Homily for 3rd Sunday of Lent, Year C

True Repentance brings God’s Mercy

Readings: 1st: Ex 3, 1-8.13-15; Ps 102; 2nd I Cor 10, 1-6. 10-12; Gos: Lk 13, 1-9

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.    

On this third Sunday of Lent, the church provides us another moment of grace to straighten us on our journey. Today, we celebrate the Lord who is always ready to free us from slavery, if we truly repent of our sins. Hence, our central theme today is repentance.

Repentance is an important step to salvation. It is a way through which God’s grace is mediated to us. Repentance is, feeling sincerely sorry for the sin we have committed. It is also a firm resolve not to deliberately commit them it again. Sincere repentance brings God’s compassion and mercy.

In our second reading, Paul kindly reminded us of the consequences of deliberately going contrary to God’s will. He traced the death of the Israelites in the desert to their sin against God. Hence, in his letter to the Romans, he says: “The wages of sin is death…” (Rom 6:23). Paul reminds us that: “All these happened as a warning, and it was written down to be a lesson for us who are living at the end of the age.”

In today’s gospel, Jesus was very direct in his words when he said: “Unless you repent, you will perish.” One might say that this is too strong to come from Christ, the merciful and compassionate Lord. The truth is that, this does not diminish his love for us.

Rather, this way of speaking is actually a sign that Christ cares for us. He sees what we cannot see. So, he simply warns us of the consequences of a sinful life, and wants us to repent and live a better life.

This Sunday, the good news is that we are given the opportunity to learn from the failures of our ancestors and the consequences of their actions. We are also given the opportunity to call upon the Lord who is “merciful, compassionate and love.” Jesus wants us to make a positive decision by changing our way and by living a better life.

So, today’s good news is a call to repentance. Repentance, for the times we have neglected and failed both God and our neighbors. For the times we chose evil over good. And for those moments we have despaired and displayed remarkable lack of faith in God.

The patient, compassionate and loving Father is ready to receive us. Hence, he says to us this season: “If my people, who are called by my name, will humble themselves… and turn from their wicked ways, I will forgive their sin and will heal their land” (2 Ch 7:14).

Repentance attracts God’s mercy, compassion, forgiveness and salvation. It brings healing and restoration of hope for a better future. So, if we sincerely repent of our sins, God will not only forgive us, he will also heal us.

Compassion means, to suffer with (cum passio). Therefore, God’s compassion and mercy is always associated with his love for us. Just as God knew how miserable the Israelites were in Egypt, He knows how miserable we are under the slavery of sin. He is aware of our captivity by the sins of omission and commission. He knows the efforts we are making every day to free ourselves. He also knows how often we fail.

Finally, the good news this Lent is that, Jesus is ready to suffer with us so that we might be free from the slavery of sin. Through our repentance, and through his compassion and mercy, we shall be healed and restored to life this season.

Peace be with you!               

Maranatha!

Homilía del Tercer Domingo De Cuaresma, Año C

El Verdadero Arrepentimiento trae la Misericordia de Dios

Lectura: 1ra: Ex 3, 1-8.13-15; Sal: 102; 2da: I Co l0, 1-6. 10-12; Ev: Lc 13:1-9

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano de Puerto Rico y República Dominicana. Él es el Administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo en: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

En este tercer domingo de Cuaresma, la Iglesia nos ofrece otra oportunidad de gracia para fortalecernos en nuestro viaje. Hoy, celebramos al Señor que está dispuesto a liberarnos de la esclavitud del pecado. Por lo tanto, nuestro tema central hoy es el arrepentimiento.

El arrepentimiento es un paso importante para la salvación. Es una manera a través de la cual la gracia de Dios nos llega. El arrepentimiento es sentirse sinceramente apenado por el pecado que hemos cometido. También es una firme decisión de no volver a cometerlo deliberadamente. El arrepentimiento sincero trae la misericordia de Dios.

