Homily for 5th Sunday of Lent, Year A

Christ restores Us through the Holy Spirit

Readings: Ez 7:12-14; Ps 129; 2nd: Rom 8:8-11; Gos: Jn 11:1-45)

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com. 

 

Today is the fifth Sunday of Lent. The Church reminds us that what gives life to our mortal body is the Spirit of God. The same Spirit will resurrect Christ on Easter day. He is the one that makes a difference in the life of every child of God. Hence, as we prepare for the Paschal Feast, we must be docile to the Spirit of God that gives us life.

The first reading is from the book of prophet Ezekiel. He is often remembered as a reminder of Lent. He announced a promising future for his ruined people. It was a promise that God made to Israel while she was in exile. Today, this promise is still valid for us through Christ our Lord. It is a promise of the regeneration and restoration of our lives weakened by sin, sickness, and the difficulties of this life.

It suffices to note that though one might live in one’s country yet, one could still be far from God. This type of separation from God, is a “spiritual exile or death” It is only the Spirit of God that can deliver one from such an exile or death. Hence, God promise’s us today is: “…I shall put my spirit in you, and you will live, and I shall resettle you on your own soil…”

In the second reading, Paul also reminds us that it is only the Spirit of Jesus that can restore us to life: “If the Spirit of him who raised Jesus from the dead lives in you…he will give life to your mortal bodies…” In order words, without the Spirit of God one is as good as dead. This is because Christ himself tells us that: “What gives life is the Spirit of God, the flesh profits nothing” (Jn 6, 63).

This was evident in the life of Saul, the former king of Israel. Immediately the Spirit of God left him, he became miserable and mischievous (I Sam 16: 14-16). Therefore, the Spirit of God is the evidence of God’s activity and life in us. Hence, Paul warns us: “…Do not grief the Holy Spirit of God who is God’s mark of ownership of you…” (Eph 4, 30).  This is very important because he is the one that guides and sustains us.

The gospel of this Sunday presents us with Jesus’ demonstration of power. By raising Lazarus from death, Christ proved that he is really, the resurrection and life. He could not have achieved this without the power of the Holy Spirit. The regeneration, resurrection and restoration were possible through the power of the Holy Spirit. All we need to do is, humble ourselves, and allow him to use us.

There are a few lessons we must learn from today’s gospel. First, this miracle is an expression of love. We were told that when the message came to Jesus: “The man you love is ill.” Jesus went because of the love he had for Lazarus and his family. Just as their joy was his joy, also, their sorrow became his sorrow.  So, “Jesus wept!”

Second, our faith is very important in the working of any miracle for us. Christ asked Mary and Martha: “I am the resurrection and the life…Do you believe in this…?” So, in order to resurrect Lazarus, the love of Christ and the faith of his sisters brought down the power of the Holy Spirit. Hence, the third lesson is that with Christ, and through power of the Holy Spirit everything is Possible. This is because, Jesus has authority over life and death.

Finally, Jesus is ever willing to help us no matter what it will cost him. It does not matter how long we have been spiritually dead or exiled. He knows us, loves, and calls us by our names as he called, “Lazarus, Come out!” If we hear and obey his voice, then he will restore life to our weak and mortal bodies through the power of the Holy Spirit.

Peace be with you all!

Maranatha!!

Homilía del Quinto Domingo de Cuaresma, Año A

Cristo nos restaura a través del Espíritu Santo

Lecturas: 1ra: Ez 7:12-14; Sal: 129; 2da: Ro 8:8-11; Ev: Jn 11:1-45

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo encanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy es el quinto domingo de Cuaresma. La Iglesia nos recuerda que, es el Espíritu de Dios que da la vida a nuestro cuerpo mortal. El mismo Espíritu resucitará a Cristo en el día de Pascua. Se hace la diferencia en la vida de cada hijo de Dios. Así que, mientras que preparamos para la fiesta Pascual, debemos ser dóciles al espíritu de Dios.

La primera lectura es del libro del profeta Ezequiel. A este profeta se suele recordarlo como se recuerda a la Cuaresma. Anunció un futuro prometedor para su pueblo arruinado. Era, una promesa que Dios hizo a Israel mientras estaba en el exilio. Hoy, esta promesa es aún válida para nosotros por medio de Cristo. Es una promesa de la regeneración y restauración de nuestra vida debilitada por el pecado, la enfermedad y las dificultades de esta vida. 

