Homily For The 4th Sunday Of Ordinary Time, Year B

Pay Attention To Christ And His Authentic Prophets

Rdgs: (1st: Deut 18, 15-20; Ps 94, 1-9; 2nd: 1Cor 7, 32-35: Gos: Mk 1, 21-28)

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

On this 4th Sunday of ordinary time, the church continues to encourage us to listen attentively to Christ. He is our teacher who speaks with authority. Also, she reminds us of the consequences of speaking falsely in the Lord’s name.

Our first reading from Deuteronomy is one of those passages in the bible referred to as the messianic prophesies. Through this prophecy from Moses, God promised us the messiah. This promise was fulfilled in Christ. On his own part, Christ called authentic ministers to be his prophet. So, we need to pay attention to these authentic prophets. Hence: “Those who will not listen to the words of the prophet…shall be answerable to me for it.”

Unfortunately, today there are many who claim to be God’s prophets. God knew this beforehand that such false prophets will arise. So, He was clear about their fate: “Those who presume to say in my name what I have not commanded them to say, shall die”

The question is, how do we know and distinguish false prophets? Matthew gives us a clue: “Beware of false prophets…You will know them by their fruits” (7: 15-20). So, this calls for vigilance, discernment and paying attention the church.

Today’s second reading is very important in this regard. Paul gave a wonderful counsel about celibacy and marriage. However, at the beginning of this counsel, Paul was wise to add: “Now concerning the unmarried, I do not have command from the Lord (I Cor 7: 25).After this, he proceeded to give his wise opinion.

Although, Paul was a prophet, he knew the consequence of saying “thus says the Lord”, when the Lord did not command him to speak. He simply gave his opinions which was a wise thing to do. He did not have to be false by saying, that God commanded him to speak. Neither, did he need to deceive anyone to make his point. Yet, his points were clear.

In today’s gospel, Jesus was passionate to his people. He never deceived them or made false claims. Rather, in contrast to the scribes and Pharisees, He taught with authority. This was not based on worldly credentials, or his ability to cite precedents. His only credential was that he is the Son of God. His authority came from his father. Hence, a true prophet should rely principally on God.

Therefore, it is important that we discern every prophecy and evaluate them based on the word of God in the scriptures. Whatever is against the plain sense of the scripture, or any prophesy that promotes unhealthy life style and shallow spirituality, obviously cannot be from God.

Unfortunately, even an authentic prophet can also err. Surely, he can, when a he loses focus, and becomes very proud. When he stops listing to Christ, he begins to listen to himself. Then, in order to make up for his emptiness, he gives his own word in God’s name.

Let us continue to listen to Jesus and, pay attention only to his authentic prophets who speak for God. “O that today you listen to his voice, harden not your hearts.”

Peace be with You!

Maranatha!!

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Homilía Para El Cuarto Domingo Del Tiempo Ordinario, Año B

Presten Atención A Cristo Y A Sus Auténticos Profetas

Lecturas: (1ra: Dt 18, 15-20; Sal: 94, 1-9; 2da: 1 Co 7, 32-35: Ev: Mc 1, 21-28)

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo encanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

En este cuarto Domingo del tiempo ordinario, la iglesia continúa animando a escuchar atentamente a Cristo. Él es nuestro maestro que habla con autoridad. Además, nos recuerda las consecuencias de hablar falsamente en nombre del Señor.

Nuestra primera lectura de Deuteronomio es uno de esos pasajes en la biblia referidos como las profecías mesiánicas. A través de esta profecía de Moisés, Dios nos prometió al Mesías. Esta promesa se cumplió en Cristo. Por su parte, Cristo llamó a los ministros auténticos a ser sus profetas. Así que, debemos prestar atención a estos profetas auténticos. Porque: “Aquellos que no escuchen las palabras del Profeta… serán responsables ante mí por ello.”

Lamentablemente, hoy hay muchos que dicen que son profetas de Dios. Dios sabía esto de antemano que tales falsos profetas se levantarán. Por lo tanto, se habló claro sobre esto: “Aquellos que presumen de decir en mi nombre lo que no les he mandado a decir, morirán.”

