Homily For 7th Sunday Of Ordinary Time, Year C

Essential Virtues and Elements Of Our Christian life

Readings: 1st: 1 Sam 26:2, 7-9, 12-23; Ps 103; 2nd: I Cor 15:45-49; Gos: Lk 6:27-38

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.   

On this seventh Sunday, the Church reminds us of the essential virtues and elements of our Christian life. They include: Mercy and compassion, love of God and neighbor, self-control and appreciation of values, moral responsibility, awareness of sin and, the sense of the sacred. These are marks of our spiritual progress and Christian growth.

Image may contain: text
Click and visit:
https://www.smashwords.com/books/view/919114

Today’s first reading is very dramatic. David had the death warrant of his enemies in his hands, yet he refused to pronounce it. Rather, he left it for God to pronounce in his own way, and at his appropriate time. He heeded God’s word: “Do not repay anyone evil for evil. Do not take revenge. Vengeance is mine” (Rom 12: 17-19; Deut 32:35).

In today’s Gospel Jesus gave a very important sermon on these essential virtues and elements that must guide our lives and actions as Christians. It is a new commandment because, it over rules the Old Testament law of reprisal attack or retributive justice. There is no doubt that, humanly speaking, it is a very difficult one.

So, how do we reconcile our constant quest for justice with the virtues of mercy and compassion? Is there any common ground between them? This is especially, in our world where we constantly speak of mercy, and at the same time advocate for the strictest sense of justice. The is, maximum punishment (even death penalty), for our offenders.

The II weekday preface of the Eucharistic prayer gives us a clue to this problem It says: “In justice God condemned us, in mercy he redeemed us.” Yes, it is what it is. Justice and mercy can be mutually exclusive contrary to what our society has programmed us to believe.

Hurts and wounds do not heal so fast. In some cases, their scars do not disappear completely during one’s life time. However, Christ knew this perfectly well. He not only preached this sermon, but he also lived it. So, he is not asking us to do what he did not do.

Paul reminds us in our second reading that, we derived our body and way of life from the earthly man (Adam). While we derived the spirit that gives life and animates our body from the heavenly man (Christ).

Hence, those who have received Christ are guided by his spirit. They are born of the Spirit. Though, Christ’s new commandment may seem difficult, His spirit and grace will enable us to live these essential virtues and elements of our Christian life.

Image may contain: text
Click and visit:
https://www.smashwords.com/books/view/919114

There are so many lessons for us from today’s readings. First, we must learn to leave vengeance for God. So, we must not take every opportunity for revenge against our offenders. Forgiveness heals all wounds, and wipes all scars away.

Second, we must not always bow to pressures from circumstance, or from our colleagues in order to do evil. This is because, two wrongs can never make one right. Reprisal attack or revenge may hurt one even more than it will hurt one’s offender. In this case, we may win the war but not the peace, the love and, the friendship.

Finally, no matter our situation or circumstance, we must not lose the sense of the sacred. We must guard against sin. Also, let us remember that we cannot help God in his judgement. He knows what to do, how to do it, and the best time to do it. So, we must let God be God “Lord is merciful and kind.”

Peace be with you!

Maranatha!

Homilía Del Séptimo Domingo Del Tiempo Ordinario, Año C

Virtudes Esenciales Y Elementos De Nuestra Vida Cristiana

Lecturas: 1ra: 1 Sam 26:2, 7-9, 12-23; Sal: 103; 2nd: I Cor 15:45-49; Ev: Lc 6:27-38

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo en: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

En este séptimo Domingo, la Iglesia nos recuerda las virtudes esenciales y los elementos de nuestra vida cristiana. Incluyen: misericordia y compasión, amor de Dios y prójimo, autocontrol y apreciación de los valores, responsabilidad moral, conciencia del pecado y, el sentido de lo sagrado. Estas son marcas de nuestro progreso espiritual y crecimiento cristiano.

Image may contain: text
Haz clic y visita:
https://www.smashwords.com/books/view/919114

La primera lectura de hoy es muy dramática. David tenía la orden de muerte de sus enemigos en sus manos, sin embargo, se negó a pronunciarlo. Más bien, lo dejó para que Dios se pronuncie a su manera, y en su momento oportuno. Él escuchó la palabra de Dios: “No paguen a nadie mal por mal. La venganza es mía” (Ro 12:17-19; Deut 32:35).