Basta notar que, aunque uno puede vivir en su país, podría ser todavía bien alejado de Dios. Este tipo de separación de Dios, es un “exilio o la muerte espiritual. Es sólo el espíritu de Dios que puede liberar a uno de tal exilio o muerte. Por lo tanto, la promesa de Dios a nosotros hoy es: “… les infundiré mi espíritu y vivirán, les colocaré en su tierra … “

En la segunda lectura, Pablo también nos recuerda que es sólo el espíritu de Jesús que puede restaurarnos a la vida:  “Si el espíritu de aquel que resucitó a Jesús de entre los muertos vive en ti… él dará vida a su cuerpo mortal…” En palabras de orden, sin el espíritu de Dios, uno será como muerto. Esto es porque Cristo mismo nos dice que: “El Espíritu es el que da vida; la carne para nada aprovecha ” (Jn 6, 63).

Esto fue evidente en la vida de Saúl, el ex-rey de Israel. De inmediato que el espíritu de Dios lo dejó, se convirtió miserable y maliciosa (I Sam 16: 14-16). Por lo tanto, el espíritu de Dios es la evidencia de la actividad de Dios y la vida en nosotros. Por lo tanto, Pablo nos advierte: “…No entristezcan al Espíritu Santo de Dios; este es el sello con el que ustedes fueron marcados y por el que serán reconocidos en el día de la salvación” (Ef 4, 30). Esto es muy importante porque se nos que guía y sostiene.

El Evangelio de este domingo nos presenta la demostración del poder de Jesús. Al levantar a Lázaro de la muerte, Cristo demostró que realmente, que él es la resurrección y la vida. Él no habría poder logrado esto sin el poder del Espíritu Santo. La regeneración, la resurrección y la restauración fueron posible a través del poder del Espíritu Santo. Todo lo que necesitamos hacer es humillarnos, y permitirle usarnos.

Hay algunas lecciones que debemos aprender del Evangelio de hoy. Primera, este milagro es una expresión de amor. Cuando le dijeron a Jesús: “El hombre que amas está enfermo”. Jesús fue por el amor que tenía para Lázaro y su familia. Como su alegría era la alegría de Jesús, así mismo, su dolor convirtió en su dolor. Por eso, “Jesús lloró”.

Segunda, nuestra fe es muy importante para poder recibir un milagro. Cristo les preguntó a María y Marta: “Yo soy la resurrección y la vida… ¿creen en esto…?” Por lo tanto, con el fin de resucitar a Lázaro, el amor de Cristo y la fe de sus hermanas movió el poder del Espíritu Santo. 

Por lo tanto, la tercera lección es que con Cristo, y por medio del poder del Espíritu Santo todo es posible. Esto se debe a que Jesús tiene autoridad sobre la vida y la muerte.

Por último, Jesús está siempre dispuesto a ayudarnos sin importar lo que le costará. No importa cuánto tiempo hemos estado espiritualmente muertos o exiliados, Él nos conoce, ama y nos llama por nuestro nombre como llamó a Lázaro: “¡Lázaro, sal!” Si lo oímos y obedecer su voz, entonces él restaurará nuestros cuerpos débiles y mortales a través del mismos poder del Espíritu Santo.

¡La paz sea con ustedes

¡Maranatha!

Homily For Laetare (4th) Sunday Of Lent, Year A

Christ Our Shepherd Illuminates Us, And Heals Our blindness

Readings: (1st: I Sam 16:1.6-13; Ps 22; 2nd: Eph 5:8-14; Gos: Jn 9:1-41)

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com. 

 

“Rejoice, Jerusalem … Be joyful, all who love her!” (Is 66, 10). Today is fourth Sunday of Lent called “Laetare” Sunday. This Sunday is marked by a relaxation from the penitential character of the Lenten season. This Sunday, the Holy Mother Church exhorts us to be joyful and relax because Christ our shepherd illuminates us, and heals our blindness.

There is much to learn today from our first reading. First, Samuel obeyed God by going to where he was sent to go to, specifically to Jesse’s tribe. Humbly and patiently, he followed and obeyed God’s instructions: “Send for him, we will not seat down to eat until he comes.” He did not rush into fast decision by anointing any other person. Instead, he waited patiently until the right candidate arrived. So, we must be patient in carrying out God’s command.

Also, we must not allow physical appearance to deceive us. It is quite unfortunate that often times we elect our leaders based on their physical qualities alone. The result has always been catastrophic. On the contrary, when we make the right choice people are truly liberated, the blind see, the lame work, the hungry are fed, and peace reigns.

