Homily for 33rd Sunday of Ordinary Time Year B

Eternal Perfection In Christ

Readings: 1st: Dan 12, 1-3; Ps 15; 2nd: Heb 10, 11-14.18; Gos: Mk 3, 24-32

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

On this thirty third Sunday, we celebrate the final consummation at the end of time. The readings of this Sunday are set in a prophetic tone. In order words, they point to the future deliverance of the people of God though Christ’s redemptive work.

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The readings also remind us of the glorious seasons that are ahead of us. Most importantly, this Sunday the holy mother church raises our hope of salvation, by reminding us of our future and eternal perfection through Christ’s single sacrifice.

In our first reading, the Archangel Michael is the divine figure who protects our dignity. He is the great prince who mounts guard over us. There are two points to note here. the first is the important role of Archangel Michael. However, this role must not to be confused with the role of Christ as the saviour. Archangel Michael is simply a faithful Guard.

Second, “all those whose names are found written in the book will be saved.” In other words, they are the ones marked for eternal perfection through the sacrifice and blood of Christ. The good news is that, there is still time to inscribe our names in this book. This is because, Christ our eternal high priest has already made it possible for us to do so.

Our second reading from the letters to the Hebrews continues to highlight the efficacy of the sacrifice of Christ for our salvation. It is a sacrifice which marks all believers with a bold sign of: “forgiven, acquitted, and sealed for salvation.”

As the fulfillment of the old covenant, Christ the high priest of the new covenant has offered this sacrifice once and for all. So, all we need to do is simply to approach the throne of his mercy in order to draw strength from Him. His sacrifice has purified, and saved us.

In today’s gospel, Jesus employed different natural causes in order to remind us of the need to be on the guard for his great coming. The tone of his message moves from the prophecy of the great tribulation, to the prophecy of the coming of the Son of man.

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Hence, the central point of Christ’s message is that no one knows when this time or moment would be. This reading equally, reminds us that Christ is a prophet, as well as our saviour. By saying that: “Heaven and earth will pass away, but my word will not pass away unfulfilled,” Christ wishes to remind us that his coming and our salvation is sure.

Also, by asserting that chaos will precede his coming, is simple to say that nothing will be able to stop what God has destined to happen. Its primary purpose is to set all the tragedies of life, warfare, destruction and persecution in the context of the establishment of God’s kingdom.

However, after all, the time of peace will return to the children of God whose names are written in the book. He invites us to be prepared for the new kingdom that He wishes to establish. So, with confidence in the Lord who is to come, let us joyfully proclaim with the Psalmist: You are my inheritance, O Lord”

Peace be with you!

Maranatha!

Homilía Del Trigésimo Tercer Domingo Del Tiempo Ordinario, Año B

Perfección Eterna En Cristo

Lectura: (1ra: Dn 12, 1-3; Sal 15; 2da: He 10, 11-14.18; Ev: Mc 13, 24-32)

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo encanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

En este trigésimo tercer domingo, celebramos la consumación última al final de tiempo. Las lecturas de este domingo se establecen en un tono profético. En otras palabras, señalan la liberación futura del pueblo de Dios a través de la obra redentora de Cristo.

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Las lecturas también nos recuerdan de las temporadas gloriosas que están delante de nosotros. Lo más importante, este domingo la Santa Madre Iglesia levanta nuestra esperanza de salvación, recordándonos nuestro futuro y perfección eterna a través del sacrificio único de Cristo.

En nuestra primera lectura, el Arcángel Miguel es la figura divina que protege nuestra dignidad. Él es el gran príncipe que nos guarda. Hay dos puntos a tener en cuenta aquí. El primero es el papel importante del Arcángel Miguel. Sin embargo, este papel no debe confundirse con el papel de Cristo como Salvador. El Arcángel Miguel es simplemente un guardia fiel.

Segundo, “todos aquellos cuyos nombres se encuentran escritos en el libro serán salvados.” En otras palabras, son los que están marcados para la perfección eterna a través del sacrificio y la sangre de Cristo. La buena noticia es que todavía hay tiempo para inscribir nuestros nombres en este libro. Esto es porque, Cristo nuestro sumo sacerdote eterno ya lo ha hecho posible para que lo logramos.

