Homily For The 31st Sunday Of Ordinary Time, Year C

The Merciful Christ is Passing our Way

Readings: 1st: Wis 11:22-12:2; Ps: 144:1-2. 11-14; 2nd: 2 Thes 1, 11-2:2; Gos: Lk 19:1-10

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. He was the chancellor of the Diocese of Fajardo Humacao, Puerto Rico. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at: 

canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

On this 31st Sunday of ordinary time, year C, the Church reminds us that though we might seem insignificant, it does not diminish the love, mercy, and salvation of God for us. God loves all that exists. So, in his mercy, He comes to dwell with us. All it takes is one divine encounter with Him for a transformation to take place.

In today’s first reading, the book of Wisdom reminds us of the mercy of God, which extends to all his creatures irrespective of their status. Hence, despite the weakness of humankind, God continues to be merciful: “Yet, you are merciful to all because you can do all things and overlook men’s sins so that they can repent.” In order words, our merciful God allows us to retrace our steps.

This is the nature of God’s mercy! As a father who would not despise his child, God will not despise his people because he values every one of us. Even when we offend him, Wisdom says, “Little by little, you correct those who offend, and you admonish and remind them how they have sinned.”

In the second reading, Paul prays for us to persevere in good deeds and faith in Christ. He equally encourages us to continue without being carried away by false rumors of the Lord’s imminent coming. In order words, in as much as the Lord will come in fulfillment of his promise to us, we must go ahead living our lives. We must not just sit down doing nothing. Instead, we have to get ourselves busy with good deeds.

Today’s gospel reminded me of the song that says, “Jesus is coming this way today.” Every day Jesus keeps coming our way full of mercy and love. He comes our way through our neighbors, through the sacraments, and the whole of creation. Do we see or recognize Him? How much effort do we make to have a glimpse of him?

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The story of Zacchaeus is a good indication that the merciful Christ comes to seek and save us. Irrespective of all human obstacles, the courage, and humility of Zacchaeus attracted the attention and mercy of Christ to him. He refused to be limited by the crowd or allowed his shortcoming to hinder his salvation. He saw mercy and redemption and immediately took advantage of them.

In life, there are so many obstacles preventing us from seeing Christ. If we make frantic efforts as Zacchaeus did, Christ will undoubtedly notice us and show us his loving mercy. Therefore, we must rise above all obstacles that prevent us from seeing Christ and receiving his mercy. Paul advised Timothy thus, “Do not allow anyone to look down on you because you are young” (I Tim 4:12). Likewise, we must not allow any obstacle to prevent us from seeing Christ.

Finally, humility helps us to accept who we are. However, it does not prevent us from trying to overcome our shortcomings. Instead, it should spur us to search for good paths to success in life. Zacchaeus’ humility and effort to see and encounter Christ are worth emulating.

He acknowledged the fact that he was short and could not contend with the crowd for space. He did not quarrel with anyone. Instead, he explored another option. My dear, there are so many other options in life better than that one that has made your life miserable.

Peace be with you all!

Maranatha!

Homilía del Trigésimo Primer Domingo del Tiempo Ordinario, Año C

Cristo el Misericordioso va pasando ya 
Lecturas: 1ra: Sb 11, 22-12:2; Sal: 144:1-2. 11-14; 2da: 2 Tes 1:11-2:2; Ev: Lc 19:1-10)

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Era el Canciller de la Diócesis de Fajardo Humacao, Puerto Rico. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al: 

canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

En este trigésimo primer domingo del tiempo ordinario, la Iglesia nos recuerda que, aunque podemos parecer insignificantes, esto no disminuye el amor, la misericordia y la salvación de Dios para nosotros. Dios ama todo lo que existe. Así, en su misericordia, viene a morar con nosotros. Solo lo que necesitamos es un encuentro divino con Él para una transformación.

En la primera lectura, el libro de la sabiduría nos recuerda la misericordia de Dios que se extiende a todas sus criaturas independientemente de su estado. Por lo tanto, a pesar de la debilidad de la humanidad, Dios sigue siendo misericordioso: “…Sin embargo, Eres misericordioso para todos porque puedes hacer todas las cosas y no das cuenta de los pecados de los hombres para que ellos puedan arrepentirse.” En palabras de orden, nuestro Dios misericordioso nos da la oportunidad de cambiar nuestro camino.

¡Esta es la naturaleza de la misericordia de Dios! Como un padre que no desprecia a su propio hijo, así Dios no despreciará su pueblo porque valora cada uno de nosotros. Esto es incluso cuando le ofendemos. Sabiduría dice: “…Por eso, reprendes poco a poco, a los que caen, y los amonestas recordándoles sus pecados, para que se aparten del mal…

En la segunda lectura, Pablo ora para que podamos perseverar en la fe en Cristo. Igualmente nos anima a continuar sin ser llevados por falsos rumores de la venida inminente del Señor. En palabras de orden, en cuanto el Señor vendrá en cumplimiento de su promesa para nosotros, debemos seguir viviendo nuestras vidas. Nosotros no debemos sólo sentarnos sin hacer nada. Por el contrario, tenemos que seguir ocupados con buenas obras.