In the second reading of today Paul reminds us of our former state in darkness before Christ illuminated and liberated us. Hence, Paul admonishes: “…live as children of light, for the effects of the light are seen in complete goodness and right living and truth.” Paul is simply means that Christ is the light that illumines our life. Living outside Him means abiding in darkness. Therefore, this season and beyond it, we must make much efforts to remain and live in Christ, the light of our salvation.

In today’s gospel, Jesus restored the sight of a man born blind. Here Jesus proves that he cares for the well being of his flock. This is especially, for the sick, the weak and the marginalized. Again, today he broke another cultural and religious barrier in order to save the blind man. He healed him on a Sabbath day. Without minding about the consequences, he attended to the very important need of the blind man.

Jesus’ disciples asked him: “Rabbi, who sinned, this man or his parents, that he was born blind?” From this question, it obvious that the notion was that all suffering was caused by sin.  However, Jesus’ response proved otherwise. God permits somethings to happen for the manifestation of his glory.  In other words, this miracle remarkably revealed the power and glory of God.

The lessons which we must learn from the man healed by Jesus, include that the man was obedient to the instruction given to him: “Go wash in the pool of Siloam,” Second, we must be consistent with our words, faith, convictions, and the truth. In spite of all the intimidations from the Pharisees, the man remained truthful and firm without denying Christ. Instead, he insisted that it was Jesus that healed him. According to St. John Chrysostom: “The Pharisees cast him out of the Temple; but the Lord of the Temple found him.”

Finally, the salvation that Christ offers us is like an illumination. Christ himself, who was obedient to God unto death is our light. Whoever believes and accepts this illumination into his life is like one whose eyes were opened. This is because, men were born blind, in darkness. However, the good news is that Christ liberates and heals our spiritual blindness. Hence, we are confident to say: “The Lord is my Shepherd, there is nothing I shall want.”

Peace be with you all!

Maranatha!

Homilía Para El Cuarto Domingo (“Laetare”) De La Cuaresma, Año A

Cristo Nuestro Pastor Nos Ilumina, Y Sana Nuestra Ceguera
Lecturas: (1ra: I Sam 16:1. 6-13; Sal: 22; 2da: Eph 5:8-14; Ev: Jn 9:1-41)

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo encanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

“Alégrese Jerusalén…Gozan, con ella todos los que le aman.” (Is 66, 10). Hoy es el Cuarto domingo de la cuaresma, conocido como domingo de “Laetare.” Este domingo se caracteriza por una relajación del carácter penitencial de la cuaresma. Por eso, la Santa Madre Iglesia nos exhorta a ser alegres y relajarse porque Cristo nos ilumina y sana nuestra ceguera.

Hay mucho que aprender hoy de nuestra primera lectura. En primer lugar, Samuel obedeció a Dios yendo a donde fue enviado, específicamente a la tribu de Jesé. Humildemente y con paciencia, siguió y obedeció las instrucciones de Dios: “Manda que lo traigan, porque no comeremos hasta que haya venido.” Él lo hizo con paciencia, sin tomar decisión rápida por ungir cualquier persona. En cambio, esperó pacientemente hasta que llegó el que Dios escogió. Por lo tanto, hay que tener paciencia en la realización del mandato de Dios.

También, no debemos permitir que apariencia física engañarnos. Es muy lamentable que muchas veces elegimos nuestros líderes basados en sus cualidades físicas. Muchas veces, el resultado siempre ha sido catastrófico. Por el contrario, cuando hacemos la elección correcta personas están verdaderamente liberadas, los ciegos ven y paz reina.

En la segunda lectura de hoy Pablo nos recuerda de nuestro estado anterior en las tinieblas antes que Cristo ilumina y nos liberó. Por lo tanto, Pablo exhorta: “…Vivan como hijos de la luz, porque los efectos de la luz se ven en la bondad completa y correcta vida.” Simplemente, Pablo significa que Cristo es la luz que ilumina nuestra vida. Vivir afuera de él es permaneciendo en la oscuridad. Por lo tanto, esta temporada y más allá, hay que hacer muchos esfuerzos para permanecer y vivir en Cristo, la luz de nuestra salvación.

En el Evangelio de hoy, Jesús restauró la vista de un hombre ciego de nacimiento. Aquí Jesús demuestra que él se preocupa por el bienestar de su rebaño. Esto es, sobre todo, para los enfermos, los débiles y los marginados. Otra vez, hoy se rompió la barrera cultural y religiosa para salvar el hombre ciego. Él lo curó en un día de Sabbat.