Nuestra segunda lectura de la carta a los hebreos sigue destacando la eficacia del sacrificio de Cristo para nuestra salvación. Es un sacrificio que marca a todos los creyentes con un signo audaz de: “perdonado, absuelto y sellado para salvación”.

Como el cumplimiento de la antigua alianza, Cristo el sumo sacerdote de la nueva alianza ha ofrecido este sacrificio por una vez para todas. Por lo tanto, lo que tenemos que hacer es simplemente acercarnos al trono de su misericordia para conseguir fuerza de él. Su sacrificio nos ha purificado, y salvado.

En el Evangelio de hoy, Jesús empleó diferentes causas naturales para recordarnos la necesidad de estar alertos para su gran venida. El tono de su mensaje se mueve de la profecía de la gran tribulación, a la profecía de la venida del hijo del hombre.

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Por lo tanto, el punto central del mensaje de Cristo es que, nadie sabe cuándo sería este tiempo o momento. Esta lectura también, nos recuerda que Cristo es un profeta, así como nuestro salvador. Al decir que: “El cielo y la tierra pasarán, pero mi palabra no pasará sin cumplirse,” Cristo desea recordarnos que su venida y nuestra salvación está segura.

También, al afirmar que el caos precederá a su venida, es simplemente decir que nada será capaz de detener lo que Dios ha destinado a suceder. Su propósito primordial es establecer todas las tragedias de la vida, la guerra, la destrucción y la persecución en el contexto del establecimiento del reino de Dios.

Sin embargo, después de todo, el tiempo de paz volverá a los hijos de Dios cuyos nombres están escritos en el libro. Nos invita a estar preparados para el nuevo reino que desea establecer. Así que, con confianza en el Señor que está de venir, proclamemos con gozo con el salmista: “Tú eres mi herencia, oh Señor.”

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily For 32nd Sunday Of Ordinary Time, Year B

Generosity And Trust In Divine Providence

Readings: 1st: Kg, 17, 10-16; Ps 145; 2nd: Heb 9, 24-28; Gos: Mk 12, 38-44

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today, the thirty second Sunday of ordinary time, the church encourages us to learn, and appreciate the virtues of generosity and hospitality. She reminds us that, as Christ generously offered himself for our salvation, we too must be generous to others. One theme common to the readings of this Sunday is: generosity, and trust in Divine Providence.

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In our first reading, Elijah the prophet of God tested the generosity and faith of the widow of Zarephath. Like Oliver Twist (of Charles Dickens’ 1838 popular novel), Elijah kept asking for more. However, in spite of the widow’s poverty, she was generous to him.

Fear of the future is one of the greatest enemies of generosity and prosperity. Elijah knew how afraid the widow was. Indeed, her fear was genuine. That is, given the circumstances beyond her control at that moment. So, Elijah started by addressing and calming her fear: “Do not be afraid! Then, he prophesied to her: “For the Lord, the God of Israel, says: ‘The jar of flour shall not go empty, nor the jug of oil run dry…'”

Indeed, this prophecy was fulfilled in the widow’s life and she lacked nothing afterwards. Her faith and trust in God’s word, and of course, in Divine Providence never failed her. Rather, her situation changed and improved beyond here expectation. Her life was transformed from penury to plenty, from misery to luxury, and from poverty to prosperity.

The second reading also highlights Christ’s generosity. With trust in His Father, He generously offered himself as “a holy and living sacrifice” (Rom 12:1). What he offered or lost generously through his suffering and death, He victoriously gained through his Resurrection and Ascension. This was God’s supreme reward to Christ for His supreme generosity.

The gospel is similar to the first reading. Also, trusting in Divine Providence for her survival, the widow offered everything she had. She offered generously because, she knew and trusted the God she served. By placing her entire trust and future in God’s hands, she conquered her fear of the future, and the instinct of self-preservation.

There are many lessons for us in today’s readings. First, all the figures in our readings were generous. Second, they all trusted in Divine Providence. They teach, or remind us of these simple principles of generosity and prosperity that: “Givers, never lack”, and “Blessed is the hand that gives, and the hand that receives.”

