Wednesday of Holy Week, Year A

Divine love, keeps Christ going on his journey

Readings: 1st: Is 50:4-9; Ps: 69; Gos: Mt 26:14-25

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today is the fourth day of Holy Week. Yesterday the Gospel spoke of the betrayal of Judas and of the denial of Peter. Today, it speaks once again of the betrayal of Judas. In the description of the Passion of Jesus in the Gospel of Matthew, the failure of the disciples is strongly stressed.

In spite of having lived three years with Jesus, not one of them defended Jesus. Judas betrays Him, Peter denies Him, and the others flee. Matthew narrates everything not to discourage us, but to demonstrate that, the love of Jesus is stronger than the defeat and the failure of the disciples

This way of describing the attitude of Jesus was a help for the communities at the time of Matthew. Because of the frequent tribulations like the ones we are passing through, many were discouraged and abandoned the community.

Therefore, today’s gospel reminds us that, as human beings, we can break our relationship with Christ, but Christ never breaks it with us. His love is greater than our infidelity. He accepted his fate. He does not retaliate, no matter how shamefully he was treated. Divine love, keeps him going.

Today we may blame Judas who betrayed Christ for only thirty silver coins, or Peter who denied him because of the fear of the Jews. However, the question is, how many times have we betrayed him who loved us so much? How many times have we denied Christ through our words, actions and unbelief?

So, this Holy Week, we are invited in our prayer in the Passion to see how divinity hides itself. The Christ suffering, is God who still suffers the pain, injustices, greed and betrayal of his people today.

Peace be with you all!

Maranatha!

Miércoles de la Semana Santa, Año A

Amor divino, mantiene a Cristo en su camino

Lecturas: 1ra: Is 50:4-9; Sal: 69; Ev: Mt 26:14-25

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo encanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy es el cuarto día de la Semana Santa. Ayer el Evangelio habló de la traición de Judas y de la negación de Pedro. Hoy habla una vez más de la traición de Judas. En la descripción de la Pasión de Jesús en el Evangelio de Mateo, el fracaso de los discípulos está fuertemente subrayado.

A pesar de haber vivido tres años con Jesús, ninguno de ellos defendió a Jesús. Judas lo traicionó, Pedro lo negó, y los demás huyeron. Mateo narra todo lo que sucedió, no para desalentarnos, sino para demostrar que, el amor de Jesús es más fuerte que la derrota y el fracaso de los discípulos.

Esta forma de describir la actitud de Jesús fue una ayuda para las comunidades en la época de Mateo. Debido a las frecuentes tribulaciones como las que estamos de pasando ahora, muchos fueron desalentados y abandonaron a la comunidad.

Por lo tanto, el evangelio de hoy nos recuerda que, como seres humanos, podemos romper nuestra relación con Cristo, pero Cristo nunca la rompe con nosotros. Su amor es mayor que nuestra infidelidad. Cristo aceptó su destino. Él no toma represalias, no importa cuán vergonzosamente fue tratado. Amor divino, mantiene a Cristo en su camino.

Hoy podemos culpar a Judas que traicionó a Cristo por sólo treinta monedas de plata, o a Pedro que lo negó por el temor de los judíos. Sin embargo, la pregunta es, ¿cuántas veces hemos traicionado a aquel que nos amó tanto? ¿Cuántas veces hemos negado a Cristo a través de nuestras palabras, acciones e incredulidad?

Así que, esta Semana Santa, estamos invitados en nuestra oración en la Pasión, a ver cómo se esconde la divinidad. El Cristo que sufre, es Dios que todavía sufre el dolor, las injusticias, la avaricia y la traición de su nosotros su pueblo hoy.

¡La paz sea con ustedes ¡

¡Maranatha!

Tuesday of Holy Week, Year A

One of you will betray me! Lord, who will it be?

Readings: 1st: Is 49:1-6; Ps: 71; Gos: 13:21-33,36-38

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today is the third day of Holy Week. The journey of this season is gradually coming to its end. Things are becoming clearer to the disciples of Jesus.

Knowing that it will be his last meal with his disciples, Christ decides to make a great revelation to them about his suffering and death. Most important, he revealed the role one of them will play in the whole process: “Amen, amen, I say to you, one of you will betray me.”

This news was received with much surprise. Now every one is a suspect. Who will it be? They ask one another. But the culprit knows himself, what he has done and what he was going to do. Of course, Christ knew that it would be Judas Iscariot who was a thief, and jealous of him

The betrayal of Judas Iscariot will be immediate, and would initiate the great suffering and suffering of Christ. Yet, there is other betrayal that belongs to the future, that of Peter the head of the apostles. Of course, now he is full of zeal to deal with who ever will betray their master, but he will do the same thing. Though at another level.