La pregunta es, ¿cómo sabemos y distinguimos a los falsos profetas? Mateo nos da una pista: “Cuidado con los falsos profetas… Los conocerán por sus frutos”(7:15-20). Así que, esto requiere vigilancia, discernimiento y prestar atención a la iglesia.

La segunda lectura de hoy es muy importante en este sentido. Pablo dio un consejo maravilloso sobre el celibato y el matrimonio. Sin embargo, al comienzo de este consejo, Pablo fue sabio al añadir: Respecto a los solteros, no tengo mandato alguno del Señor…” (1 Co 7:25). Después de esto, procedió a dar su opinión sabia.

Aunque Pablo era un profeta, él sabía la consecuencia de decir “así dice el Señor”, cuando el Señor no le ordenó que hablar. Él simplemente dio su opinión que era algo sabio que hacer. Él no tenía que ser falso, por decir que Dios le mandó hablar. Tampoco, tenía que engañar a nadie para hacer su punto. Sin embargo, sus puntos eran claros.

En el Evangelio de hoy, Jesús era apasionado por su pueblo. Nunca los engañó ni hizo falsas afirmaciones. Más bien, en contraste con los escribas y los fariseos, enseñó con autoridad. Esto no se basó en las credenciales mundanas, ni en su capacidad para citar precedentes. Su única credencial era que él es el hijo de Dios. Su autoridad procedía de su padre. Por lo tanto, un verdadero profeta debe depender principalmente de Dios.

Por lo tanto, es importante que discernimos cada profecía y las evaluamos basándonos en la palabra de Dios en las escrituras. Lo que sea contra el sentido pleno de la escritura, o cualquier profecía que promueva estilo de vida malsano y espiritualidad superficial, obviamente no puede ser de Dios.

Por desgracia, aun un profeta auténtico también puede errar. Seguramente, él puede, cuando uno pierde el foco, y se vuelve muy orgulloso. Cuando deja de escucharle a Cristo, se comienza a escucharse a sí mismo. Entonces, con el fin de llenar su vacío, se da su propia palabra en nombre de Dios.

Continuemos escuchando a Jesús y prestemos atención sólo a sus auténticos profetas que hablan por Dios. “O que hoy escuchen su voz, no endurezcan sus corazones.”

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha (Ven Señor Jesús)!

 

Homily For 3rd Sunday Of Ordinary Time, Year B

The Urgency And Shortness Of Our Time

Readings: (1st: Jon 3, 1-5. 10; Ps 24, 4-9; 2nd: 1Cor 7, 29-31: Gos: Mk 1, 14-20)       

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

 

On this third Sunday of ordinary time, the church reminds us of a certain urgency, the shortness of our time in this world. This is the theme that runs through the three readings of this Sunday. If time is short, so, we must not hold tenaciously to this world that is quickly passing away. Rather, we must believe the good news and live for the kingdom of God.

In the first reading, Jonah lamented and warned the Ninevites: “Only forty days, and Nineveh will be destroyed.” The inhabitants of Nineveh heard the message, believed it, repented and God had mercy on them. Many times, I have wondered if the homilies, sermons and religious teachings we hear almost every day make any impact on our lives.

If they do, why are we still the way we are today? Why is wickedness, corruption, hatred, armed robbery, killing, immorality, and injustice persisting and increasing in our world? Most times, one hears compliments like: “The Pastor or the priest preached well today. Today’s homily was very interesting and powerful!” Also, sometimes during homilies, one hears exclamations like: “Amen! Yes Lord!

Truly, these are not absolutely wrong if they genuinely issue from the heart. However, the question is, does the message actually make any impact on us? Jonah preached just a brief and urgent sermon.  Quickly, the people of Nineveh believed in God, repented and fasted with sack cloths. How much longer must we ourselves wait before we till our hearts for the word of God? The good news must be treated as a matter of urgency.

In the second reading, Paul also reminds us that: “Our time is growing short…for the world is passing away!” Paul simply, refers to the notion of sensitivity and urgency that should mark our lives and actions. He draws our attention to the signs of the time. Unfortunately, many of us ignore these signs. Perhaps, because we are economically and materially comfortable. However, the truth is that none is safe! Events in history have proved that we are all vulnerable, safe with God’s grace.

