Homily for the Solemnity of Christ the King (34th Sunday, Year A)

Let Christ the King of the Universe Reign in your Life 

Readings: 1st: Ez 34:11-17; Ps: 22:1-6; 2nd: I Cor 15:20-28; Gos: Mt 25:31-46

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico, the island of enchantment. He is the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico; the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. For more details and comments contact him at canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

The thirty fourth Sunday of ordinary time marks the end of every liturgical year. Most importantly, it is the solemnity of Christ the King. The Feast of Christ the King was established by Pope Pius XI in 1925 against the deadly influence of Secularism. The feast is intended to proclaim in a resounding and effective way, Christ’s royalty over all nations.

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In the first reading of today, the Lord through prophet Ezekiel reassures us of his continuous care for us: “I am going to look after my flock myself… I shall be a true shepherd to them….” One remarkable thing about this reading is that for nine times, the personal pronoun “I” was employed. First, this is to convey God’s personal interest in his flock. Second, this was to prove his promises already fulfilled in Jesus Christ in our time.

In this reading also, God presented “the manifesto” of his reign to be headed by Christ. God’s own manifesto is different from those presented to us by politicians of our days: “free education, housing, medical care, transportation, low taxation, more jobs, low income rates etc.” They never fulfill their promises before the end of their tenure in office.

In contrast, the manifesto of God is absolutely different, because it is real and true. It is not charity with a hook. This is because, God is a faithful King: “God is not human, that he should lie. Does he speak, and then not act? Does he promise and not fulfill? (Nu 23:19). Never!

In the second reading, Paul reminds us of Christ’s kingship and reign. He will continue to maintain his reign until He conquers death, our last enemy. Christ accomplished a task that no other could. That is, the defeat of sin and Satan through his own death. It was a hundred percent and total knockout.

He did it: “By canceling the record of debt that stood against us with its legal demands…nailing it to the cross and by triumphing over them…” (Col 2, 14). He did it for our sake, and for the sake of his kingdom. So, we must abide with him who shed his blood for us. We must be part of his kingdom. We owe him homage every day of our life because, He is the King of kings.

Today’s gospel reminds us of the reign of Christ. His reign, is that of justice. He will judge each according to his deeds. There will be no corruption, embezzlement, manipulation, or structural injustices during his reign. Rather, “…He will judge among the nations; and they will reshape their swords as plowshares and their spears as pruning hooks. No nation will threaten another, nor will they train for war anymore, and His scepter shall be peace and justice” (Is 2:4).

Where is Christ supposed to reign? Of course, first, in our hearts! So, it suffices to note that, today’s celebration would be meaningful, only if we personally permit Christ to reign in our lives. If he reigns in every heart, then he reigns in our world. If he reigns there already, then rejoice and celebrate.  If not, then let us ask him today, to come in and reign. He says to us: “I stand at the door waiting, if you open I will come in to eat and dine with him” (Rev 3, 20). 

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In conclusion, as we celebrate Christ the King of the universe today, let us permit him to be truly in control of the kingdom of our heart because as the “Bonus pastor,” If we make Him the king of our lives, we shall lack nothing, and surely, his goodness and mercy shall follow us, all the days of our life. And of course, we shall dwell peacefully in His palace.

Peace be with you!

Maranatha!

Homilia de la Solemnidad de Cristo Rey del Universo, Año A

Deje que Cristo Rey del Universo Reina en su Vida

Lecturas: (1ra: Ezk 34, 11-17; Sal 22, 1-6; 2da: I Co 15, 20-28; Ev: Mt 25, 31-46)

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico, la isla del encanto. Es el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico; Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas, y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo alcanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

El trigésimo cuatro domingo de tiempo ordinario marca el termino de cada ano litúrgico. Mas importante, es la solemnidad de Cristo Rey del Universo. Esta Fiesta fue establecida por el papa Pio XI en 1929 contra una influencia peligrosa de secularismo. La fiesta es por el motivo a proclamar en una manera efectiva la realeza de Cristo sobre toda nación.

