Saturday, XIX Week of Ordinary Time, Year A

Solemnity of the Assumption of the Blessed Virgin Mary

Readings: 1st: Rev 11:19. 12:1-6-10; Ps: 44; 2nd:1 Cor 15:20-26; Gos: Lk 1:39-56

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.   

Today we celebrate one of the oldest feasts of the Blessed Virgin Mary. In his Munificentissimus Deus of November 1, 1950, Pius XII solemnly declared that: “The Immaculate Mother of God, the ever-virgin Mary, having completed the course of her earthly life, was assumed body and soul into heavenly glory.” Pope Pius XII cited various Church Fathers to trace the longstanding tradition of the belief of the Assumption.

 Although the solemn definition may have been at the midpoint of the twentieth century, the belief in the Assumption of our Blessed Mother exemplifies the dynamism of revelation and the Church’s ongoing understanding of it as guided by the Holy Spirit.

Our first reading from Revelation, recounts the vision of the ark of the covenant in heaven and of the woman clothed with the sun. After delivering her baby, she suffered a great tribulation from which God protected her and her offspring. Right from the Patristic era, the Blessed Virgin Mary has been associated with the ark of the covenant. That is, bearing Christ the fullness of God’s new covenant.

In the second reading, Paul recalls the resurrection of Christ and its importance for all believers. Our hope lies in the fact that Christ who himself was resurrected by the Father will also facilitate our own resurrection at his appointed time. Did he leave his mother and first disciple behind?

Certainly not, for he promised: “And if I go and prepare a place for you, I will come back and take you to be with me that you also may be where I am” (Jn 14:3). So, what we celebrate today is a promised fulfilled in its most excellent, honorable and adorable fashion. Christ protected not only the soul of His mother conceived without sin, but also her incorruptible body.

Therefore, today’s Gospel reminds us that Mary’s Assumption into heaven is best understood with regard to the full understanding of Catholic beliefs about the person of Christ and the person of Mary. Only Mary, who was born without the stain of original sin could give birth to Christ, who is fully God and fully human.

Due to her role in God’s plan of salvation, she does not suffer from the effects of sin, which are death and decay. Mary is the first to receive the fullness of the redemption that her son has won for all of humanity. The Church, therefore, recognizes Mary as the sign of the salvation promised to all.

Today’s Solemnity gives each of us great hope as we contemplate this important attribute of this great woman and of faith of our faith, the Blessed Virgin and Mother of God. She motivates us by her example and prayer to grow in God’s grace, to be receptive to His will, to transform our lives through sacrifice and penance. Above all, she motivates us to seek and fix our eyes on that everlasting union in the kingdom of heaven.

Peace be with you.

Maranatha!

Sábado de la XIX Semana del Tiempo Ordinario, Año A

Solemnidad de Asunción de la Santísima Virgen María

Lecturas: 1ra: Re 11:19.12:1-6-10; 2da: 1 Cor 15:20-26; Ev: Lc 1:39-56

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico, la isla del encanto. Es el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico; Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas, y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy celebramos una de las fiestas más antiguas de la Santísima Virgen María. En su Munificentissimus Deus del 1 de noviembre de 1950, Pío XII declaró solemnemente que: “La Inmaculada madre de Dios, la siempre Virgen María, habiendo completado el curso de su vida terrenal, fue asumida cuerpo y alma en gloria celestial”. El Papa Pío XII citó a varios padres de la iglesia a trazar la larga tradición de la creencia de la Asunción.

Aunque la definición solemne pudo haber sido en el punto mediados del vigésimo siglo, la creencia en la asunción de nuestra madre ejemplifica el dinamismo de la revelación y la comprensión continuada de la iglesia de ella bajo la guía del Espiritu Santo.

Nuestra primera lectura de Apocalipsis, relata la visión del arca de la Alianza en el cielo y de la mujer vestida con el sol. Después del nacimiento de su hijo, sufrió una gran tribulación de la cual Dios la protegió a ella y a su hijo. Desde la era patrística, la Santísima Virgen María se ha asociada con el arca de la Alianza. Es decir, que lleva a Cristo, la plenitud de la nueva alianza de Dios.