So, we all must be ready because Paul’s warning affects everyone; the married, the single, those mourning, those rejoicing, the rich and the poor, leaders and followers, etcetera. This warning comes at the appropriate time. Through it, Paul calls us to reevaluate our relationship with God and our world. It is a call to accept the good news and to bear witness to it.

In today’s gospel, Christ preached the same urgent message preached by Jonah and John the Baptist: “the kingdom of God is at hand. Repent and believe the good news.” Like the Ninevites, the disciple of Christ, heard this message responded to it with urgency, each being sensitive, and knowing that there was no more time to waste. The Disciples heard the word of the master: “Follow me,” and they simply obeyed, and followed Him.

So, Jesus continues to invite us to participate in his mission: “Follow me and I will make you fishers of men.”  This is a life transforming invitation and mission. Our response to it should be urgent and positive. this is because, it is for our good, and that of others. Fishers of Men simply means partners in the kingdom. They are those who are willing to go extra mile in order to help others. They are those ready to collaborate with Christ in his ministry.

Finally, my brethren, if our time is short, if our world is passing away, if we have only forty days left, and if the kingdom of God is close at hand, why waste the little time we have hating, sinning, and running only after material things? We must use it to seek and worship our God, to live in peace and love with others, to affect others and our society positively. We must use this short time to “seek what is good and pure, what is noble and true” (Phil 4:8).

Peace be with You!

Maranatha!

Homilía Del Tercer Domingo Del Tiempo Ordinario, Año B

La Urgencia Y La Brevedad De Nuestro Tiempo

 Lecturas: (1ra: Jon 3, 1-5. 10; Sal: 24, 4-9; 2da: 1 Co 7, 29-31: Ev: Mc 1, 14-20)

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo encanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

 

En este domingo, la Iglesia nos recuerda una cierta urgencia, la brevedad de nuestro tiempo en este mundo. Este es el tema que recorre en las tres lecturas de este domingo. Si el tiempo es corto, por lo tanto, no debemos aferrarnos tenazmente a este mundo que está pasando rápidamente. Más bien, debemos creer la buena nuevas y vivir para el reino de Dios.

En la primera lectura, Jonás lamentó y advirtió a los ninivitas: “sólo cuarenta días, y Nínive será destruida”. Los habitantes de Nínive oyeron el mensaje, lo creyeron, se arrepintieron y Dios tenía misericordia de ellos. Muchas veces, me he preguntado, si las homilías, sermones y enseñanzas religiosas que oímos casi todos los días impactan en nuestras vidas.

Si lo hacen, ¿por qué seguimos siendo como somos hoy? ¿Por qué la maldad, la corrupción, el odio, el robo a la armada, la matanza, la inmoralidad y la injusticia persisten y aumentan en nuestro mundo? La mayoría de las veces, uno oye elogios como: “El pastor o sacerdote predicó bien hoy. ¡La homilía de hoy fue muy interesante y poderosa! También, a veces durante las homilías, se oyen exclamaciones como: “¡Amén! ¡Sí, Señor! ¡Así, sea!

Verdaderamente, estos no son absolutamente erróneos si genuinamente emiten desde el corazón. Sin embargo, la pregunta es, ¿el mensaje realmente tiene algún impacto sobre nosotros? Jonás predicó sólo un breve y urgente sermón. Rápidamente, el pueblo de Nínive creyó en Dios, se arrepintió y ayunaba con paños de saco. ¿Cuánto tiempo más debemos esperar antes de que cultivamos a nuestros corazones por la palabra de Dios? La buena nueva debe ser tratada como una cuestión de urgencia.

En la segunda lectura, Pablo también nos recuerda que: “E tiempo se ha cortado… porque el mundo está pasando!” Simplemente, se refiere a la noción de sensibilidad y urgencia que debe marcar nuestras vidas y acciones. Él llama nuestra atención a los signos de la época. Por desgracia, muchos ignoran estos signos. Quizás, porque estamos económicamente y materialmente cómodos. Sin embargo, la verdad es que, ninguno es seguro. Los acontecimientos en la historia han demostrado que todos somos vulnerables, sin la gracia de Dios.

