Homily for Ascension (7th Sunday), Year B

Behold, Our Lord Goes Up With Shouts of Joy!

Readings: 1st: Acts 1:1-11; Ps 46:2-9; 2nd: Eph 4:1-13; Gos: Mk 16:15-20

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Today we celebrate Christ’s Ascension into heaven. He has completed his mission by fulfilling his father’s will. So, as a good son, He has returned to render a full account of his work to his father.

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As Christ’s disciple, we rejoice because we celebrate the final victory of Jesus over Satan and this world. This is a sign of hope that we, too, shall overcome all the forces of sickness, poverty, humiliation, injustice, and oppression that try to subdue us in this world.

This is certain because the same Holy Spirit that raised and ascended Christ is with us (Rom 8, 11). Thus, Ascension reminds us that we are on a journey and that heaven is our final destination rather than this world.

In our first reading, Luke gives us a summary of the life of Jesus up to the point of his dramatic ascension into heaven. There are two messages of hope for us here. The first is the promise of the Holy Spirit: “…You will receive the Holy Spirit…and you shall be my witnesses to the ends of the earth.”

This means that Christ is not leaving us as orphans. Instead, he remains with us through the Holy Spirit “till the end of time.” Therefore, the ascension of Christ does not mean his absence from us. Rather it means his continuous presence through the Holy Spirit.

The second is the promise of his second coming (Parousia). So, today we celebrate because Christ has gone to prepare a place for us in his kingdom. We also celebrate the hope that he shall return to take us to be with him one day.

However, it is important to note that while we wait and prepare for Christ to return, we are not supposed to remain idle. That is, we are not to continue gazing endlessly as the apostles did at the scene of the ascension. Instead, we are expected to live productive lives. We are expected to continue Christ’s mission. 

Both the second reading and the Gospel remind us of our missionary vocation. So, while we wait for the return of Christ, we have to make efforts to fulfill this call by living appropriately. Hence, Paul admonishes us: “Live a life worthy of the call you have received. Bear with one another charitably, in complete selflessness and patience. Do all you can to preserve the unity of the spirit by the peace that binds you together.”

Brethren, this is what we are supposed to be doing, rather than remain idle in the name of waiting for the Lord. The Lord must not meet us idle. We must have enough souls to present to him when he returns. So, rather than stand and gaze endlessly, we must embrace our calling with new zeal and hope.

Today’s Gospel reminds us of the mandate of our Christian calling: “Go out into the whole world and proclaim the good news to all creation…” Christ himself evangelized through his words, works, sufferings, and complete offering of himself. Now he calls us to do the same because the same spirit that sustained and resurrected him is with us.

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Indeed, we cannot afford to fail Christ in this call. So, as we rejoice today that Christ has ascended into heaven, we must work hard to fulfill his mandate to us in the hope of his second coming to take us with him. This is what will merit us to be eternally with him.

Finally, together with the psalmist, let us acclaim the Lord: “God goes up with shouts of joy; the Lord goes up with trumpet blast.” Alleluia, alleluia!

Peace be with you!

Maranatha

Homilía para la Ascensión del Señor (7mo Domingo), Año B

¡Miren, Nuestro Señor asciende con gritos de júbilo

Lecturas: 1ra: Hecho1, 1-11; Sal 46, 2-9; 2da Ef 4 1-13; Ev: Mc 16, 15-20

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

“Todos los pueblos aplauden sus manos, claman a Dios con gritos de gozo… Dios sube con gritos de gozo y el Señor sube con la trompeta.” En este séptimo Domingo de Pascua, celebramos la solemnidad de la ascensión. Es una solemnidad importante que marca el regreso de Jesús al padre. Junto con la resurrección, es una manifestación de la victoria de Cristo.

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La ascensión es una solemnidad que sustenta la esperanza de los cristianos de que un día estaremos con Cristo. El Catecismo de la Iglesia Católica enseña que: “… Jesucristo la cabeza de la Iglesia nos precede en el glorioso reino de su padre, para que nosotros los miembros de su cuerpo podamos vivir con la esperanza de estar un día con él para siempre ” (665-667).

Nuestra primera lectura de Hechos de los apóstoles relata los acontecimientos de los últimos momentos y el encuentro de Cristo con sus apóstoles antes de su ascenso al cielo. Aquí, Cristo da una instrucción muy importante a sus apóstoles: “No salgan de Jerusalén, pero esperen allí lo que el padre ha prometido”. Cristo alienta a su discípulo a permanecer fiel.