El Evangelio de hoy me recordó el cantico que dice: “Jesús el galileo va pasando ya.” Cada día Jesús sigue pasando por nuestro camino lleno de misericordia y amor. Viene a nuestro camino a través de nuestros vecinos, a través de los sacramentos y toda la creación. ¿Lo ves o Lo reconoces? ¿Cuánto esfuerzo hacemos para ver y conocerlo más?

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La historia de Zaqueo es una indicación verdadera que el misericordioso Cristo viene a buscar y salvarnos. Independientemente de todos los obstáculos humanos, la valentía y la humildad de Zaqueo trajo la atención y la misericordia de Cristo a él. Él rechazó ser limitado por la muchedumbre, no permitió que su debilidad fuera un obstáculo para su salvación. Zaqueo vio misericordia y salvación y lo aprovechó.

En la vida, hay muchos obstáculos que nos impiden ver a Cristo. Si hacemos esfuerzos frenéticos como hizo Zaqueo, Cristo nos verá y nos mostrará su misericordia. Por lo tanto, debemos superar todos los obstáculos que nos impide ver a Cristo para recibir su misericordia. Pablo aconsejó a Timoteo: “No deje que nadie le desprecie porque eres joven” (I Tim 4:12). Asimismo, no debemos permitir que ningún obstáculo nos impida ver a Cristo y realizar nuestra meta en la vida. 

Finalmente, la humildad nos ayuda a aceptar quiénes somos. Sin embargo, no nos impide tratar de superar nuestros defectos. En cambio, debe impulsarnos a buscar otras maneras para lograr éxito en la vida. La humildad y el esfuerzo de Zaqueo para ver y conocer a Cristo es digno de emular. Él reconoció el hecho de que era bajito y no podía luchar o pelear por el espacio con la multitud. No peleó con nadie. Por el contrario, exploró simplemente otra opción. Mis queridos hermanos, hay muchas otras buenas opciones en la vida, mejor que aquel que ha hecho su vida miserable. 

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily For The Thirtieth (Mission) Sunday of Ordinary Time, Year C

Mission is Service and Sacrifice

Readings: 1st: Sir 35:12-14.16-19; Ps: 32; 2nd: 2Tim 4:6-8.16-19; Gos: Lk 18:9-14

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. He was the chancellor of the Diocese of Fajardo Humacao, Puerto Rico. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at: 

canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Today is World Mission Sunday. The Church invites us to reflect on our personal response, to Christ’s mission. It is a special day to revitalize our faith and to rededicate ourselves to Christ’s mission. It is also, a day to show special solidarity to all true missionaries who have responded to Christ’s mandate: “Go, make disciples of all nations.”

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The theme for the 2022 world mission Sunday is You shall be my witnesses” (Acts 1:8). As always, World Mission Sunday reminds us that the Church is missionary by nature.

This year’s World Mission Day offers us the opportunity to commemorate several important events in the Church’s life and mission: the fourth centenary of the founding of the Congregation de Propaganda Fide, now the Congregation for the Evangelization of Peoples, and the second centenary of the Society of the Propagation of the Faith. A hundred years ago, the latter, together with the Society of the Holy Childhood and the Society of Saint Peter the Apostle, was granted the title “Pontifical”.

Today, Pope Francis tells us, “Dear brothers and sisters, I continue to dream of a completely missionary Church, and a new era of missionary activity among Christian communities. I repeat Moses’ great desire for the people of God on their journey: “Would that all the Lord’s people were prophets!” (Num 11:29). Indeed, would that all of us in the Church were what we already are by virtue of baptism: prophets, witnesses, missionaries of the Lord, by the power of the Holy Spirit, to the ends of the earth!” (Pope Francis’ message for World Mission Sunday 2022).

In today’s second reading, Paul, having carried out his mission confidently awaits good judgment from the Just Judge. He boldly asserts himself: “I have fought the good fight to the end, I have kept the faith; all there is to come now is the crown of righteousness reserved for me.”

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There is only one thing that can give one such confidence. This is a life well-lived in humility and the fear of God. If we are already living our mission, we must not stop. Instead, we must struggle to the end and the finish line. When Paul was yet to accomplish his mission and race, he wrote, “I do not claim that I have already arrived. I move on towards the goal to win the prize” (Phil 3:12-14). Now, he rejoices because he has accomplished his mission.

