Monday, XXII Week of Ordinary Time, Year A

The Spirit of the Lord is upon Me

Readings: 1st: 1 Cor 2:1-5; Ps: 118; Gos: Lk 4:16-30

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico, the island of enchantment. He is the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico; the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canovanas and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and Dominican Republic. For more details and comments contact him at:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today is the Monday of the twenty second week of ordinary time. Today marks the beginning of our reflection from the gospel according to Luke. We shall read from it till the end of this liturgical year, A.

Today Christ goes to Nazareth, and his the first place he visited was the Synagogue where he presented the purpose of his mission or his mission statement.

This is the fulfillment of the prophecy of Isaiah: “The Spirit of the Lord is upon me to bring good news to the poor, to proclaim liberty to captives, to proclaim the Lord’s year of favor…(Is 61:1-3). 

This prophecy was made when the Israelites lived in slavery and misery in exile. So, by using these same words as the basis of his ministry and mission, Christ announced his reign of peace, justice, freedom and love to all those suffering from all kinds of oppressions and injustice.

Here, Christ proclaims the good news of the new era to all of us. It is important to note that this good news is not directed only to the materially poor, but to all: “Blessed are the poor in spirit, for theirs is the kingdom of God” (Mt 5:3).

The good news liberates us from two types of slavery. The first is self-imposed slavery. This results from personal sins and mistakes in life. This makes us, spiritually blind and weak. It cripples our spiritual life, and hardens our hearts against God and all that is good.

This is the worst form of slavery, because it affects us both spiritually and physically. Only Christ can liberate us from this slavery. However, we can achieve this liberation by accepting the good news, and by seeking reconciliation with Christ and ourselves.

The other type of slavery is that which is imposed on us by others, or by our society. These include structural, economic, and social injustices that do not allow us to live a fulfilled life in this world, even when we make all the necessary efforts.

Both of these are great sources of pains and burden to us. However, it is important to note that Christ strengthens us to overcome all these.

So, let us pray that as we receive these mission priorities today, we may be docile to Christ and his Spirit, and that we may benefit, as well as help others benefit from his mission.

Peace be with you.

Maranatha!

Lunes de la XXII Semana del Tiempo Ordinario, Año A

El Espíritu del Señor está sobre Mí

Lecturas: 1ra: 1 Cor 2:1-5; Sal: 118; Ev: Lc 4, 16-30

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico, la isla del encanto. Es el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico; Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas, y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo alcanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy es el lunes de la vigésimo segunda semana de tiempo ordinario. Hoy marca el comienzo de nuestra reflexión del evangelio según Lucas. Leeremos de ello hasta el final de este año litúrgico, A.

Hoy Cristo fue a Nazaret, y el primer lugar que visitó fue la sinagoga donde presentó el propósito de su misión.

Este es el cumplimiento de la profecía de Isaías: “El espíritu del Señor está sobre mí, porque me ha ungido para llevar a los pobres la buena nueva, para anunciar la liberación a los cautivos y la curación a los ciegos, para dar libertad a los oprimidos y proclamar el año de gracia del Señor” (Is 61:1-3).

Esta profecía se hizo cuando los israelitas vivieron en la esclavitud y la miseria en el exilio. Así que, usando estas mismas palabras como el base de su misión, Cristo anunció su reinado de paz, justicia, libertad y amor a todos aquellos que sufren de todo tipo de opresión e injusticia.

Cristo proclama la buena nueva de la nueva era para todos nosotros. Es importante indicar que, no se dirige sólo a los materialmente pobres, sino a todos: “Dichosos los pobres en espíritu, de ellos es el reino de Dios” (Mt 5:3).

La buena noticia nos libera de dos tipos de esclavitud. La primera es la esclavitud auto impuesta. Resulta de los pecados personales y los errores en la vida. Nos hace, espiritualmente ciegos y débiles. Paraliza nuestra vida espiritual y endurece nuestros corazones contra Dios y todo lo que es bueno.