So, the story of our salvation is full of ups and downs. It is marked by betrayals, persecutions, sufferings and abandonment. These marks are what makes this story unique and what it is.

However, the good news is that, these sufferings, betrayals, and abandonments will bear positive fruits. They prepare the ground for the good things to come in future, the salvation of humanity.

Have you been betrayed, abandoned by the ones you loved most? Do you feel lonely on your journey in life? Look up to Christ and make him your model in your difficult journey of life. He will help you to understand why. He did for you, and for all of us. If we endure like him, we shall see his salvation and glory.

This Holy Week, may we find the strength and courage to face these difficult moments in our own life.

Peace be with you all!

Maranatha!

Martes de la Semana Santa, Año A

¡Uno de ustedes me traicionará! Señor, ¿quién será?

Lecturas: 1ra: Is 49:1-6; Sal: 71; Ev: Jn 13:21-33, 36-38

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo encanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy es el tercer día de la Semana Santa. El viaje de esta temporada está llegando gradualmente a su fin. Las cosas ya se están volviendo más claras a los discípulos de Jesús.

Sabiendo que será su última cena con sus discípulos, Cristo decide hacerles una gran revelación acerca de su sufrimiento y muerte. Lo más importante, reveló el papel que uno de ellos desempeñará en todo el proceso: “Yo les aseguro, que uno de ustedes me va a entregar”.

Esta noticia fue recibida con mucha sorpresa. Ahora cada uno es un sospechoso. ¿Quién será? Se preguntaron el uno al otro. Pero, el culpable se conoce a sí mismo, lo que ha hecho, y lo que iba a hacer. Por supuesto, Cristo sabía que sería Judas Iscariote quien era un ladrón, y celoso de él.

La traición de Judas Iscariote será inmediata, e iniciará el gran sufrimiento jornada de Cristo. Sin embargo, hay otra traición que pertenece al futuro, la de Pedro, la cabeza de los apóstoles. Por supuesto, ahora está lleno de celo para luchar con quién traicionará a su maestro, pero hará lo mismo. Aunque en otro nivel.

Entonces, la historia de nuestra salvación está llena de altibajos. Está marcada por traiciones, persecuciones, sufrimientos y abandonos. Estas marcas son lo que hace que esta historia sea única, y lo que es.

Querido hermano, ¿Has sido traicionado, abandonado por los que más amabas? ¿Te sientes solo en tu viaje en la vida? Mira a Cristo, y hazlo tu modelo en tu camino difícil de vida. Te ayudará a entender por qué. Lo hizo por ti, y por todos nosotros. Si perseveramos como él, veremos su salvación y gloria.

Esta Semana Santa, que encontremos la fuerza y el ánimo para afrontar estos momentos difíciles en nuestra propia vida.

¡La paz sea con ustedes ¡

¡Maranatha!

Monday of Holy Week, Year A

Christ continues his mission

Readings: 1st: Is 42:1-7; Ps: 23; Gos: Jn 12:1-11

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

The Church has started Holy Week. It is one of the most important weeks in the history of our salvation as God’s people. The persecution of Christ will only intensify this week.

In spite of this, Christ continues his mission. His visit to the house of Lazarus and his family was a visit of solidarity. As we saw last week, Christ shared their sorrow and “wept.” Today, he shares their joy.

He knows that the Jews were looking for him, and that they wanted him dead as soon as possible. However, he is no longer afraid because, he knows that soon, he will fulfill his Father’s will. He will freely hand himself over to them for one purpose, the salvation of the world.

Hence, the anointing of Jesus’s feet by Martha tells a lot about his future. Also, it shows the dept of love that Martha and her family had for Christ. They not only offered him the comfort of their home, they also offered him their cherished and most expensive treasure.

Martha’s action was an act of love, and an appreciation for what Christ represents for them. He is a Messiah, a valued friend, and of course, a king. The value of the perfume tells the whole story.

Martha and her family not only saw the present of Christ, but also his future. They saw his suffering, his death, his Resurrección. Most importantly, they recognized the presence of the king of eternal glory before them. So, Martha took advantage of the opportunity before her, and adored Christ, the King.

Many people like Judas could not see this. So, they only complained about wasting an expensive perfume. Of course, their argument seemed reasonable. However, it was not out of genuine intention for the poor, but out of pure jealousy and greedy.