Mission is indeed service and sacrifice rendered in love for the salvation of all nations. This love comes with patience and docility to the will of God. It begins by transforming the missionary into a great instrument for the salvation of others. So, today Christ teaches us that to be great is to be ready to serve and to make sacrifices for others.

As we celebrate Mission Sunday today, the voice of salvation continues to call us to be more faithful to God’s mission both in us and in others. It reminds us of the great challenges before us today in God’s mission. This includes our changing cultures, societies, and lifestyle that must be urgently evangelized and redeemed.

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The good news is that we can overcome these challenges through the spirit of sacrifice and love. This is because love is always on the move, and inspires us to share a wonderful and hope-filled message as “witnesses of Christ to the ends of the earth” (Act 1:8).

Happy Mission Sunday!

Peace be with you all!

Maranatha!

Homilía del Trigésimo Domingo (de Domund) del Tiempo Ordinario, Año C

Misión es a servicio y sacrificio

Lecturas: 1ra: Sir: 35:12-14.16-19; Sal: 32; 2da: 2Tim 4: 6-8.16-19; Ev: Lc 18: 9-14

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Era el Canciller de la Diócesis de Fajardo Humacao, Puerto Rico. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al: 

canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Hoy es el Domingo Mundial de las misiones. La Iglesia nos invita a reflexionar sobre nuestra respuesta personal, a la misión de Cristo. Es un día especial para revitalizar nuestra fe, y rededicarnos a la misión de Cristo. Es también, un día para mostrar una solidaridad especial a todos los verdaderos misioneros que han respondido al mandato de Cristo: “vayan, hagan discípulos de todas las naciones”.

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El lema de la jornada mundial de las misiones de 2022 es Para que sean mis testigos” (Hch 1,8). Como siempre, el domingo de las misiones nos ayuda a vivir el hecho de que la Iglesia es misionera por naturaleza.

Este año, nos ofrece la ocasión de conmemorar algunas fechas relevantes para la vida y la misión de la Iglesia: la fundación hace 400 años de la Congregación de Propaganda Fide que hoy, es para la Evangelización de los Pueblos y de la Obra de la Propagación de la Fe. Hace 200 años, que, junto a la Obra de la Santa Infancia y a la Obra de San Pedro Apóstol, obtuvieron. Hace 100 años el reconocimiento de “Pontificias”.

En esta jornada, el Papa Francisco no dice, “Queridos hermanos y hermanas, sigo soñando con una Iglesia totalmente misionera y una nueva estación de la acción misionera en las comunidades cristianas. Y repito el deseo de Moisés para el pueblo de Dios en camino: «¡Ojalá todo el pueblo de Dios profetizara!» (Nm 11,29). Sí, ojalá todos nosotros fuéramos en la Iglesia lo que ya somos en virtud del bautismo: profetas, testigos y misioneros del Señor. Con la fuerza del Espíritu Santo y hasta los confines de la tierra.”‘ (Mensaje del Papa Francisco Domund, 2022).

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En la segunda lectura, Pablo, habiendo terminado su mision ahora espera con confianza el buen juicio de del juez justo. Él se afirma audazmente: “He luchado bien en el combate, he corrido hasta el final, he perseverado en la fe. Ahora sólo espero la corona merecida, con la que el Señor, justo juez, me premiará en aquel día.”

Sólo hay una cosa que puede dar uno tal confianza. Esto es, una vida bien vivida en la humildad, y el santo temor de Dios. Si ya estamos viviendo nuestra mision, no debemos detenernos. Más bien, debemos luchar hasta al final. Cuando Pablo no ha cumplido su misión, escribió: “No es que ya lo haya conseguido todo, o que ya sea perfecto. Sin embargo, sigo adelante esperando alcanzar aquello para lo cual Cristo Jesús me alcanzó a mí” (Filp 3:12-14).

Misión es servicio y sacrificio rendido en el amor por la salvación de todas las naciones. Este amor viene con paciencia y docilidad a la voluntad de Dios. Comienza por transformar al misionero en un gran instrumento para la salvación de los demás. Así que, hoy Cristo nos enseña que ser grande es estar listo para servir y hacer sacrificios por los demás.

Al celebrar el domingo de la misión hoy, la voz de la salvación nos sigue llamando a ser más fieles a la misión de Dios en tanto nosotros mismos y en otros. Nos recuerda los grandes desafíos que hoy nos enfrentamos en la misión de Dios. Esto incluye, los cambios en nuestra cultura, sociedad y estilo de vida que deben ser urgentemente evangelizados y redimidos.

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La buena noticia es que podemos superar estos desafíos a través del espíritu de sacrificio y amor. Esto se debe a que el amor siempre está en movimiento y nos inspira a compartir un mensaje maravilloso y lleno de esperanza como “testigos de Cristo, hasta los confines de la tierra” (Hch 1,8).

¡Feliz el Domund!

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranata!