En nuestra segunda lectura, Pablo amablemente nos recordó las consecuencias de ir deliberadamente en contra de la voluntad de Dios. Vinculó la muerte de los israelitas en el desierto a su pecado contra Dios. Por lo tanto, en su carta a los romanos, dice: “La paga del pecado es la muerte…” (Rom. 6:23). Nos recuerda que: “Todo esto sucedió como advertencia para nosotros y fueron puestas en las Escrituras como advertencia para los que vivimos en los últimos tiempos.”

En el Evangelio de hoy, Jesús fue muy directo en sus palabras cuando dijo: “Si no arrepienten, perecerán de manera semejante.” Uno podría decir que esto es demasiado fuerte de venir de Cristo, el misericordioso y compasivo. La verdad es que, esto no disminuye su amor por nosotros. Más bien, esta forma de hablar es en realidad una señal de que Cristo se preocupa por nosotros. Él ve lo que no podemos ver. Simplemente, nos advierte de las consecuencias de una vida pecaminosa, y quiere que arrepintamos y vivimos.

Este Domingo, la buena noticia es que, se nos da la oportunidad de aprender de los fracasos de nuestros antepasados y las consecuencias de sus acciones. También, nos da la oportunidad de llamar al Señor que es “misericordioso, compasivo y amoroso.” Jesús quiere que tomemos una decisión positiva por cambiar nuestro camino.

Así que, la buena noticia hoy es que, es una llamada al arrepentimiento por los tiempos que hemos fallado tanto a Dios, como a nuestros prójimos. Por los tiempos que elegimos el mal sobre el bien. Y para esos momentos en que hemos perdido la esperanza y mostrado una notable falta de fe en Dios.

Dios, el paciente, compasivo y amoroso está listo a perdonarnos. Por lo tanto, nos dice esta temporada: “Si mi pueblo, que lleva mi nombre, se humilla y abandona su mala conducta, yo lo escucharé, perdonaré su pecado y restauraré su tierra” (2 Ch 7:14). El arrepentimiento atrae la misericordia, el perdón y la salvación de Dios. Trae sanación y restauración de esperanza para un futuro mejor. Por lo tanto, si nos arrepentimos sinceramente de nuestros pecados, Dios perdonará y nos sanará.

Compasión significa, sufrir – con (cum passio). Por lo tanto, la compasión y la misericordia de Dios siempre están asociadas con su amor por nosotros. Así, como Dios sabía cuán miserables estaban los israelitas en Egipto, él sabe cuán miserables estamos bajo la esclavitud del pecado. Él es consciente de nuestro cautiverio por los pecados de omisión y comisión. Conoce los esfuerzos que estamos haciendo cada día para liberarnos a nosotros mismos. También, sabe con qué frecuencia fallamos.

Por último, la buena noticia de esta Cuaresma es que Jesús está dispuesto a sufrir con nosotros para librarnos de la esclavitud del pecado. A través de nuestro arrepentimiento, y a través de su compasión y misericordia, estaremos curados y restaurados a la vida esta temporada.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily for First Sunday of Lent, Year C

A Journey towards Our Victory and Salvation

Readings: 1st: Deut 26, 4-10; Ps: 90; 2nd: Rom 10, 8-13; Gos: Lk 4, 1-13

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.    

On Ash Wednesday we began our journey with Christ. The Lenten season presents us the opportunity of relive the Paschal mystery of Christ. It exposes us to other dimensions of life. Thus, it equips us for the glory of Easter.

Today’s readings highlight faith, salvation, and victory over temptations and sin. These remind us of the need to praise God for the wonders he worked for our fathers in faith. Through our active participation this Lent, God is ready to extend the same wonders to us.

The first reading begins with an account from Moses of how God delivered Israel from bondage in the land of Egypt. Hence, it reminds us of our own salvific journey. This Lenten season, we are on a journey to our salvation. Hence, the hope of this salvation must sustain us throughout this season and beyond.

The second reading presents another dimension to this journey towards salvation. It presents faith as a necessary tool which must be manifested through our confessions. Without faith, it will be practically impossible to reach our destination. In this case, Faith is the energy that motivates us as we march on.

If we become weary along this journey this season, turning to Jesus is the best option available to us. If we call upon Him in faith, we shall find the strength to continue. So, we cannot prevail in this journey by our own strength alone.