Lo más importante, él les recuerda que su éxito dependerá de su capacidad de caminar con el Espíritu Santo. Estas instrucciones también son para nosotros. Igualmente nos recuerda que antes de empezar cualquier proyecto, debemos encomendarnos a la guía y al consejo del Espíritu Santo.

En la segunda lectura, Pablo ora pidiéndole a Dios que nos envíe el Espíritu Santo: “Que el Dios de nuestro Señor Jesucristo les dé el espíritu de sabiduría y percepción de lo que se revela, para que les traiga todo el conocimiento de él.” Esta debe ser nuestra oración y deseo todos los días de nuestra vida. Debemos invitar al Espíritu Santo a tomar control de toda nuestra misión.

Debemos invitarlo a alumbrar los puntos oscuros de nuestras vidas como Pablo oro: “Que el Espiritu Santo ilumine los ojos de sus mentes para que pueda ver la esperanza que su llamado tiene para usted…” Debemos pedirle que dirige nos para que lo sigamos.

En el Evangelio de hoy, Jesús sabía que sus apóstoles necesitaban ayuda para triunfar. Así que les instruyó: “… Permanezcan en la ciudad, hasta que se visten con el poder de lo alto”. Debemos buscar este poder si tenemos que hacer algún impacto positivo en nuestro mundo.

Por lo tanto, debemos prestar atención a lo que Jesús nos está diciendo en el Evangelio de hoy. Como un maestro experimentado, él conoce el terreno que estamos a punto de caminar. Sabe lo delicados que son los corazones de los hombres de nuestra edad. Él sabe lo difícil que es nuestra tarea y lo que se necesita para tener éxito. Él sabe que sólo el Espíritu Santo nos puede ayudar.

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Por lo tanto, la ascensión marca el comienzo del cumplimiento de la promesa de Cristo a nosotros. Así que, mientras que celebramos la solemnidad de la ascensión hoy, Jesús nos recuerda que, independientemente de nuestro conocimiento y capacidad humana, necesitamos una ayuda divina para triunfar. Esta ayuda divina vendrá del Espíritu Santo a quien debemos prestar atención todo el tiempo.

Así que, mientras que celebramos la ascensión de Cristo hoy y esperamos el cumplimiento de su promesa el domingo de Pentecostés, oremos: “Envía tu espíritu, oh Señor, y renueva la faz de la tierra.”

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranata!

Homily for the 6th Sunday of Easter, Year B

God’s Universal Love and Salvation for all

Readings: 1st: Acts 10:25-26. 34-48; Ps: 97:1-4; 2nd: 1Jn 4:7-10; Gos: Jn 15:9-17

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

On this sixth Sunday of Easter, we celebrate our Lord, whose love is universal. He has no favorite. Instead, he freely communicates his love and spirit to all who accept him. The fullness of this love is expressed in Jesus Christ and through the Holy Spirit.

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Our first reading is an account of Cornelius and his family’s conversion and how they received the Holy Spirit. As Peter described it, this shows that “God does not have any favorites.” In order words, God’s salvation and love are universal. He wants everyone who sincerely believes in him to be saved and participate in him through the Holy Spirit.

While reflecting on the readings of this Sunday, I recalled the song which says: “Jesus’ love is so wonderful, so wide you cannot get out of it, so high you cannot get over it, so deep you cannot get under it…” Simply put, God’s love does not discriminate.

Both the second reading and today’s gospel from John remind us how much Christ himself loved us. They exalt us to remain in this love, and of course, to love one another as Christ loved us. Being created in the image of God, we must exhibit this love. When we love, we are genuinely being and acting like God. When we love sincerely, we testify that the spirit of God dwells in us.

Today’s gospel is a command to love: “What I command you is to love one another.” As a command, it means that we do not have any option than to love one another. The reason is simple. We are products of love. This love flows from God to Christ and from Christ to us.

It also flows from God to our parents and from our parents to us. This is why Christ tells us today: “As the Father has loved me, so have I loved you.” So, we have no reason not to extend it to others. We are to continue the chain.

The love we are talking about here goes beyond mere emotion or sentiments. It is a “sacrificial love.” Intense emotion and feelings may accompany it, but they are not in themselves love. They are simply modes of expressing love.