Miércoles, XXVIII Semana del Tiempo Ordinario, Año C

Testimonio Religioso Auténtico

Lecturas: 1ra: Gal 5:18-25; Sal: 1; Ev: Lc11:42-46

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Era el Canciller de la Diócesis de Fajardo Humacao, Puerto Rico. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al: 

canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

El domingo pasado, en el aeropuerto de Atlanta, mientras caminaba hacia la puerta A29 para mi último vuelo a Saint Louis, Missouri, vi a dos “hombres religiosos” altos vestidos con sotanas negras color melocotón con cuellos clericales a la medida. Mi primera reacción fue, guau; estos son hombres valientes en medio de todo el secularismo y, a pesar de cómo la sociedad ve a los “religiosos y religiosas de la iglesia” hoy vestidos con largas túnicas clericales.

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De hecho, estos deben ser testigos valientes. Sin embargo, había otra imagen, la del clericalismo, que también que provocó preguntas. ¿Deben llevar sotana en el aeropuerto? ¿Les importaba? ¿Son auténticos? ¿Qué piensa la gente sobre ellos?

En el evangelio de hoy, Cristo mostró un gran disgusto contra el estilo de vida de las autoridades judías. “¡Ay de ustedes, fariseos! “¡Ay de ustedes también, doctores de la ley, porque abruman a la gente con cargas insoportables, pero ustedes no las tocan ni con la punta del dedo!” Además, los acusó: “En la cátedra de Moisés se sientan los escribas y los fariseos” (Mt 23,2-3). “Les gusta ocupar los lugares de honor en las sinagogas!” (Lc 11, 42-44).

A veces, la mención de los fariseos y escribas siempre trae a la mente la imagen de hombres altos con sotana larga y posiblemente con osos largos y llevan la Torá. Otra imagen que provoca es la de “distanciamiento y separación”. Es decir, “¡están ahí!”

Compañeros religiosos, el evangelio de hoy provoca preguntas importantes que todos debemos estar preparados para responder si queremos ser testigos auténticos de Cristo a nuestros hermanos y hermanas. ¿Por qué Cristo estaba tan disgustado hasta el punto de maldecir a las autoridades? ¿Qué imagen nos viene a la mente cuando escuchamos fariseos, saduceos o escribas? ¿Quiénes son los fariseos y escribas de hoy?

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Los escribas y los fariseos están asociados porque casi todos los escribas eran de la secta de los fariseos. Los escribas, los eruditos judíos, los teólogos y los abogados serían naturalmente de la secta religiosa. Por eso, llama la atención la polémica de Jesús contra los fariseos y saduceos, los “hipócritas”. Cristo critica la falta de coherencia entre sus palabras y acciones y su vida interior y exterior.

Los reprendió por no practicar el judaísmo con sinceridad, guiar a otros a vivir el judaísmo correctamente, interpretar las escrituras y prestar atención a los principios centrales de la ley y la forma de vida judía. Son ejemplos negativos de cómo debe actuar un líder comunitario. Además, se les contrasta con los líderes cristianos que deben caracterizarse por la humildad (Mt 23, 4-12).

Mis hermanos religiosos, hay mucho que podemos aprender de la lectura de hoy. Un punto es evidente aquí, la falta de sinceridad y la doble vida de los fariseos y los saduceos. Presentan una imagen falsa de sí mismos. Esta es la definición de Cristo de la hipocresía. Entonces, la acción de Cristo hoy primero demuestra y nos recuerda cómo decir la verdad al poder y la autoridad. No tuvo miedo de confrontar la injusticia y la falsedad. Por lo tanto, debemos hablar en lugar de permanecer en silencio mientras crece la injusticia y la falsedad. Esta es una parte integral de nuestro ministerio profético.

Segundo, lejos de que Cristo odie a los escribas y fariseos, como muchos pensamos. Al contrario, los llama a ser fieles a su posición exaltada. Él los ama tanto como nos ama. Sin embargo, condenó sus acciones y los desafió a ver cómo su forma de vida impactaba negativamente sus sujetos.

Mis hermanos religiosos, por mucho que Cristo sea amoroso, paciente y bondadoso, desea que hagamos lo que es justo y vivamos con sinceridad. Por eso, hoy Cristo también nos llama a todos a una reflexión personal de nuestra vida y ministerio. ¿Cuán auténticos somos mis hermanos religiosos (pastores, diáconos, directores, teólogos, etc.), que ocupamos estos importantes y exaltados cargos en nuestra iglesia?

Una vida que agrada a Dios es la que se vive en el Espíritu (Gal 5, 25), con una adecuada y correspondiente manifestación física. Entonces, no debemos vivir una vida falsa o doble. Esto se debe a que afecta negativamente a los demás. Nuestras acciones deben coincidir con nuestras palabras y reflejar quiénes somos y representamos.

