Homily for First Sunday of Lent, Year C

A Journey towards Our Victory and Salvation

Readings: 1st: Deut 26, 4-10; Ps: 90; 2nd: Rom 10, 8-13; Gos: Lk 4, 1-13

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.    

On Ash Wednesday we began our journey with Christ. The Lenten season presents us the opportunity of relive the Paschal mystery of Christ. It exposes us to other dimensions of life. Thus, it equips us for the glory of Easter.

Today’s readings highlight faith, salvation, and victory over temptations and sin. These remind us of the need to praise God for the wonders he worked for our fathers in faith. Through our active participation this Lent, God is ready to extend the same wonders to us.

The first reading begins with an account from Moses of how God delivered Israel from bondage in the land of Egypt. Hence, it reminds us of our own salvific journey. This Lenten season, we are on a journey to our salvation. Hence, the hope of this salvation must sustain us throughout this season and beyond.

The second reading presents another dimension to this journey towards salvation. It presents faith as a necessary tool which must be manifested through our confessions. Without faith, it will be practically impossible to reach our destination. In this case, Faith is the energy that motivates us as we march on.

If we become weary along this journey this season, turning to Jesus is the best option available to us. If we call upon Him in faith, we shall find the strength to continue. So, we cannot prevail in this journey by our own strength alone.

In today’s gospel, Christ was tempted by Satan.  So, it is important to note that the devil is always looking for an opportunity to tempt us. Hence, once he realized that Christ was very hungry, he felt it was an opportunity to tempt Him. However, the good news is that the devil was wrong. Christ did not fall to his tricks.

The devil cannot overcome us, if we do not open avenues for him in our lives. So, Peter warns us: “Be sober-minded; be watchful. Your adversary the devil prowls around like a roaring lion, seeking someone to devour” (1 Pt 5:8).

We must never give the devil any chance in our life, because, he will take it completely to do us the maximum harm he could (Eph 4: 27). Therefore, we must close all the avenues in the course of this journey by wearing the sign: “Road Closed or No Vacancy Here!” So, we must close the avenue of sin, cheap popularity, vain glory, pride, greed and selfishness. These are obstacles to our spiritual growth and salvation.

As Paul writes: “The weapons of our warfare are not carnal, but they are mighty through God for pulling down Strongholds (2 Cor. 10:4). Our weapons this season must include a very strong faith in God, prayer, good works, and the word of God. Above all, we must allow the Holy Spirit to be in charge. That is, by being docile to Him.

Finally, trusting only in our efforts will not be enough to help us this season. This alone might fail us. However, through our faith in our Lord Jesus Christ, God is absolutely ready to do for us what He did for our fathers in faith. So, with the psalmist let us constantly pray this season: “Be with me, O Lord in my distress.”

Peace be with you!

Maranatha!

Homilía del Primer Domingo De Cuaresma, Año C 

Un Viaje hacia Nuestra Victoria y Salvación
Lecturas: 1ra: Dt 26, 4-10; Sal: 90; 2da: Rom 10, 8-13; Ev: Lc 4, 1-13

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano de Puerto Rico y República Dominicana. Él es el Administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo encanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

El miércoles de ceniza comenzamos nuestro viaje con Cristo esta Cuaresma. La Cuaresma nos presenta la oportunidad de revivir el misterio Pascual de Cristo. Nos expone a otras dimensiones de la vida. Por lo tanto, nos equipa para la gloria de la Pascua.

Las lecturas de hoy destacan la fe, la salvación y la victoria sobre las tentaciones y el pecado. Esto nos recuerda la necesidad de alabar a Dios por las maravillas que el hizo para nuestros padres en la fe. A través de nuestra participación activa esta Cuaresma, Dios está dispuesto a extender las mismas maravillas a nosotros.

La primera lectura comienza con una cuenta de Moisés de cómo Dios libró a Israel de la esclavitud en la tierra de Egipto. Por lo tanto, nos recuerda a nuestro propio viaje salvífico. Esta temporada de Cuaresma, estamos en un viaje a nuestra salvación. Por lo tanto, la esperanza de esta salvación debe sostenernos a lo largo de esta temporada y más allá.

