Homily For The 6th Sunday Of Easter, Year B

God’s Universal Salvation And Love For All

Readings: 1st: Acts 10, 25-26. 34-48; Ps: 97, 1-4; 2nd: 1Jn 4, 7-10; Gos: Jn 15, 9-17

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

On this sixth Sunday of Easter we celebrate our Lord whose love is universal. He has no favorite. Rather, he freely communicates his love and spirit to all who accepts him. The fullness of this love is expressed in Jesus Christ and through the Holy Spirit.

Our first reading is an account of the conversion of Cornelius and his family, and how they received the Holy Spirit. As Peter described it, this shows that “God does not have any favorite.” In order words, God’s salvation and love is universal. He wants everyone who would sincerely believe in him to be saved and participate in him through the Holy spirit.

While reflecting on the readings of this Sunday I recalled the song which says: “Jesus’ love is so wonderful, so wide you cannot get out of it, so high you cannot get over it, so deep you cannot get under it…” Simply put, God’s love does not discriminate.

Both the second reading and today’s gospel from John remind us of how much Christ himself loved us. They exalt us to remain in this love, and of course to love one another as Christ loved us. Being created in the image of God, we must exhibit this love. When we love we are truly being and acting like God. When we love sincerely, we testify that the spirit of God dwells in us.

Today’s gospel is a command to love: “What I command you, is to love one another.” As a command it means that we do not have any option than to love one another. The reason is simple. We ourselves are products of love. This love flows from God to Christ and from Christ to us.

It also flows from God to our parents and, from our parents to us. This is why Christ tells us today: “As the father has loved me, so have I loved you.” So, we have no reason not to extend it to others. We are to continue the chain.

The love we are talking about here goes beyond mere emotion or sentiments. It is a “sacrificial love.” Strong emotion and sentiments may accompany it but they are not in themselves love. They are simply modes of expressing love.

It is the commitment of the will that keep sacrificial love steadfast and unchanging. That is, the will to endure or persevere. This is the mark of a good and true Christian love. Hence, sacrificial love must be patient. It shows forbearance even under provocation. It is steadfast despite opposition, and difficulties.

Sacrificial love is sympathetic, considerate, gentle and kind. This love is not jealous. It works for the good of the other. This love is not arrogant, even when we think we are right and others are wrong. Sacrificial love is not selfish. Rather, it is an act of the will which seek to serve and not be served.

Sacrificial love is a strong commitment to help and appreciate others unconditionally. It is always ready to give rather than to receive. Sacrificial love rejoices with the truth and never fails. It is that love that fears no accusation. As we celebrate, and obey this great command to love, let us give thanks to God, who “has shown his salvation to the nations.” Alleluia.

Peace be with you!

Maranatha!

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Homilía Del Sexto Domingo De Pascua, Año B

La Salvación y Amor Universal De Dios

Lecturas: 1ra: Hecho 10, 25-26. 34-48; Sal 97, 1-4; 2da1Jn 4, 7-10; Ev: Jn 15, 9-17

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo encanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

En este sexto domingo de Pascua celebramos a nuestro Señor cuyo amor es universal. El no tiene favorito. Más bien, él libremente comunica su amor y espíritu a todos los que lo aceptan. La plenitud de este amor se expresa en Jesucristo y a través del Espíritu Santo.

Nuestra primera lectura es un relato de la conversión de Cornelio y su familia, y cómo recibieron el Espíritu Santo. Como lo describió Pedro, esto demuestra que “Dios no tiene ningún favorito”. En palabras de orden, la salvación y el amor de Dios es universal. Él quiere que todos los que sinceramente creen en él sean salvados y participen en él a través del Espíritu Santo.

Mientras reflexionaba sobre las lecturas de este domingo recordé la canción que dice: “el amor de Jesús es tan maravilloso, Tan alto que no puedo estar mal alto de Él, tan bajo que no puedo estar abajo de Él, tan ancho que no puedo estar afuera de Él…” En pocas palabras, el amor de Dios no discrimina.