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Finalmente, hermanos religiosos, Cristo nos llama a todos los que ocupamos posiciones importantes en la iglesia a ser conscientes de nuestros caminos y acciones. Nos llama a los hombres y mujeres religiosos a tener cuidado de clericalismo y al mismo tiempo tener cuidado con el secularismo extremo. Lo más importante es que nos llama a ser testigos auténticos para nuestros hermanos y hermanas. Si lo hacemos, seguramente no habrá maldiciones (¡ay de ustedes!), sino bendiciones para nosotros!

La paz sea con ustedes.

Maranata!

Maranatha!


“The Pharisees of our Present-day Religion: Contextualizing Mt 23:2-3.” In Canice C. Njoku. “Important Themes in Biblical Theology.” Christian Faith Publishing, Pittsburg. 2019. Chp.2. https://www.amazon.com/Important-Themes-Biblical-Theology-Canice/dp/1098002644. Also, see, Homily for Wednesday, XXVIII Week of Ordinary Time, Year A. https://frcanicenjoku.com/2020/10/14/wednesday-xxvii-week-of-ordinary-time-year-a-2/

Wednesday, XXVIII Week of Ordinary Time, Year C

Authentic Religious Witnessing

Readings: 1stGal 5:18-25; Ps: 1; Gos: Lk 11: 37-41

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. He was the chancellor of the Diocese of Fajardo Humacao, Puerto Rico. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at: 

canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Last Sunday, at the Atlanta airport, while walking towards gate A29 for my final flight to STL, I saw two tall “religious men” vested in peach-stone black cassocks with clerical collars to fit. My first reaction was, whoa; these are courageous men amid all the secularism and, despite how society looks at “church religious men and women” today dressed in long clerical robes. Indeed, these must be courageous witnesses.

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However, there was another image, that of clericalism which also provoked questions. Must they wear cassocks at the airport? Did it matter to them? Are they authentic? What do people think about them?

In today’s gospel, Christ showed great displeasure against the lifestyle of the Jewish authorities. “Woe to you, Pharisees! Woe also to you, scholars of the law! You impose burdens hard to carry on people, but you do not lift one finger to touch them.” Also, he accused them:  “The scribes and the Pharisees sit on the seat of Moses” (Mt 23:2-3). “You love the seat of honor in synagogues” (Luke 11: 42-44).

At times, the mention of the Pharisees and Scribes always bring to mind the image of tall men in long cassock and possibly with long bears and carrying the Torah. Another image it provokes is that of “distancing and separation.” That is, “they are there!”

Fellow religious, today’s gospel provokes important questions that we must all be prepared to answer if we are to witness Christ authentically to our brothers and sisters. Why was Christ so displeased to the point of cursing the authorities? What image comes to mind when we hear Pharisees, Sadducees, or Scribes? Who are the present-day Pharisees and Scribes?[1]

The Scribes and the Pharisees are associated because almost all scribes were of the sect of Pharisees. The scribes, the Jewish scholars, the theologians, and lawyers, would naturally be of the religious sect. Hence, Jesus’ polemic against the Pharisees and Sadducees, ‘hypocrites,’ is noteworthy. Christ criticizes the lack of coherence between their words and actions and their interior and exterior life.

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He scolded them for their failure to practice Judaism sincerely, guide others to live Judaism correctly, interpret the scriptures, and attend to the central principles of the law and the Jewish way of life. They are negative examples of how a community leader should act. Furthermore, they are contrasted with Christian leaders who should be characterized by lowliness (Mt 23: 4-12).

My fellow religious, there is much we can learn from today’s reading. One point is evident here, the insincerity and the double life of the Pharisees and the Sadducees. They present a false image of themselves. This is Christ’s definition of hypocrisy. So, Christ’s action today first demonstrates and reminds us of how to speak truth to power and authority. He was not afraid to confront injustice and falsehood. So, we must speak out rather than remain silent while injustice and falsehood thrive. This is an integral part of our prophetic ministry.

Second, far from Christ hating the Scribes and the Pharisees, as many of us think. Instead, he calls them to be true to their exalted position. He loves them dearly as he loves you and me. However, he condemned their actions and challenged them to see how their way of life impacted negatively on their subjects.

My fellow Religious, much as Christ is loving, patient, and kind, he desires that we do what is just and live sincerely. Hence, today, Christ also calls us all to a personal reflection of our life and ministry. How authentic are we, my fellow religious (Pastors, Deacons, Directors, Theologians, etc.), who occupy these important and exulted positions in our church?

A life that pleases God is that which is lived in the Spirit (Gal 5: 25), with an adequate and corresponding physical manifestation. So, we must not live a false or double life. This is because it affects others negatively. Our actions must match our words and reflect who we are and represent.