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In life, moments of scarcity, are moments of tests. They are moments to trust in Divine Providence. They are moments of great blessings. So, Tobit advice us that: “It is better to give alms than to treasure up gold…. Those who perform acts of charity and righteousness (generosity) will have fullness of life” (12, 8-9).

Finally, as our great provider (Gen 22:14), “God is ready to supply all our needs according to his riches in glory, through Christ” (Phil 4, 19). He knows our needs and how to meet them. All we need to do is, to trust in his Divine Providence. So, let us ask Christ to grant us a very generous heart, so that we can sow generously because: “God loves a cheerful, [and a generous] giver” (2 Cor 9:7).

Peace be with you!

Maranatha!

Homilía Del Trigésimo Segundo Domingo Del Tiempo Ordinario, Año B

Generosidad Y Confianza En La Divina Providencia

Lectura: 1ra:Re 17, 8-16; Sal 145; 2da He 9, 24-28; Ev: Mc 12, 38-44

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo en: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy, el trigésimo segundo domingo del tiempo ordinario, la Iglesia nos alienta a aprender, y apreciar las virtudes de la generosidad y la hospitalidad. Ella nos recuerda que, como Cristo se ofreció generosamente para nuestra salvación, nosotros también debemos ser generosos con los demás. Un tema común a las lecturas de este domingo es: La generosidad, y confianza en la Divina Providencia.

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En nuestra primera lectura, Elías el Profeta de Dios probó la generosidad y la fe de la viuda de Sarepta. Como Oliver Twist (de la novela popular de Charles Dickens, de1838), Elías siguió pidiendo más. Sin embargo, a pesar de su pobreza la viuda, era generosa a él.

El miedo del futuro es uno de los mayores enemigos de la generosidad y la prosperidad. Elías sabía lo asustado que estaba la viuda. De hecho, su miedo era genuino. Esto es, dado las circunstancias fuera de su control en ese momento. Por lo tanto, Elías comenzó de calmar su miedo: “No tengas miedo!” Entonces, se profetizó a ella: “Así dice el Señor de Israel: ‘La tinaja de harina no se vaciará, la vasija de aceite no se agotará…'”

De hecho, esta profecía se cumplió en la vida de la viuda y no le faltó nada después. Su fe y confianza en la palabra de Dios, y por supuesto, en la Divina Providencia nunca le defraudó. Más bien, su situación cambió y mejoró más allá de la expectativa. Su vida se transformó de penuria a la abundancia, de miseria a lujo, y de pobreza a la prosperidad.

Nuestra segunda lectura también destaca la generosidad de Cristo. Con su confianza en su padre, él se ofreció generosamente como “un sacrificio vivo y santo” (Rom 12:1). Lo que ofreció o perdió generosamente a través de su sufrimiento y muerte, ganó victoriosamente a través de su resurrección y ascensión. Esta fue la recompensa suprema de Dios a Cristo por su generosidad suprema.

El Evangelio es similar a la primera lectura. También, confiando en la Divina Providencia para su supervivencia, la viuda ofreció todo lo que tenía. Ella ofreció generosamente porque, ella confió, y conoció el Dios que servía. Al colocar toda su confianza y su futuro en las manos de Dios, conquistó su miedo del futuro, y el instinto de la auto preservación.

Hay muchas lecciones para nosotros en las lecturas de hoy. Primero, todas las figuras de

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nuestras lecturas eran generosas. Segundo, todos confiaron en la Divina Providencia. Nos enseñan, o nos recuerdan estos simples principios de la generosidad y la prosperidad que: “Los que dan, nunca carecen”, y “Bendito es la mano que da, y la mano que recibe”.

En la vida, momentos de escasez, son momentos de pruebas. Son momentos de confianza en la Divina Providencia. Son momentos de grandes bendiciones. Así, Tobit nos aconseja que: “Es mejor dar limosnas que atesorar oro…. Aquellos que realizan actos de caridad y justicia (generosidad) tendrán la plenitud de vida “(12, 8-9).