En el Evangelio de hoy Jesús dio un sermón muy importante sobre estas virtudes esenciales y elementos que deben guiar nuestras vidas y acciones como cristianos. Es un mandamiento nuevo porque, sobre gobierna la ley del antiguo testamento del ataque represalia o de la justicia retributiva. No hay duda de que, humanamente hablando, es muy difícil.

Entonces, ¿cómo reconciliamos nuestra búsqueda constante de justicia con las virtudes de la misericordia y la compasión? ¿Hay algún terreno común entre ellos? Esto es especialmente, en nuestro mundo en el que constantemente hablamos de misericordia, y al mismo tiempo abogamos por el sentido más estricto de la justicia. Es decir, el castigo máximo (incluso la pena de muerte), para nuestros ofensores.

El II prefacio de la oración Eucarística semanal nos da una pista de este problema dice: “En la justicia Dios nos condenó, en misericordia nos redimió.” Sí, es lo que es. La justicia y la misericordia pueden ser mutuamente excluyentes contra lo que nuestra sociedad nos ha programado a creer.

Los dolores y las heridas no sanan tan rápido. En algunos casos, sus cicatrices no desaparecen completamente durante el tiempo de vida de uno. Sin embargo, Cristo lo sabía perfectamente bien. No sólo predicó este sermón, sino que también lo vivió. Así que no nos pide que hagamos lo que no hizo.

Pablo nos recuerda en nuestra segunda lectura que, derivamos nuestro cuerpo y forma de vida del hombre terrenal (Adán). Mientras derivamos el espíritu que da vida y anima nuestro cuerpo del hombre celestial (Cristo).

Image may contain: text
Haz clic y visita:
https://www.smashwords.com/books/view/919114

Por lo tanto, aquellos que han recibido a Cristo son guiados por su espíritu. Nacen del espíritu. Aunque, el nuevo mandamiento de Cristo puede parecer difícil, su espíritu y su gracia nos ayudaran vivir estas virtudes esenciales y elementos de nuestra vida cristiana.

Hay tantas lecciones para nosotros de las lecturas de hoy. Primero, debemos aprender a dejar la venganza por Dios. Por lo tanto, no debemos aprovechar todas las oportunidades para la venganza contra nuestros delincuentes. El perdón cura todas las heridas y borra todas las cicatrices.

Segundo, no siempre debemos inclinarse ante las presiones de las circunstancias, o de nuestros colegas para hacer el mal. Esto es porque, dos males nunca pueden hacer una derecha. Un ataque de represalia o venganza puede herir a uno aún más de lo que lastimará a su ofensor. En este caso, podemos ganar la guerra, pero no la paz, el amor y la amistad.

Por último, no importa nuestra situación o circunstancia, no debemos perder el sentido de lo sagrado. Debemos protegernos contra el pecado. Además, recordemos que no podemos ayudar a Dios en su juicio. Él sabe qué hacer, cómo hacerlo, y el mejor momento para hacerlo. Por lo tanto, debemos dejar que Dios sea Dios. “El Señor es compasivo y misericordioso “.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily For 6th Sunday Of Ordinary Time, Year C

Lord, Our Trust And Hope Is In You

Readings: 1st: Jer 17:5-8; Ps: 1:1-6; 2nd: I Cor 15:12.16-20; Gos: Lk 6:17.20-26

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.   

Today, the sixth Sunday of Ordinary time, the church invites us to place our trust in God and in his only son Jesus Christ. Through his resurrection, Christ conquered death and strengthened our faith and hope of eternal life.

Image may contain: text
Click and visit:
https://www.smashwords.com/books/view/919114

So, today’s first reading from the book of Jeremiah succinctly reminds us of the consequences of trusting solely on our abilities, on our human strength and on human beings: “Cursed is the one who trusts in human beings, who seeks his strength in flesh, whose heart turns away from the Lord.” Through this, we are reminded that all these will fail us because, our success and survival do not depend solely on them.

So, today’s first reading calls us to a very deep reflection. We must ask ourselves, in who, and in what have I put my trust? Placing our trust in God is the best approach to life. certainly, we must make efforts and do what we must do as humans. However, we must not forget that, it is God who sustains, confirms and blesses our ways and efforts.