En la segunda lectura, Pablo recuerda la resurrección de Cristo y su importancia para todos los creyentes. Nuestra esperanza está el hecho de que Cristo, quien fue resucitado por el padre, también facilitará nuestra propia resurrección en su propio tiempo. ¿Cristo dejó atrás a su madre y a su primer discípulo? Ciertamente no, porque él prometió: ” Y, si me voy y se lo preparo, vendré para llevármelos conmigo. Así ustedes estarán donde yo esté” (Jn 14:3).

Por lo tanto, lo que celebramos hoy es una promesa cumplida en su más excelente, honorable y adorable forma. Cristo protegió no sólo el alma de su madre concebida sin pecado, sino también su cuerpo incorruptible.

Por lo tanto, el Evangelio de hoy nos recuerda que la asunción de María al cielo se entiende mejor con respecto a la plena comprensión de las creencias católicas sobre la persona de Cristo y de María. Sólo María, que nació sin mancha de pecado original, podría dar a luz a Cristo, que es plenamente Dios y humano.

Debido a su papel en el plan de salvación de Dios, ella no sufre de los efectos del pecado, que son la muerte y la decadencia. María es la primera en recibir la plenitud de la redención que su hijo ha ganado por toda la humanidad. La iglesia, por lo tanto, reconoce a María como la señal de la salvación prometida a todos.

La solemnidad de hoy nos da una gran esperanza al contemplar este gran aspecto de esta gran mujer de la fe, la Santísima Virgen y la madre de Dios. Ella nos motiva con su ejemplo a crecer en la gracia de Dios, a ser receptivo a su voluntad, a transformar nuestras vidas a través de sacrificio y penitencia. Sobre todo, ella nos motiva a buscar y fijar nuestros ojos en esa unión eterna en el reino de los cielos.  

La paz sea con ustedes

¡Maranatha!

Friday, XIX Week of Ordinary Time, Year A

Saint Maximilian Mary Kolbe, Pray for us

Readings: 1st: Ez 16:1-15. 60. 63; Ps (Is 12); Gos: Mt 19:3-12

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.   

Today, the Friday of the nineteenth week of ordinary time, the Church honors a great saint, Maximilian Mary Kolbe, priest and martyr.

Born in Poland on 8 January 1894, he entered the Franciscan Order in 1910. After his studies, he was ordained a Catholic priest in Rome in 1918.

On his return to Poland, he founded the Militia of the Immaculate Movement of Marian Consecration in 1917. This order flourished and became one of the largest Catholic religious orders in the world.

In 1941, he was imprisoned by the Nazis in the Auschwitz death camp. There, he offered his life for another prisoner who had a family to take care of. Maximilian was killed with a fatal injection on August 14, 1941.

In 1982, Pope John Paul II canonized Maximilian as a “martyr of charity”. Maximilian Kolbe is the patron saint of journalists, families, prisoners, the pro-life movement and the chemically addicted.

Today, the Pharisees asked him: “Is it lawful for a man to divorce his wife for any cause whatever?” If this question was tough at the time it was put to Christ, today some say it is a thousand times tougher to answer. However, others suggest that it is easier and simpler to answer today.

The reason is simple. We live in a world where marriage has taken a relative definition, and where most marriages end up in divorce.

Although, the pharisees knew what was right, their motive betrayed them. They came for their own selfish reason and to put Christ to test.

However, Christ knew their plot and condemned divorce. He taught that the root of divorce is selfishness. Through this, he preserved the sacredness of the marriage institution.

Today, many of us are faced with questions like these. Some come with genuine intentions, while others come to test us, and to make us fail into error, or deny what our faith teaches us.

So, we must always ask God to keep us firm and grant us the wisdom to say and do what is right. Especially, to defend the sacred institutions upon which our existence and faith depend.

Saint Maximilian Mary Kolbe, Pray for us

Peace be with you.

Maranatha!