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Finally, fellow Religious, Christ calls us all who occupy important positions in the church to be mindful of our ways and actions. He calls us religious men and women to be mindful of being overtly clerical while also being mindful of extreme secularism. Most importantly, he calls us to be authentic witnesses to our brothers and sisters. If we do, surely, there will be no woes, but blessings for us!

Peace be with you all.

Maranatha!


[1] “The Pharisees of our Present-day Religion: Contextualizing Mt 23:2-3.” In Canice C. Njoku. “Important Themes in Biblical Theology.” Christian Faith Publishing, Pittsburg. 2019. Chp.2. https://www.amazon.com/Important-Themes-Biblical-Theology-Canice/dp/1098002644. Also, see, Homily for Wednesday, XXVIII Week of Ordinary Time, Year A. https://frcanicenjoku.com/2020/10/14/wednesday-xxvii-week-of-ordinary-time-year-a-2/

Homily For The 29th Sunday Of Ordinary Time, Year C

United with Christ in Unceasing Prayer

Readings: 1st: Exodus 17:8-13; Ps: 120; 2nd: 2 Tim 3:14-4, 2; Gos: Lk 18:1-8

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. He was the chancellor of the Diocese of Fajardo Humacao, Puerto Rico. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at: 

canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Today is the twenty-ninth Sunday of Ordinary time. Like Moses, who raised his arm in an unceasing prayer of intercession to God for his people, Christ’s arms are constantly open in prayers on the cross in intercession for us, the members of His new covenant. Hence, the holy mother church calls us to join Christ in this unceasing prayer without fainting.

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In today’s first reading, God demonstrated to the Israelites that he was the one in charge of their lives, history, and circumstances. Of course, their success depended totally on Him. Moses, the great prophet and intercessor, did what he knew best, unceasing intercession for his people. Through his action and intercession, he gave credence to this famous saying, “Prayer is the master key to success.”

As long as Moses lifted his hands to God in prayers, the Israelite’s soldiers were victorious in battle. This reading reminds us that our victory in life depends much on God. It also reminds us that the solution to our daily struggles and quest has both a spiritual and physical dimension.

Hence, if we neglect God in our daily struggles while trusting only in the arm of our flesh, we might not make it. So, we must be steadfast in prayer. Also, we must do what we have to do. In other words, pray and action. We must constantly abide in God’s presence with our minds and hearts lifted to him in prayers in all life circumstances. Like Moses and the psalmist, if we continuously lift our hands and eyes to God in prayers: “Our help will come from the Lord, who made heaven and earth.” This is because he never fails.

In today’s second reading, Paul reminds us of the importance of the scriptures in our Christian journey of faith. As an inspired Word of God, the scriptures must be the guiding principles of our daily life and action, and of course, our prayer life. Hence, if we must remain faithful to God in continuous prayer, we must also learn to meditate on his word.

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In light of today’s general theme, Lectio Divina (the prayerful and meditative reading of the Word of God) becomes very important. We must pray with His Word and let it illuminate our minds. This is because, through constant and prayerful study of the inspired Word of God, we find the much-needed faith to preserve in prayer in the presence of God.

In today’s gospel, Jesus further underscores the importance of continuous prayer. Luke writes, “He told his disciples a parable about the need to pray continually without fainting.” Through, His parable, Jesus teaches us to be consistent and preserver in prayers at all times. Of course, having been a man of prayer himself, he knew how important prayer was for his disciples.  It will be the key to their success in their mission.

The same goes for all of us Christians. If we must have any success in our respective vocation and missions, we must make prayer the foundation of our Christian life. It is an indispensable tool that every Christian needs for success. The prayer in question here is that which never gives up and that which draws strength from the word of God.

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Finally, we must never be tired of praying because God is never tired of listening to us. He might take time to open the door like the judge in today’s parable. However, if we do not quit, He will surely hear and answer us.

Peace be with you all!

Maranatha!

Homilía del Vigésimo Noveno Domingo del Tiempo Ordinario, Año C

Unidos con Cristo en oracion sin cesar
Lecturas: 1ra: Ex 17:8-13; Sal: 120; 2da: 2 Tim 3:14-4:2; Ev: Lc 18:1-8

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Era el Canciller de la Diócesis de Fajardo Humacao, Puerto Rico. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo all: 

canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Hoy es el vigésimo noveno domingo del tiempo ordinario. Como Moisés, quien levantó su brazo en una oración de intercesión sin cesar a Dios para su pueblo, los brazos de Cristo están constantemente abiertos en oraciones en la cruz en intercesión por nosotros, los miembros de su nueva alianza. Por lo tanto, la Santa Madre Iglesia nos llama a unirse con Cristo en esta oración incesante sin desmayar.