Tanto la segunda lectura como el Evangelio de hoy de Juan nos recuerdan lo mucho que Cristo mismo nos amó. Nos exaltan a permanecer en este amor, y por supuesto amarnos unos a otros como Cristo nos amó. Siendo creados a la imagen de Dios, debemos exhibir este amor. Cuando amamos estamos verdaderamente siendo y actuando como Dios. Cuando amamos sinceramente, testificamos que el espíritu de Dios vive en nosotros.

El Evangelio de hoy es un mandato a amar: “les ordeno, aman unos a otros”. Como un mandato significa que no tenemos ninguna opción que amarnos unos a otros. La razón es simple. Nosotros mismos somos productos de amor. Este amor fluye de Dios a Cristo y de Cristo a nosotros.

También fluye de Dios a nuestros padres y, de nuestros padres a nosotros. Es por eso que Cristo nos dice hoy: “como el padre me ha amado, yo también los he amado”. Por lo tanto, no tenemos ninguna razón para no extender a lo a los demás. Debemos continuar la cadena.

El amor que estamos hablando aquí va más allá de la mera emoción o sentimientos. Es un “amor sacrificial”. La emoción y los fuertes sentimientos pueden acompañarlo, pero no son en sí mismos amor. Son simplemente modos de expresar amor.

Es el compromiso de la voluntad que mantiene el amor sacrificial firme e inmutable. Es la voluntad de soportar o perseverar. Esta es la marca de un buen y verdadero amor cristiano. Por lo tanto, el amor sacrificial debe ser paciente. Se demuestra tolerancia incluso bajo provocación. Es firme a pesar de la oposición y las dificultades.

El amor sacrificial es simpático, considerado, gentil y bondadoso. Este amor no es celoso. Se funciona por el bien del otro. Este amor no es arrogante, incluso cuando pensamos que tenemos razón y otros están equivocados. El amor sacrificial no es egoísta. Más bien, es un acto de la voluntad que buscan servir y no ser servidos.

El amor sacrificial es un fuerte compromiso para ayudar y apreciar a los demás incondicionalmente. Siempre está dispuesta a dar más que a recibir. El amor sacrificial se regocija con la verdad y nunca falla. Ese amor no teme ninguna acusación. Mientras que celebramos, y obedecemos este gran mandato a amar, demos gracias a Dios, quien “ha mostrado su salvación a las todas las naciones.” Alleluia!

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily For The 5th Sunday Of Easter, Year B

Bearing Fruit In Jesus Christ, Our True Vine

Readings: 1st: Acts 9-26-31: Ps 21, 26-32; 2nd: 1Jn 3, 18-24; Gos: Jn 15, 1-5

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

 

On this fifth Sunday of Easter, the church reminds us that Christ is the true vine, and we are his branches. As branches crafted on the true vine, we are expected to bear positive and good fruits in Christ.

In today’s first reading, one remarkable thing we see about Paul is that after his dramatic conversion his life changed completely. Immediately, he was transformed from Saul the persecutor, to Paul the preacher of the good news. He wasted no time in bearing fruit in Christ. This is because, his conversion was true and genuine.

The consequence of his true conversion and believe in Jesus Christ was a great harvest of souls which continues till today. He bore good fruits because he was a “deeply crafted and rooted branch” in Christ, the true vine. Paul bore abundant and lasting fruit through his works and charitable deeds.

In the Second reading, John reminds us that: “…our love is not to be just word or mere talk, but something real and active. Only through this can we be certain that we are the children of truth…” John seems to remind us of the saying that: “Action speaks louder than words.”

The word of God transforms us because it is real and active. So, we cannot love God or keep his commandments without concrete works of charity and mercy. Also, we cannot remain in Christ without bearing fruits as a mark of our union with him.

John reminds us that: Whoever keeps his commandments lives in God and God lives in him.” This simply means first, that the only way we can bear such fruit is by taking God’s commandment seriously. Second, what proves that we are really in Christ is our ability to keep his commandments. It is also our concrete expression of love for him and for others.