Por lo tanto, todos debemos estar listos porque la advertencia de Pablo afecta a todos; los casados, los solteros, los que lloran, los que se regocijan, los ricos y los pobres, los líderes y los seguidores, etcétera. Esta advertencia llega en el momento oportuno. A través de él, Pablo nos llama a reevaluar nuestra relación con Dios y nuestro mundo. Es una llamada a aceptar las buenas noticias y a testimoniarla.

En el Evangelio de hoy, Cristo predicó el mismo mensaje urgente predicado por Jonás y Juan el Bautista: “El Reino de Dios está cerca. Arrepentirse y creen la buena noticia. Como los ninivitas, y los discípulos de Cristo, escucharon este mensaje le respondieron con urgencia. Cada uno de ellos era sensible, y sabiendo que no había más tiempo que perder. Los discípulos oyeron la palabra del maestro: “Síganme”, y simplemente obedecieron, y lo siguieron.

Así que Jesús nos sigue invitando a participar en su misión: “Sígueme y te haré pescadores de hombres”. Esta es una invitación y una misión transformadoras de vida. Nuestra respuesta debe ser urgente y positiva. Esto es porque, es para nuestro bien, y para de los demás. Los pescadores de los hombres simplemente significan colaboradores en el Reino. Son aquellos que están dispuestos a ir más allá para ayudar a los demás. Ellos son los que están dispuestos a colaborar con Cristo en su ministerio.

Finalmente, hermanos míos, si nuestro tiempo es corto, si nuestro mundo está pasando, si sólo nos quedan cuarenta días, y si el reino de Dios está cerca, ¿por qué perder el poco tiempo que tenemos odiando, pecando y corriendo sólo tras de las cosas materiales? Debemos usarlo para buscar y adorar a nuestro Dios, para vivir en paz y amor con los demás, para afectar a los demás y a nuestra sociedad positivamente. Debemos usar este corto tiempo para “buscar lo que es bueno y puro, lo que es noble y verdadero” (Phil 4:8).

¡La paz sea ustedes!

¡Maranatha (Ven Señor Jesús)!

Homily For 2nd Sunday Of Ordinary Time, Year B

Responding To God’s Call

Readings: (1st: 1Sam 3, 3-10. 19: Ps 39, 2-10; 2nd: 1 Cor 6, 13-15, 17-20: Gos: Jn1, 35-42)

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

On this second Sunday of ordinary time, we hear the voice of God louder as always, inviting us to be his disciples. Today, the Holy Mother Church, reminds us that God’s call is real and that, God knows and calls us personally by our names. Thus, she encourages us to respond effectively to this call with our body, soul and spirit.

Our first reading from the first book of Samuel recounts the dramatic call of Samuel. In fact, it reminds us of our own call. Many times, I have been asked, how does God speak to one? How can I respond to God’s call? These are very interesting questions which reflect our confusions as we see in the young Samuel today.

Though we live in a very noisy world, we can still hear God. That is, if only we can discipline ourselves against both spiritual and biological noise. Life is full of God’ voice. As a father, he speaks to, and calls us to his service every day. Like Samuel, we must always be ready to say: “Speak Lord, for your servant is listening.”

However, the only problem is that most times, we are too busy or always in a hurry, that we hardly have time to listen to Him. So, we need to be disposed at all times to listen to God. The question is, when was the last time we spent up to ten minutes in silence in His presence? We cannot hear him, if we are the one doing all the talking all the time.

The second reading of this Sunday is part of “Paul’s moral theology.” This is because it touches a very important moral issue that has almost defiled solutions in our modern society. In fact, it keeps developing more tentacles as the day passes by. This is immorality, which Paul simply narrowed down to fornication.

Of what relevance is this to responding to God’s call? This vice is a sin against our body as well as against the Spirit of God who lives in us. Hence, Paul reminds us: “Your bodies are the temple of the Holy Spirit, who is in you since you received him from God.” This sin slows down one’s spiritual and moral growth. Consequently, it slows down the ability to respond effectively to God’s call.

Through this, Paul draws our attention to the relationship between morality and spirituality. The spiritual is affected by the physical. Also, Paul reminds us that we completely belong to God. Preserving ourselves for God, is a very important way of responding to his call. It a way of offering ourselves totally to God as, “a living and pure sacrifice” (Rom 12: 1).