En la primera lectura de hoy el señor por el profeta Exequiel nos aseguró de su cuida continua para nosotros: Yo mismo iré a buscar a mis ovejas…Yo mismo apacentare mis ovejas, y las hare reposar…” una cosa bien importante sobre esta lectura es que, por muchas veces, el pronombre personal “Yo” fue empleado. Primero, esto es para convenir el interés personal de Dios para su rebano. En segundo lugar, es para demonstrar su promesa que ya está cumplida en Jesucristo en nuestro tiempo.

También, en esta lectura, Dios presento el “manifiesto” de su reinado que será encabezado por Cristo. El manifiesto de Dios es diferente de políticos de este mundo. Siempre nos prometen: educación, casa, plan médico, transportación, más trabajo, y mucho más gratis. Nunca cumplirán sus promesas antes del término de su tenor en la oficina y se van.

Al contrario, el manifiesto de Dios es absolutamente diferente porque es real y verdadero, No es caridad con un gancho. Esto es porque, Dios es un rey fiel: “Dios no es un hombre para que mienta, ni es un hijo del hombre para que volver atrás (Nu 23, 19). ¡Nunca!

En la segunda lectura, Pablo nos recuerda del reinado de Cristo. Se continuará a mantener su reinado hasta que vence la muerte, nuestro ultimo enemigo. Cristo cumplió una tarea que nadie podría cumplir. Es decir, el venció pecado y satanás por su propia muerte. Fue un cien por ciento derrota.

Lo hizo por: “Anulando el comprobante de nuestra deuda, esos preceptos que nos acusaban; lo clavó en la cruz y lo suprimió” (Col 2, 14). Lo hizo por nosotros y por su reino. Así que, debemos permanecer con aquel que derramó su sangre pro nosotros. Debemos ser parte de su reinado. Lo debemos homenaje todo día de nuestra vida, porque es el Rey de los reyes y Señor de los señores.

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El evangelio de hoy también, nos recuerda del reinado de Cristo. Su reinado es de la justicia. Juzgará cada persona según sus obras. No habrá corrupción, fraude, manipulación o injusticia estructural durante su reinado. Al contrario: “Hará arbitro entre la nación y los pueblos dará lecciones. Harán arados de sus espadas y sacarán hoces de sus lanzas. Una nación no levantará la espada contra otra” (Is 2, 4) y su reinado será de paz y justicia.

¿Dónde se supone reinar a Cristo? ¡Por supuesto en nuestros corazones! Así que, es importante notar que nuestra celebración hoy significaría algo bien, solamente si nos permitamos a Cristo a reinar en nuestras vidas. Si él reina en todo corazón, pues se reina en nuestro mundo. Si ya reina allí, goza y celebra. Si no, vamos a pedirle hoy que venga a reinar en nuestros corazones. Cristo nos dice: “Mira que estoy a la puerta y llamo: si uno escucha mi voz y me abre, entrare en su casa y comeré con él y el conmigo” (Ap 3, 20).

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En conclusión, como celebramos Cristo Rey del universo hoy, debamos permitir que él estar varadamente en control del reino de nuestros corazones porque siendo un buen pastor, si lo hacemos el rey de nuestras vidas, no faltáramos nada. Su bondad y misericordia nos acompañarán todo lo día de nuestra vida. Y por supuesto, viviremos pacíficamente en su palacio.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

The Thirty Third Sunday of Ordinary Time

Faithfulness to Christ our Head

Readings: 1st: Prov 31, 10-13.19-20; Ps:127; 2nd: 1Thess 5:1-6; Gos: Mt 25:14-30

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico, the island of enchantment. He is the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico; the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and Dominican Republic. For more details and comments contact him at:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

As we come closer to the end of this liturgical year A, the church encourages us to remain faithful and dedicated to Christ our head. As good servants, we must be devoted to Him. Also, we must be ready to render full account of  our talents to Him.

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Our first reading for this Sunday is from proverbs. The virtuous woman of Proverbs radiates as a bright star. The term “virtuous” simply refers to strength, efficiency, or ability. Here, it refers to both spiritual and moral strength, as well as to the firmness of character (Ruth 3:11). So, she is virtuous because of the strength of her character and devotion.