Esta es la peor forma de esclavitud, porque nos afecta tanto espiritualmente y físicamente. Sólo Dios puede liberarnos de esta esclavitud. Sin embargo, podemos lograr esta liberación por aceptar la buena nueva, y reconciliarse con Cristo, y con uno mismos.

El otro tipo de esclavitud es la que nos impone otros o nuestra sociedad. Esta incluye injusticias estructurales, económicas y sociales que no nos permiten vivir una vida plena en este mundo, aun cuando hacemos todos los esfuerzos necesarios.

Ambos son grandes fuentes de dolor y carga para nosotros. Sin embargo, es importante notar que, Cristo nos fortalece para vencer todos.

Así que, oremos para que al recibir estas prioridades de la misión de Cristo hoy, podamos ser dóciles a Cristo y su espíritu, y para que podamos beneficiarnos, así como ayudar a otros a beneficiarse de su misión.

La paz sea con ustedes.

¡Maranatha!

Saturday, XXI Week of Ordinary Time, Year A

Saint John the Baptist, Pray for Us

Readings: 1st: 1 Cor 1:26-31; Ps 32; Gos: Mk 6:17-29

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico, la isla del encanto. Es el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico; Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas, y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo alcanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com

Today, the Saturday of the twenty first week of ordinary time, the Church celebrates the memorial of the passion of Saint John the Baptist.

Today’s gospel narrates the events that led to the murder of John the Baptist, the prophet of prophets. Once, I asked my parishioners, what Herodias did with the head of John the Baptist after receiving it.

Only one person attempted it this way: “She dug a hole and buried it.” His guess could be as good as that of any of us.

The truth is that apart from satisfying her evil ego and ventilating her anger, her success as well as her final “trophy” were worthless. This is because, it did not even buy her the peace she needed.

John the Baptist was the victim of corruption and arrogance of an evil government. He was not afraid to speak out when he saw corruption in the land. So, he died for what he preached, for what is just and true.

His life continues to challenge all of us, who have been called to be the light for our society. Unfortunately, at times, we are too afraid to confront evil, because of our excessive instinct for self-preservation.

Indeed, John bore witness both with his words and his life. He gave everything for his mission, and fulfilled those blessed words of Christ: “Whoever loses his life for my sake will find it” (Mt 16:25).

He continues to be a light in the dark that no amount of corruption could quench. He continues to be “the voice that cries out in the desert”, that reaches the modern cities of our world, and the most hidden part of the heart humanity.

John the Baptist continues to be the voice that cries out against injustice in the land against the poor and marginalized.

In the midst of all the killings and violence motivated by both structural and systemic injustice and inequality in our world today, God calls us to be the John the Baptist of our time. Remaining silent is not a good option.

Saint John the Baptist, Pray for Us!

Peace be with you.

Maranatha!

Sábado XXI Semana de Tiempo Ordinario, Año A

San Juan Bautista, Ruega por Nosotros

Lecturas: 1ra: 1 Cor 1:26-31; Sal: 32; Ev: Mc 6:17-29

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico, the island of enchantment. He is the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico; the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canovanas and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and Dominican Republic. For more details and comments contact him at:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy, el sábado de la vigésima primera semana de tiempo ordinario, la Iglesia celebra el memorial de la pasión de San Juan Bautista.

El Evangelio de hoy narra los acontecimientos que condujeron al asesinato de Juan el Bautista, el profeta de los profetas. Una vez, pregunté a mis feligreses qué hizo Herodía con la cabeza de Juan después de recibirla.

Una solo persona la intentó de esta manera: “Cavó un agujero y la enterró.” Su conjetura podría ser tan buena como la de cualquiera de nosotros.

La verdad es que aparte de satisfacer su mal ego y ventilar su ira, su éxito, así como su último “trofeo” no valían la pena. Esto es porque, ni siquiera le compró la paz que buscaba.

Juan el Bautista fue víctima de la corrupción y la arrogancia de un gobierno malvado. No tenía miedo de hablar cuando vio la corrupción en la tierra. Así que murió por lo que predicó, por lo que es justo y verdadero.