Los discípulos de Jesús le preguntaron: “¿Rabí, quien pecó, este o sus padres, para que naciera ciego?” De esta pregunta, es obvio que la idea era que todo sufrimiento era causado por el pecado. Sin embargo, la respuesta de Jesús mostró lo contrario. Dios permite algunas cosas para la manifestación de su gloria. En otras palabras, este milagro notable reveló el poder y la gloria de Dios.

Las lecciones que debemos aprender del hombre sanado por Jesús, incluyen que el hombre era obediente a la instrucción: “Ve a lavarte en la piscina de Siloé.” En segundo lugar, debemos ser consistentes en nuestras palabras, fe, convicciones y la verdad. A pesar de todas las intimidaciones de los fariseos, el hombre seguía siendo veraz y firme sin negar a Cristo. En cambio, insistió que fue Jesús que lo curó. Según San Juan Crisóstomo: “Los fariseos lo tiraron afuera del templo; pero se encontró el Señor del templo.”

Por último, la salvación que Dios nos ofrece por Cristo es como una iluminación. Cristo mismo, obediente a Dios hasta la muerte, es nuestra luz. El que cree y acepta esta iluminación en su vida, es como si le hubieran abierto los ojos. Esto es porque, los hombres nacemos ciego, en tinieblas. Sin embargo, la buena noticia es que Cristo libera y cura nuestra ceguera espiritual. Por lo tanto, estamos confidente a decir: “El Señor es mi pastor nada mi falta.”

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily for 3rd Sunday of Lent, Year A

Come To Christ, The Eternal Living Water

Readings: (1st: Ex 17: 3-7; Ps 94:1-2.6-9; 2nd: Rom 5: 1-2.5-8; Gos: Jn 4:5-42)

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.     

“As the deer longs for running stream, so my soul longs for you, my God” (Ps 42:1). Today, the holy Mother Church encourages us to come to Christ the Eternal Living Water. She calls us to break all cultural barriers and prejudices in order to let the eternal living water flow into all hearts.

 

Water is one of the most important requirements for the sustenance of all lives. in fact, according to scientific studies, water makes up to 60-75 percent of the total body fluid. hence, total withdrawal or extraction of water from any person will result to death. In the Old Testament, water is a common metaphor for spiritual satisfaction (Is 12:3)

The first reading of today tells us of the ordeal of the Israelites in the wilderness. After four hundred and thirty years of slavery in Egypt, God came to deliver them (Ex 12:40). Yet, they grumbled against Moses, and consequently, against God because they were thirsty. God instructed Moses to strike the rock. From it, water came forth. The Israelites drank, and were satisfied.

Both the rock Moses struck, and the water that gushed out from it allegorically and metaphorically prefigure Christ. He is both the rock of our salvation, and our eternal living water. On this third Sunday of Lent, we also need a spiritual drink from the living water that flows from Christ, the Rock of Ages. Hence, we must: “Draw water from the well of salvation” (Is 12:3) in order to quench our spiritual thirst this Lenten season.

In the second reading, Paul described how the love of Christ, “is poured into our hearts by the Holy Spirit.” Here, Paul implicitly mentions water by the use of the verb: “to pour.” He reminds us also of how helpless our life was and could still be without Christ, the Living Water. In other words, through his death, Christ made himself the source of our own life.

In today’s gospel, Jesus presents himself to the Samaritan woman as the Eternal Living Water. This underscores the importance of Christ in our life. The lesson from this, is we must not discriminate against people on the basis of their race or culture. Jesus knew quite well who the woman was (a Samaritan) and her life history. Yet, he approached her for a drink. Jesus’ aim was actually, to draw her closer to himself, the Eternal Living Water.

Hence, by breaking the silence and going against the social customs, and prejudices between Jews and Samaritans, Jesus becomes the gift of God to this woman and her people. Like Jesus therefore, we must be ready to take risks. This is by challenging the unjust rules of social structures and norms. It is by breaking down walls that excludes people, and by opening up possibilities to others. This is, so that they can experience Christ.

Finally, the argument that ensued between Jesus and the woman represents the obstacles, that we must overcome in order to draw people to Christ, the Eternal Living Water. In other words, they represent the “rational” stubbornness” that the society will present to us before they finally yield to the gospel. However, if we ourselves are connected to the Eternal Living Water, we shall have a better and more convincing witness without getting weary.

Peace be with you all!