Today’s gospel is a call to strengthen our relationship with Christ in order to continue to live in Him. The type of relationship that should exist between us and Christ is illustrated using what is natural to us. That is, the relationship between a vine and it branches.

No branch can have life or bear fruit on its own, unless it is firmly attached to a tree. Likewise, in our spiritual life and journey as Christians, we cannot do without being firmly attached to Christ the vine, in whose name we were baptized. We are created, and called to remain in Christ for a purpose, and this purpose is, to bear durable fruits in him.

So, instead of a passive life, to be in Christ means to live an active and positive life characterized by charity, peace, holiness, pure reverence and love for God, and for our neighbors. In other words, it is possible to bear good fruits in Christ through a good and virtuous life.

Today, the church provides us the opportunity to reflect on our spiritual progress. How is my relationship with Christ, the true vine? Am I still living in him? Have I born any good fruit in Christ? Bearing fruit in Christ means growing spiritually and affecting others positively.

We cannot be in Christ for years and still suffer from spiritual lethargy or dwarfism. No, there must be progress in our union with Him. This progress must be expressed in our trust in him, in our better knowledge of him, and in our love for him and for others.

Finally, when like Paul, we believe in the name of Jesus Christ, God lives in us, and we live in him. We become branches of the true vine, Jesus Christ. Then with the psalmist, we can confidently sing: “You, Lord are my praise in the great assembly.” Alleluia!

Peace be with you!

Maranatha!

Homilía Para El Quinto Domingo De Pascua, Año B

Dando Fruto En Cristo, Nuestra Vid Verdadera

Lecturas: 1ra: Hechos 9, 6-31 Sal 21, 26-23; 2da 1Jn 3, 1-2 Ev: Jn 15, 1-15

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo encanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

En este quinto domingo de Pascua, la Iglesia nos recuerda que Cristo es la vid verdadera, y nosotros somos sus sarmientos. Como sarmientos de la vid verdadera, se espera que damos buenos y positivos frutos en Cristo.

En la primera lectura de hoy, una cosa notable que vemos en Pablo es que después de su conversión dramática, su vida cambió completamente. Inmediatamente, fue transformado de Saúl el perseguidor, a Pablo el predicador de las buena nueva. No perdió ningún tiempo antes de dar fruto en Cristo. Esto es porque, su conversión fue verdadera y genuina.

La consecuencia de su verdadera conversión y creencia en Cristo fue una gran cosecha de las almas que continúan hasta hoy. Pablo dio buenos frutos porque era una rama que permaneció profundamente en Cristo, el verdadera vid. Dio abundante y duradero frutos a través de sus obras y acciones caritativas

En la segunda lectura, Juan nos recuerda que: “… no amemos solamente de palabra, amemos de verdad y con las obras.” Sólo a través de esto podemos estar seguros de que somos hijos de la verdad… “ Juan parece recordarnos el dicho de que: “acción habla más fuerte que la palabra.”

La palabra de Dios nos transforma porque es real y activa. Por lo tanto, no podemos amar a Dios ni cumplir sus mandamientos sin obras concretas de caridad y misericordia. Además, no podemos permanecer en Cristo sin dar frutos como marca de nuestra unión con él.

Juan nos recuerda que: “Quien cumple sus mandamientos, permanece en Dios y Dios, en él. “ Esto simplemente significa primero, que la única manera en que podemos dar tal fruto es tomar en serio el mandamiento de Dios. Segundo, lo que demuestra que vivimos realmente en Cristo es nuestra habilidad de cumplir sus mandamientos. Es también nuestra expresión concreta de amor por él y por los demás.

El Evangelio de hoy es un llamado a fortalecer nuestra relación con Cristo para seguir viviendo en él. El tipo de relación que debe existir entre nosotros y Cristo se ilustra usando lo que es natural para nosotros. Es decir, la relación entre una vid y su sarmiento.