Su vida sigue desafiando a todos nosotros, que hemos sido llamados a ser la luz de nuestra sociedad. Por desgracia, a veces debido a nuestro instinto excesivo de autopreservación tenemos demasiado miedo de enfrentar el mal.

De hecho, Juan dio testimonio tanto con sus palabras como con su vida. Lo dio todo por su misión, y cumplió esas benditas palabras de Cristo: “Quien pierda su vida por mí causa la encontrará” (Mt 16:25).

Sigue siendo una luz en la oscuridad que ninguna cantidad de corrupción podría apagar. Sigue siendo “la voz que grita en el desierto”, que llega a las ciudades modernas de nuestro mundo, y la parte más oculta del corazón de la humanidad.

Juan Bautista sigue siendo la voz que clama contra la injusticia en la tierra, contra los pobres y marginados.

En medio de todas las matanzas, y violencias motivadas por la injusticia y desigualdad, tanto estructural como sistémica en nuestro mundo hoy, Dios nos llama a ser el Juan Bautista de nuestro tiempo. Permanecer callados no es una buena opción.

San Juan Bautista, Ruega por Nosotros.

La paz sea con ustedes

¡Maranatha!

XXII Sunday of Ordinary Time, Year A

Do not run away from that Cross!

Readings: 1st: Jer 20: 79 ; Ps 63; 2nd: Rom 12:1-2; Gos: Mt 16:21-27

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico, the island of enchantment. He is the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico; the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canovanas and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and Dominican Republic. For more details and comments contact him at:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today, the twenty second Sunday of ordinary time, the Church, encourages us to face and overcome our obstacles in order to be truly happy in life.

In the first reading, Jeremiah lamented: “Lord you have seduced me; you have overpowered me.” He simply complained about the toughness of his mission. However, God insisted that He has chosen him even from his mother’s womb (Jer 1:4-10).

The suffering of Jeremiah, reminds us that nothing can prevent the mission of God, not even our resistance. After submitting to God, eventually, the Jeremiah who was very timid, and could not speak, became transformed. At times, we over assume that our mission must be easy at all times. Unfortunately, it is not always so.

In the second reading, Paul employed the language of grace, rather than that of law to implore us: “Offer yourselves as a living sacrifice, holy and acceptable to God.” Here, Paul calls us to submit completely to God. This total surrender, is essential to our happiness in life.

Of course, to offer oneself completely means accepting all that comes with it. It means, participating in Christ’s life and death, with our eyes fixed on his glory. It means that, now, Christ lives and works in us through the Holy Spirit (Gal 2:20).

At times in life, some of us think that only those who protect us, are the ones who love us most. While those who tell us the truth about the reality of life, and urge us to face our problems with courage rather than denying or avoiding them hate us.

Today’s gospel teaches otherwise. In life, there is a path that we must follow. This is because, it is an inevitable one to our success. While Christ saw this clearly in his mission for the salvation of humanity, Peter did not.

Peter thought he was doing Christ a great favor, by trying to protect and tell him what he thinks Christ wants to hear. However, he was wrong, because that was an inevitable path for the salvation of humanity. Of Course, Christ rebuked him.

Hence, the exchange of words between Christ and Peter today, reminds us of a very important truth, that difficult moments and obstacles are inevitable in life. Surely, they make us uncomfortable, molest us, and even threaten our entire existence.

However, they are paths that we must follow to success. We cannot deny or avoid them, because that will mean remaining where we are, without progress. Each obstacle we face and overcome courageously in life, takes us to a higher and happier level in life.”

Peace be with you all!

Maranatha!

XXII Domingo de Tiempo Ordinario, Año A

¡No huyas de esa Cruz!

Lecturas: 1ra: Jer 20:7-9; Sal: 63; 2da: Rom 12:1-2; Ev: Mt 16:21-27

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico, la isla del encanto. Es el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico; Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas, y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo alcanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy, el vigésimo segundo domingo del tiempo ordinario, la Iglesia, nos anima a afrontar y superar nuestros obstáculos para ser verdaderamente felices en la vida.