The Gospel of this Sunday presents us with the early ministry of Jesus. Testimonies about him continues especially from John the Baptist who has accomplished his mission. Today, he fulfilled his own prophecy: “I am not he who is to come…! Surely, he was not the messiah. So, he directs all true disciples to Christ: “Behold the Lamb of God!”

Today’s gospel challenges us to reflect on our response to God’s call. As he said to his first disciples, so he says to us: “come and see!” Andrew invited his brother Peter with the same words: “come and see the messiah.” Also, after encountering Christ, the Samaritan woman invited her people with the same word: “come and see the Lord” (Jn 4, 29).

These are invitations to follow Christ. Responding to this invitation is a daily affair that requires the whole of our being. Also, it requires us to help others to respond. God calls us by our names every day: “come follow me; come and see.” Therefore, like the psalmist our response should always: “Here I am Lord, I have come to do your will.”

Peace be with You!

Maranatha!

Homilia Del Segundo Domingo Del Tiempo Ordinario, Año B

Respondiendo A La Llamada De Dios

Lecturas: (1ra: 1Sam 3, 3-10. 19: Sal: 39; 2da: 1 Co 6, 13-15, 17-20: Ev: Jn 1, 35-42)

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo encanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

 

En este segundo domingo del tiempo ordinario, oímos la voz de Dios más fuerte como siempre, invitándonos a ser sus discípulos. Hoy, la Iglesia, nos recuerda que la llamada de Dios es real y que, Dios nos conoce y llama personalmente por nuestros nombres. Por lo tanto, nos alienta a responder eficazmente a esta llamada con nuestro cuerpo, alma y espíritu.

Nuestra primera lectura del primer libro de Samuel relata el llamado dramático de Samuel. De hecho, nos recuerda a nuestra propia llamada. Muchas veces, me han preguntado, ¿cómo habla Dios a uno? ¿Cómo puedo responder al llamado de Dios? Estas son preguntas muy interesantes que reflejan nuestras confusiones como vemos en el joven Samuel de hoy.

Aunque vivimos en un mundo muy ruidoso, todavía podemos oír a Dios. Es que, si sólo podemos disciplinarnos contra el ruido espiritual y biológico. La vida está llena de la voz de Dios. Como un padre, él habla, y nos llama a su servicio todos los días. Como Samuel, debemos estar siempre listos para decir: “habla Señor, porque tu siervo te escucha.”

Sin embargo, el único problema es que la mayoría de las veces, estamos demasiado ocupados o siempre apurados, que apenas tenemos tiempo para escucharlo. Por lo tanto, necesitamos estar dispuestos en todo momento para escuchar a Dios. La pregunta es, ¿Cuándo fue la última vez que pasamos hasta diez minutos en silencio en su presencia? No podemos oírlo, si somos los que hablan en todo momento y siempre.

La segunda lectura de este domingo es parte de la “teología moral de Pablo”. Esto se debe a que toca un tema moral muy importante que casi ha profanado soluciones en nuestra sociedad moderna. De hecho, sigue desarrollando más tentáculos a medida que pasa el día. Esto es inmoralidad, que Pablo simplemente se limitó a la fornicación.

¿De qué relevancia es esto para responder a la llamada de Dios? Este vicio es un pecado contra nuestro cuerpo, así como contra el espíritu de Dios que vive en nosotros. Por lo tanto, Pablo nos recuerda: “Su cuerpo es el templo del Espíritu Santo, que está en ti desde que lo has recibido de Dios”. Este pecado ralentiza el crecimiento espiritual y moral de uno. Consecuentemente, reduce la capacidad de responder eficazmente al llamado de Dios.

A través de esto, Pablo llama nuestra atención sobre la relación entre moralidad y espiritualidad. Lo espiritual se afectó por lo físico. Además, Pablo nos recuerda que pertenecemos completamente a Dios. Preservarnos a nosotros mismos para Dios, es una manera muy importante de responder a su llamado. Es una manera de ofrecernos totalmente a Dios como, “un sacrificio vivo y puro” (Ro 12:1).

En este domingo, el evangelio nos presenta el inicio del ministerio de Jesús. Los testimonios sobre él siguen especialmente, de Juan el Bautista que cumplió su misión. Hoy, él cumplió su propia profecía: “yo no soy el que de venir…!” Seguramente, él no era el Mesías. Entonces, él dirige a todos los verdaderos discípulos a Cristo: “¡Este es el cordero de Dios!”