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En la primera lectura, Dios demostró a los israelitas que Él es responsable para su vida, historia y circunstancias. Por supuesto, su éxito dependía totalmente de Él. Moisés el gran profeta e intercesor hizo lo que sabía hacer mejor, interceder incesantemente por su pueblo. A través de su acción e intercesión, se dio credibilidad a este dicho popular que: “La oración es la clave para el éxito”.

Por lo tanto, mientras las manos de Moisés estaban levantadas a Dios en oración, los soldados israelitas eran victoriosos en batalla. Esta lectura nos recuerda que nuestra victoria en la vida depende de Dios. También, nos recuerda que la solución a nuestras batallas y luchas diarias tiene su dimensión física y espiritual.

Por lo tanto, si olvidamos a Dios en nuestras luchas diarias y confiamos sólo en el brazo de nuestra carne, no lograremos nada. Así que, debemos ser firme en la oración. Además, debemos hacer lo que tenemos que hacer. En otras palabras, rezar y actuar.

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En todas las circunstancias de la vida, debemos estar constantemente en la presencia de Dios con nuestras mentes y corazones levantados a Él en oración. Como Moisés y el salmista, si seguimos levantado nuestras manos y ojos a Dios en oración: “Nuestro auxilio vendrá del Señor, que hizo el cielo y la tierra.” Esto es porque, Él nunca falla.

En la segunda lectura, Pablo nos recuerda la importancia de las escrituras en nuestro camino cristiano de fe. Como la palabra de Dios inspirada, las Escrituras deben ser los principios rectores de nuestra vida cotidiana y por supuesto, nuestra vida de oración. Por lo tanto, debemos permanecer fiel a Dios en oración continua. También, debemos aprender a meditar en su palabra.

A la luz del tema general de hoy, lectio divina se convierte en algo bien importante. Debemos orar con la palabra de Dios, y dejarla iluminar nuestras mentes. Esto es porque, a través del estudio constante y orante de la palabra inspirada de Dios, encontramos la fe, bien necesaria para preservar en la oración a la presencia de Dios.

En el Evangelio de hoy Jesús subraya la importancia de la oración continua. Lucas escribe: “Él dijo a sus discípulos una parábola sobre la necesidad de orar continuamente sin desmayar.” A través de su parábola, Jesús nos enseña a ser consistente y perseverar en la oración en todo momento. Por supuesto, habiendo sido un hombre de oración, sabía la importancia de la oración para sus discípulos. Será la clave de su éxito en su misión.

Lo mismo va para todos nosotros los cristianos. Si realmente queremos tener éxito, debemos hacer de la oración el fundamento de nuestra vida cristiana. Es una herramienta indispensable que todo cristiano necesita para tener éxito. La oración en cuestión aquí es, que nunca se rinde, y que busca fuerza de la palabra de Dios.

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Por último, nunca debemos cansarnos de orar porque, Dios nunca está cansado de escucharnos. Él puede tomar tiempo para abrir la puerta como el juez en la parábola de hoy. Sin embargo, si no nos cansamos de orar, Dios no se cansará de escucharnos.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily For The 28th Sunday Of Ordinary Time, Year C

Gratitude to God for His Goodness

 Readings: 1st: I King 5:14-17; Ps: 97:1-4. 6-9; 2nd: 2 Tim 2: 8-13; Gos: Lk 17:11-19

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. He was the chancellor of the Diocese of Fajardo Humacao, Puerto Rico. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at: 

canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Most times, we spend much time recounting our woes and disappointments to the extent that we hardly recognize or appreciate the Goodness of God in our lives. So, this Sunday, the church reminds us of the importance of showing gratitude to God. If we spend just a moment to reflect on our life, we shall find many reasons why we must always return to God with our hearts full of gratitude to Him.

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In today’s first reading, the story of Naaman the leper is a typical example of how we should express our profound gratitude to God. Naaman also teaches us how to show appreciation to those who have been good to us. Also, we learn from this reading that God does not come to our help because of what he will receive from us. He says: “All the silver and gold in the whole world are mine” (Haggai 2:8-9).

However, He does not condemn material offerings to the Church in appreciation of His goodness to us. This is because “the Church is the visible sign of God on earth. So, our offerings of thanksgiving to the Church are offered to God to build up his visible body – His church.

In today’s gospel, Jesus reminds us of the importance of gratitude to God for favors we have received from Him. In this reading, what caught the admiration of Jesus about the Samaritan was  that he “Turned back, praising God at the top of his voice, and threw himself at the feet of Jesus and thanked him.” When was the last time we expressed this kind of gratitude to God? Gratitude to God is an expression of our faith in His saving power.

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Many of us hardly have time to show gratitude to God for what he has done for us. Sometimes, even using the gifts we have received freely to serve him is hard for us. This is because we rationalize too much. Unfortunately, some of us offer to God as if we are investing in a lottery. In order words, “God has to do something for me because I have given something to Him.  Or, “I give to God because He gives to me!” 