Viernes de la XIX Semana del Tiempo Ordinario, Año A

San Maximiliano María Kolbe, Ruega por Nosotros

Lecturas: 1ra: Ez 16:1-15. 60. 63; Sal: (Is 12); Ev: Mt 19:3-12

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico, la isla del encanto. Es el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico; Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas, y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo alcanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy, el viernes de la decimonovena semana de tiempo ordinario, la Iglesia honra a un gran santo, Maximiliano María Kolbe, sacerdote y mártir.

Nacido en Polonia el 8 de enero de 1894, ingresó en la Orden Franciscana en 1910. Después de sus estudios, fue ordenado en Roma en 1918.

A su regreso a Polonia, fundó la milicia del Movimiento Inmaculada de Consagración Mariana en 1917. Esta orden floreció y se convirtió en una de la más grande orden católica del mundo.

En 1941, fue encarcelado por los nazis en el campo de exterminación de Auschwitz. Allí, ofreció su vida por otro prisionero que tenía una familia que cuidar. Fue matado con una inyección fatal el 14 de agosto de 1941.

En 1982, el Papa Juan Pablo II canonizó a Maximiliano como “mártir de la caridad”. Maximiliano Kolbe es el patrón de los periodistas, familias, prisioneros, el movimiento provida y los adictos a los productos químicos.

Hoy, los fariseos preguntaron a Cristo: “¿Le está permitido al hombre divorciarse de su esposa por cualquier motivo?” Si esta pregunta era difícil en aquel tiempo que la pusieron a Cristo, hoy algunos dicen que es mil veces más difícil responder.

Sin embargo, otros sugieren que es más fácil y más sencillo responder ahora. La razón es simple. Vivimos en un mundo donde el matrimonio ha tomado una definición relativa, y la mayoría de los matrimonios terminan en divorcio.

Aunque los fariseos sabían lo correcto, su motivo los traicionó. Vinieron por su propia razón egoísta. Vinieron a ponerle a Cristo una trampa.

Sin embargo, Jesús conoció su plan, y condenó el divorcio. Enseñó que la raíz del divorcio es el egoísmo. Atreves de esto, preservó la santidad del matrimonial.

Hoy, muchos de nosotros nos enfrentamos con preguntas como estas. Unas vienen con intenciones genuinas, mientras que otras vienen a probarnos y hacernos caer en el error, o negar lo que nuestra fe nos enseña.

Por lo tanto, siempre debemos pedirle a Dios que nos mantenga firmes y nos conceda la sabiduría para decir y hacer lo correcto.

Especialmente, para defender las instituciones sagradas de las que depende nuestra existencia y fe.

San Maximiliano Kolbe, Ruega por Nosotros.

La paz sea con ustedes

¡Maranatha!

Thursday, XIX Week of Ordinary Time, Year A

Forgive seventy-seven times!

Readings: 1st: Ez 12:1-12; Ps 112; Gos: Mt 18:21–19:1

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.   

Today is the Thursday of the nineteenth week of ordinary time. Today’s gospel, is a continuation of yesterday’s instruction of Christ to his disciples on reconciliation and conflict resolution.

Probably, moved by Christ’s instruction and his own internal struggles with the problem of forgiveness as most of us today, Peter asked him a very intriguing question: “Lord, if my brother sins against me, how often must I forgive him? As many as seven times?”

Obviously, it is not easy to forgive. This is because, certain grieves and pains continue to burn and hurt us like acid in the heart. However, the truth is that, the more one delays to forgive, they more one hurts oneself.

Peter’s question to Christ says a lot about what many of us think about forgiveness. How can I continue to forgive someone who continues to hurt me all the time? Someone who does not show any remorse for what he is doing to me.

Some people say, “I forgive, but I do not forget!” Indeed, it is neither easy to forgive, nor to literally forget, unless one loses one’s memory completely. However, rancor, agitation, malice, offenses, hatred make forgiveness and reconciliation more difficult.

Jesus answered Peter: “Not seven, I tell you, but seventy-seven times!” The number seven indicates perfection. In this case, it is synonymous with “always.” Hence, Christ’s response could be interpreted as, seventy times always.