We must be conscious of the fact that without him, we are nothing as the venerable Libermann, C. S. Sp constantly repeated before his death: “God is all, man is nothing, God is all, man is nothing!

To place one’s trust in God is a great source of blessing and interior joy. Hence, the psalmist reminds us that: “Those who trust in the Lord are like mount Zion that can never be shaken” (Ps 125:1)

In the second reading, Paul equally makes the same point. Our hope must not be totally placed on this world or on our efforts alone, but on Christ who through his resurrection has strengthened our hope of eternity.

Hence, Paul tells us: “If for this life only we have hoped in Christ, we are the most pitiable people of all.” In other words, life does not end here. There is something beyond this world, and only our hope in the resurrected Christ will take us there. Simply put, our journey with Christ does not end here, it transcends this world.

Image may contain: text
Click and visit:
https://www.smashwords.com/books/view/919114

While our first reading began with a very strong warning against not trusting in God, today’s gospel begins with a blessing for those who are ready to do God’s will. The beatitude is a great song which calls us to a life of virtue, reflection and total surrender to God’s will.

It is Christ’s song which calls us to trust firmly in God, while looking forward to eternity. These blessings are for those who are totally and willingly ready to place everything in God’s hands. The beatitudes also remind us that all we do and work for here will gain us eternal life. That is, if we do them well and for the sake of God.

Finally, the good the good news for us today is simple, nothing in this world can rob us of our peace of mind and interior joy, because our trust is not in this world, nor in man. Rather, our trust is in the crucified and rise Christ, the savior and hope of the world. The psalmist summarized this good news for us: “Happy the man who has placed his trust in the Lord.”

Peace be with you!

Maranatha!

Homilía Del Sexto Domingo Del Tiempo Ordinario, Año C

Señor, Nuestra Confianza Y Esperanza Está En Ti

Lecturas: 1ra: Jer 17:5-8; Sal: 1:1-6; 2da: I Co 15:12.16-20; Ev: Lc 6:17.20-26

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo encanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy, el sexto domingo del tiempo ordinario, la Iglesia nos invita a poner nuestra confianza en Dios y en su único hijo Jesucristo. A través de su resurrección, Cristo conquistó la muerte y fortaleció nuestra fe y esperanza de la vida eterna.

Image may contain: text
Haz clic y visita:
https://www.smashwords.com/books/view/919114

Por lo tanto, la primera lectura de hoy del libro de Jeremías nos recuerda sucintamente las consecuencias de confiar únicamente en nuestras habilidades, en nuestra fuerza humana y en los seres humanos. “Esto dice el Señor, maldito el hombre que confía en el hombre, que en él pone su fuerza y aparta del Señor su corazón.” A través de esto, se nos recuerda que todo esto nos fallará porque, nuestro éxito y supervivencia no dependen únicamente de ellos.

Por lo tanto, la primera lectura de hoy nos llama a una reflexión muy profunda. Debemos preguntarnos, ¿en quién y en qué he puesto mi confianza? Poner nuestra confianza en Dios es el mejor acercamiento a la vida. Ciertamente, debemos hacer esfuerzos y hacer lo que debemos hacer como seres humanos. Sin embargo, no debemos olvidar que, es Dios quien sostiene, confirma y bendice nuestros caminos y esfuerzos.

Debemos estar conscientes del hecho que, sin él, no somos nada como el Venerable Francis Libermann, C. S. Sp constantemente repetía antes de su muerte: “¡Dios es todo, el hombre es nada! ¡Dios es todo, el hombre es nada!

Confiar en Dios es una gran fuente de bendición y gozo interior. Por lo tanto, el salmista nos recuerda que: “Los que confían en el Señor son como el monte de Sion que nunca puede ser sacudido” (Sal 125:1).

En la segunda lectura, Pablo igualmente hace el mismo punto. Nuestra esperanza no debe ser totalmente colocada en este mundo ni en nuestros esfuerzos solos, sino en Cristo, que a través de su resurrección ha fortalecido nuestra esperanza de la eternidad.

Por lo tanto, Pablo nos dice: “Si nuestra esperanza en Cristo se redujera tan sólo a las cosas de esta vida, seríamos los más infelices de todos los hombres”. En otras palabras, la vida no termina aquí. Hay algo más allá de este mundo, y sólo nuestra esperanza en Cristo resucitado nos llevará allí. En pocas palabras, nuestro viaje con Cristo no termina aquí, sino que trasciende este mundo.

