu Santo. “El Espíritu Santo y nosotros hemos decidido”, dijeron. La segunda lectura comienza así: “En el espíritu, el ángel me llevó a la cima de una montaña enorme…” Por supuesto, no hay ninguna manera en la que Juan habría visto estas cosas sin la ayuda del Espíritu Santo.

En el Evangelio, sabiendo que ya llego el tiempo para subir al cielo, Jesús prometió a enviar al abogado a sus discípulos. El Espíritu Santo es el poder de Jesús y una persona en la Trinidad. Sin embargo, esto no significa que la época de Jesús estaba llegando a su fin, porque Él es Señor en todo momento. Por el contrario, implica que no nos deja huérfanos.

Este domingo, Jesús nos asegura que el Espíritu Santo nos enseñará y nos recordará todos lo que Él mismo nos había enseñado. Así que, todo lo que tenemos que hacer es, seguir siendo dócil a los consejos del Espíritu Santo. Tenemos que estar atentos a Él. Debemos estar atentos a él para poder leer y comprender los signos de nuestro tiempo a fin de ser exitoso en nuestra misión.

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En ningún momento en la historia del mundo había la necesidad de escuchar al Espíritu Santo más que en nuestro tiempo. Como cristianos, hay tantas intrigas, perplejidades y dilemas que tenemos que resolver en nuestro mundo hoy. Sólo los que prestan atención al Espíritu Santo podrán entender las razones de esto, y a donde Él nos está conduciendo. Por lo tanto, este momento exige una relación especial con el Espíritu Santo.

Si vamos a sobrevivir los peligros de nuestro tiempo, tenemos que obedecer al Espíritu Santo, nuestro defensor y abogado. Es sólo cuando el Espíritu Santo de Dios está sobre nosotros que podemos cantar y bailar como lo hizo David. Sólo a través su ayuda y apoyo podemos predicar, como los apóstoles lo hicieron. Esto es porque, “Nadie puede decir que Jesús es el Señor excepto por el poder del Espíritu Santo” (I Cor 12:3). Sólo a través de su inspiración podemos ver visiones y tener buenos sueños. Es sólo a través de la dirección del Espíritu Santo que podemos enfrentar las luchas de esta vida y ser exitosos en nuestro esfuerzo misionero.

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Finalmente, sin escuchar al Espíritu Santo podíamos seguir corriendo en un círculo vicioso. Por lo tanto, si le permitimos tomar la iniciativa, nosotros caminaremos y viviremos bien. Si le permitimos que nos mueva, nunca andaremos solos. Si le permitimos que nos enseñe, comprenderemos bien; y si le permitimos que nos inspire, alcanzaríamos nuestras metas y estaremos donde Cristo está. “El Espíritu es el que da vida; la carne para nada aprovecha” (Jn 6:63). Así que, cada mañana al despertarse, hay que invocar y pedir al Espiritu Santo dirigir y nos muestra lo mejor camino que hay que seguir.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily For The 5th Sunday of Easter, Year C

The Risen Christ: The Hope Of The New Creation

Readings: 1st: Acts 14, 21-27; Ps: 144, 8-13; 2nd: Rev 21, 1-5; Gos: Jn 13, 31-35

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. He was the chancellor of the Diocese of Fajardo Humacao, Puerto Rico. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him atcanice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

On this fifth Sunday of Easter, we continue glorifying the risen Christ. Gradually Christ approaches his Ascension into heaven. Hence, He promised us a place with him in his kingdom if we persevere in our faith and love for one another.

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In today’s first reading, Paul encourages us to remain faithful in our missions as disciples of Jesus Christ. He reminds us that: “We all have to experience many hardships before we enter the kingdom of God.” In other words, our suffering as Christians is the stepping stone to our victory. If we do not lose our faith during times of persecution and hardships, we shall be victorious. Therefore, love for the word and love for one another must sustain us as we march toward the kingdom of God.

Through the vision of John in today’s second reading, God gives us a glimpse of that kingdom that Paul spoke of in our first reading. God’s kingdom is the place of renewal where Christ will restore our lost glory. The New Jerusalem is the reward for Christians who bear an authentic witness to Christ. It is the hope of those who endure persecution for the sake of Christ. It is the hope of those who maintain their faith in Christ.