Maranatha!

Homilía Para El Tercer Domingo De Cuaresma, Año A

Vengan A Cristo, El Agua Viva Eterna. 
Lecturas: 1ra: Ex 17, 3-7; Sal: 94:1-2.6-9; 2da: Ro 5: 1-2.5-8; Ev: Jn 4:5-42)

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo en: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

“Como el ciervo suspira por las corrientes de agua, así mi alma suspira por ti, oh Dios mío (Ps 42:1). Hoy, la Santa Madre Iglesia nos anima a venir a Cristo el agua de vida eterna. Ella también nos llama a romper todas las barreras culturales y prejuicios con el fin de dejar que la vida eterna llega en todos los corazones.

El agua es uno de los requisitos más importantes para el sustento de toda clase de vida. Según estudios científicos, el agua hace 60-75% del líquido total de cuerpo humano. Por lo tanto, el retiro o la extracción total de agua de cualquier persona resultará a la muerte. En el Antiguo Testamento, el agua es una metáfora común para la satisfacción espiritual (es 12:3).

La primera lectura de hoy nos habla de la terrible experiencia de los israelitas en el desierto. Después de cuatrocientos y treinta años de esclavitud en Egipto, Dios vino a liberarlos (Ex 12, 40). Sin embargo, murmuraban contra Moisés y, por supuesto, contra Dios porque tenían sed. Dios instruyó a que golpear la roca. De ella salió agua. Los israelitas bebían y quedaron satisfechos.

Tanto la roca que Moisés golpeó, y el agua que brotó de la roca, alegóricamente y metafóricamente prefiguran a Christ. Él es tanto la roca de nuestra salvación, y nuestra agua de vida eterna. En este tercer domingo de Cuaresma, también necesitamos una bebida espiritual del agua viva que fluye de Cristo, la roca de las edades. Por lo tanto, tenemos que: “Sacar agua de la fuente de la salvación” (Is 12:3) para saciar nuestra sed espiritual en este tiempo de Cuaresma.

En la segunda lectura, Pablo describió cómo el amor de Cristo, “se echó en nuestros corazones por el Espíritu Santo.” Aquí, Pablo menciona agua implícitamente por el uso del verbo: “echar o verter.” Él nos recuerda también, cómo nuestra vida era desamparada, y todavía podría quedar así, sin Cristo, el agua viva. En otras palabras, a través de su muerte, Cristo es la fuente de nuestra propia vida.

En el Evangelio de hoy Jesús se presenta a la mujer samaritana como el agua de vida eterna. Esto subraya la importancia de Cristo en nuestra vida. La lección de esto, es que no debemos discriminar contra otros debido a su raza o cultura. Jesús sabía muy bien que era la mujer (una samaritana) y la historia de su vida. Sin embargo, él se acercó a ella para pedirla agua. La intención de Cristo en realidad, era dibujarla a sí mismo, el agua de vida eterna.

Para romper el silencio y va contra las costumbres sociales y los prejuicios entre judíos y samaritanos, Jesús se convierte en un regalo de Dios a esta mujer y a su pueblo. Por tanto, como Jesús, debemos estar dispuestos a tomar riesgos. Esto es por desafiar las reglas injustas de las estructuras y normas sociales. Es por romper las paredes que excluyen a las personas, y abriendo posibilidades a los demás, para que ellos puedan experimentar a Cristo.

Finalmente, el discurso de que hubo entre Jesús y la mujer representa los obstáculos, que debemos superar con para atraer personas a Cristo, el agua de vida eterna. En otras palabras, se representan la “obstinación racionale” que la sociedad va a presentarnos antes que ceden finalmente al Evangelio. Sin embargo, si nosotros mismos estamos conectados al agua de vida eterna, tendremos un testigo más convincente y mejor sin ser agotados.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily for 2nd Sunday of Lent, Year A

Walking towards our Future Glory

Readings: 1st: Gen 12:1-4; Ps 32:4-5. 18-22; 2nd: 1 Tim 1:8-10; Gos: Mat 17:1-9

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.           

Today is the second Sunday of Lent. Through his transfiguration, Christ reveals to us the glory that would be ours in future if we remain faithful and triumph. Through this, he encourages us to be strong and courageous in our journey this season of Lent.

 

In the first reading, God made a promise to Abraham and blessed him: “I will make you a great nation…I will bless those who bless you and curse those who curse you.” What is the condition for these blessings to be fulfilled? Abraham had to effectively respond to God’s call and command: “Leave your country… for the land I will show you…” In order words, his part of the covenant was to obey God’s command by accepting his difficult mission.