Image may contain: text
Haz clic y visita:
https://www.smashwords.com/books/view/919114

Mientras que nuestra primera lectura comenzó con una advertencia muy fuerte contra no confiar en Dios, el Evangelio de hoy comienza con una bendición para aquellos que están listos para hacer la voluntad de Dios. La bienaventuranza es un gran cantico que nos llama a una vida de virtud, de reflexión y de entrega total a la voluntad de Dios.

Es el cantico de Cristo que nos llama a confiar firmemente en Dios, mientras que esperamos la eternidad. Estas bendiciones son para aquellos que están totalmente dispuestos a confiar en Dios. Las Bienaventuranzas también nos recuerdan que todo lo que hacemos y trabajamos aquí nos ganará la vida eterna. Es decir, si los hacemos bien, y por Dios.

Finalmente, la buena noticia para nosotros hoy es simple, nada en este mundo puede robarnos nuestra paz de la mente y la alegría interior, porque nuestra confianza no está en este mundo, ni en el hombre. Más bien, nuestra confianza está en Cristo crucificado y resucitado, el Salvador y la esperanza del mundo. El Salmista resume esta buena noticias para nosotros: “Dichoso el hombre que confía en el Señor”

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily For 5th Sunday Of Ordinary Time, Year C

The Lord Sanctifies and Makes Us Worthy

Readings: 1st: Is 6:1-8; Ps: 137; 2nd: I Cor 15:1-11; Gos: Lk 5:1-11

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.   

Last Sunday, the church reminded us that we are privileged to be God’s instruments. Today, she reminds us that though we are utterly unworthy of this call, Christ makes us worthy Missionaries, if only we can say: “Here I am, Lord Send me.”

Image may contain: text
Click and visit:
https://www.smashwords.com/books/view/919114

One thing is common to all our readings today. This is the feeling and expression of unworthiness by Isaiah, Paul and Peter. Truly speaking, being humans, they were not worthy of God’s mission. Surely, none is as holy and worthy (Rom 3:10-11).

This feeling of unworthiness was a sign of the humility of Isaiah, who confessed: “I am a man of unclean lips,” of Paul who admitted: “I am the least of the apostles (1 Cor 15:9),” and of Peter, who pleaded: “Leave me, Lord; I am a sinful man” (Lk 5:8).

They all acknowledged their unworthiness before God, and that they were not worthy to be His instrument. Their humility was a sign that they needed God’s grace in order to succeed. Of course, God knew this, because He is the one that calls and sanctifies one for his mission.

In today’s gospel, Christ called Peter to follow Him. How could Peter, an experienced fisherman who could not catch any fish throughout the night be fisher of men? Men, the most difficult of all the species created by God. Of course, Christ knew he was not worthy, yet He chose him and made him worthy for His mission.

Our first lesson today is that, it is the grace of God that sustains those whom he calls. Hence, He sanctifies and justifies those whom he called (Rom 8:30). Our experience is important, but not sufficient for God’s mission. But His grace is sufficient for us (2 Cor 12:9).

At times we feel like Isaiah, Paul or Peter. We feel so unworthy of our call that we can hardly do anything. Truly, we should feel that way because like them, we are humans. However, we should realize that, it is God who calls, sanctifies and makes us worthy instruments.

The second important lesson is that, there would always be millions of reason and excuses in order to avoid God’s call and will. Last week, Jeremiah complained, “Lord, I am still too young for this” (Jer 1:6). Today, Isaiah lamented: “I am a man of unclean leaps.”

Image may contain: text
Click and visit:
https://www.smashwords.com/books/view/919114

So, there would always be excuses, in order not to help the poor, feed the hungry, clothe the naked, welcome the homeless, visit the sick and even bury the dead. There are any excuses in order not to do the right thing: I am incapacitated, I have too little to give, I can do nothing. I am very busy and I do not have time.

Sadly, there are also many seemingly good excuses for not attending Mass or praying, for not going to confession, and for not visiting the Blessed Sacrament. There would always be excuses for not attending to my wife, my husband, my children, my family and my neighbors. Too many excuses! However, no excuse is enough for not doing the will of God, or the right thing in life.

Finally, all we need to do is: Kill that excuse! Be docile to the Holy Spirit because, he makes those available worthy and capable for God’s mission. Like Isaiah, if only we can say: “Here I am, Lord send me.” Then, Christ will make us “fishers of men.”