It is a place of comfort and consolation where the risen Christ “Will wipe away all tears from their eyes; there will be no more death and no more mourning or sadness.” Through this vision, we are once again encouraged and assured that God himself has a place for us in his kingdom. It is his wish that one day we too shall be with him in his eternal kingdom where he promised to make all things new for us. However, before then, we must endure the crucible of this world. 

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In today’s gospel, Christ gives us a new commandment that will help us to overcome this world and march into the New Jerusalem. He says: “I give you a new commandment, love one another; you must love one another.” Through this, Christ reminds us that the only way we can overcome the tribulations and persecutions of this world is by remaining united in love.

In times of trials and persecution, love is the greatest virtue that sustains every Christian community. The early Christian community understood this very well. They obeyed Christ’s command and were successful in their missions. So, their admirers commented thus: “See how they love one another” (Tertullian, Apology: 39.7, 3 AD).

Any Christian community or family united in love will never lose its focus or faith in God. This is the love that Paul described in chapter thirteen of his first letter to the Corinthian Christian community. This love cares and does not exploit the other. It endures, forgives, empathizes, and sympathizes with the other. This love may be blind, but it remains very prudent, sensible, reasonable, and godly.

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Finally, the love that Christ talks about here is an identification mark. Hence, He says: “…By this love, everyone will know that you are my disciples.” In other words, it is what defines us as faithful disciples of Christ. Only those who love sincerely can enter the New Jerusalem that the risen Christ promised his people. This love marks the newness of life that Christ brings to all his people this Easter season.

Peace be with you!

Maranatha!

Homilía del Quinto Domingo de Pascua, Año C

Cristo Resucitado: La Esperanza de la nueva creación

Lecturas: 1ra: Hch 14, 21-27; Sal: 144, 8-13; 2da: Ap 21, 1-5; Ev: Jn 13, 31-35

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Fue el Canciller de la Diócesis de Fajardo Humacao, Puerto Rico. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo all: 

canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

En este quinto domingo de Pascua seguimos glorificando a Cristo resucitado. Cristo acerca poco a poco su ascensión al cielo. Por lo tanto, se nos prometió un lugar con Él en su reino si perseveramos en nuestra fe y en amor mutuo.

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En la primera lectura de hoy, Pablo nos anima a permanecer fieles en nuestras misiones como discípulos de Jesucristo. Él nos recuerda que: “Hay que pasar mucho para entrar en el Reino de Dios.” En otras palabras, nuestro sufrimiento como cristianos es el paso hacia nuestra la victoria. Si no perdemos nuestra fe en tiempos de las persecuciones y las dificultades seremos victoriosos. Por lo tanto, amor por la palabra y para los demás deben sostenernos como marchamos hacia el Reino de Dios.

A través de la visión de Juan en la segunda lectura de hoy, Dios nos da una idea de ese reino que Pablo habló en nuestra primera lectura. Es un lugar de renovación donde todo nuestro esplendor perdido sería restaurado. La nueva Jerusalén es la recompensa de todos los cristianos que son auténtico testigos de Cristo resucitado. Es la esperanza de todos los que sufren persecuciones por la causa de Cristo y la buena noticia. Es la esperanza de aquellos que mantienen su fe en Cristo.

Es un lugar de consuelo donde, Cristo resucitado: “Enjugará todas lágrimas de sus ojos; habrá no más muerte y no más luto o tristeza.” A través de esta visión, estamos una vez más animados y asegurados que Dios mismo tiene un lugar para nosotros en su reino. Es su deseo que un día, nosotros también estaremos con Él en su reino eterno, donde Él prometió a hacer todas las cosas nuevas para nosotros. Sin embargo, antes, debemos soportar el sufrimiento de este mundo.