It is the commitment of the will that keeps sacrificial love steadfast and unchanging. That is, the will to endure or persevere. This is the mark of a good and faithful Christian love. Hence, sacrificial love must be patient. It shows forbearance even under provocation. It is steadfast despite opposition and difficulties.

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Sacrificial love is sympathetic, considerate, gentle, and kind. This love is not jealous. It works for the good of the other. This love is not arrogant, even when we think we are right and others are wrong. Sacrificial love is not selfish. Instead, it is an act of the will that seeks to serve and not be served.

Sacrificial love is a strong commitment to help and appreciate others unconditionally. It is always ready to give rather than to receive. Sacrificial love rejoices with the truth and never fails. It is that love that fears no accusation. As we celebrate and obey this excellent command to love, let us give thanks to God, who “has shown his salvation to the nations.” Alleluia.

Peace be with you!

Maranatha!

Homilía del Sexto Domingo de Pascua, Año B

El amor y la salvación universal de Dios para todos

Lecturas: 1ra: Hecho10, 25-26. 34-48; Sal 97, 1-4; 2da1Jn 4, 7-10; Ev: Jn 15, 9-17

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

En este sexto domingo de Pascua celebramos a nuestro Señor cuyo amor es universal. Él no tiene favorito. Más bien, él libremente comunica su amor y espíritu a todos los que lo aceptan. La plenitud de este amor se expresa en Jesucristo, y a través del Espíritu Santo.

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Nuestra primera lectura es un relato de la conversión de Cornelio y su familia, y cómo recibieron el Espíritu Santo. Como lo describió a Pedro, esto demuestra que, “Dios no tiene ningún favorito”. En otras palabras, la salvación y el amor de Dios es universal. Él quiere que todos que sinceramente creen en él, sean salvados y participen en él, a través del Espíritu Santo.

Mientras reflexionaba sobre las lecturas de este domingo recordé el cantico que dice, “el amor de Jesús es tan maravilloso, tan alto que no puedo estar más alto de ello, tan bajo que no puedo estar abajo de ello, tan ancho que no puedo estar afuera de ello.” En pocas palabras, el amor de Dios no discrimina y no tiene comparación.

Tanto la segunda lectura, como el Evangelio de hoy según Juan nos recuerdan tanto amo que Cristo nos tiene. Nos exaltan a permanecer en este amor, y por supuesto amarnos unos a otros como Cristo nos amó. Siendo creados a la imagen de Dios, debemos disfrutar este amor. Cuando amamos, estamos verdaderamente siendo y actuando como Dios. Cuando amamos sinceramente, testificamos que el espíritu de Dios vive en nosotros.

El Evangelio de hoy es un mandato a amar: “les ordeno, aman unos a otros”. Como es un mandato, significa que no tenemos ninguna opción que amarnos unos a otros. La razón es sencilla. Nosotros mismos, somos productos de amor. Este amor fluye de Dios a Cristo, y de Cristo a nosotros.

También, fluye de Dios a nuestros padres y, de nuestros padres a nosotros. Es por eso, que Cristo nos dice hoy, “como el Padre me ha amado, yo también los he amado”. Por lo tanto, no tenemos ninguna razón de no extenderlo, a los demás. Debemos continuar la cadena.

El amor que estamos hablando aquí va más allá de la mera emoción o sentimientos. Es un “amor sacrificial”. La emoción y los fuertes sentimientos pueden acompañarlo, pero no son en sí mismos amor. Son simplemente modos de expresar amor.

Es el compromiso de la voluntad que mantiene el amor sacrificial firme e inmutable. Es la voluntad de soportar o perseverar. Esta es la marca de un buen, y verdadero amor cristiano. Por lo tanto, el amor sacrificial debe ser paciente. Se demuestra tolerancia, incluso bajo provocación. Es firme a pesar de la oposición y dificultades.

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El amor sacrificial es simpático, considerado, gentil y bondadoso. Este amor no es celoso. Se funciona por el bien del otro. Este amor no es arrogante, incluso cuando pensamos que tenemos razón y otros están equivocados. El amor sacrificial no es egoísta. Más bien, es un acto de la voluntad que busca como servir, y no ser servido.

El amor sacrificial es un fuerte compromiso para ayudar y apreciar a los demás incondicionalmente. Siempre está dispuesta a dar más que a recibir. El amor sacrificial se regocija con la verdad y nunca falla. Ese amor no teme ninguna acusación. Mientras celebramos, y obedecemos este gran mandato a amar, demos gracias a Dios, quien “ha mostrado su salvación a todas las naciones.” ¡Aleluya!