En la primera lectura, Jeremías lamentó: “Señor, me has seducido; usted me ha dominado. Simplemente se quejaba de la dureza de su misión. Sin embargo, Dios insistió en que lo ha elegido incluso del vientre de su madre (Jer 1:4-10).

El sufrimiento de Jeremías nos recuerda que nada puede impedir la misión de Dios, ni siquiera nuestra resistencia. Después de someterse a Dios, eventualmente, el Jeremías que era muy tímido, y no podía hablar, se transformó. A veces, asumimos que nuestra misión debe ser fácil en todo momento. Pero, no es así siempre.

En la segunda lectura, Pablo empleó el lenguaje de la gracia, en lugar del de la ley para implorarnos: “Ofrézcale como sacrificio vivo, santo y aceptable para Dios”. Aquí, Pablo nos llama a someternos completamente a Dios. Esta entrega total es esencial para nuestra felicidad en la vida.

Por supuesto, ofrecerse completamente significa aceptar todo lo que viene con él. Significa, participar en la vida y muerte de Cristo, con los ojos fijos en su gloria. Significa que, ahora, Cristo vive y obra en nosotros por medio del Espíritu Santo (Ga 2:20).

A veces de la vida, algunos de nosotros pensamos que solo aquellos que nos protegen, son los que más nos aman. Mientras que aquellos que nos dicen la verdad sobre la realidad de la vida, y nos instan a enfrentar nuestros problemas con valentía en lugar de negar o evitarlos, nos odian.

El evangelio de hoy enseña lo contrario. En la vida, hay un camino que debemos seguir. Esto es porque, es inevitable para nuestro éxito. Mientras Cristo vio esto claramente en su misión para la salvación de la humanidad, Pedro no lo hizo.

Pedro pensó que le estaba haciendo un gran favor a Cristo, tratando de proteger y decirle lo que él cree que Cristo quiere oír. Sin embargo, se equivocó, porque ese era un camino inevitable para la salvación de la humanidad. Por supuesto, Cristo le reprendió.

Por eso, el intercambio de palabras entre Cristo y Pedro hoy nos recuerda una verdad muy importante, que los momentos difíciles y los obstáculos son inevitables en la vida. Seguramente, nos hacen incómodos, nos molestan, e incluso amenazan nuestra existencia entera.

Sin embargo, son caminos que debemos seguir para ser exitoso. No podemos negar ni evitarlos, porque eso significará permanecer donde estamos, sin progreso. Cada obstáculo que enfrentamos y superamos valientemente nos lleva a un nivel más alto y más feliz en la vida.”

La paz sea con ustedes

¡Maranatha!

Friday, XXI Week of Ordinary Time, Year A

Saint Augustine, Pray for Us

Readings: 1st: 1 Cor 1:17-25; Ps: 32; Gos: Mt 25:1-13

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico, the island of enchantment. He is the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico; the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canovanas and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and Dominican Republic. For more details and comments contact him at:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today, the Friday of the twenty first week of ordinary time, the Church honors Saint Augustine, Bishop and Doctor.

He was born in North Africa in 354. As a youth, he chose to live a wayward lifestyle, and false beliefs. Through the constant prayers of his mother and the preaching of St. Ambrose, he was converted.

He later, he became a priest, a bishop, and the founder of a religious order. Today, he is one of the greatest saints that has ever lived.

He was a famous theologian. Two of his most popular books include: “The City of God” and, “The Confessions of Saint Augustine.”

In his “Confessions,” he wrote soberly: “I have loved you late, O Lord…You touched me, and I burned for your peace. You created us for yourself. Our hearts are restless, until they find their rest in you.”

The life and story of Saint Augustine teaches us that, there is a chance for everyone to change and be better. So, we must not stop praying for the conversion of sinners, as Monica did for her son. Augustine is the product of Monica’s womb, as well as the product of her prayers.