Peace be with you!

Maranatha!

Homilía Del Quinto Domingo Del Tiempo Ordinario, Año C

El Señor Nos Santifica Y Nos Hace Dignos

Lecturas: 1ra: Is 6, 1-8; Sal: 137; 2da: I Co 15:1-11; Ev: Lc 5, 1-11

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo en: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

El domingo pasado, la Iglesia nos recordó que tenemos el privilegio de ser instrumentos de Dios. Hoy nos recuerda que, aunque somos totalmente indignos de este llamamiento, Cristo nos hace dignos misioneros, si sólo podemos decir: “aquí estoy, señor envíame”.

Image may contain: text
Haz clic y visita:
https://www.smashwords.com/books/view/919114

Una cosa es común a todas nuestras lecturas de hoy. Este es el sentimiento y la expresión de la indignidad de Isaías, Pablo y Pedro. Verdaderamente hablando, siendo humanos, no eran dignos de la misión de Dios. Ciertamente, ninguno es santo y digno (Rom 3:10-11).

Este sentimiento de indignidad fue un signo de la humildad de Isaías, que confesó: “Yo soy un hombre de labios impuros”, de Pablo que admitió: “Yo soy el menor de los apóstoles” (1 Co 15:9), y de Pedro, que lamento: “Déjame, señor; Yo soy un hombre pecador “(Lc 5:8).

Todos reconocieron su indignidad ante Dios, y que no eran dignos de ser su instrumento. Su humildad era una señal de que necesitaban la gracia de Dios para ser exitoso. Por supuesto, Dios lo sabía, porque él es quien llama y santifica uno para su misión.

En el Evangelio de hoy, Cristo llamó a Pedro para seguirlo. ¿Cómo podría Pedro, un pescador experimentado que no podía pescar ningún pez durante toda la noche ser pescador de hombres? Los hombres, la más difícil de todas las especies creadas por Dios. Por supuesto, Cristo sabía que no era digno, pero él lo eligió y lo hizo digno de su misión.

Nuestra primera lección hoy es que, es la gracia de Dios la que sostiene a los que él llama. Por lo tanto, él santifica y justifica a aquellos a quienes llamó (Rom 8:30). Nuestra experiencia es importante, pero no es suficiente para la misión de Dios. Pero su gracia es suficiente para nosotros (2 Cor 12:9).

A veces nos sentimos como Isaías, Pablo o Pedro. Nos sentimos tan indignos de nuestra llamada que difícilmente podemos hacer nada. En verdad, debemos sentirnos así porque como ellos, somos humanos. Sin embargo, debemos darnos cuenta de que, es Dios quien llama, santifica y nos hace instrumentos dignos.

La segunda lección importante es que, siempre habría millones de razones y excusas para evitar la llamada y la voluntad de Dios. La semana pasada, Jeremías se quejó: “Señor, todavía soy demasiado joven para esto” (Jer 1:6). Hoy, Isaías lamentó: ” Yo soy un hombre de labios impuros.”

Image may contain: text
Haz clic y visita:
https://www.smashwords.com/books/view/919114

Por lo tanto, siempre habría excusas, para no ayudar a los pobres, alimentar a los hambrientos, vestir a los desnudos, acoger a los desamparados, visitar a los enfermos e incluso enterrar a los muertos. Hay excusas para no hacer lo correcto: Estoy incapacitada, tengo muy poco que dar, no puedo hacer nada. Estoy muy ocupado y no tengo tiempo.

Lamentablemente, también hay muchas excusas aparentemente buenas para no asistir a misa u orar, por no ir a confesarse, y por no visitar el Santísimo Sacramento. Siempre habría excusas para no cuidar o atender a mi esposa, mi marido, mis hijos, mi familia y mis vecinos. ¡Demasiadas excusas! Sin embargo, ninguna excusa es suficiente para no hacer la voluntad de Dios o lo correcto en la vida.

Finalmente, todo lo que tenemos que hacer es: ¡Mate esa excusa! Sea dócil al Espíritu Santo porque, él hace que los que están disponibles sean dignos y capaces para la misión de Dios. Como Isaías, si sólo podemos decir: “Aquí estoy, señor envíame.” Entonces, Cristo nos hará “pescadores de los hombres”.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!