In today’s gospel, Christ was tempted by Satan.  So, it is important to note that the devil is always looking for an opportunity to tempt us. Hence, once he realized that Christ was very hungry, he felt it was an opportunity to tempt Him. However, the good news is that the devil was wrong. Christ did not fall to his tricks.

The devil cannot overcome us, if we do not open avenues for him in our lives. So, Peter warns us: “Be sober-minded; be watchful. Your adversary the devil prowls around like a roaring lion, seeking someone to devour” (1 Pt 5:8).

We must never give the devil any chance in our life, because, he will take it completely to do us the maximum harm he could (Eph 4: 27). Therefore, we must close all the avenues in the course of this journey by wearing the sign: “Road Closed or No Vacancy Here!” So, we must close the avenue of sin, cheap popularity, vain glory, pride, greed and selfishness. These are obstacles to our spiritual growth and salvation.

As Paul writes: “The weapons of our warfare are not carnal, but they are mighty through God for pulling down Strongholds (2 Cor. 10:4). Our weapons this season must include a very strong faith in God, prayer, good works, and the word of God. Above all, we must allow the Holy Spirit to be in charge. That is, by being docile to Him.

Finally, trusting only in our efforts will not be enough to help us this season. This alone might fail us. However, through our faith in our Lord Jesus Christ, God is absolutely ready to do for us what He did for our fathers in faith. So, with the psalmist let us constantly pray this season: “Be with me, O Lord in my distress.”

Peace be with you!

Maranatha!

Homilía del Primer Domingo De Cuaresma, Año C 

Un Viaje hacia Nuestra Victoria y Salvación
Lecturas: 1ra: Dt 26, 4-10; Sal: 90; 2da: Rom 10, 8-13; Ev: Lc 4, 1-13

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano de Puerto Rico y República Dominicana. Él es el Administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo encanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

El miércoles de ceniza comenzamos nuestro viaje con Cristo esta Cuaresma. La Cuaresma nos presenta la oportunidad de revivir el misterio Pascual de Cristo. Nos expone a otras dimensiones de la vida. Por lo tanto, nos equipa para la gloria de la Pascua.

Las lecturas de hoy destacan la fe, la salvación y la victoria sobre las tentaciones y el pecado. Esto nos recuerda la necesidad de alabar a Dios por las maravillas que el hizo para nuestros padres en la fe. A través de nuestra participación activa esta Cuaresma, Dios está dispuesto a extender las mismas maravillas a nosotros.

La primera lectura comienza con una cuenta de Moisés de cómo Dios libró a Israel de la esclavitud en la tierra de Egipto. Por lo tanto, nos recuerda a nuestro propio viaje salvífico. Esta temporada de Cuaresma, estamos en un viaje a nuestra salvación. Por lo tanto, la esperanza de esta salvación debe sostenernos a lo largo de esta temporada y más allá.

La segunda lectura presenta otra dimensión a este camino hacia la salvación. Presenta la fe como una herramienta necesaria que debe manifestarse a través de nuestras confesiones. Sin fe, será prácticamente imposible llegar a nuestro destino. En este caso, la fe es la energía que nos motiva a medida que marchamos.

Si nos cansamos a lo largo de este viaje esta temporada, volvernos a Jesús es la mejor opción disponible para nosotros. Si le llamamos con fe, encontramos la fuerza para seguir. Por lo tanto, no podemos prevalecer en este viaje por nuestra propia fuerza sola.

En el Evangelio de hoy, Cristo fue tentado por Satanás. Por lo tanto, es importante tener en cuenta que el diablo siempre está buscando una oportunidad para tentarnos. Así que, una vez que se dio cuenta de que Cristo tenía hambre, sintió que era una oportunidad para tentarlo. Sin embargo, la buena noticia es que, se equivocó. Cristo no cayó en sus trucos.

El diablo no puede vencernos, si no le abrimos avenidas en nuestra vida. Así que Pedro nos aconsejó: “Estén atentos y listos para lo que venga, pues su enemigo, el diablo, anda buscando a quien destruir. ¡Hasta parece un león hambriento! (1 Ped 5:8).