Ninguna rama puede tener vida, o dar fruto por sí mismo, a menos que se permanece firmemente en un árbol. Del mismo modo, en nuestra vida espiritual y viaje como cristianos, no podemos dar ningún fruto sin permanecer en Cristo nuestra vid verdadera, en cuyo nombre fuimos bautizados. Somos creados, y llamados a permanecer en Cristo con un propósito, y este propósito es, dar frutos duraderos en él.

Así que, en lugar de una vida pasiva, vivir en cristo significa una vida activa y positiva caracterizada por caridad, paz, santidad, pura reverencia y amor a Dios, y a nuestros prójimos. En otras palabras, es posible dar buenos frutos en Cristo a través de una buena y virtuosa vida.

Hoy, la Iglesia nos da la oportunidad de reflexionar en nuestro progreso espiritual. ¿Cómo está mi relación con Cristo, la vid verdadera? ¿Estoy viviendo en él? ¿He dado algún buen fruto en Cristo? Dar fruto en Cristo significa crecer espiritualmente y afectar a los demás positivamente.

No podemos estar en Cristo por años y aún sufrir de letargo o enanismo espiritual. No, debe ser progreso en nuestra unión con él. Este progreso debe expresarse en nuestra confianza en él, en nuestro mejor conocimiento de él, y en nuestro amor por él y por los demás.

Finalmente, cuando como Pablo, creemos en Jesucristo, Dios vive en nosotros, y vivimos en El. Nos convertimos en sarmiento de la vid verdadera, Jesucristo. Así que, con el salmista, podemos cantar con confianza: “Tú, Señor, eres mi alabanza en la gran Asamblea.” Alleluia.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily For The 4th (Good Shepherd) Sunday Of Easter, Year B

The Risen Christ is Our Good Shepherd and Model

Readings: 1st: Acts 4-8 Ps 117, 8-23; 2nd: 1Jn 1 Jn 3, 1-2; Gos Jh 10, 11-18

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today, the fourth Sunday of Easter, the church celebrates Christ, the Good Shepherd. He accepted suffering and death in order to save his flock. Christ the good shepherd is our role model of love and care. If we obediently continue to listen to him, and to follow him, he will lead us safely to our destination in heaven.

In our first reading, Peter testified through his miracle and testimony that Jesus is actually the good shepherd who cares for his flock. It is His wish to heal us. So as his flock, he is with us at all time.  He watches over us and guides through the paths of life. He cares of us. Whenever we call upon Christ our good shepherd in faith, he hears and answer us according to the purpose of his will.

The Apostles were very much aware of the divine and protective presence of Christ the good shepherd. So, whenever they were in need they turned to him for help. Peters testifies to this: “It was by the name of Jesus Christ of Nazareth…This is the only one by which we can be saved.” There is power, salvation, healing in the name of the risen Christ, our Good Shepherd. He walks with us and care for us daily.

Our seconding reading presents us with one very important attribute of Christ the Good Shepherd. That is, love. John reminds us of this: “Behold the great love that the father has lavished on us, that we should be called the children of God.” The only love comparable to the love of the good shepherd is the love of a mother for her baby (Is 49:15). Christ demonstrated this love for us by offering his life as a sacrifice and ransom for our salvation. “Greater love has no one than this: to lay down one’s life for one’s friends” (Jn 15: 13). So, we must emulate Christ as our model of love and care.

In today’s gospel from John, Jesus tells us: “I am a good shepherd: the good shepherd is the one who lays down his life for his sheep… I know my own, and my own knows me…they listen to my voice…” From this we learn two important lessons. The first is, the role and characteristics of a good shepherd. The second is the duty and response of the flock.

The good shepherd knows and takes care of his flock. He is patient, he loves and never harms his own flock or sheep. A good shepherd is readily available for his flock. He is ready to make sacrifices for their good. On the other hand, a good flock listens to its shepherd. It obeys his instructions and follows him with trust and confidence. In other words, there must be a good relationship and understanding between a good shepherd and his flock.

The celebration of Christ the Good Shepherd today reminds us that we are shepherds, as well as flocks. This is because each one of us is occupying one leadership position or the other. So, who is a good shepherd and where can we find one?