In today’s gospel, Christ used the parable of the ten virgins to teach us how we must be prepared and vigilant at all times. What separates the two groups is the same line that separates wisdom and foolishness.

There is no doubt that today’s gospel provokes a very important question about Christian charity: Why were the wise virgins not charitable to the others in need of oil for their lamps?

Of course, that would have been the most stupid or foolish thing to do at that moment. This is because, half way into the party, all the oil will finish, and everyone would be left in darkness.

Second, the foolish virgins had all the time to prepare, but chose not to take advantage of the moment of grace. It is the duty of the servant to prepare, and wait patiently for his master to return.

So, rather than a time of weary, the waiting time should be a moment of grace for us to prepare well. So, we must not become victims of the eleventh hour.

Saint Augustine, pray for Us!

Peace be with you.

Maranatha!

Viernes de la XXI Semana del Tiempo Ordinario, Año A

Sant Agustín, Ruega por Nosotros

Lecturas: 1ra: 1 Cor 1:17-25; Sal: 32; Ev: Mt 25:1-13

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico, la isla del encanto. Es el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico; Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas, y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo alcanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy, viernes de la vigésima primera semana de tiempo ordinario, la Iglesia honra a san Agustín, obispo y doctor.

Nació en el norte de África en 354. Como joven, eligió vivir un estilo de vida descarriado y creencias falsas. A través de las constantes oraciones de Mónica su madre, y la predicación de San Ambrosio, fue convertido.

Más tarde, se convirtió en sacerdote, obispo y fundador de una orden religiosa. Hoy, es uno de los santos más grandes que ha vivido.

Era un teólogo famoso. Dos de sus libros más populares incluyen: “La Ciudad de Dios” y “Las Confesiones de San Agustín”.

En su “Confesiones”, escribió sobriamente: “Te he amado tarde, oh Señor…Me tocaste, y me quemé por tu paz. Tú nos creaste para ti. Nuestros corazones están inquietos, hasta que descansen en ti.”

La vida, y la historia de San Agustín nos enseña que hay una oportunidad para que todos cambian y mejoran. Por lo tanto, no debemos dejar de orar por la conversión de los pecadores, como hizo Mónica por su hijo. Agustín es el producto del vientre de Mónica, así como, el producto de sus oraciones.

En el evangelio de hoy, Cristo usó la parábola de las diez vírgenes para enseñarnos cómo debemos estar preparados y vigilantes todo momento. Lo que separa a los dos grupos es la misma línea que separa la sabiduría y la tontería.

No hay duda de que el Evangelio de hoy provoca una pregunta muy importante sobre la caridad cristiana: ¿Por qué las vírgenes sabias no eran caritativas a otras que necesitaban aceite para sus lámparas?

Por supuesto, eso habría sido lo más estúpido cosa que hacer en ese momento. Esto es porque, durante la fiesta, todo el aceite acabará y todos quedarán en la oscuridad.

Segundo, las vírgenes insensatas tenían todo el tiempo para prepararse, pero optaron por no aprovechar el momento de la gracia. Es el deber del siervo prepararse y esperar pacientemente a que su amo regrese.

Así que, en lugar de un tiempo de cansancio, el tiempo de espera debe ser un momento de gracia para que nos preparemos bien. Así que, no debemos convertirnos en víctimas de la ultima hora.

¡Santa Mónica, Ruega por Nosotros!

La paz sea con ustedes.

¡Maranatha!

Thursday, XXI Week of Ordinary Time, Year A

Santa Monica, pray for Us

Readings: 1st: 1 Cor 1:1-9; Ps 144; Gos: Mt 24:42-51

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico, the island of enchantment. He is the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico; the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canovanas and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and Dominican Republic. For more details and comments contact him at:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today, the thursday of the twenty first week of ordinary time, the Church honors a great and exemplary mother renowned for her piety and fortitude, Saint Monica. She was the mother of Saint Augustine of Hippo.