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En el Evangelio de hoy, Cristo nos da un mandamiento nuevo que nos ayude a superar este mundo y marchar hacia la nueva Jerusalén. Él dice: “Yo, les doy un mandamiento nuevo, amen unos a otros; se deben amar los unos a los otros.” A través de este mandamiento, Cristo nos recuerda que la única manera que podemos superar las tribulaciones y persecuciones de este mundo es por permanecer unidos en el amor.

En tiempos de pruebas y persecuciones, el amor es la mayor virtud que sostiene toda comunidad cristiana. La primera comunidad cristiana entendió esto muy bien. Obedeció la orden de Cristo y fue exitoso en sus misiones. Por eso, sus admiradores comentaron: “Mire cómo aman uno al otro” (Tertuliano, apología: 39.7, AD 3).

Cualquier comunidad cristiana o familia que está unida en el amor nunca perderá su foco o fe en Dios. Este es el amor que Pablo se describe en su primera carta a los corintios (1 Co 13). Este amor no explota el otro, se aguanta y perdona, se empatiza y simpatiza con el otro. Este amor puede ser ciego, pero sigue siendo muy prudente, sensato, razonable y piadoso.

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Finalmente, el amor que Cristo habla aquí es una marca de identificación. Él dice: “Por este amor, todos los conocerán que son mis discípulos.” En otras palabras, es lo que nos define como verdaderos discípulos de Cristo. Solamente, los que aman sinceramente pueden entrar en la nueva Jerusalén que Cristo resucitado prometió a su pueblo. Este amor es una marca de la novedad de vida que Cristo trae a todo su pueblo esta temporada de Pascua.

¡La paz sea ustedes!

¡Maranatha!

Homily For The 4th Sunday Of Easter, Year C

Christ Our Good Shepherd Never Fails

Readings: 1st: Acts 13, 14. 43-52; Ps: 99, 1-3. 5; 2nd: Rev 7, 9. 14-17; Gos: Jn 10, 27-30

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. He was the chancellor of the Diocese of Fajardo Humacao, Puerto Rico. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at: canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

On this fourth Sunday of Easter, we celebrate the feast of Christ, our good shepherd who willingly laid down his life for his flock. We celebrate our shepherd because he loves and cares for us in all circumstances. He is willing to lead all who follow and obey him to the spring of eternal life.

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Today’s first reading narrates how the apostles continued to spread the good news of Jesus Christ. Today, one significant point is that they have moved a step further by bringing the good news to the gentiles who accepted it with joyful hearts. This shows that Christ came for the salvation of all his flock. As the good shepherd of all nations, He offers us salvation and protection through the good news. This is because it is his wish that all be saved.

Although he came to the Jews first, it was also his plan to save all nations. Unfortunately, due to ignorance, pride, and stubbornness, the Jews rejected him. However, this became a blessing for the gentiles who are now God’s elect. Like the Jews of Christ’s time, is there any way we reject the good news today? “Any form of stubbornness or resistance against the good news we hear every day is a sign of rejecting Christ as the Jews did. Also, one could reject Christ through lack of faith or even by not recognizing him in others.

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In our second reading, through the vision of John, God assures us that Christ, our Good Shepherd is willing to welcome and save all his children. Hence, John tells us: “I saw a huge number, impossible to count, of people from every nation, race, tribe, and language; they were standing in front of the throne and front of the Lamb.”

Through his son Jesus Christ, God is ready to lead us to the spring of eternal salvation. His mercy, love, and salvation do not discriminate, and his kingdom is open to all his flock. This is especially to all who humbly and cheerfully embrace him. God’s salvation is like a free-flowing spring. However, only those who are faithful to him and have cleansed themselves in the blood of the lamb could draw life from this spring of life.

Today’s gospel is precise. However, it bears a compelling message for all of us who, according to the psalmist, “ Are the sheep of God’s flock.” Naturally, we know that rights go with duties. So, this reading notifies us of our commitment as Christ’s flock: “The sheep that belong to me listen to my voice, and they follow me.” On the other hand, it also specifies the responsibility of Christ, the good shepherd, towards us: “I give them eternal life, they will not be lost under my protection, and no one will ever steal them from me.” Hence, if we heed the voice of Christ, we are assured of his love, care, and protection. Christ, our good shepherd never fails.