The virtuous woman is good, faithful, and knows what to do to keep her family together. In addition, “she holds out her hand to the needy.” Today, the virtuous woman is the symbol of the Holy Mother Church, who prepares us adequately to meet Christ our Head. She prepares us through her constant teachings and charitable works. Hence, this is call for us to emulate the qualities of the virtuous woman. We are to be as faithful and devoted as she is to our callings and to God’s mission.

In the second reading, Paul presents to us a description of the conduct expected from a child of the light. He reminds us of the inevitable – The Lord’s Day. According to him, one of the most significant characteristics of this “Day” is that it would be sudden: “It is when people are saying, ‘how quiet and peaceful it is that the worst suddenly happens…”

In order words, Paul is simply encouraging us to be vigilant and active in our preparation for this day of the Lord. “Gregoreuo” is a Greek word that Paul employed to express the idea of a sleeping man that is always mentally alert. This state of mind is opposite to that of a person who is dead or unconsciously asleep. It is the position we ought to adopt as Christians while waiting for Christ.

Paul’s call, is a call to readiness and to live with eternity’s values in mind. If we do, we will certainly enjoy a better life than those who compromise with the world. We are therefore to live like soldiers in active service (2 Ti 2. 4), and like the virtuous woman working to please her husband and children.

In the gospel, Jesus uses the parable of the talent to equally remind us that we must be ready to render a good account of our talents. God has endowed each one of us with different talents. Each, according to our various capacities. So, as faithful servants, he expects to render a good account of the “talents” we have received.

Jesus challenges us to be prudent and productive with our talents. Most importantly, he admonishes us to live in anticipation of His inevitable return. We  must not wait for this  return in idleness. Rather, we must be active and industrious with the talents we have received. So, we must use our talents to the glory of God.

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As trustworthy servants, we should avoid indifference, apathy, licentiousness, sloth, complacency towards our mission. These will not fetch us any reward from Christ. If we are faithful and productive with the talents we have received, Christ our head will also say to us: “Well done, good and faithful servant.”

Peace be with you all!

Maranatha!

Homilia del Trigésimo Tercer Domingo del Tiempo Ordinario, Año A

Fidelidad a Cristo Nuestra Cabeza

Lecturas: 1ra: Prov 31:10-13.19-20; Sal: 127:1-5; 2da: 1Thess 5:1-6; Ev: Mt 25:14-30

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico, la isla del encanto. Es el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico; Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas, y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo alcanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

A medida que nos acercamos al final de este año litúrgico la Iglesia nos alienta a permanecer fieles y dedicados a Cristo nuestra cabeza. Como buenos siervos, debemos estar dedicados a él. Además, debemos estar listos para rendir cuentas completas de nuestros talentos a él. 

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Nuestra primera lectura para este domingo es de Proverbios. La virtuosa mujer de Proverbios irradia como una estrella brillante. El término “virtuoso” se refiere simplemente a la fuerza, la eficiencia o la capacidad. Aquí, se refiere a la fuerza espiritual y moral, así como a la firmeza del carácter (Ruth 3:11). Por lo tanto, ella es virtuosa por la fuerza de su carácter y devoción.

La mujer virtuosa está bien, fiel, y sabe que hacer para guardar a su familia juntos. Además, “sostiene su mano al necesitado”. Hoy, la mujer virtuosa es el símbolo de la iglesia de la Madre Santa, que nos prepara suficientemente para encontrar a Cristo nuestra Cabeza. Nos prepara a través de sus enseñanzas constantes y trabajos caritativos. De ahí, esto es piden que nosotros emulemos las calidades de la mujer virtuosa. Debemos ser tan fieles y fieles como es a nuestra llamada y a la misión de Dios.

En la segunda lectura, Pablo nos presenta una descripción de la conducta esperada de un niño de la luz. Nos recuerda lo inevitable: el día del Señor. Según él, una de las características más significativas de este “día” es que sería repentino: “es cuando la gente está diciendo, ‘ cuán silencioso y Pacífico es que lo peor sucede de repente …”

En palabras de orden, Pablo simplemente nos alienta a estar atentos y activos en nuestra preparación para este día del Señor. “Gregoreuo” es una palabra griega que Pablo empleó para expresar la idea de un hombre durmiente que siempre está mentalmente alerta. Este estado de ánimo es opuesto al de una persona que está muerta o inconscientemente dormida. Es la posición que debemos adoptar como cristianos mientras esperamos a Cristo.