We find one, in every good mother or father, in an honest president or governor, in a holy and caring priest. We can find a good Shepherd in every humble and God-fearing youth, in a caring brother or sister, and in every just and respectful police officer. Where there is a caring doctor, a dedicated teacher, a good cook, cleaner or gardener, there is a good shepherd.

Finally, today the church provides us another good opportunity to pray for the Holy Father, all the leaders of the church, families and the world. With our hope and confidence strongly placed in the risen Christ let pray: “The Lord is my Shepherd there is nothing I shall want” (Ps 23). Alleluia, Alleluia.

Peace be with you!

Maranatha!

Homilía Del Cuarto Domingo (Buen Pastor) De Pascua, Año B

Cristo Resucitado Es Nuestro Buen Pastor Y Modelo

Lecturas: 1ra: Hecho 4, 8-12 Sal 117, 1-29; 2da 1Jn 3, 1-2 Ev: Jn 10, 11-18

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo encanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy, el cuarto domingo de Pascua, la Iglesia celebra a Cristo, el buen pastor. Cristo aceptó el sufrimiento y la muerte para salvar a su rebaño. Cristo el buen pastor es nuestro ejemplo de amor y cuidado. Si seguimos obedientemente a escuchar, y a seguirlo, él nos conducirá a nuestro destino en el cielo sin perder a ninguno de nosotros.

En nuestra primera lectura, Pedro testificó a través de su milagro que Jesús es en realidad el buen pastor que cuida de su rebaño. Es su deseo de sanarnos. Así como su rebaño, él está con nosotros en todo momento. Él cuida nos cuida y guía a lo largo del camino de la vida. Él se preocupa por nosotros. Cada vez que invocamos a Cristo nuestro buen pastor en la fe, él nos oye y nos responde según el propósito de su voluntad.

Los apóstoles conocían muy bien la presencia divina y protectora de Cristo el buen pastor. Así que, cada vez que estaban en necesidad se dirigió a él en busca de ayuda. Pedro testifica: “Este hombre ha quedado sano en el nombre de Jesús de Nazaret…Ningún otro puede salvarnos.” Hay poder, salvación, sanación en el nombre del Cristo resucitado, nuestro buen pastor. El camina con nosotros y nos cuida diariamente.

Nuestra segunda lectura nos presenta un atributo muy importante de Cristo el buen pastor. Esto es, amor. Juan nos recuerda esto: “Miren cuanto amor nos ha tenido el Padre, pues no solo nos llamamos hijos de Dios, sino lo que somos”. El único amor comparable al amor del buen pastor es el amor de una madre por su bebé (Is 49:15). Cristo demostró este amor por nosotros ofreciendo su vida como sacrificio y rescate por nuestra salvación. “Nadie tiene amor más grande que el dar la vida por sus amigos” (Jn 15:13). Por lo tanto, debemos emular a Cristo como nuestro modelo de amor y cuidado.

En el Evangelio de hoy de Juan, Jesús nos dice: “Yo soy el buen pastor. El buen pastor da la vida por las ovejas…Conozco a mis ovejas y ellas me conocen a mí.” De esto aprendemos dos lecciones importantes. La primera es, el papel y las características de un buen pastor. El segundo es el deber y la respuesta del rebaño.

El buen pastor conozca y cuida de su rebaño. Él es paciente, ama y nunca hace daño a su propio rebaño u ovejas. Un buen pastor está fácilmente disponible para su rebaño. Él está dispuesto a hacer sacrificios por su bien. Por otro lado, un buen rebaño escucha a su pastor. Obedece sus instrucciones y le sigue con confianza y obedientemente. En otras palabras, debe existir una buena relación y entendimiento entre un buen pastor y su rebaño.

La celebración de Cristo el buen pastor nos recuerda hoy que somos pastores, así como rebaños. Esto es porque cada uno de nosotros está ocupando una posición de liderazgo u otra. Así que, ¿quién es un buen pastor y dónde podemos encontrar uno?