Finalmente, como nuestro gran proveedor (Gen 22:14), “Dios proveerá de todo lo que necesitamos, conforme a las gloriosas riquezas que tiene en Cristo Jesús.” (Phil 4, 19). El conoce nuestras necesidades y sabe cómo ayudarnos. Todo lo que tenemos que hacer es, confiar en su Divina Providencia. Así que, pidámosle a Cristo que nos conceda un corazón generoso, para que podamos sembrar generosamente: “Porque, Dios ama al que da con alegría” (2 Co 9:7).

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily For 31st Sunday Of Ordinary Time, Year B

Love: The Sacrifice Of The New Covenant

Readings: 1st: Dt 6, 2-6; Ps 17; 2nd: Heb 7, 23-28; Gos: Mk 12, 28-34

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today, the thirty first Sunday of ordinary time, the church continues to lead us to Christ, the eternal high priest of the new covenant. The basis of this new covenant is the sacrifice of love. Christ offered this sacrifice which gave perfect glory to the Father. So, as His followers (Christians), He calls and expects us to offer this same sacrifice.

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In our first reading, Moses, reminds us that being faithful to God and his commandments is the best way to prosperity and eternal life. He concludes with the famous call known in Hebrew as Shema Yisrael (Hear, O Israel)! It is the centerpiece of Jewish morning and evening prayer. Also, it forms parts of some Christian prayers.

As a Jew, Christ himself prayed this same prayer. So, he uses these same words in today’s gospel. It is both a call and reminder of the unity and greatness of our God. Hence, it is a call to be faithful to God through the sacrifice of love. To obey God, is to love Him!

The second reading is a continuation of the discourse on the eternal priesthood of Christ. The letter to the Hebrews contrasts the priesthood of Christ with that of the old testament. In obedience to the will of his Father, Christ offered the greatest sacrifice of love with his own life. It was necessary for Him to die, in order to save us (1 John 2:2; Heb 10: 10.14).

However, the major difference is that, the priesthood of the old covenant was terminated and conquered by death. On the contrary, Christ defeated and conquered death through his resurrection and ascension into heaven. There, he remains our eternal high priest.

By obeying the father’s will, Christ remained holy and innocent. He not only loved the father, but he loved us. “Greater love has no one than this: To lay down one’s life for one’s friends” (Jn 15:13). “God demonstrates his own love for us in this: While we were still sinners, Christ died for us” (Rom 5:8).

In the today’s gospel, Christ summarized the ten commandments into two. With the same words used by Moses, He repeated the same call in our first reading: “Hear, O Israel! You shall love the Lord your God with all your heart, with all your soul…” Then, he amplified it by adding: “You shall love your neighbor as yourself.” Very important!

Without downplaying or denying the priority of the first commandment, humanly speaking, I think the second is very difficult. If we can obey the second, then we can, and have indeed obeyed the first. This is because, God lives in our neighbor. We cannot hate or do harm to our neighbor for any reason, and still claim we love God, or his commandments.

Unfortunately, due to the natural human instinct of self-preservation, pride and

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selfishness, (the “ego” or “I”), it seems practically impossible to love neither God, nor our neighbor. However, Christ is not asking us to do what He could not do. He overcame all these enemies of love. Any Christian who overcomes these enemies, will love sincerely.

The good news is that Christ knows it is possible. If it were not so, He would not have commanded us to love. So, to love God and our neighbor as our self, is a “debt” we owe, and must pay (Rom 13: 8). It is the sacrifice of the new covenant, which the new people of God, and indeed, every “born again” child of God must offer.

Finally, this may not necessarily mean, dying on the cross as Christ did, but it could be demonstrated through small, but concrete gestures like a sincere smile, good words, and charity. It may not only mean doing something extraordinary, but also, doing something simple. So, like Christ our eternal high priest, when we offer this sacrifice and debt of love that gives perfect glory to God, we can sing with psalmist: I love you, Lord, my strength.”

Peace be with you!

Maranatha

Homilía Del Trigésimo Primer Domingo Del Tiempo Ordinario, Año B

Amor: El Sacrificio De La Nueva Alianza

Lectura: 1ra: Dt 6, 2-6; Sal 23; 2da: Heb 7, 23-28; Ev: Mc 12, 28-34

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo en: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy, el trigésimo primer domingo del tiempo ordinario, la Iglesia nos sigue guiando hacia Cristo, el sumo sacerdote eterno de la nueva alianza. La base de esta nueva alianza es el sacrificio del amor. Cristo ofreció este sacrificio que le dio la gloria perfecta al padre. Así que, como sus seguidores (cristianos), nos llama y espera a ofrecer este mismo sacrificio.

