Tuesday, XV Week of Ordinary Time, Year A

The consequence of unbelief

Readings: 1st: Is 7:1-9; Ps: 48; Gos: Mt 11:20-24

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico, the island of enchantment. He is the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico; the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canovanas and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and Dominican Republic. For more details and comments contact him at:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

Today, is the Tuesday of the fifteenth week of ordinary time. Today, Christ reacted to the unbelief of the cities where he worked.

One of the most disappointing things in life is that, after making much effort to inform someone of an imminent danger, yet he or she ignores it. Ordinarily, the normal reaction should be to leave the person to his or her fate.

However, this does not solve the problem. Anyone who cares much will continue to try. So, the reproach of Christ to these cities was a continuous reminder of their final ruin, should they continue in their unbelief.

Today Christ warned: “Woe to you, Chorazin! Woe to you, Bethsaida! For if the mighty deeds done in your midst had been done in Tyre and Sidon, they would long ago have repented in sackcloth and ashes.”

This was a prophecy about their imminent destruction. By comparing them to the pagan cities of Tyre and Sidon, shows that Christ did much work in these cities within the three years of his missionary life.

So, rather than accept the invitation of Christ to repent and save themselves, they became more rigid, and continued in their old ways.

Unfortunately, at times, when we read these discourses on the mission and encounters of Christ with people, we are tempted to say, they are “mere biblical stories” of the past. Yes, at a certain level they are, but they are more than this.

So, today’s gospel speaks to each of us. It is a valid warning for us who today, read and meditate daily on the word of God. This is because, the Gospels was written for all times. It is ageless, and will be alive for ever.

It is a call for us to evaluate ourselves. It is equally, a warning to all of us who, in spite of all the beautiful word of God and messages we hear every day, remain unrepentant, and continue to do what we are doing.

Christ is reminding us that the clock is ticking fast. So, we must take advantage of the short time we have left in order to save ourselves from the imminent ruin.

Therefore, we must heed the psalmist’s advice: “Today, if you hear his voice, do not harden your hearts as you did in the rebellion” (Ps 95: 6-11; Heb 3: 7-9)

Peace be with you all!

Maranatha!

Martes, XV Semana de Tiempo Ordinario, Año A

La consecuencia de la incredulidad

Lecturas: 1ra: Is 7:1-9; Sal: 48; Ev: Mt 11:20-24

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico, la isla del encanto. Es el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico; Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas, y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo alcanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy, es el martes de la decimoquinta semana del tiempo ordinario. Hoy, Cristo reaccionó a la incredulidad de las ciudades donde trabajó.

Una de las cosas más decepcionantes es que, después de hacer mucho esfuerzo, para informar a alguien de un peligro inminente, sin embargo, se lo ignora. Usualmente, la reacción normal sería dejar la persona a su destino.

Sin embargo, esto no resuelve el problema. Uno que se preocupe mucho seguirá intentando. Así que, el reproche de Cristo a estas ciudades fue un recordatorio continuo de su ruina final, si continúan en su incredulidad.

Hoy Cristo advirtió: “¡Ay de ti, Corozaín! ¡Ay de ti, Betsaida! Porque si en Tiro y en Sidón se hubieran realizado los milagros que se han hecho en ustedes, hace tiempo que hubieran hecho penitencia, cubiertas de sayal y de ceniza.”

Esta fue una profecía sobre su inminente destrucción. Comparándolos con las ciudades paganas de Tiro y Sidón, muestra que. Cristo hizo mucho trabajo en estas ciudades dentro de los tres años de su vida misionera.

Por lo tanto, en lugar de aceptar la invitación de Cristo para arrepentirse y salvarse a sí mismos, se volvieron más rígidos y continúan en sus viejos caminos.

Lamentablemente, a veces, cuando leemos estos discursos en la misión, y los encuentros de Cristo con la gente, somos tentados a decir: Son “meras historias bíblicas” del pasado. Sí, a cierto nivel son, pero son más que esta.

Por lo tanto, el Evangelio de hoy habla a cada uno de nosotros. Es una advertencia válida para nosotros que hoy, leen y meditan diariamente la palabra de Dios. Esto es porque, el Evangelio fue escrito para todos los tiempos. Es sin edad, y estará vivo para siempre.

Es una llamada a nosotros para evaluarnos. Es igualmente, una advertencia a todos nosotros que, a pesar de toda la palabra hermosa de Dios y mensajes que oímos cada día, permanecemos no arrepentidos y seguimos haciendo lo que estamos haciendo.

Cristo nos está recordando que el tiempo está corriendo rápido. Por lo tanto, debemos aprovechar el poco tiempo que tenemos para salvarnos de la ruina inminente.