La segunda lectura presenta otra dimensión a este camino hacia la salvación. Presenta la fe como una herramienta necesaria que debe manifestarse a través de nuestras confesiones. Sin fe, será prácticamente imposible llegar a nuestro destino. En este caso, la fe es la energía que nos motiva a medida que marchamos.

Si nos cansamos a lo largo de este viaje esta temporada, volvernos a Jesús es la mejor opción disponible para nosotros. Si le llamamos con fe, encontramos la fuerza para seguir. Por lo tanto, no podemos prevalecer en este viaje por nuestra propia fuerza sola.

En el Evangelio de hoy, Cristo fue tentado por Satanás. Por lo tanto, es importante tener en cuenta que el diablo siempre está buscando una oportunidad para tentarnos. Así que, una vez que se dio cuenta de que Cristo tenía hambre, sintió que era una oportunidad para tentarlo. Sin embargo, la buena noticia es que, se equivocó. Cristo no cayó en sus trucos.

El diablo no puede vencernos, si no le abrimos avenidas en nuestra vida. Así que Pedro nos aconsejó: “Estén atentos y listos para lo que venga, pues su enemigo, el diablo, anda buscando a quien destruir. ¡Hasta parece un león hambriento! (1 Ped 5:8).

Nunca debemos darle al diablo ninguna oportunidad en nuestra vida, porque se la aprovechara para hacernos un daño máximo (Ef 4:7). Por lo tanto, debemos cerrar todas las avenidas a lo largo de este viaje, siempre llevando la señal que dice: “¡Camino cerrado o, no hay vacantes aquí!” Debemos cerrar la avenida del pecado, de la vanagloria, del orgullo, de la codicia y del egoísmo. Estos son obstáculos para nuestro crecimiento espiritual y salvación.

Pablo dice: “Las armas con que luchamos no son del mundo, sino que tienen el poder divino para derribar fortalezas” (2Co. 10:4). Así que, nuestras armas de esta temporada deben incluir una fe viva en Dios, oración, buenas obras y la palabra de Dios. Sobre todo, debemos permitir que el Espíritu Santo nos guíe. Es decir, hay que ser dócil a él.

Finalmente, confiar sólo en nuestros esfuerzos no será suficiente para ayudarnos esta temporada. Esto solo, podría fallarnos. Sin embargo, a través de nuestra fe en nuestro Señor Jesucristo, Dios está absolutamente dispuesto a hacer para nosotros, lo que hizo para nuestros padres en la fe. Así que, con el salmista, oremos constantemente esta temporada: “Tú eres mi Dios y en ti confío”.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily For 8th Sunday Of Ordinary Time, Year C

Goodness And Beauty From The Heart

Readings: 1st: Sir 27:5-8; Ps: 91; 2nd: 1 Cor 15, 54-58; Gos: Lk 6:39-45

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.   

Today, the eight Sunday of ordinary time, the church continues to remind us of the virtues and qualities that should characterize our lives as Christians.

She reminds us that while physical appearance could be deceptive, what really determines who we are is what comes from within us. This includes, the quality of our words, the wisdom and the goodness that we manifest.

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So, our first reading is a call to be very careful in evaluating people based on their appearances rather than on the wisdom that comes from them. It says: “The test of a man is in his conversation. A man’s word betrays what he feels. Do not praise him before he speaks.”

In spite of this, it suffices to add, that one needs a lot of wisdom to discern the truth in someones word. This is especially, given the fact that many people say beautiful words just to please and deceive others, while their hearts are far away from the truth.

Christ says: These people honor me with their lips, but their hearts are far from me” (Mt 15:8). At times, they also tell us what we want to hear, just to make us happy for a moment and us sad afterwards.

The wisdom, good counsel and, sincerity that comes from the word of a Christian is what sets him apart. It makes him: “A man, in whom there is no guile or deceit” (John 1:47). Not only our words, but our actions as Christian must edify, improve and encourage, others.

So, today we must ask ourselves: Does my words edify or make any positive difference on others? Does it build up, or destroy the community?