Most times, we are very fast to claim Abraham’s blessings and glory. This is good. However, it is important to note that the necessary condition for claiming this blessing is, obedience to God’s will and response to his call and mission for us.

This is not easy. At times, it demands that one must leave behind something very important. It may demand one to do something extraordinary. In short, response to the call must makes you “leave” your comfort zone. This is the condition for receiving Abraham’s blessing. It for those who remain steadfast to Gods will and obey his commands.

In the second reading, Paul encourages us to: “bear the hardship for the sake of the good news.” It is the grace of God that sustains us to respond fully to our call. This grace which existed “before the beginning of time and of creation” was revealed by the appearing of Jesus Christ. In order words, we must look up to this ancient grace which is Christ himself, who by his death and resurrection has guaranteed our future glory.

Today’s gospel is on the Transfiguration of Christ. Through it, Christ reveals himself and his future glory to us. Most importantly, with the transfiguration, Christ reveals one of the constants of human life to us. There is no life without death, neither joy without pain, nor regeneration without destruction. All, take place at the same time. Hence, his future glory is for those who have washed themselves pure in the blood of the Lamb. It is for those who have “suffered” for the sake of the good news (Rev 12:11).

Peter’s amazement and statement: “Lord it is wonderful for us to be here…” is interesting. However, he was wrong, and was only being human. No, it was not yet time to rest, or enter the fullness of this glory. “A luta continua, vitória é certa” (The struggle continues and victory is certain through Christ). The transfiguration drama is meant to remind us that, if we work hard and remain faithful to God’s call and command, we shall be among the triumphant church. This glory is only a glimpse of the future glory of our final destination.

So, in order to share in Christ’s glory, we must first walk with him to Calvary. Also, if we want to share in the blessings and glory of Abraham, first, we must be ready to “leave something” behind (Gen 12). If we want a double portion of Elijah’s anointing and spirit, first, we must contend with, and overcome the Jezebel and Ahab of our time (I Kg 19). If we want the prophetic power and glory of Moses, first, we must struggle against, and overcome the Pharaoh of this earthly kingdom (Ex 6: 13).

The glory revealed today should serve as the “activation energy” that motivates us to continue walking towards our final destination. The journey is not yet over, and truly, not an easy one. However, Christ is with us. So, He encourages and tells us: “Do not be afraid!”

Peace be with you!

Maranatha!

Homilía del Segundo Domingo del Tiempo de Cuaresma, Año A

Caminando hacia nuestra Gloria Futura

Lectura:1ra: Ge 12, 1-4; Sal: 32, 4-5. 18-22; 2da: 1Tim 1, 8-10; Ev: Mat 17, 1-9

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo encanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy es el segundo domingo de Cuaresma. A través su transfiguración, Cristo se nos da un vislumbre de la gloria que sería nuestra si nos permanecemos fieles y nos triunfamos. Por esto, se nos alienta a ser fuertes y valientes en nuestro viaje esta época de Cuaresma.

En la primera lectura, Dios hizo una promesa a Abrahán y le bendijo: “Haré de ti un gran pueblo, te bendeciré, haré famoso tu nombre y serán una bendición. Bendeciré a los que te bendigan, maldeciré a los que te maldigan.” ¿Qué es la condición para el cumplimiento de estas bendiciones? Abrahán tenía que responder efectivamente a esta llamada y mandamiento de Dios: “Deja, y sal de tu tierra, y de la casa de tu padre…” En palabras de orden, su parte de la alianza era obedecer el mandamiento de Dios por aceptar su misión difícil.

Muchas veces, tenemos prisa para reclamar las bendiciones y la gloria de Abrahán. Esto es bueno. Sin embargo, es importante notar que la condición necesaria para reclamar y recibir esta bendición incluye, obediencia a la voluntad y respuesta a la llamada de Dios.

Esto no es fácil. A veces, se exige que uno debe dejar algo bien importante. Se puede exigir que uno hacer algo extraordinario. En pocas palabras, respuesta a esta llamada te hará salir su zona de comodidad. Esta es la condición para recibir las bendiciones de Abrahán. Es para aquellos que permanecen fieles a la voluntad de Dios y obedecen su mandamiento.