El llamado de Pablo, es un llamado a la disposición y a vivir con los valores de la eternidad en mente. Si lo hacemos, sin duda disfrutaremos de una vida mejor que los que se comprometen con el mundo. Por tanto, vivimos como soldados en servicio activo (2 Tito 2.4), y como la mujer virtuosa que trabaja para complacer a su marido y a sus hijos.

En el Evangelio, Jesús usa la parábola del talento para recordarnos igualmente que debemos estar preparados para rendir una buena cuenta de nuestros talentos. Dios nos ha dotado a cada uno de nosotros con diferentes talentos. Cada uno, según nuestras diversas capacidades. Así que, como sirvientes fieles, espera dar una buena cuenta de los “talentos” que hemos recibido.

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Jesús nos desafía a ser prudentes y productivos con nuestros talentos. Lo más importante es que nos amonesta a vivir en previsión de su inevitable regreso. No debemos esperar a que este retorno en la ociosidad. Más bien, debemos ser activos y diligentes con los talentos que hemos recibido. Por lo tanto, debemos usar nuestros talentos para la gloria de Dios.

Como siervos dignos de confianza, debemos evitar la indiferencia, la apatía, el libertinaje, la pereza, la complacencia hacia nuestra misión. Estos no nos van a traer ninguna recompensa de Cristo. Si somos fieles y productivos con los talentos que hemos recibido, Cristo nuestra cabeza nos dirá también: “bien hecho, siervo bueno y fiel”.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Nuevos Libros – Homilías para los Domingos y las Solemnidades, Año B

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Este libro es una breve reflexión sobre las lecturas de los domingos y las solemnidades del calendario litúrgico de las iglesias, año B. Con el fin de no hacerlo solo “una mera homilía semanal”, sino un libro completo para todos los tiempos, el enfoque temático se ha empleado para cada homilía. Sin embargo, estos temas no son exhaustivos. Más bien, simplemente están destinados a ayudarnos a tener una idea de lo que podría ser el mensaje central de cada celebración.
Se han empleado breves historias, otros pasajes bíblicos, citas, refranes populares e incluso experiencias de vida personal para hacer el mensaje más claro y comprensible para todos. Sobre todo, he tratado de mantenerlo corto y simple. Sin embargo, se ha tenido mucho cuidado al hacer esto teniendo en cuenta las reglas de una buena interpretación bíblica, sin menospreciar el significado y el mensaje de las lecturas individuales. Por lo tanto, este libro sigue el enfoque de catequesis y exegético.

Gracias por su patrocinio

Rvdo. P. Canice C. Njoku, C.S.Sp

New Books – Homilies for Sunday and Solemnities, Year B

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This book is a collection of homilies on the Churches’ Sundays and Solemnities liturgical readings,  year B. In order not to make this just “a mere weekly homily,” but a full book for all time, the thematical approach has been employed for each homily. However, these themes are not exhaustive. Instead, they are meant to help us have an idea of what could be the central message of each celebration.

Brief stories and other biblical passages, quotes, popular sayings, and even personal life experiences were employed to make the message clearer and comprehensible. Above all, I have tried to keep it short and simple. However, great care has been taken in doing this by keeping in mind the rules of sound biblical interpretation, without downplaying the meaning and message of the individual readings. Hence, this book follows both the catechetical and exegetical approach.

Thanks for your patronage

Fr. Canice C. Njoku, C.S.Sp

Thursday, XXXII Week of Ordinary Time, Year A

Saint Josaphat, pray for us

Readings: 1st: Philemon 7-20; Ps: 146; Gos: Lk 17:20-25

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico, the island of enchantment. He is the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico; the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and Dominican Republic. For more details and comments contact him at:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today, the Thursday of the thirty-second week of ordinary time, the Church honors Saint Josaphat, Bishop, and Martyr.

Josaphat was born about the year 1580 at Vladimir. He was named John at his baptism. In 1604 he joined the Order of Saint Basil (Basilians). As a monk, Josaphat a very mortified and penitential life.