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily for the 5th Sunday of Easter, Year B

Bearing good fruit in Christ, our True Vine

Readings: 1st: Acts 9-26-31: Ps 21, 26-32; 2nd:1Jn 3:18-24; Gos: Jn 15:1-5

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Today, the church reminds us that Christ is the true vine, and we are his branches. As branches crafted on the true vine, we are expected to bear positive and good fruits in Christ.

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Hence, today’s gospel is a call to strengthen our relationship with Christ in order to continue to live in Him. The type of relationship that should exist between us and Christ is illustrated using what is natural to us. That is, the relationship between a vine and it branches.

No branch can have life or bear fruit on its own, unless it is firmly attached to a tree. Likewise, in our spiritual life and journey as Christians, we cannot do without being firmly attached to Christ the vine, in whose name we were baptized. We are created, and called to remain in Christ for a purpose, and this purpose is, to bear good and positive fruits in him.

During a meeting of Pastors convoked by the mayor of our municipal, one of the pastors observed that the municipal lacks fruit-bearing trees that feed and refresh people. He lamented that the municipal is only full of fruitless trees and flowers. So, he volunteered to take up the project of planting more fruit-bearing trees if only the municipal will approve and sponsorship him. We must note that this Pastor is not complaining of lack of trees, but fruit-bearing trees that will feed and benefit the hungry.

Today, Christ tell us, “I am the vine, you are the branches. Whoever remains in me and I in him will bear much fruit, because without me you can do nothing.” The emphasis should not be only on bearing fruit, but “good fruit.” Indeed, there are many trees that bear different kinds of fruits. Yet, not all their fruits are edible or useful to us.

Some fruits are poisonous, some are full of worms, some are so bitter that many people will dare to taste them, some have thorns and scar people away from touching them. Some are too sugary and sweet that they can cause diabetes, but some fruits are simply sweet, good and refreshing to those who eat them.

Today, the church provides us the opportunity to reflect on our spiritual progress. So, we must pause to ask ourselves these important questions. First, how is my relationship with Christ, the true vine? Am I still living in him? What type of fruit am I bearing? Is it edible and beneficial to my family and community? Is it sweet or bitter?

If our fruits are vices like quarrels, anger, jealousy gossips, backbiting, bitterness, destructive criticisms, clique’s etcetera (see Gal 5:19-25), we give a very wrong signal to people and create a toxic environment in both our families and communities.

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There is a fruit called the Miracle Fruit (Dulcificum Synsepalum). It is called the “miracle fruit”, because it contains an active compound known as Miraculin that causes the plant to make sour and bitter foods taste sweet. The Psalmist invites us, “Taste and see that the Lord is Good” (Ps 34:8). Does your fruit contain Miraculin that adds value and sweetness to people’s life? What kind of aroma does it have, a refreshing or repulsive aroma?

We cannot be in Christ for years and still suffer from spiritual lethargy or dwarfism. No, there must be progress in our union with Him. This progress must be expressed in our trust in him, in our better knowledge of him, in our love for him and for others and in the quality of our fruit. So, let us ask God to nourish us with his spirit, so that we may remain in him and bear good fruits that will benefit others.

Peace be with you!

Maranatha!

Homilía del Quinto Domingo de Pascua, Año B

Dando buen fruto en Cristo, nuestra Vid Verdadera

Lecturas: 1ra: Hechos 9, 6-31 Sal: 21, 26-23; 2da 1Jn 3, 1-2 Ev: Jn 15, 1-15

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

En este quinto domingo de Pascua, la Iglesia nos recuerda que Cristo es la vid verdadera, y somos sus sarmientos. Como sarmientos de la vid verdadera, se espera que damos frutos buenos y positivos en Cristo.

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Por tanto, el Evangelio de hoy es un llamado a fortalecer nuestra relación con Cristo para seguir viviendo en él. El tipo de relación que debe existir entre nosotros y Cristo se ilustra usando lo que es natural para nosotros. Es decir, la relación entre una vid y su sarmiento.