Hence, through this, Christ eliminates any possible limitation to forgiveness. This means that, there is no proportion between the forgiveness we receive from God, and the that which we ought to give to others.

Christ illustrated this through his story about the king and his servants. Simply put, Since God forgives us all the time, we ought to forgive others all the time too.

Obviously, this is a very difficult one for all of us, but as Christ said to Paul, so he says to us: “My grace is sufficient for you” (2 Cor 12:9).

So, let us continue to ask Christ for his grace, to be able to forgive others. This will help us to heal fast from the injuries and pains we suffer daily.

Let us come to God in humility with all those burdens we bear in our hearts against one another, and ask him to heal us of all our injuries, disappointments, and pains.

Peace be with you.

Maranatha!

Jueves de la XIX Semana del Tiempo Ordinario, Año A

¡Persona Setenta y Siete Veces!

Lecturas: 1ra: Ez 12:1-12; Sal: 77; Ev: Mt 18:21–19:1

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico, la isla del encanto. Es el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico; Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas, y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo alcanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy es el jueves de la decimonovena semana de tiempo ordinario. El evangelio de hoy es una continuación de la instrucción de ayer de Cristo a sus discípulos acerca de la reconciliación y resolución de conflictos.

Probablemente, movido por la instrucción de Cristo, y sus propias luchas internas con el problema del perdón como la mayoría de nosotros hoy, Pedro le hizo una pregunta muy intrigante: “Señor, si mi hermano peca contra mí, ¿con qué frecuencia debo perdonarlo? ¿Hasta siete veces?”

Obviamente, no es fácil perdonar. Esto se debe a que ciertos dolores siguen ardiendo y lastimando como ácido en el corazón. Sin embargo, la verdad es que, cuanto más uno se retrasa en perdonar, más se lastima a sí mismo.

La pregunta de Pedro a Cristo dice mucho de lo que muchos de nosotros pensamos sobre el perdón. ¿Cómo puedo seguir perdonando a alguien que me sigue lastimando todo el tiempo? Alguien que no muestra ningún remordimiento por lo que me está haciendo.

Algunas personas dicen: “¡perdono, pero no lo olvido!” De hecho, no es fácil olvidar, a menos que uno pierda la memoria. Sin embargo, el rencor, las tensiones, la agitación, la malicia, las ofensas, el odio hacen que el perdón y la reconciliación sean más difíciles.

Jesús respondió a Pedro: “¡No siete, te lo digo, ¡pero setenta y siete veces!” El número siete indica perfección. En este caso, es sinónimo con “siempre”. Así que, la respuesta de Cristo podría ser interpretada como, setenta veces siempre.

Por lo tanto, a través de esto, Cristo elimina cualquier posible limitación al perdón. Esto significa que no hay proporción entre el perdón que recibimos de Dios, y el perdón que debemos ofrecer a otros.

Cristo ilustró esto a través de su historia sobre el rey y sus siervos. En pocas palabras, como Dios nos perdona todo el tiempo, tenemos que perdonar a los demás todo el tiempo. Obviamente, esto es difícil para todos nosotros, pero como Cristo dijo a Pablo, así nos dice: “Mi gracia basta para usted” (2 Co 12:9).

Así que, sigamos pidiendo a Cristo su gracia, para poder perdonar a los demás. Esto nos ayudará a sanar rápidamente de las heridas y dolores que sufrimos diariamente.

Con humildad acerquémonos a Cristo con todas las cargas que guardamos en nuestros corazones contra otros, y le pedimos que nos sane de todas nuestras heridas, decepciones y dolores.

La paz sea con ustedes

¡Maranatha!

 

Wednesday, XIX Week of Ordinary Time, Year A

Christian Reconciliation

Readings: 1st: Ez 9:1-7; 10:18-22; Ps 112; Gos: Mt 18:15-20

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico, the island of enchantment. He is the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico; the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canovanas and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and Dominican Republic. For more details and comments contact him at:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

Today is the Wednesday of the nineteenth week of ordinary time. In today’s gospel, Christ teaches us the principles of conflict resolution and reconciliation through dialogue and mutual love.