In 1614 he was appointed archimandrite of Vilna, Russia.  Fours years later, he became the archbishop of Polotzk. He was a courageous defender of the faith against heresy. He held a council at Rome which condemned the Monothelite heresy, which taught that Christ had no human but only a divine will.

Josaphat worked hard and faithfully for the unity of the Church until he suffered martyrdom at the hands of an angry mob in Russia in 1623 at forty-three.

Today’s gospel presents us with a discussion of Christ and the Pharisees. Probably, continuing their quest to trap Christ, the Pharisees asked him when the kingdom of God will come.

Jesus’ response to this question reminds us that the most important thing is to be prepared at all times. It also reminds us that no one knows the time or the geographical location where he will appear.

This is contrary to the confusion we see today in our society and world where there is frequent rumors about the “imminent coming” of Christ in a particular church and place.

This must not worry us; instead, we should continue to make efforts to live a holy life that pleases God and will qualify us to be part of God’s kingdom. Hence, we can all partake of God’s kingdom by living as Jesus taught us and by living a truly Christian life.

Today, Christ encourages us not to be too curious about “end times” and the rumors about his coming. We must not allow anyone to deceive us, but continue to endure in good works.

Saint Josaphat, pray for us.

Peace be with you all.

Maranatha!

Jueves, XXXII Semana del Tiempo Ordinario, Año A

San Josafat, Ruego por Nosotros

Lecturas: 1ra: Filemón 7-20; Sal: 146; Ev: Lc 17:20-25

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico, la isla del encanto. Es el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico; Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas, y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo alcanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy, el jueves de la trigésima semana del tiempo ordinario, la Iglesia honra a San Josafat, obispo y mártir.

Josafat nació en Vladimir en el año 1580. Fue nombrado Juan durante su bautismo. En 1604 se entregó a la Orden de San Basilio (Basilianos). Como monje, Josafat vivía una vida muy mortificada y penitencial.

En 1614 fue nombrado archimandita de Vilna, Rusia. Cuatro años más tarde, se convirtió en el arzobispo de Polotzk. Fue un valiente defensor de la fe contra la herejía. Tuvo un concilio en Roma que condenó la herejía monotelita, que enseñó que Cristo no tenía más que una voluntad divina.

Josafat trabajó duro y fielmente por la unidad de la Iglesia hasta que sufrió el martirio a manos de una turba enojada en Rusia en 1623 a las cuarenta y tres.

El evangelio de hoy nos presenta una discusión sobre Cristo y los fariseos. Probablemente, continuando su búsqueda de atrapar a Cristo, los fariseos le preguntaron cuando el reino de Dios vendrá.

La respuesta de Jesús a esta pregunta nos recuerda que lo más importante es estar preparados en todo momento. También nos recuerda que nadie sabe la hora o la ubicación geográfica donde aparecerá.

Esto es contrario a la confusión que vemos hoy en día en nuestra sociedad y mundo, donde hay rumores frecuentes sobre la “inminente venida” de Cristo en una iglesia y lugar particulares.

Esto no debe preocuparnos; en cambio, debemos seguir haciendo esfuerzos para vivir una vida santa que agrade a Dios y nos califique para ser parte del reino de Dios. Por lo tanto, todos podemos participar del reino de Dios viviendo como Jesús nos enseñó y viviendo una vida verdaderamente cristiana.

Hoy, Cristo nos anima a no ser demasiado curiosos sobre el “fin de los tiempos” y los rumores sobre su venida. No debemos permitir que nadie nos engañe, sino que sigamos soportando en buenas obras.

San Josafat, Ruego por Nosotros

La paz sea con ustedes.

¡Maranatha!

Wednesday, XXXII Week of Ordinary Time, Year A

Saint Martin of Tours, pray for us

Readings: 1st: Ti 3, 1.7; Ps: 23; Gos: Lk 17:11-19

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico, the island of enchantment. He is the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico; the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and Dominican Republic. For more details and comments contact him at:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today, the Wednesday of the thirty-second week of ordinary time, the Church honors Saint Martin of Tours, Bishop.

Martin was born in 316 at Sabaria, a town in Pannonia near the famous Benedictine monastery dedicated to his name. Against his parents’ wishes, he associated with Christians and became a catechumen at ten.  