Ninguna rama puede tener vida, o dar fruto, si no permanece firmemente en un árbol. Del mismo modo, en nuestra vida espiritual, no podemos dar ningún fruto sin permanecer en Cristo nuestra vid verdadera en cuyo nombre fuimos bautizados. Somos creados, y llamados a permanecer en Cristo con un propósito, y esto propósito es dar frutos buenos en él.

Durante una reunión de los pastores de nuestro municipio, uno de los pastores observó que el municipio carece de árboles frutales que alimentaran y refrescaran a la gente. Se lamentó que el municipio sólo está lleno de árboles y flores infructuosos. Así que, se ofreció a asumir el proyecto de sembrar más árboles frutales si el municipal lo aprueba y lo patrocina. Hay que tener en cuenta que este Pastor no se queja de la falta de árboles, sino de árboles frutales que alimentarán y beneficiarán a los hambrientos.

Hoy, Cristo nos dice, “Yo soy la vid, ustedes los sarmientos; el que permanece en mí y yo en él, ése da fruto abundante, porque sin mí nada pueden hacer”. El énfasis no debe ser solo en dar fruto, sino en dar “buen fruto”. De hecho, hay muchos árboles que producen diferentes tipos de frutas. Sin embargo, no todas sus frutas son comestibles o útiles para nosotros.

Algunas frutas son venenosas, algunas se llenan de gusanos, otras son tan amargas que muchas personas se atreverán a probarlas, unas tienen espinas y asustan la gente de tocarlas. Algunas son demasiadas dulces y se pueden causar diabetes, pero hay unas frutas que simplemente son dulces, buenas y refrescantes para todo las coman.

Hoy, la iglesia nos brinda la oportunidad de reflexionar sobre nuestro progreso espiritual. Por lo tanto, debemos hacernos estas preguntas importantes. ¿Cómo está mi relación con Cristo, la verdadera vid? ¿Sigo viviendo en él? ¿Qué tipo de fruto estoy dando? ¿Es comestible y beneficioso para mi familia y mi comunidad? ¿Es dulce o amargo?

Si nuestros frutos son vicios (peleas, ira, celos, chismes, mordeduras rincón, amargura, críticas destructivas, etcétera, véase Gal 5,19-25), estamos dando una señal muy equivocada a la gente y creamos un ambiente tóxico tanto en nuestras familias como en nuestras comunidades.

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Hay una fruta que se llama, la fruta milagrosa (Dulcificum Synsepalum). Se llama la “fruta milagrosa”, ya que contiene un compuesto activo conocido como Miraculin que hace que la planta haga que los alimentos agrios, o amargos tengan un sabor dulce. El salmista nos invita, “Prueben y vean que el Señor es bueno” (Sal 34:8). ¿Su fruto contiene Miraculin que añade valor y dulzura a la vida de la gente? ¿Qué tipo de aroma o sabor tiene su fruto, refrescante o repulsivo?

No podemos estar en Cristo por muchos años y seguir sufriendo de letargo o enanismo espiritual. Debe haber progresos en nuestra unión con Cristo. Este progreso debe expresarse en nuestra confianza en él, en nuestro mejor conocimiento de él, en nuestro amor por él y por los demás, y en la calidad de nuestro fruto. Por lo tanto, pidamos a Dios que nos nutre con su espíritu, para que permanezcamos en él y damos buenos frutos que beneficiaran a los demás.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily for the 4th Sunday of Easter, Year B (Good Shepherd)

The Risen Christ is Our Good Shepherd and Model

Readings: 1st: Acts 4:8-12 Ps 117:8-23; 2nd: 1Jn 1 Jn 3:1-2; Gos Jn 10:11-18

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Today, the fourth Sunday of Easter, the church celebrates Christ, the Good Shepherd. He accepted suffering and death to save his flock. Christ, the good shepherd, is our role model of love and care. If we obediently continue to listen to him and follow him, he will lead us safely to our destination in heaven.

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In our first reading, Peter testified through his miracle and testimony that Jesus is the good shepherd who cares for his flock. It is His wish to heal us. So as his flock, he is with us at all times.  He watches over us and guides through the paths of life. He cares about us. Whenever we call upon Christ, our good shepherd in faith, he hears and answers us according to the purpose of his will.

The Apostles were very much aware of the divine and protective presence of Christ, the good shepherd. So, whenever they were in need, they turned to him for help. Peters testifies to this: “It was by the name of Jesus Christ of Nazareth. This is the only one who can save us.” There is power, salvation, healing in the name of the risen Christ, our Good Shepherd. He walks with us and cares for us daily.