Por lo tanto, debemos prestar atención al consejo del salmista: “Hoy, si escuchan su voz, no endurezcan sus corazones como lo hicieron en la rebelión” (Sal 95:6-11; Heb 3: 7-9).

La paz sea con ustedes.

¡Maranatha!     

 

Monday, XV Week of Ordinary Time, Year A

I have come to bring the sword to the earth

Readings: 1st: Is 1:10-17; Ps: 50; Gos: Mt 10: 34-11:1

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico, the island of enchantment. He is the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico; the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canovanas and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and Dominican Republic. For more details and comments contact him at:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

Today, Monday of the fifteenth week of ordinary time, Matthew presents the last part of Christ’s discourse on mission.

Our world is full of many kinds of contradictions. So, to an “infant”, the word of God may seem to contradict itself.

Today, Christ shocked his listeners: “Do not think that I have come to bring peace upon the earth. I have not come to bring peace, but the sword.”

There is no doubt, that this discourse presents some difficulties, and what may seem a contradiction. This is especially, given that one of Christ’s most cherished title is: “The prince of peace” (Is 9:6).

In his beatitudes Christ taught: “Blessed are the peacemakers, for they will be called children of God” (Mt 5:9). He said to his disciples: “Peace I leave with you; my peace I give you. I do not give to you as the world gives” (Jn 14:27).

On the contrary, today Christ “threatened” the world with a “sword”, contrary to the peace that the messiah was expected to bring.

However, if read patiently and meditatively, the “contradiction” disappears, and the truth emerges. First, this is a great reminder that the good news may be misunderstood, and consequently, the misinterpretation becomes the source of much discord.

Of courses, today many families do not live in peace because some members have completely misinterpreted the word of God. Thus, instead of using it unite, they have manipulated it to sow discord and division.

Also, through this, Christ reminds us that the gospel will question existing traditions and hierarchies. It would certainly be a contrast to their principles as well as, a threat to their existence.

Hence, those who bear the message, or identify with it may not be spared of this great resistance and persecution. Rather, their peace would be disturbed.

At times, close associates, brothers, sisters and even parents are the leaders of this resistance, persecutions and even betrayals.

This is the “sword” that Christ is talking about. In fact, he was a victim of this sword himself, and all his faithful followers may not be spared from this sword.

However, the good news is that: “By your endurance, you will gain your lives” (Lk 21:19), and certainly, everlasting peace will be ours.

Peace be with you all!

Maranatha!

Lunes, XV Semana de Tiempo Ordinario, Año A

He venido a traer la espada a la tierra

Lecturas: 1ra: Is 1:10-17; Sal: 50; Ev: Mt 10: 34-11:1

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico, la isla del encanto. Es el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico; Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas, y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo alcanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy, lunes de la decimoquinta semana del tiempo ordinario, Mateo presenta la última parte del discurso de Cristo sobre la misión.

Nuestro mundo está lleno de muchos tipos de contradicciones. Por lo tanto, para un “infante”, la palabra de Dios puede parecer contradecirse a sí misma.

Hoy, Cristo molestó a sus oyentes: “No piensen que he venido a traer paz sobre la tierra. No he venido a traer paz, sino espada.”

No hay duda, que este discurso presenta algunas dificultades, y lo que puede parecer una contradicción. Esto es especialmente, dado que, uno de los títulos más preciados de Cristo es: “El príncipe de la paz” (Is 9:6).

En su bienaventuranza Cristo enseñó: Dichosos los que trabajan por la paz, porque serán llamados hijos de Dios (Mt 5:9). También, dijo a sus discípulos: “La paz les dejo; mi paz les doy. No les doy como el mundo da” (Jn 14:27).

Por el contrario, hoy Cristo “amenazó” al mundo con una “espada”, en contra de la paz que se esperaba que el mesías traería.

Sin embargo, si se lee paciente y meditativamente, la “contradicción” desaparece, y la verdad emerge. En primer lugar, este es un gran recordatorio de que la buena nueva puede ser malinterpretadas y, por consiguiente, la mala interpretación se convertirá en la “fuente” de mucha discordia.

Por supuesto, hoy hay muchas familias que no viven en paz porque, algunos miembros han malinterpretado la palabra de Dios. Así que, en lugar de usarla para unirse, la han manipulado para sembrar discordia y división.

También, a través de esto, Cristo nos recuerda que el evangelio cuestionará las tradiciones y jerarquías existentes. Ciertamente sería un contraste con sus principios y una amenaza a su existencia.

Así que, los que llevarán el mensaje o identificarse con ello experimentarán la resistencia e incluso persecución, y su paz se sería perturbada.

A veces, los asociados más cercanos, hermanos, hermanas e incluso padres son los líderes de esta resistencia, persecuciones e incluso traiciones.