No matter how we try, like death, conflict is inevitable in life. It appears in our families, marriages, offices, relationships, and even in our religious communities. Indeed, they come in different forms that we do not expect.

At times, some of us think that the best way to approach them is, either to run away from them, or pretend they do not exist. However, to our dismay they always reappear or resurface.

Christ was aware of the inevitability of conflicts generated by offences, sins, injuries and disagreements. He saw it among his disciples, he saw it in his community, and he knew they will continue to exist.  

At the center of Christ’s’ principle today is, dialogue. That is, the ability to sit down and talk, listen to the other, see things from the perspective of others, and be sincerely ready to resolve issues.

So, in today’s gospel, Christ gives us a three-dimensional principle of reconciliation. First, we have to sit down and dialogue. Seek the mediation of a good friend, and finally, seek the mediation of our community.

Paul asked: “If any of you has a dispute with another, do you dare to take it before the ungodly for judgment instead of before the Lord’s people?” (1 Cor 6:1).

As Christians, how do we resolve our problems today? How do we handle or resolve them amicably? Take “a pound of flesh” from the other, or go straight to the court of law? We must take note of the three basic steps that Christ gives us today.

Unfortunately, we neglect all these basic steps and go straight to: “Treat him like a tax collector.” Christ teach us that before this, we must make frantic efforts to reconcile through dialogue.

Dialogue promotes mutual respect for the other, it saves us a lot of energy, time and the cost of law suits. It fosters mutual love and restores relationships.

Peace be with you.

Maranatha!

Miércoles de la XIX Semana del Tiempo Ordinario, Año A

Reconciliación Cristiana

Lecturas: 1ra: Ez 9:1-7; 10:18-22; Sal: 112; Ev: Mt 18:15-20

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico, la isla del encanto. Es el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico; Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas, y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo alcanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy es el miércoles de la decimonovena semana del tiempo ordinario. En el Evangelio de hoy, Cristo nos enseña los principios de la resolución de conflictos y la reconciliación a través del diálogo y el amor mutuo.

No importa cómo lo intentemos, como la muerte, el conflicto es inevitable en la vida. Aparece en nuestras familias, matrimonios, oficinas, relaciones, e incluso en nuestras comunidades religiosas. De hecho, vienen de formas diferentes que no esperamos.

A veces, algunos de nosotros pensamos que la mejor manera de resolverlos es, huir de ellos, o fingir que no existen. Sin embargo, siempre es reaparecen.

Cristo era consciente de la inevitabilidad de los conflictos generados por los delitos, pecados, las heridas y los desacuerdos. Lo vio entre sus discípulos, lo vio en su comunidad, y sabía que seguirían existiendo.

En el centro del principio de Cristo hoy está el diálogo. Es decir, la capacidad de sentarse y hablar, escuchar al otro, ver las cosas desde la perspectiva de los demás y estar sinceramente listo para resolver problemas.

Así que, en el evangelio de hoy, Cristo nos da un principio tridimensional de reconciliación. Primero, tenemos que sentarnos y dialogar. Busque la mediación de un buen amigo y, finalmente, busque la mediación de nuestra comunidad.

Pablo preguntó: “Si alguno de ustedes tiene una disputa con otro, ¿se atreven a llevarla ante los impíos para ser juzgados en lugar de ante el pueblo del Señor?” (1Co 6:1).

Como cristianos, ¿cómo resolvemos nuestros problemas hoy en día? ¿Cómo los manejamos o resolvemos amigablemente? ¿Tomar “una libra de carne” del otro, o ir directamente a la corte de la ley? Debemos tomar nota de los tres pasos básicos que Cristo nos da hoy.

Desafortunadamente, descuidamos todos estos pasos básicos y vamos directamente a: “Trátalo como un pagano o un publicano.” Cristo nos enseña que antes de esto, debemos hacer esfuerzos frenéticos para reconciliarnos a través del diálogo.

El diálogo promueve el respeto mutuo por el otro, nos ahorra mucha energía, tiempo y el costo de los pleitos legales. Promueve el amor mutuo y restaura las relaciones.

La paz sea con ustedes

¡Maranatha!