Our second reading presents us with one essential attribute of Christ, the Good Shepherd. That is, love. John reminds us of this: “Behold the great love that the Father has lavished on us, that we should be called the children of God.”  The only love comparable to the good shepherd’s love is a mother’s love for her baby (Is 49:15). Christ demonstrated this love for us by offering his life as a sacrifice and ransom for our salvation. “Greater love has no one than this: to lay down one’s life for one’s friends” (Jn 15: 13). So, we must emulate Christ as our model of love and care.

In today’s gospel from John, Jesus tells us: “I am a good shepherd: the good shepherd is the one who lays down his life for his sheep… I know my own, and my own know me. They listen to my voice…” We learn from this, two crucial lessons. The first,  the role and characteristics of a good shepherd. The second is the duty and response of the flock.

The good shepherd knows and takes care of his flock. He is patient, he loves and never harms his flock or sheep. A good shepherd is readily available for his flock. He is ready to make sacrifices for their good. On the other hand, a good flock listens to its shepherd. It obeys his instructions and follows him with trust and confidence. In other words, there must be a good relationship and understanding between a good shepherd and his flock.

The celebration of Christ the Good Shepherd today reminds us that we are shepherds, as well as flocks. This is because each one of us is occupying one leadership position or the other. So, who is a good shepherd, and where can we find one?

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We find an honest president or governor and a holy and caring priest in every good mother or father. We can find a good Shepherd in every humble and God-fearing youth, in a devoted brother or sister, and every just and respectful police officer. Wherever there is a caring doctor, a dedicated teacher, a good cook, cleaner, or gardener, there is a good shepherd.

Finally, today, the church provides us another beautiful opportunity to pray for the Holy Father, all church, family, and world leaders. With our hope and confidence firmly placed in the risen Christ, let pray: “The Lord is my Shepherd, there is nothing I shall want” (Ps 23). Alleluia, Alleluia.

Peace be with you!

Maranatha!

Homilía del Cuarto Domingo de Pascua, Año B(Buen Pastor)

Cristo Resucitado es Nuestro Buen Pastor y Modelo

Lecturas: 1ra: Hecho4, 8-12 Sal 117, 1-29; 2da 1Jn 3, 1-2 Ev: Jn 10, 11-18

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Hoy, el cuarto domingo de Pascua, la iglesia celebra a Cristo, el Buen Pastor, y la jornada mundial de oración por las vocaciones. Hoy, regocijamos porque, Cristo nos lleva a la seguridad y salvación.

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En nuestra primera lectura, Pedro testificó a través de su milagro que Jesús es en realidad el buen pastor que cuida de su rebaño. Es su deseo de sanarnos. Así como el pastor acompaña a su rebaño, él está con nosotros en todo momento. Él nos cuida y guía a lo largo del camino de la vida. Él se preocupa por nosotros. Cada vez que invocamos a Cristo nuestro buen pastor en la fe, él nos oye y nos responde según el propósito de su voluntad.

Hoy, Pedro, el buen pastor apostólico, desempeñó su papel pastoral muy bien. Por el poder del Espíritu Santo, su predicación convirtió a tres mil personas, en un día. Aquí, la lección es simple. Un pastor que se prepara bien y trabaja con el Espíritu Santo, es un instrumento poderoso en las manos de Dios. Pedro estaba preparado. Así que, Dios le dio una abundante cosecha de almas.

En la segunda lectura, el mismo Pedro nos recuerda que, como Cristo, un pastor debe soportar el sufrimiento por el bien de su rebaño: “Cristo sufrió por ustedes, y le dejó un ejemplo para seguir. Llevó nuestras faltas en su propio cuerpo en la cruz.”

En el evangelio de hoy, Cristo destacó las cualidades y las características de un buen pastor. Primero, “es el que entra por la puerta”. Segundo, “sus ovejas oyen su voz, y lo siguen porque conocen a su voz”.

Tercero, “él llama a sus propias ovejas y las guía”. Esto simplemente significa que, una buena relación debe existir entre un buen pastor y su rebaño. Una relación basada en el amor, la confianza, y el respeto mutuo.

Así que, como ovejas de su rebaño, debemos hacer a Cristo el pastor de nuestras almas. Debemos escuchar su voz en las sagradas escrituras, y en las enseñanzas de la Iglesia. También, para ser verdaderamente parte del rebaño de Cristo, debemos seguir sus ejemplos.