El Evangelio de hoy nos desafía a reflexionar sobre nuestra respuesta al llamado de Dios. Como él dijo a sus primeros discípulos, así que nos dice: “¡Ven a ver!” Andrés invitó a su hermano Pedro con las mismas palabras: “venga a ver al Mesías“. También, la mujer samaritana invitó a su pueblo con la misma palabra: “Ven a ver al Señor” (Jn 4, 29).

Estas son invitaciones para seguir a Cristo. Responder a esta invitación es un asunto cotidiano que requiere todo nuestro ser. Además, nos obliga a ayudar a otros a responder. Dios nos llama por nuestros nombres todos los días: “Ven, síganme; ven a ver.” Por lo tanto, como el salmista nuestra respuesta debe siempre: “aquí estoy Señor, he venido a hacer su voluntad.”

¡La paz sea con ustedes! 

¡Maranatha!

Homily For Baptism Of The Lord Year B

Restored To The Life Of Grace Through Baptism

Readings: 1s t: Is 55, 1-11; Ps: Is 12, 2-6; 2nd: 1Jn 5, 1-9; Gos: Mk 1, 7-11

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

 

Today is the 1st Sunday of ordinary time, year B. It is also the feast of the Baptism of the Lord. This Sunday is like a bridge between two great cities. Officially, it marks the end of Christmas season as well as the beginning of the ordinary time of the year.

Through this feast, the Church reminds us that Jesus was baptized with water and the Holy Spirit in order to bring healing and salvation to all nations. Today’s celebration affords us the opportunity to reflect both on the efficacy of Christ’s baptism as well as on ours.

In today’s first reading from Isaiah, God extends a universal invitation to all of us. It is a special invitation to come to Christ the living water. Christ is the living water in whose name we were baptized. Through his own baptism, He has sanctified our own water of baptism.

Today’s invitation is special because, it is open to all nations, especially, to those who are truly thirsty. It is for those who are truly open to the salvation that God offers through his son Jesus Christ. Hence, it is a call to accept God’s offer of salvation by believing in Jesus Christ, the living water.  

In our second reading, John calls our attention to the importance of believing in Jesus Christ. Most importantly, he highlighted three elements that bear witness to the sonship of Christ: water, blood and spirit. Every day, we are tainted both inwardly and outwardly by sin. In light of this, the water of baptism which Christ brings continues to be efficacious in our lives.

Christ continues to regenerate us through the water of baptism, through his precious blood and through the power of the Holy Spirit. This water and blood include all that is necessary for our salvation. Both, flows from Christ.

Through His water, our souls are washed and purified for eternal life in heaven. Through His blood, we are justified, reconciled, and presented to God as righteous. Through His Spirit, we are made strong for the battle of life. Christ loved the church, and gave himself for us, that he might sanctify and cleanse us with the washing of water in baptism (Eph 5:25-27).

The gospel highlights the core of our celebration today, the baptism of Jesus by John the Baptist. Christ had to be baptized in order to make a way for us, and in order to purify our water of baptism. This is because, as the first among his brothers (Rom 8, 29), he always takes the lead in order to show us the way. Hence, He came from heaven to earth to show and lead us through the way.

The baptism of Christ therefore is the stepping stone for our own baptism. He healed the water. Thus, giving it the capacity to clean us from Original Sin. Therefore, today’s celebration reminds us of God’s saving help to us. It reminds us that what Adam and Eve destroyed through Original Sin, was restored by Christ through the water of baptism.

At Christ’s baptism, the Spirit of the Father bore witness that he is truly the son of the Father. This is equally what happens to us, not only at baptism, but daily. As we continue to walk with God by fulfilling our baptismal promises, the Holy Spirit, continues to testify: “This is my beloved son in whom I am well pleased.”

Finally, today’s celebration affords us the opportunity to reflect on our Baptism. So, let us renew those promises we made to God in the name of Jesus Christ. Today, let us recommit ourselves to Christ in whose name we were baptized. With joy let us draw living water from Christ, the well of salvation (Is 2, 3).

Peace be with you!

Maranatha!