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So, as the sheep of God’s flock, let us heed the daily call of Christ, our good shepherd who says: “Behold I stand at the door of your heart and knock.  If you open the door, I will come in” (Rev 3:20). Yes, Jesus, the good shepherd of all nations, stands there patiently knocking. He wants to lead us to the stream of eternal life. So, let us not walk away from Him. The psalmist advises us thus: “Oh that today you will listen to his voice, harden not your hearts” (Ps 95:8). May the Almighty God grant us the wisdom and grace to continue to respond obediently to Christ, our Good Shepherd.

Peace be with you.

Maranatha!

Homilía para el Cuatro Domingo de Pascua, Año C

Cristo Nuestro Buen Pastor Nunca Falla

Lecturas: 1ra: Hecho 13, 14. 43-52; Sal: 99, 1-3. 5; 2da: Ap 7, 9. 14-17; Ev: Jn 10, 27-30

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Fue el Canciller de la Diócesis de Fajardo Humacao, Puerto Rico. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo all: 

canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

En este cuarto domingo de Pascua, celebramos la fiesta de Cristo, nuestro Buen Pastor que voluntariamente dio su vida por sus ovejas. Celebramos nuestro pastor porque Él nos ama y se interesa por nosotros en todas las circunstancias. Él está dispuesto a guiar a todos los que lo siguen y obedecen al manantial de la vida eterna.

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La primera lectura de hoy narra los acontecimientos de cómo los Apóstoles siguen difundiendo la Buena Nueva de Jesucristo. Un punto importante observar es que hoy han logrado algo más, han traído la buena nueva a los gentiles que la aceptaron con alegría. Esto demuestra que Cristo vino para la salvación de todo. Como el Buen Pastor de todas las naciones, nos ofrece la salvación y protección a través de la buena nueva. Esto es porque, es su deseo de que todos sean salvos.

Aunque llegó a los judíos en primero, también era su plan salvar a todas las naciones. Por desgracia, debido la ignorancia, el orgullo, y la soberbia los judíos lo rechazaron. Sin embargo, esto se convirtió a una bendición para los gentiles que ahora son los elegidos de Dios. Como los judíos en el tiempo de Cristo debemos preguntarnos: ¿De alguna manera estamos rechazando la buena Nueva? Toda obstinación, o resistencia contra la buena nueva que vemos todos los días son signos de rechazo de Cristo como los judíos hicieron. Además, uno podría rechazar a Cristo, el buen pastor, a través de la falta de fe, o por no reconocerle en los demás.

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En nuestra segunda lectura, a través de la visión de Juan, Dios nos asegura que Cristo, nuestro buen pastor está dispuesto a acoger y proteger todos sus hijos. Por lo tanto, Juan nos dice: “Yo vi una cantidad enorme, imposible de contar, de gente de toda nación, raza, tribu y lengua; estaban de pie delante del trono y delante del Cordero.”

A través de su Hijo Jesucristo, Dios está listo para llevarnos al manantial de la salvación eterna. Su misericordia, amor y salvación no discriminan, y su reino está abierto para los fieles que vencieron. La salvación de Dios es como un manantial que fluye libremente. Sin embargo, sólo aquellos que son fieles a Él y han limpiarse en la sangre del cordero podrían beber agua del manantial de la vida.

Hoy el evangelio es muy preciso. Sin embargo, lleva un mensaje muy poderoso para todos nosotros, que de acuerdo con el salmista: “Somos las ovejas del rebaño de Dios.” Por supuesto, sabemos que los derechos van con los deberes. Así, esta lectura nos avisa de nuestro deber como las ovejas de Cristo: “Las ovejas que pertenecen a mí escuchan mi voz y me siguen.”

Por otro lado, se especifica la responsabilidad de Cristo, el buen pastor hacia nosotros: “Yo les doy vida eterna, no se perderán bajo mi protección, y nadie jamás las robará de mí.” Por lo tanto, si obedecemos a la voz y al mandato de Cristo, estaremos seguros de su amor, cariño y protección. Cristo, nuestro buen pastor, nunca nos defraudará.