Si acercamos a él, escucharemos y reconoceremos su voz. Nos invita: “Vengan a mí, y les daré descanso” (Mt1:28). Nunca falla, porque conoce nuestro camino diario. Como sus hijitos, sabe cuándo llevarnos sobre sus hombros, por nuestra propia seguridad.

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Hoy, la Iglesia nos ofrece otra buena oportunidad para orar por el Santo Padre, todos los líderes de la iglesia, de las familias y del mundo. Oremos también por los jóvenes que sientan llamados por Cristo el buen Pastor, para que pueden responder a la voz de su maestro y para cumplir su voluntad en su vida.

Finalmente, cantemos confiadamente: “El Señor es mi pastor, nada me faltará. Ciertamente, la bondad y la misericordia me seguirán todos los días de mi vida (Salmo 23:1.6). ¡Aleluya, Aleluya! 

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily for the 3rd Sunday of Easter, Year B

The Risen Christ Illumines And Strengthens Our Faith

Readings: 1st: Acts 3: 13-15, 17-19: Ps: 4: 2-9; 2nd:1 Jn 2:1-5; Gos Lk 24: 35-48

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

On this third Sunday of Easter, the church invites us to celebrate the living Christ, who is our advocate. Through his death and resurrection, he advocates for us. Ignorance and doubt keep us in fear and darkness, while Christ illumines and strengthens our faith.

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The significant problems of the Jewish leaders who crucified Christ were ignorance. They thought they knew God and were advancing his course. On the contrary, they were working against it. Hence, they remained stubborn.

One crucial point that all the Sunday readings have in common is the relationship between ignorance and faith. Peter observed the Ignorance of the Jewish leaders. Hence, he addressed them: “It was you who accused the Holy One, the Just…Now brothers, I know that neither you nor your leaders had an idea of what you were doing.”

They were waiting for the fulfillment of God’s promises. However, when He came, they ignorantly rejected him. Hence, John writes: “Anyone who says I know him and does not keep his commandments is a lair refusing to admit the truth.” Ignorance of God’s command and will leaves one with a false impression that he knows the truth. It makes one think that he is fighting for God when the contrary is the case.

We should be different because “the time of ignorance is over” (Acts 17, 30-31). It is over through the risen Christ, our advocate. Therefore, we must continuously seek divine counsel and illumination from Christ, our advocate. Most importantly, we must continually repent and receive forgiveness. John assures us today that: “We have an advocate before the Father who is Just, he is the sacrifice that takes our sins away…”

In the gospel, Christ continues to strengthen his disciples’ faith by illuminating their minds with the scriptures. Even though they heard him preach and saw his miracles, they were ignorant of what the scriptures said about Him. St Jerome reminds us that: “Ignorance of the scriptures is ignorance of Christ.” Ignorance of God’s word and commandments is a major stumbling block to faith. Jesus knew this, so, “He opened their minds to scriptures…you see how it was written…” Hence, Paul always prayed: “May the Lord open the eyes of your minds” (Ep1:18). Indeed, our minds need the illumination from the light and glory of the risen Christ.

Today’s gospel also reveals something fundamental. Often, we think that only Thomas doubted the resurrection of Christ. Of course, according to the gospel of John 20: 19-21, (which we read last Sunday), it seemed so. However, without contradicting John, Luke takes us further by revealing that Thomas was not alone in this boat. Jesus asked his disciples: “Why are you agitated, and why are these doubts rising in your hearts?

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Of course, Jesus knew that most of his disciples doubted, even though they did not manifest it out publicly. So, he did everything humanly possible to convince them. Christ visited them, eat, and drank with them. He even allowed them to touch his wounds. How many of us attend Sunday Masses, and yet, do not believe in the Eucharist?

How many are Christians, and yet do not believe in the resurrection of the dead? How many receive the sacrament of confession and do not believe in the forgiveness of sin? How many are Christians, and yet do not believe that Jesus is true God and true man? How many Christians still believe that Christ was conceived by the power of the Holy Spirit? These are different shades of doubt. We manifest them differently. May the risen Christ illuminate our minds that we may believe in him. Alleluia.

Peace be with you!

Maranatha!

Homilía del Tercer Domingo de Pascua, Año B

Cristo Resucitado Ilumina Y Fortalece Nuestra Fe

Lecturas: 1ra: Hecho 3: 13-15, 17-19; Sal 4, 2-9; 2da:1Jn 2, 1-5Ev: Lc 24: 35-48

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com. 