He entered the army at the age of fifteen and was baptized at the age of eighteen. At the request of his superior officer, Martin remained two years longer in the army.

Eventually, he left the army and was ordained a priest by Saint Hilary, the bishop of Poitiers. Later, Martin was made bishop of Tours. Close to the city, he built a monastery.  There, Martin led a most holy life with eighty monks.

In today’s gospel, Christ healed ten lepers, but only one came to show gratitude. Hence Christ asked: “Ten were cleansed, were they not? Where are the other nine?”

Through this, Christ reminds us of the importance of gratitude. Sometimes we spend much time counting our disappointments but hardly recognize or appreciate God’s goodness to us.

However, if we take some moment to reflect, we shall find many reasons why we must always return to God with our hearts full of gratitude. Gratitude to God is an expression of our faith in His saving power.

So, we must always approach the Sacrament of the Holy Eucharist every day. It is a sacrament of thanksgiving. It is one whole sacrifice through which the Church gives thanks to God when we gather as one big family in his presence.

Finally, when we gather, we are there to say: “We give you thanks, Almighty God, for these and all your benefits to us, through Christ Our Lord.” It is not just about offering God only material things.

Instead, it is about lifting our entire being to God in appreciation and gratitude for His love and kindness to us. It is about offering ourselves again and again to God. This is the gratitude that flows from a sincere heart.

Saint Martin of Tours, pray for us.

Peace be with you all.

Maranatha!

Miércoles, XXXII Semana del Tiempo Ordinario, Año A

San Martín de Tours, Ruego por Nosotros

Lecturas: 1ra: Ti 3, 1.7; Sal: 23; Ev: Lc 17:11-19

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico, la isla del encanto. Es el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico; Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas, y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo alcanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy, el Miercoles de la trigésima semana del tiempo ordinario, la Iglesia honra a San Martín de Tours, obispo.

Martin nació en 316 en Sabaria, una ciudad en Panonia cerca del famoso monasterio benedictino dedicado a su nombre. Contra los deseos de sus padres, se asoció con los cristianos y se convirtió en catecúmeno a los diez años.

Entró al ejército a la edad de quince años y fue bautizado a la edad de dieciocho años. A petición de su superior, Martin permaneció dos años más en el ejército.

Finalmente, dejó el ejército y fue ordenado sacerdote por San Hilario, obispo de Poitiers. Más tarde, Martin fue nombrado obispo de Tours. Cerca de la ciudad, construyó un monasterio. Allí, Martin llevó una vida muy Santa con ochenta monjes.

En el evangelio de hoy, Cristo sanó a diez leprosos, pero solo uno vino a mostrar gratitud. Por lo tanto, Cristo preguntó: “Diez fueron limpiados, ¿no? ¿Dónde están los otros nueve?”

A través de esto, Cristo nos recuerda la importancia de la gratitud. A veces pasamos mucho tiempo contando nuestras decepciones, pero apenas reconocemos ni apreciamos la bondad de Dios para nosotros.

Sin embargo, si tomamos algún momento para reflexionar, encontraremos muchas razones por las que siempre debemos regresar a Dios con nuestros corazones llenos de gratitud. La gratitud a Dios es una expresión de nuestra fe en su poder salvífico.

Por lo tanto, siempre debemos acercarnos al sacramento de la Santa Eucaristía todos los días. Es un sacramento de acción de gracias. Es un sacrificio entero por el cual la Iglesia da gracias a Dios cuando nos reunimos como una gran familia en su presencia.

Finalmente, cuando nos reunimos, estamos allí para decir: “Te damos gracias, Dios Todopoderoso, por estos y todos tus beneficios para nosotros, por medio de Cristo nuestro Señor”. No se trata solo de ofrecer a Dios solo cosas materiales.

En cambio, se trata de elevar a todo nuestro ser a Dios en agradecimiento y gratitud por su amor y bondad hacia nosotros. Se trata de ofrecernos una y otra vez a Dios. Esta es la gratitud que fluye desde un corazón sincero.

San Martín de Tours, Ruego por Nosotros.

La paz sea con ustedes.

¡Maranatha!