In today’s gospel, Jesus also teaches us that the quality of our heart determines the quality of our words and actions. He says: “A good person out of the store of goodness in his heart produces good, but an evil person out of a store of evil produces evil; for from the fullness of the heart the mouth speaks.”

As Christians, if we live according to the good news, definitely, our actions and words would be guided by it. Consequently, it will affect others positively. On the contrary, if we fill our hearts with flirt, also, our actions and words would be filled with nothingness.

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Also, Christ warns us today to be careful in judging others. Rather, we should be humble enough to look inwards before criticizing others. Hence, Paul reminds us: “If you think you are standing strong, be careful not to fall” (1Cor10:12).

In the second reading, Paul reminds us that God has given us victory through Christ. For this reason, we must be of good cheers and never relent in doing good. Christ’s victory must not be in vain. Rather, it must sustain us in good actions as Paul tells us today: “Keep laboring at the Lord’s work always, knowing that, in the Lord you cannot be laboring in vain. This is a call to perfection in all we say and do.

Finally, today let our hearts are filled with joy for what God has down for us through Christ. Through Him, we are filled with goodness so that we can praise and thank God with a cheerful and sincere heart. Indeed, it is good to give thanks to the Lord for what he has done for us.

Peace be with you!

Maranatha!

Homilía Del Octavo Domingo Del Tiempo Ordinario, Año C

Bondad Y Belleza Desde El Corazón

Lecturas: 1ra: Sir 27:5-8; Sal: 91; 2nd: I Cor 15, 54-58; Ev: Lc 6: 39-45

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano de Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo en: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy, el octavo domingo del tiempo ordinario, la iglesia sigue recordándonos las virtudes y cualidades que deben caracterizar nuestras vidas como cristianos.

Nos recuerda que, mientras que la apariencia física podría ser engañoso, lo que realmente determina quiénes somos es lo que viene desde nuestro interior. Esto incluye, la calidad de nuestras palabras, la sabiduría y la calidad que manifestamos.

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Por lo tanto, nuestra primera lectura es una llamada a ser muy cuidadosos en la evaluación de alguien basándose en su apariencia en lugar de la sabiduría que proviene de ellos. Dice: “La prueba del hombre está en su razonamiento. La palabra muestra la mentalidad del hombre. Nunca alabes a nadie antes de que hable, porque ésa es la prueba del hombre.”

A pesar de esto, basta de añadir, que uno necesita mucha sabiduría para discernir la verdad en la palabra de alguien. Esto es especialmente, dado el hecho de que muchas personas dicen bellas y dulces palabras sólo para complacer y engañar a los demás, mientras que sus corazones están lejos de la verdad. Cristo dice: “Este pueblo de labios me honra; más su corazón está lejos de mí.” (Mt 15:8). A veces, también nos dicen lo que saben que queremos oir, sólo para hacernos felices por un momento y nos dejan triste después.

La sabiduría, el buen consejo y la sinceridad que proviene de la palabra de un cristiano es lo que lo distingue. Lo hace: “Un hombre, en el que no hay engaño” (Jn 1:47). No sólo nuestras palabras, sino nuestras acciones como cristianos deben edificar, mejorar y alentar a otros.

Así que, hoy debemos preguntarnos: ¿edifican mis palabras o hacen alguna diferencia positiva en los demás? ¿Se construye o destruye a la familia o la comunidad?

En el Evangelio de hoy, Jesús también nos enseña que la calidad de nuestro corazón determina la calidad de nuestras palabras y acciones. Él dice: “El hombre bueno dice cosas buenas, porque el bien está en su corazón, y el hombre malo dice cosas malas, porque el mal está en su corazón, pues la boca habla de lo que está lleno el corazón”

Como cristianos, si vivimos según las buenas nueva, definitivamente, nuestras acciones y palabras serían dirigidas por ellas. Por consiguiente, afectará a otros positivamente. Al contrario, si llenamos nuestros corazones de las porquerías, también, nuestras acciones y palabras siempre serán vacías y de poca confianza.