Encontramos uno, en cada buena madre o buen padre, en un presidente o gobernador honesto, en un sacerdote santo y cariñoso. Podemos encontrar a un buen pastor en todos los jóvenes humildes y temerosos de Dios, en un hermano o hermana cariñoso, y en todos los agentes de policía justos y respetuosos. Donde hay un médico cariñoso, un maestro dedicado, un buen cocinero, limpiador o jardinero, hay un buen pastor.

Finalmente, hoy la Iglesia nos ofrece otra buena oportunidad para orar por el Santo Padre, todos los líderes de la iglesia, de las familias y del mundo. Con nuestra esperanza y confianza colocados fuertemente en el Cristo resucitado, oremos: “El Señor es mi pastor, nada mi faltara” (Sal 23). ¡Aleluya, Aleluya!

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily For The 3rd Sunday Of Easter, Year B

The Risen Christ Illumines And Strengthens Our Faith

Readings: 1st: Acts 3: 13-15, 17-19: Ps: 4: 2-9; 2nd:1 Jn 2:1-5; Gos Lk 24: 35-48

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

 

 On this third Sunday of Easter, the church invites us to celebrate the living Christ, who is our advocate. Through his death and resurrection, he advocates for us. Ignorance and doubt keeps us in fear and darkness, while Christ illumines and strengthens our faith.

The major problem of the Jewish leaders who crucified Christ was ignorance. They thought they knew God and were advancing his course. On the contrary, they were actually working against it. Hence, they remained stubborn.

One important point which all the readings of this Sunday have in common is the relationship between ignorance and faith. Peter observed the Ignorance of the Jewish leaders. Hence, he addressed them: “It was you who accused the Holy One, the Just…Now brothers, I know that neither you nor your leaders had an idea of what you were doing.”

They were waiting for the fulfillment of God’s promises. However, when He came, they ignorantly rejected him. Hence, John writes: “Anyone who says I know him and does not keep his commandments is a lair refusing to admit the truth.” Ignorance of God’s command and will, leaves one with a false impression that he knows the truth. It makes one think that he is fighting for God, when actually the contrary is the case.

We should be different because, “the time of ignorance is over” (Acts 17, 30-31). It is over through the risen Christ, our advocate. Therefore, we must constantly seek divine counsel and illumination from Christ our advocate. Most importantly, we must constantly repent and receive forgiveness. John assures us today that: “We have an advocate before the Father who is Just, he is the sacrifice that takes our sins away…”

In the gospel, Christ continues to strengthen the faith of his disciples by illuminating their minds with the scriptures. Even though they heard him preach, and saw his miracles, they were ignorant of what the scriptures said about Him. St Jerome reminds us that: “Ignorance of the scriptures is ignorance of Christ.” Ignorance of God’s word and commandments is a major stumbling block to faith. Jesus knew this, so, “He opened their minds to scriptures…you see how it was written…” Hence, Paul constantly prayed: “May the Lord open the eyes of your minds” (Eph 1:18). Indeed, our minds need the illumination from the light and glory of the risen Christ.

Today’s gospel also reveals something very important. Often, we think that only Thomas doubted the resurrection of Christ. Of course, according to the gospel of John 20: 19-21, (which we read last Sunday), it seemed so. However, without contradicting John, Luke simply takes us further, by revealing that Thomas was not alone in this boat. Jesus asked his disciples: “Why are you agitated, and why are these doubts rising in your hearts?

Of course, Jesus knew that most of his disciples doubted, even though they did not manifest it out publicly. So, he did everything humanly possible to convince them. He visited them, eat and drank with them. He even allowed them to touch his wounds. How many of us attend Sunday Masses and yet, do not believe in the Eucharist?

How many are Christians, and yet do not believe in the resurrection of the dead. How many receive the sacrament of confession, and yet do not believe in the forgiveness of sin? How many are Christians, and yet do not believe that Jesus is true God and true man. How many of us are Christians, and yet do not believe that Christ was conceived by the power of the Holy Spirit. These are different shades of doubt. We manifest them differently. May the risen Christ illuminate our minds that we may believe in him. Alleluia.

Peace be with you!

Maranatha!