Esta es la espada de la que Cristo está hablando. De hecho, Cristo si mismo fue víctima de esta espada, y todos sus fieles seguidores la experimentaran.

Sin embargo, la buena noticia es que: “Por tu resistencia, ganarás tu vida” (Lc 21:9), y ciertamente, la paz eterna será tuya.

La paz sea con ustedes.

¡Maranatha!     

Saturday, XIV Week of Ordinary Time, Year A

Do not be afraid! Saint Benedict, pray for us!

Readings: 1st: Is 6:1-8; Ps: 92; Gos: Mt 10:24-33

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico, the island of enchantment. He is the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico; the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canovanas and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and Dominican Republic. For more details and comments contact him at:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

Today, the church honors one of the great fathers of monastic and religious life, Saint Benedict, Abbot.

Benedict was born in central Italy, and studied in Rome. As a young man, he was attracted to monastic life. However, he first became a hermit.

Later on, Benedict founded one of the most famous monasteries in the world, popularly known as Monte Cassino. There, he developed what is known today, as the Benedictine Rule.

Benedict left us a good legacy of strong liturgical devotion. Hence, his Rule emphasized a strong liturgical life of prayer, study and manual labor, charity, community life, and moderation in all things.

Today’s gospel continues to highlight the importance of preparation before embarking on any mission. Christ instructs his disciples on the right attitude they should adopt in carrying out their mission.

There is something remarkable about today’s gospel. Within these ten verses, for three times, Christ said, “Do not be afraid!” to his disciples and future missionaries. This, is equally the third blessed assurance this week.

This was not a mere coincidence. Being God, Christ knew the state of the mind of his disciple. He knew that their mission will be marked with persecutions and sufferings of all kinds.

By repeating these words, Christ was reminding them that this should not bother them, because their lives are hidden in God’s hands.

Each day, we are faced with different challenges in our various missions. At times, what really bothers us is not the, “now” of our life or mission. Rather, its “tomorrow.”

So, each time we look into the future, it seems so bleak and full of many mountains and valleys. These make us hesitate to move ahead.

Saint Benedict whom we honor today, saw them too. However, he overcame them by listening patiently, and silently to these inspiring words of Christ.

Are you and your mission about to be paralyzed by fear of the future? Christ, the Master and Lord of the mission is saying to you today: “DO NOT BE AFRAID!

Saint Benedict, pray for us!

Peace be with you all!

Maranatha!

Sábado, XIV Semana de Tiempo Ordinario, Año A

¡No tengas miedo! San Benito, ¡ruega por nosotros!

Lecturas: 1ra: Am 9:11-15; Sal: 92; Ev: Mt 10:24-33

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico, la isla del encanto. Es el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico; Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas, y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy, la iglesia honra a uno de los grandes padres de la vida monástica y religiosa, San Benito, Abad.

Nació en Italia central, y estudió en Roma. Como joven, se sintió atraído a la vida monástica. Sin embargo, primero se hizo un ermitaño.

Más tarde, Benito fundó uno de los monasterios más famosos del mundo, conocido popularmente como Monte Cassino. Allí, desarrolló lo que se conoce hoy, como la Regla Benedictina.

Benito nos dejó un buen legado de devoción litúrgica. Así que, su Regla enfatizaba una fuerte vida litúrgica de oración, estudio y trabajo manual, caridad, vida comunitaria y moderación en todas las cosas.

El evangelio de hoy sigue destacando la importancia de preparación antes de embarcar a cualquier misión. Cristo instruye a sus discípulos de la actitud correcta que deberían adoptar para llevar acabo su misión.

Hay algo notable en el Evangelio de hoy. Dentro de estos diez versículos, por tres veces, Cristo dijo: “¡No tengas miedo!” a sus discípulos, y futuros misioneros. Esta es igualmente la tercera garantía bendita esta semana.

Esto no fue una mera coincidencia. Siendo Dios, Cristo conocía el estado de la mente de sus discípulos. Sabía que su misión estará marcada por persecuciones y sufrimientos de todo tipo.

Al repetir estas palabras, Cristo les recordaba que esto no debería molestarlos, porque sus vidas están escondidas en las manos de Dios.

Cada día nos enfrentamos con diferentes desafíos en nuestras diversas misiones. A veces, lo que realmente nos molesta no es el, “ahora” de nuestra vida o mision. Más bien, su “mañana”.

Así que, cada vez que miramos al futuro, parece tan sombrío, y lleno de muchas montañas y valles. Esto nos hace dudar en avanzar.

San Benito, a quien honramos hoy, también los vio. Sin embargo, los venció escuchando pacientemente, y silenciosamente a estas palabras inspiradoras de Cristo.