As we accompany Christ this week, let us ask God to keep us faithful so that, as we share in his suffering, we might also share in his glory.

Peace be with you all!

Maranatha!

Lunes de la Semana Santa, Año A

Cristo continúa su misión

Lecturas: 1ra: Is 42:1-7; Sal: 26; Ev: Jn 12:1-11

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo encanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

La Iglesia ha comenzado la Semana Santa. Es una de las semanas más importantes en la historia de nuestra salvación como pueblo de Dios. La persecución de Cristo sólo se intensificará esta semana.

A pesar de esto, Cristo continúa su misión. Su visita a la casa de Lázaro y su familia fue una visita solidaria. Como vimos en la semana pasada, Cristo compartió su dolor, y ¡lloró! Hoy, comparte su alegría.

Christo sabe que los judíos lo estaban buscando, y que lo querían muerto lo antes posible. Sin embargo, ya no tiene miedo porque, sabe que pronto, cumplirá la voluntad de su Padre. Se entregará libremente a ellos con un solo propósito, la salvación del mundo.

Por lo tanto, la unción de los pies de Jesús por Marta dice mucho sobre su futuro. También, muestra el profundo amor que Marta y su familia tenían por Cristo. No sólo le ofrecieron la comodidad de su hogar, sino que también le ofrecieron su preciado y más caro tesoro.

La acción de Marta fue un acto de amor, y una apreciación por lo que Cristo representa para ellos. Cristo es un Mesías, un amigo valioso, y por supuesto, un rey. El valor del perfume lo dice todo.

Marta y su familia no sólo vieron el presente de Cristo, sino que, también vieron su futuro. Vieron su sufrimiento, su muerte, su Resurrección. Lo más importante, reconocieron la presencia del rey de la gloria ante ellos. Así, Martha aprovechó la oportunidad ante ella, y adoraba a Cristo, el Rey.

Mucha gente como Judas, no podía ver esto. Por lo tanto, sólo se quejaron de gastar un perfume caro. Por supuesto, su argumento parecía razonable. Sin embargo, no fue por intención genuina para los pobres, sino por puro envidia y egoísmo.

Al acompañar a Cristo esta semana, pidamos a Dios que, nos mantenga fieles para que, al compartir su sufrimiento, también podamos compartir su gloria.

¡La paz sea con ustedes ¡

¡Maranatha!

Palm/Passion Sunday, Year A

Hosanna to Our King, Jesus Christ

Readings: 1st: Is 50: 4-7; Ps: 21; 2nd: Phil 2:6-8; Gos: Mt 26:14-26:66

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today is Palm Sunday. On this Sunday, the Church celebrates the triumphant entry of Christ into Jerusalem in order to accomplish his Paschal Mystery. Today, all the readings highlight the ordeal and humility of Christ.

Today’s celebration is full of symbols. The green palm is a symbol of peace: “He shall be the prince, and king of peace” (Is 11: 1-9; 9:6). It also represents royalty and restoration. The crowd symbolizes both praise and denial. This is because, the same crowd singing “hosanna” today, soon will shout, “crucify him!” Finally, the donkey is symbolic of Christ’s humility: “…He is humble. He rides on a donkey, the foal of a beast of burden” (Zac 9: 9).

Today’s gospel is from the passion narrative of Christ. It could be divided into three scenes: the arrest of Christ, his arraignment before Roman authorities, and his suffering and death. It is a drama of both praise and betrayal. It started like a comedy, but seems to end like a tragedy.

Hence, the journey that started with praises (Hosanna, Hosanna), eventually ended with castigation (crucify Him, crucify him). However, at both ends, God is still at work and in control because: “We know that in all things, God works for the good of those who love him, who have been called according to his purpose” (Rom 8, 28).

The humility that Christ demonstrated today is contrary to the arrogant display of wealth and firm by today’s rulers and leaders. In spite of being God, Christ humbly rode on the lowliest of beasts.

The passion narrative of Jesus Christ is very crucial to our understanding of the true nature of Christ. It presents us with the nature of Christ as a true man. He suffered, and died like every other human being. Yet, this did not diminish the fact that he is Lord and God.

Through his passion, He has become our role model, while his cross has become our symbol of hope and salvation. So, before seeing Christ as the glorious Lord of Easter, first, we must think of him as the wounded, and crucified Christ.

Finally, as we sing hosanna, hosanna today, let us ask God to keep us faithful till we sing the great alleluia to the glory of the risen Christ at Easter.

Peace be with you all!

Maranatha