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Así, como las ovejas de Cristo, escuchemos la llamada diaria de Jesucristo, el buen pastor, que dice: “He aquí que estoy a la puerta de tu corazón y llamo. Si abre la puerta, yo entraré” (Ap 3: 20). Sí, Jesús, el buen pastor de todas las naciones está allí pacientemente a nuestra puerta. Él quiere guiarnos a la vida eterna. Por lo tanto, no hay que andar lejos de Él. El salmista nos aconsejó así: “Oh, que hoy escuchamos su voz, no endurezcan sus corazones” (Sal 95:8). Que el Dios Todopoderoso nos conceda la sabiduría y la gracia para seguir respondiendo obedientemente a Cristo, nuestro buen pastor.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily for the 3rd Sunday of Easter, Year C

To the Risen Christ be all Power, Honor, And Glory

Readings: 1st: Acts 5, 27-32.40-41; Ps 29; 2nd: Heb 5, 11-14Gos: Jn 21, 1-19

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. He was the chancellor of the Diocese of Fajardo Humacao, Puerto Rico. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him atcanice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

On this third Sunday of Easter, we proclaim that the risen Christ is the Lord. Today, through the celebration of the Eucharist, we affirm that He is the sacrificed Lamb. Hence, He is worthy to be given all power, honor, and glory. Both the first and the second readings of today bear great testimonies to the awesomeness of Christ.

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In the first reading, led by Peter, the apostles continued to bear testimony to the risen Christ. Not even the Jews who they were previously afraid of could stop them. Fear now belongs to the past. So, Peter boldly said to the High Priest: “We are witnesses to all this, we and the Holy Spirit.” Despite all the humiliations and threats to their lives, Peter insisted: “Obedience to God comes first before obedience to men.” They are now confident that they will overcome death as Christ did. Their resoluteness reminds us that obedience to God manifests itself in faithfulness to our vocations and our witness for Christ.

In today’s gospel, Jesus appeared to his apostles for the third time. This time it was in the place of their “fishing business.” What frustrated and embarrassed men they were! Despite their fishing experience and skills, they could not catch any fish. This is because they abandoned their actual business and mission. They acted contrary to Christ’s mission statement for them: “From today you will no longer catch fishes, I will make you fishers of men” (Mt 4, 9).  They were supposed to be taking care of the Lord’s business and not theirs.

Also, today Christ asked Peter thrice: “Simon son of John, do you love me? Feed my lambs. Look after my sheep.” Christ needed to be assured of Peter’s commitment to lead his flock. This also showed the magnitude of the mission that Christ was to entrust to Peter. It was a way of reminding us that: “To whom much is given, much is expected.” Hence, Christ reminds us that our vocation is essential. He also reminds us that we must be ready to accept every kind of humiliation for the good news as his disciples.

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There are many other lessons to learn today. At times, we abandon our vocations for other “more interesting things or places.” Unfortunately, instead of progressing, we become frustrated like Peter and his companions. So, we fail most times because we are in the wrong place or doing the right thing at the wrong time. Whenever we abandon the will of God and our vocation, we may labor in vain “all night long.” Also, when we depend solely on our human instinct or senses rather than on the spirit of God, success might elude us. So, we must not always forget these words of Christ, “Apart or separated from me, you can do nothing.” (Jn 15:5)

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Finally, as Christ revealed himself to his disciples through the sacrifice of bread and wine, every day, He continues to show Himself to us through the Holy Eucharist and ordinary things of life. Therefore, at Mass, simple things like bread and wine help us to discover the presence of the Lord among us. This is, despite our infidelity and weakness. Through the Eucharist, Christ strengthens our faith. He also reminds us of our mission and who we ought to be. May all power, honor, glory, and praise be to the Risen Christ forever and forever. Amen.

Peace be with you.

Maranatha!