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Además, Cristo nos advierte hoy que tengamos cuidado al juzgar a los demás. Más bien, debemos ser lo suficientemente humildes para mirar hacia adentro antes de criticar a los demás. Por lo tanto, Pablo nos recuerda: “Si crees que estás fuerte, ten cuidado de no caer” (1Co10:12).

En la segunda lectura, Pablo nos recuerda que Dios nos ha dado la victoria por medio de Cristo. Por esta razón, no debemos cansar de hacer el bien. La victoria de Cristo no debe ser en vano. Más bien, debe sostenernos en buenas acciones como Pablo nos dice hoy: “Estén firmes y permanezcan constantes, trabajando siempre con fervor en la obra de Cristo.” Esta es una llamada a la perfección en todo lo que decimos y hacemos.

Finalmente, hoy nuestros corazones están llenos de gozo por lo que Dios ha hecho para nosotros por medio de Cristo. Por medio de él, estamos llenos de bondad para que podamos alabar y agradecer a Dios con un corazón alegre y sincero. De hecho, es bueno dar gracias al Señor por lo que ha hecho por nosotros.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily For 7th Sunday Of Ordinary Time, Year C

Essential Virtues and Elements Of Our Christian life

Readings: 1st: 1 Sam 26:2, 7-9, 12-23; Ps 103; 2nd: I Cor 15:45-49; Gos: Lk 6:27-38

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.   

On this seventh Sunday, the Church reminds us of the essential virtues and elements of our Christian life. They include: Mercy and compassion, love of God and neighbor, self-control and appreciation of values, moral responsibility, awareness of sin and, the sense of the sacred. These are marks of our spiritual progress and Christian growth. These also form part of the church’ social doctrine.

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Today’s first reading is very dramatic. David had the death warrant of his enemies in his hands, yet he refused to pronounce it. Rather, he left it for God to pronounce in his own way, and at his appropriate time. He heeded God’s word: “Do not repay anyone evil for evil. Do not take revenge. Vengeance is mine” (Rom 12: 17-19; Deut 32:35).

In today’s Gospel Jesus gave a very important sermon on these essential virtues and elements that must guide our lives and actions as Christians. It is a new commandment because, it over rules the Old Testament law of reprisal attack or retributive justice. There is no doubt that, humanly speaking, it is a very difficult one. However, it demands a lot of sacrifice and courage.

So, how do we reconcile our constant quest for justice with the virtues of mercy and compassion? Is there any common ground between them? This is especially, in our world where we constantly speak of mercy, and at the same time advocate for the strictest sense of justice. The is, maximum punishment (even death penalty), for our offenders.

The II weekday preface of the Eucharistic prayer gives us a clue to this problem It says: “In justice God condemned us, in mercy he redeemed us.” Yes, it is what it is. Justice and mercy can be mutually exclusive contrary to what our society has programmed us to believe.

Hurts and wounds do not heal so fast. In some cases, their scars do not disappear completely during one’s life time. However, Christ knew this perfectly well. He not only preached this sermon, but he also lived it. So, he is not asking us to do what he did not do.

Paul reminds us in our second reading that, we derived our body and way of life from the earthly man (Adam). While we derived the spirit that gives life and animates our body from the heavenly man (Christ).

Hence, those who have received Christ are guided by his spirit. They are born of the Spirit. Though, Christ’s new commandment may seem difficult, His spirit and grace will enable us to live these essential virtues and elements of our Christian life.

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There are so many lessons for us from today’s readings. First, we must learn to leave vengeance for God. So, we must not take every opportunity for revenge against our offenders. Forgiveness heals all wounds, and wipes all scars away.

Second, we must not always bow to pressures from circumstance, or from our colleagues in order to do evil. This is because, two wrongs can never make one right. Reprisal attack or revenge may hurt one even more than it will hurt one’s offender. In this case, we may win the war but not the peace, the love and, the friendship.

Finally, no matter our situation or circumstance, we must not lose the sense of the sacred. We must guard against sin. Also, let us remember that we cannot help God in his judgement. He knows what to do, how to do it, and the best time to do it. So, we must let God be God “Lord is merciful and kind.”

Peace be with you!

Maranatha!