Showing gratitude to God is very important in our Christian journey with him. However, we should not see it as a burden. The truth is that there is no amount of money or material thing that would be enough to pay God for his goodness to us. So, the decision to show gratitude to God must flow from our hearts and a pure conscience.

In light of this, we must approach the Sacrament of the Holy Eucharist every day. It is a sacrament of gratitude or thanksgiving to God. It is one whole sacrifice through which we, the Church, give thanks to God when we gather as one big and united family in his presence.

Finally, when we gather, we are there to say: “We give you thanks Almighty God, for these and all your benefits to us, through Christ Our Lord.” It is not only a

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bout offering God material things or gifts alone. Instead, it is more about lifting our entire being to God in appreciation and gratitude for His love and goodness. It is more about offering ourselves totally and wholly again and again to God. This is the gratitude that flows from a sincere heart.

Peace be with you all!

Maranatha

Homilía del Vigésimo Octavo Domingo de Tiempo Ordinario, Año C

Gratitud a Dios por su Bondad 
Lecturas: 1ra: I Re 5:14-17; Sal: 97:1-4. 6-9; 2da: 2 Tim 2:8-13; Ev: Lc 17:11-19

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Era el Canciller de la Diócesis de Fajardo Humacao, Puerto Rico. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo all: 

canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

La mayoría de las veces gastamos mucho tiempo contando nuestras aflicciones y decepciones, pero apenas reconocemos o apreciamos la bondad de Dios en nuestras vidas. Por lo tanto, este domingo la Iglesia nos recuerda la importancia de mostrar gratitud a Dios. Si dedicamos un momento para reflexionar sobre el curso de nuestra vida, sin duda encontraremos muchas razones por las cuales debemos volver siempre a Dios con nuestro corazón lleno de gratitud.

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En la primera lectura de hoy, la historia de Naamán el leproso, es un ejemplo típico de cómo debemos expresar nuestra profunda gratitud a Dios. Naamán también nos enseña a mostrar agradecimiento a quienes han sido buenos con nosotros. También, aprendemos de esta lectura que Dios no viene a nuestra ayuda por lo que recibirá de nosotros. Él dice: “Toda la plata y el oro en el mundo entero son míos” (Ageo 2, 8-9).

Sin embargo, Él no condena las ofrendas materiales a la iglesia en agradecimiento por su bondad para nosotros. Esto es porque: “La iglesia es el signo visible de Dios en la tierra.” Por lo tanto, nuestra ofrenda de gratitud a la iglesia se ofrece a Dios, para edificar su cuerpo visible – su iglesia.

En el Evangelio de hoy Jesús nos recuerda la importancia de la gratitud a Dios por los favores que hemos recibido de Él. En esta lectura, lo que llamó la admiración de Jesús sobre el samaritano era simplemente que el Samaritano: “Volvió, alabándole a Dios alzando su voz y se arrojó a los pies de Jesús y le dio las gracias.” ¿Cuándo fue la última vez que expresamos este tipo de gratitud a Dios? Gratitud a Dios es una expresión de nuestra fe en su poder salvador.

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Muchos de nosotros apenas tenemos tiempo para agradecerle a Dios por lo que ha hecho para nosotros. A veces, usar los dones que hemos recibidos libremente para servirle a Dios es difícil para nosotros. Esto es porque racionalizamos mucho. Por desgracia, algunos de nosotros ofrecen a Dios como si estamos invirtiendo en una lotería. Es decir: ¡Dios, tiene que hacer algo para mí porque he dado algo a Él! O, doy a Dios, ¡porque Él me da!

Mostrar gratitud a Dios es muy importante en nuestro caminar cristiano con Él. Sin embargo, no debemos verlo como una carga. La verdad es que no hay ninguna cantidad de dinero o material que sería suficiente para pagar a Dios por su bondad a nosotros. Por lo tanto, la decisión de mostrar gratitud a Dios debe fluir de nuestros corazones y de una conciencia pura.

A la luz de esto, debemos acercarnos al Sacramento de la Eucaristía todos los días. Es un sacramento de gratitud o de acción de gracias a Dios. Es un sacrificio a través del cual nosotros (la iglesia), damos gracias a Dios cuando nos reunimos como una familia grande y unida en su presencia.

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Por último, cuando nos reunimos, decimos a Dios Padre: “Te damos gracias, Dios Todopoderoso, por estos y todos sus beneficios, por Cristo nuestro Señor.” No se trata sólo de ofrecer cosas materiales o dones a Dios. Por el contrario, también, se trata de levantar nuestro ser entero a Dios en su presencia en reconocimiento y gratitud por su amor y bondad para nosotros. Es más, es ofrecerse total y completamente cada vez y una vez más a Dios. Esta es la gratitud que emana de un corazón sincero.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!