¿Usted y tu misión están a punto de paralizarse por el miedo al futuro? Cristo, el maestro y señor de la misión te esta diciendo hoy: “¡NO TENGAS MIEDO!

San Benito, ¡ruega por nosotros!

La paz sea con ustedes

¡Maranatha!

Friday, XIV Week of Ordinary Time, Year A

The Spirit of your Father will speak for you

Readings: 1st: Hosea 14:2-10; Ps: 50; Gos: Mt 10:16-23

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico, the island of enchantment. He is the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico; the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canovanas and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and Dominican Republic. For more details and comments contact him at:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today, the Friday of the fourteenth week of ordinary time, Mathew continues with the instructions of Christ to his disciples, in preparation for their mission.

As students under formation for future missionary work, we usually look forward to hearing from confreres on brief vacation from their various missions, share their experiences with us.

While some might paint a very discouraging image, others will simply say: “Mission is very interesting.” Of course, this does not mean that, it was very easy for them.

So, one may conclude that, even with the best preparations, different persons (even in the same mission), may experience it differently. That is, for different persons, the same mission, might have different faces.

In today’s gospel, Christ reminded his disciples that, mission is not “a bed of roses.” Rather, it is full of ups and downs. At the same time, he reminded them of the need to always trust in God.

He said to them: “Behold, I am sending you like sheep in the midst of wolves!” Then, what follows was the nature, and the ways these wolves will manifest themselves during the disciples’ mission.

This simply means, that we might encounter them differently, even in the same mission. Nothing could be more direct than this to a new missionary.

Rather than to scare them, Christ was preparing their minds beforehand, on the nature of their mission. It was to prepare them to face, and embrace the reality and enormity of the task before them.

However, in the midst of all these, there is a consolation: “Do not worry about how you are to speak… the Spirit of your Father will speak for you.” This is another blessed assurance!

Indeed, no true missionary walks alone. The Holy Spirit, the principal agent of mission always accompanies him. He is the one who provides the strength to endure, and to move on. This is especially, at the most difficult times.

So, let us ask the Holy Spirit for the grace of fortitude until the end, both for ourselves, and for all true witnesses of Christ.

Peace be with you all!

Maranatha

Viernes, XIV Semana de Tiempo Ordinario, Año A

El Espíritu de su Padre hablará por ustedes

Lecturas: 1ra: Os 14:2-10; Sal: 50; Ev: Mt 10:16-23

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico, la isla del encanto. Es el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico; Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas, y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy, el viernes de la decimotecera semana de tiempo ordinario, Mathew continúa con las instrucciones de Cristo a sus discípulos, en preparación para su misión.

Como estudiantes en formación para el futuro trabajo misionero, usualmente, esperamos con interés, escuchar a los confrades que están de breves vacaciones de sus diversas misiones, compartir sus experiencias con nosotros.

Mientras que unos podrían pintar una imagen muy desalentadora, otros simplemente dirán: “La misión es muy interesante”. Por supuesto, esto no significa que, fue muy fácil para ellos.

Así que, uno puede concluir que, aun con los mejores preparativos, diferentes personas (aun en la misma misión), pueden experimentar la misión de manera diferente. Es decir, para diferentes personas, la misma misión podría tener caras diferentes.

En el evangelio de hoy, Cristo recordó a sus discípulos que la misión no es “una cama de las rosas”. Más bien, está lleno de altibajos. Al mismo tiempo, les recordó la necesidad de confiar en Dios.

Les dijo: “¡Yo los envío como ovejas entre lobos!” Entonces, lo que sigue fue la naturaleza, y las formas en que estos lobos se manifestarán durante la misión de los discípulos.

Esto significa simplemente que, podríamos encontrarlos de maneras diferentes, incluso en la misma misión. Nada podría ser más directo que esto para un nuevo misionero.

En lugar de asustarlos, Cristo estaba preparando sus mentes de antemano, sobre la naturaleza de su misión. Fue para prepararlos para enfrentar, y abrazar la realidad y la enormidad de la tarea que estaba delante de ellos.

Sin embargo, en medio de todo esto, hay un consuelo: “No se preocupen por lo que van a decir…El Espíritu de tu Padre hablará por ustedes.” ¡Esta es otra bendita garantía!

De hecho, ningún verdadero misionero camina solo. El Espíritu Santo, el agente principal de la misión siempre lo acompaña. Él es el que proporciona la fuerza para soportar, y para seguir adelante. Esto es especialmente, en los momentos más difíciles.

Así que, pidamos al Espíritu Santo, la gracia de la fortaleza hasta el final, tanto para nosotros, como para todos los verdaderos testigos de Cristo.

La paz sea con ustedes

¡Maranatha!