She was born in Tagaste, northern Africa in the year 333, and was married to Patricius, a Roman official with a dissolute habit.

Monica had her hands full, her knees always on the ground, and her eyes always fixed on God in constant prayers for both her difficult husband, and for Augustine, her wayward son.  

She fasted, prayed, and wept for many years for her son’s conversion. In spite of this, she did not lose her faith. She implored the local bishop for help, who advised her to be patient, because: “God’s time will come.”

Monica persisted, and was told: “Go now, I beg you; it is not possible that the son of so many tears should perish.” After many years of resistance, Augustine was converted before Monica’s death in Rome in 387.

From Monica, we learn the virtue of patience, perseverance, faith and resistance in prayer. She is the model for all mothers and families battling to raise their children, especially difficult ones, in a Christian way.

In today’s gospel, Christ gave us an important advice: “Stay awake! For you do not know on which day your Lord will come.” Many Christians have interpreted this in different ways.

For some, it means that the end of the world is close. So, by wrongly interpreting this as the end of the world, some have ended their lives and those of others on account of this.

Indeed, it is a call to be vigilant, alert and active. As Christians, it is also a call to persist in prayers, and to be ready to give account of our lives.

It reminds us of something that is inevitable. Though, we do not know exactly when it will happen.

However, what is important is not to know the hour of the end of this world, but to keep on working and persevering, as good and faithful servants until the Lord decides what to do with his world.

Santa Monica, pray for Us!

Peace be with you.

Maranatha!

Jueves de la XXI Semana del Tiempo Ordinario, Año A

Santa Mónica, Ruega por Nosotros

Lecturas: 1ra: 1 Co 1: 1-9; Sal: 144; Ev: Mt 24:42-51

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico, la isla del encanto. Es el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico; Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas, y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo alcanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy, el jueves de la vigésima primera semana de tiempo ordinario, la Iglesia honra a una madre grande y ejemplar, reconocida por su piedad y valentía, Santa Mónica. Era la madre de San Agustín de Hippo.

Nació en Tagaste, en el norte de África en el año 333, y se casó con Patricio, un oficial romano con un hábito disoluto.

Mónica tenía sus manos llenas, las rodillas siempre en el suelo, y sus ojos siempre fijados en Dios en oraciones constantes, tanto por su difícil esposo como por Agustín, su hijo descarriado.

Ayunó, oró y lloró durante muchos años por la conversión de su hijo. A pesar de esto, no perdió su fe. Imploró al obispo local que le ayudara, quien le aconsejó que sea paciente, porque: “llegará el tiempo de Dios”.

Mónica insistió, y se le dijo: “Vete ahora, te lo ruego; no es posible que el hijo de tantas lágrimas perezca.” Después de muchos años de resistencia, Agustín se convirtió antes de la muerte de Mónica en Roma en 387.

De Mónica aprendemos la virtud de la paciencia, la perseverancia, la fe y la resistencia en la oración. Es el modelo para todas las madres y familias que luchan por criar a sus hijos, especialmente a los difíciles, de una manera cristiana.

En el evangelio de hoy, Cristo nos dio un consejo importante: “Velen y estén preparados, porque no saben qué día va a venir su Señor.” Muchos cristianos han interpretado esto de diferentes maneras.

Para algunos, significa que el fin del mundo está cerca. Al interpretar erróneamente esto como el fin del mundo, algunos han terminado con sus vidas y las de otros a causa de esto.

De hecho, es un llamado a estar vigilante, alerta y activo. Como cristianos, también es un llamado a persistir en la oración, y estar dispuestos a dar cuenta de nuestra vida.

Nos recuerda algo que es inevitable. Sin embargo, no sabemos exactamente cuándo sucederá.

Sin embargo, lo importante no es conocer la hora del fin de este mundo, sino seguir trabajando y perseverando como buenos y fieles siervos hasta que el Señor decida qué hacer con su mundo.

¡Santa Mónica, Ruega por Nosotros!

La paz sea con ustedes.

¡Maranatha!