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Como judío, Cristo mismo oró esta misma oración. Así que, usa estas mismas palabras en el evangelio de hoy. Es a la vez una llamada y un recordatorio de la unidad y la grandeza de nuestro Dios. Por lo tanto, es un llamado a ser fieles a Dios a través del sacrificio del amor. ¡Obedecer a Dios es amarlo!En nuestra primera lectura, Moisés, nos recuerda que ser fieles a Dios y sus mandamientos es la mejor manera de alcanzar la prosperidad y la vida eterna. Concluye con la famosa llamada conocida en hebreo como Shema Yisrael (¡Escucha, Israel!) Es la pieza central de la oración judía de la mañana y de la tarde. Además, forma parte de algunas oraciones cristianas.

La segunda lectura es una continuación del discurso sobre el sacerdocio eterno de Cristo. La carta a los hebreos contrasta el sacerdocio de Cristo con del antiguo testamento. En obediencia a la voluntad de su padre, Cristo ofreció el mayor sacrificio de amor con su propia vida. Era necesario que muriera, para salvarnos (1 Juan 2:2; Heb 10:10,14).

Sin embargo, la mayor diferencia es que, el sacerdocio de la antigua alianza fue terminado y conquistado por la muerte. Al contrario, Cristo derrotó y conquistó la muerte a través de su resurrección y ascensión al cielo. Allí, sigue siendo nuestro sumo sacerdote eterno.

Al obedecer la voluntad del padre, Cristo permaneció santo e inocente. No sólo amaba al padre, sino que nos amó. Nadie tiene amor más grande que el dar la vida por sus amigos” (Jn 15:13). Dios demuestra su amor por nosotros en esto: en que cuando todavía éramos pecadores, Cristo murió por nosotros.” (Rom 5:8).

En el Evangelio de hoy, Cristo resumió los diez mandamientos en dos. Con las mismas palabras de Moisés, repitió la misma llamada en la primera lectura: “Escucha, Israel: El Señor, nuestro Dios, es el único Señor; amarás al Señor, tu Dios, con todo tu corazón, con toda tu alma…” Cristo añadió: “Amarás a tu prójimo como a ti mismo.” ¡Muy importante!

Sin negar la prioridad del primero de los dos mandamientos, humanamente hablando,

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Por desgracia, debido al instinto humano natural de autopreservación, orgullo y egoísmo, (el “ego” o “Yo”), parece prácticamente imposible amar ni a Dios, ni a nuestro prójimo. Sin embargo, Cristo no nos está pidiendo lo que él no pudo hacer. El venció todos estos enemigos de amor. Cualquier cristiano que vence estos enemigos, amará sinceramente.creo que el segundo es muy difícil. Si podemos obedecer el segundo, entonces podemos, y de hecho hemos obedecido el primero. Esto es porque, Dios vive en nuestro prójimo. No podemos odiar o hacer daño a nuestro prójimo por ninguna razón, y todavía afirmamos que amamos a Dios, o su mandamiento.

La buena noticia es que, Cristo sabe que es posible. Si no fuera así, no nos habría mandado a amar. Entonces, amar a Dios y a nuestro prójimo, es una “deuda” que debemos, y lo debemos pagar (Rom 13:8). Es el sacrificio de la nueva alianza, que el nuevo pueblo de Dios, y, de hecho, todo “nacido de nuevo” hijos de Dios deben ofrecer.

Finalmente, esto puede no significar necesariamente de morir en la cruz como Cristo lo hizo, pero podría ser demostrado a través de los pequeños, pero concretos gestos como una sonrisa sincera, buenas palabras, y caridad. No sólo significar hacer algo extraordinario, sino también, de hacer algo simple. Así que, como Cristo nuestro sumo sacerdote eterno, cuando ofrecemos este sacrificio y pagar la deuda de amor que le da la gloria perfecta a Dios, podemos cantar con el salmista: “Yo te amo, Señor, tú eres mi fuerza”

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!