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

En este tercer domingo de Pascua, la Iglesia nos invita a celebrar a Cristo Resucitado, nuestro mediador. Por su muerte y resurrección, él aboga por nosotros. La ignorancia y la duda nos mantienen en el miedo, y en la oscuridad, mientras que Cristo ilumina y fortalece nuestra fe.

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El problema principal de los líderes judíos que crucificaron a Cristo era la ignorancia. Ellos pensaban que conocían a Dios y estaban avanzando su curso. Al contrario, estaban trabajando en contra de ello. Por lo tanto, permanecieron obstinados.

Un punto importante que todas las lecturas de este domingo tienen en común es la relación entre la ignorancia y la fe. Pedro observó la ignorancia de los líderes judíos. Por lo tanto, se dirigió a ellos: “Fueron ustedes quienes acusaron y entregaron al Santo, el justo. Ahora bien, hermanos, sé que han obrado por ignorancia de la misma manera que sus jefes.”

Estaban esperando el cumplimiento de las promesas de Dios. Sin embargo, cuando él vino, ignorantemente lo rechazaron. Por lo tanto, Juan escribe, “quien dice, Yo lo conozco, pero no cumple sus mandamientos, es un mentiroso, y la verdad no está en él.” La ignorancia del mandato o la voluntad de Dios deja a uno con una falsa impresión de que sabe la verdad. Hace que uno piensa que está luchando por Dios, cuando en realidad lo contrario es el caso.

Debemos ser diferentes porque, “el tiempo de la ignorancia ha terminado” (Hechos 17:30-31). Ha terminado a través de Cristo resucitado, nuestro intercesor. Por lo tanto, debemos buscar constantemente el Consejo divino y la iluminación de Cristo nuestro abogado. Lo más importante es que debemos arrepentirnos constantemente y recibir el perdón. Juan nos asegura que: “Tenemos un intercesor ante el Padre, él es justo, se ofreció como víctima de expiación por nuestros pecados.”

En el Evangelio, Cristo continúa fortaleciendo la fe de sus discípulos e iluminando sus mentes con las escrituras. Aunque, le oyeron predicar, y vieron sus milagros, ignoraban lo que las escrituras decían de él. San Jerónimo nos recuerda que: “la ignorancia de la sagrada escritura es ignorancia de Cristo”. La ignorancia de la palabra y los mandamientos de Dios es un importante obstáculo para la fe. Jesús sabía esto, así que, “abrió sus mentes a las escrituras… usted ve cómo fue escrito.” Por lo tanto, Pablo oraba constantemente: “Que el Señor abra los ojos de su mente” (Ef 1:18). De hecho, nuestra mente necesita la iluminación de la luz del Cristo resucitado.

El Evangelio de hoy también revela algo muy importante. A menudo, pensamos que sólo Tomás dudaba de la resurrección de Cristo. Por supuesto, según el Evangelio de Juan 20:19-21, (que leemos el domingo pasado), parecía así. Sin embargo, sin contradecir a Juan, Lucas simplemente nos lleva más lejos, al revelar que Tomás no estaba solo en esa barca. Jesús preguntó a sus discípulos: “¿Por qué se agitan? ¿Por qué surgen dudas en sus corazones?”

Era cierto, que Jesús sabía que la mayoría de sus discípulos dudaba, a pesar de que no lo manifestaron públicamente. Así que, hizo todo lo humanamente posible para convencerlos. Los visitó, comió y bebió con ellos. Incluso, les permitió tocar sus heridas. ¿Cuántos de nosotros asistimos la Misa y, aun no creemos en la divina presencia de Cristo en la Eucaristía?

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Cuantos son cristianos, y sin embargo no creen en la resurrección de los muertos. ¿Cuántos reciben el Sacramento de la confesión, y sin embargo no creen en el perdón del pecado? Cuantos son cristianos, y sin embargo no creen que Jesús es verdadero Dios y verdadero hombre. Cuantos de nosotros somos cristianos, y sin embargo no creemos que Cristo fue concebido por la obra del Espíritu Santo. Estos son los diferentes matices de duda. Los manifestamos de maneras diferentes. Que Cristo resucitado ilumine nuestras mentes para que podamos creer en él. Aleluya.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!