En la segunda lectura, Pablo nos alienta: “Aguantan las dificultades por la causa del evangelio”. Es la gracia de Dios que nos sostiene para responder plenamente a nuestra llamada. Esta gracia que existió “antes al inicio del tiempo y de la creación,” fuera revelada por la apariencia de Jesucristo. Así que, debemos mirar hacia, y depender en esta gracia que es Cristo si mismo, que por su muerte y resurrección ha garantizado nuestra gloria futura.

Hoy el evangelio es sobre la transfiguración de Cristo. A través ella, Cristo revela si mismo, y su gloria futura a nosotros. Más importante, con la transfiguración, se nos quiere desvelar una de las constantes de la vida humana. No hay vida sin muerte, ni gozo sin dolor, ni regeneración sin destrucción. Todo ocurre a la vez.  Por tanto, su gloria futura es para aquellos que se han limpiados puros en la sangre del cordero. Es para aquellos que han sufridos por la causa del evangelio (Re 12: 11).

El asombro y la declaración de Pedro: ¡Señor, qué hermoso es estar aquí…!” es interesante. Sin embargo, se equivocó. Se estaba solamente siendo humano. No, todavía no es tiempo para descansar, o para entrar en la plenitud de esta gloria. “La lucha continua, y la victoria es cierta” por Cristo. La transfiguración nos recuerda que, si trabajamos duro y permanecemos fieles a la llamada y mandamiento de Dios, seríamos entre la iglesia triunfante. Esta gloria es solamente un vislumbre de la gloria futura de nuestro destino final.

Así que, para compartir en la gloria de Cristo, primero, debamos caminar con él a Calvario. También, si deseamos compartir en las bendiciones y la gloria de Abrahán, primero, debamos estar listos dejar algo importante (Ge 12). Si queremos una doble porción de la unción y el espíritu de Elías, primero, debamos contender con, y vencer la Jezabel y el Acab de nuestra época (I Re 19). Si queremos el poder profético, y la gloria de Moisés, primero, debamos luchas contra, y vencer el faraón de este reino terrenal (Ex 6: 13).

Finalmente, la gloria revelada hoy debería servir como una “energía de activación” que nos motiva a continuar hacia nuestro destino final. El viaje no ha terminado, y ciertamente no es uno fácil. Sin embargo, Cristo está con nosotros.  Así que, se nos alienta y dice: ¡No teman!”

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily for the 1st Sunday of Lent – Year A

Stand Firm This Lent

Readings: 1st: Gen 7:7-9. 3:1-7; Ps: 50:3.6-17; 2nd: Rom 4:12-19; Gos: Mat 4:1-11           

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today is the first Sunday of Lent Year A. The Church invites us to celebrate Jesus Christ the second Adam, who by the power of the Holy Spirit overcame temptation and sin. Through his obedience to the Father’s will, Christ restored the world. Therefore, this season calls for great discipline, courage, vigilance, and a strong faith in God.

Today’s first reading recounts the beginning of our salvific history. It is through the disobedience of our progenitors that we all became venerable to temptation and Original Sin. This consequently led to what St. Augustine refers to as “Massa damnata” (mass damnation). From this reading, it is evident that temptation in itself is not sin. Sin is a gross act of disobedience against our Creator, and a violation of the natural order of things.

It suffices to note the stages that Eve went through before she finally succumbed to Satan.  “The woman saw…that it was desirable for knowledge…She took some of the fruit and ate it.” This is the nature of our daily struggle. It is the problem of the “Id” and “Ego” that we try to satisfy every day. Many of us are so engrossed in our quest for knowledge to the extent that we are ready to go against the will and commandments of God. So, we must guard ourselves against the temptations of the evil one.

In the second reading, Paul traces the origin of sin to Adam. He highlighted the consequence of sin: “…Death spread through the human race because everyone has sinned.” This means that sin disrupts life and leads to death. It brings fear, hopelessness and shame.

However, according to Paul, we are not hopeless because: “The Divine Grace that flows from Christ” saves and acquits us. If we abide in him, we will find the strength and grace to overcome temptation and sin. Therefore, this is a season of Grace.

The gospel reminds us of the ordeal we go through every day in life. That is, the temptation we face each day. The devil, being a “spirit” often knows what we need most. So, he tempts us with it as he did to Christ. If we are hungry, he tempts us with food. If we are thirsty, he tempts us with drinks. If we like power, he tempts us with it.

If you are in need of money, the devil tempts us to steal from others. If you are in need of a job, he tempts you to offer a bribe to get a job. If you are too greedy for marks, he tempts you to cheat in your exams. Once one falls to one temptation, he continues with the next until one finally perishes. He is very subtle, and an expert in, “one step at a time!”