Nunca debemos darle al diablo ninguna oportunidad en nuestra vida, porque se la aprovechara para hacernos un daño máximo (Ef 4:7). Por lo tanto, debemos cerrar todas las avenidas a lo largo de este viaje, siempre llevando la señal que dice: “¡Camino cerrado o, no hay vacantes aquí!” Debemos cerrar la avenida del pecado, de la vanagloria, del orgullo, de la codicia y del egoísmo. Estos son obstáculos para nuestro crecimiento espiritual y salvación.

Pablo dice: “Las armas con que luchamos no son del mundo, sino que tienen el poder divino para derribar fortalezas” (2Co. 10:4). Así que, nuestras armas de esta temporada deben incluir una fe viva en Dios, oración, buenas obras y la palabra de Dios. Sobre todo, debemos permitir que el Espíritu Santo nos guíe. Es decir, hay que ser dócil a él.

Finalmente, confiar sólo en nuestros esfuerzos no será suficiente para ayudarnos esta temporada. Esto solo, podría fallarnos. Sin embargo, a través de nuestra fe en nuestro Señor Jesucristo, Dios está absolutamente dispuesto a hacer para nosotros, lo que hizo para nuestros padres en la fe. Así que, con el salmista, oremos constantemente esta temporada: “Tú eres mi Dios y en ti confío”.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily For 8th Sunday Of Ordinary Time, Year C

Goodness And Beauty From The Heart

Readings: 1st: Sir 27:5-8; Ps: 91; 2nd: 1 Cor 15, 54-58; Gos: Lk 6:39-45

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.   

Today, the eight Sunday of ordinary time, the church continues to remind us of the virtues and qualities that should characterize our lives as Christians.

She reminds us that while physical appearance could be deceptive, what really determines who we are is what comes from within us. This includes, the quality of our words, the wisdom and the goodness that we manifest.

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So, our first reading is a call to be very careful in evaluating people based on their appearances rather than on the wisdom that comes from them. It says: “The test of a man is in his conversation. A man’s word betrays what he feels. Do not praise him before he speaks.”

In spite of this, it suffices to add, that one needs a lot of wisdom to discern the truth in someones word. This is especially, given the fact that many people say beautiful words just to please and deceive others, while their hearts are far away from the truth.

Christ says: These people honor me with their lips, but their hearts are far from me” (Mt 15:8). At times, they also tell us what we want to hear, just to make us happy for a moment and us sad afterwards.

The wisdom, good counsel and, sincerity that comes from the word of a Christian is what sets him apart. It makes him: “A man, in whom there is no guile or deceit” (John 1:47). Not only our words, but our actions as Christian must edify, improve and encourage, others.

So, today we must ask ourselves: Does my words edify or make any positive difference on others? Does it build up, or destroy the community?

In today’s gospel, Jesus also teaches us that the quality of our heart determines the quality of our words and actions. He says: “A good person out of the store of goodness in his heart produces good, but an evil person out of a store of evil produces evil; for from the fullness of the heart the mouth speaks.”

As Christians, if we live according to the good news, definitely, our actions and words would be guided by it. Consequently, it will affect others positively. On the contrary, if we fill our hearts with flirt, also, our actions and words would be filled with nothingness.

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Also, Christ warns us today to be careful in judging others. Rather, we should be humble enough to look inwards before criticizing others. Hence, Paul reminds us: “If you think you are standing strong, be careful not to fall” (1Cor10:12).

In the second reading, Paul reminds us that God has given us victory through Christ. For this reason, we must be of good cheers and never relent in doing good. Christ’s victory must not be in vain. Rather, it must sustain us in good actions as Paul tells us today: “Keep laboring at the Lord’s work always, knowing that, in the Lord you cannot be laboring in vain. This is a call to perfection in all we say and do.

Finally, today let our hearts are filled with joy for what God has down for us through Christ. Through Him, we are filled with goodness so that we can praise and thank God with a cheerful and sincere heart. Indeed, it is good to give thanks to the Lord for what he has done for us.

Peace be with you!

Maranatha!