Homilía del Tercer Domingo de Pascua, Año C

A Cristo resucitado, sea todo honor, gloria y poder

Lecturas: 1Hecho 5, 27-32.40-41; Sal: 29; 2da: He 5, 11-14: Ev: Jn 21, 1-19

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Fue el Canciller de la Diócesis de Fajardo Humacao, Puerto Rico. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo all: 

canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

En este tercer domingo de Pascua, proclamamos que el Cristo resucitado es el Señor. Hoy, a través de la celebración de la Eucaristía, afirmamos que Él es el Cordero que fue inmolado. Por lo tanto, Él es digno de recibir todo poder, honor y gloria. Tanto la primera, como la segunda lectura de hoy dan grandes testimonios de la grandeza de Cristo.

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En la primera lectura, dirigido por Pedro, los apóstoles continuaron dando testimonio a Cristo resucitado. Ni siquiera los judíos a quienes ellos tenían previamente miedo podrían detenerlos. El temor ahora pertenece al pasado. Por lo tanto, Pedro audazmente dice al sumo sacerdote: “Nosotros somos testigos de todo esto, nosotros y el Espíritu Santo.”

A pesar de todas las humillaciones y las amenazas a su vida, Pedro insistió: “Primero hay que obedecer a Dios y luego a los hombres.” Ahora están seguros de que superarán la muerte como lo hizo Cristo. Sus firmezas nos recuerdan que la obediencia a Dios se manifiesta en la fidelidad a nuestra vocación y nuestro testimonio por Cristo.

En el evangelio de hoy, Jesús se apareció a sus apóstoles por la tercera vez. Esta vez fue en la orilla de mar mientras que pescaban ¡Qué frustrados y avergonzados estaban estos hombres! A pesar de su experiencia y habilidades, no podían coger ningún pescado. Esto es porque han abandonado su verdadera misión. Han actuado de manera contraria a la misión declarada de Cristo para ellos: “A partir de hoy ya no van a capturar peces, les haré pescadores de hombres” (Mt 4:9). Se suponían que estuvieran cuidando el negocio del Señor y no el de ellos.

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También hoy, Cristo preguntó a Pedro tres veces: “Simón, hijo de Juan, ¿me amas más que éstos? ¡Apacienta mis corderos… Pastorea mis ovejas…!” Cristo quiso estar seguro del compromiso de Pedro para dirigir a su rebaño. Esto también demuestra la magnitud de la misión que Cristo quiso encomendar a Pedro. Era una forma de recordarnos que: “A quien mucho se da, mucho se espera.” Por lo tanto, Cristo nos recuerda que nuestra vocación es muy importante. También nos recuerda que, como sus discípulos, debemos estar dispuestos a aceptar todo tipo de humillación para la buena nueva.

Hay muchas otras lecciones que aprender hoy. A veces, abandonamos nuestras vocaciones, por otras “cosas o lugares” que nos parecen “más interesante.” Por desgracia, en lugar de seguir adelante, debemos sentirnos frustrados como Pedro y sus compañeros. Por lo tanto, fallamos en la mayoría de las veces porque estamos en un lugar equivocado, o hacemos lo correcto en el momento equivocado.

Si nos abandonamos la voluntad de Dios y a nuestra vocación, podíamos trabajar en vano “toda la noche”. Asimismo, cuando dependemos exclusivamente de nuestro instinto humano más que en el espíritu de Dios, el éxito podía eludirnos. Por eso, siempre hay que recordar estas palabras de Cristo nuestro maestro: “¡Sin mí, no pueden hacer nada, o separados de mí no pueden ustedes hacer nada! (Jn 15:5).

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Por fin, como Cristo se reveló a sí mismo a sus discípulos a través del sacrificio del pan y del vino, cada día sigue revelándose a nosotros a través de la Santa Eucaristía y a través cosas ordinarias de la vida. Esto es, a pesar de nuestra infidelidad y debilidad. Por lo tanto, en la Misa, cosas simples como el pan y el vino nos ayudan a descubrir la presencia del Señor entre nosotros. A través de la Eucaristía, Cristo fortalece nuestra fe. También nos recuerda nuestra misión y qué deberíamos ser. Que todo poder, honor, gloria y alabanza sea a Cristo resucitado por siempre. Amén.

¡La paz sea con ustedes! 

¡Maranatha!