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How was Jesus able to overcome Satan and his temptations? He overcame because, beforehand he had already fortified himself. He tamed his appetite for ambition and vainglory. Most importantly, he was not alone in his struggle against Satan and his temptations. The Holy Spirit was with him. He overcame through prayer and fasting.

So, during this season of Lent and beyond, we too must get ourselves prepared for the great journey ahead. We must be firm in prayers, and be watchful so that we do not fall to the temptations of the evil one.

Peace be with you all

Maranatha!!

Homilía del Primer Domingo de Cuaresma – Año

Manténgase Firme Esta Cuaresma

Lecturas: 1ra: Ge 7, 7-9. 3, 1-7; Ps: 50, 3.6-17; 2da: Ro 4, 12-19; Ev: Mt 4; 1-11)

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo encanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy es el primer domingo de Cuaresma, año A. La Iglesia nos invita a celebrar Cristo el segundo Adán, que por el poder del Espíritu Santo venció la tentación y el pecado. A través de su obediencia a la voluntad del padre, Cristo ha restaurada del mundo. Por lo tanto, ‘ esta temporada exige gran disciplina, valentía, vigilancia y una fe fuerte en Dios.

La primera lectura de hoy narra el comienzo de nuestra historia salvífica. Es a través de la desobediencia de nuestros progenitores que todos fuimos venerables a la tentación y el Pecado Original. Esto condujo, en consecuencia, a lo que San Agustín denomina “Massa damnata” (la condenación de todo ser humano). De esta lectura, es evidente que la tentación en sí no es pecado. El pecado es un acto grave de desobediencia contra nuestro creador y una violación del orden natural de las cosas.

Basta para señalar los pasos de como Eva se sucumbió a Satanás. “La mujer vio… que era deseable para conocimiento… Ella tomó del fruto y lo comió”. Esta es la naturaleza de nuestra lucha diaria. Es el problema de la “Id” y “Ego” que tratamos de satisfacer día a día. Muchos de nosotros estamos tan absortos en nuestra búsqueda de conocimiento en la medida en que estamos dispuestos a ir en contra de la voluntad y los mandamientos de Dios. Por lo tanto, debemos tener cuidado de las tentaciones del maligno.

En la segunda lectura, Pablo traza el origen del pecado a Adán: En efecto, por la desobediencia de un solo hombre, todos fueron constituidos pecadores.” Pablo destacó la consecuencia del pecado: “… por el pecado la muerte se propago a todos los hombres por que todos pecaron”. Esto significa que el pecado interrumpe la vida y conduce a la muerte. Trae temor, desesperanza y vergüenza.

Sin embargo, según Pablo, no estamos sin esperanza porque: “La gracia divina fluye de Cristo” y nos absuelve. Si nos ceñimos a él, encontramos la fuerza y la gracia para superar la tentación y el pecado. Por lo tanto, se trata de una temporada de gracia.

El Evangelio nos recuerda el Calvario que pasamos cada día en la vida. Es decir, la tentación que enfrentamos cada día. El diablo, siendo a menudo un “espíritu” sabe lo que necesitamos más. Por lo tanto, él nos tienta con lo que necesitamos urgentemente como lo hizo Cristo. Si estamos hambrientos, él nos tienta con la comida. Si tenemos sed, él nos tienta con bebidas. Si nos gustamos poder, él nos tienta con ello.

Si usted necesita dinero, el diablo nos tienta para robar a los demás. Si usted necesita un trabajo, él le tienta a ofrecer un soborno para conseguir un trabajo. Si eres demasiado codicioso para marcas, él le tienta a hacer trampa en sus exámenes. Una vez que uno cae en una tentación, Satanás continúa con el siguiente hasta que uno finalmente perece. Satanás es muy sutil, y un experto en “un paso a cada momento.”

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¿Cómo venció Cristo al Satánas y sus tentaciones? Él Superó porque previamente ya había fortificado a sí mismo. Había domesticado su apetito por la ambición y vanagloria. Lo más importante, no estaba solo en su lucha contra Satanás y sus tentaciones. El Espíritu Santo estaba con él. Él superó a través de la oración y el ayuno.

Por lo tanto, durante esta temporada de Cuaresma y más allá, hay que estar preparados para el gran viaje por delante. Debemos ser firmes en las oraciones y estar vigilantes para que no caigamos en las tentaciones del maligno.

¡La paz sea con ustedes

¡Maranatha!