Saturday, XIV Week of Ordinary Time, Year A

Do not be afraid! Saint Benedict, pray for us!

Readings: 1st: Is 6:1-8; Ps: 92; Gos: Mt 10:24-33

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico, the island of enchantment. He is the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico; the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canovanas and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and Dominican Republic. For more details and comments contact him at:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

Today, the church honors one of the great fathers of monastic and religious life, Saint Benedict, Abbot.

Benedict was born in central Italy, and studied in Rome. As a young man, he was attracted to monastic life. However, he first became a hermit.

Later on, Benedict founded one of the most famous monasteries in the world, popularly known as Monte Cassino. There, he developed what is known today, as the Benedictine Rule.

Benedict left us a good legacy of strong liturgical devotion. Hence, his Rule emphasized a strong liturgical life of prayer, study and manual labor, charity, community life, and moderation in all things.

Today’s gospel continues to highlight the importance of preparation before embarking on any mission. Christ instructs his disciples on the right attitude they should adopt in carrying out their mission.

There is something remarkable about today’s gospel. Within these ten verses, for three times, Christ said, “Do not be afraid!” to his disciples and future missionaries. This, is equally the third blessed assurance this week.

This was not a mere coincidence. Being God, Christ knew the state of the mind of his disciple. He knew that their mission will be marked with persecutions and sufferings of all kinds.

By repeating these words, Christ was reminding them that this should not bother them, because their lives are hidden in God’s hands.

Each day, we are faced with different challenges in our various missions. At times, what really bothers us is not the, “now” of our life or mission. Rather, its “tomorrow.”

So, each time we look into the future, it seems so bleak and full of many mountains and valleys. These make us hesitate to move ahead.

Saint Benedict whom we honor today, saw them too. However, he overcame them by listening patiently, and silently to these inspiring words of Christ.

Are you and your mission about to be paralyzed by fear of the future? Christ, the Master and Lord of the mission is saying to you today: “DO NOT BE AFRAID!

Saint Benedict, pray for us!

Peace be with you all!

Maranatha!

Sábado, XIV Semana de Tiempo Ordinario, Año A

¡No tengas miedo! San Benito, ¡ruega por nosotros!

Lecturas: 1ra: Am 9:11-15; Sal: 92; Ev: Mt 10:24-33

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico, la isla del encanto. Es el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico; Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas, y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy, la iglesia honra a uno de los grandes padres de la vida monástica y religiosa, San Benito, Abad.

Nació en Italia central, y estudió en Roma. Como joven, se sintió atraído a la vida monástica. Sin embargo, primero se hizo un ermitaño.

Más tarde, Benito fundó uno de los monasterios más famosos del mundo, conocido popularmente como Monte Cassino. Allí, desarrolló lo que se conoce hoy, como la Regla Benedictina.

Benito nos dejó un buen legado de devoción litúrgica. Así que, su Regla enfatizaba una fuerte vida litúrgica de oración, estudio y trabajo manual, caridad, vida comunitaria y moderación en todas las cosas.

El evangelio de hoy sigue destacando la importancia de preparación antes de embarcar a cualquier misión. Cristo instruye a sus discípulos de la actitud correcta que deberían adoptar para llevar acabo su misión.

Hay algo notable en el Evangelio de hoy. Dentro de estos diez versículos, por tres veces, Cristo dijo: “¡No tengas miedo!” a sus discípulos, y futuros misioneros. Esta es igualmente la tercera garantía bendita esta semana.

Esto no fue una mera coincidencia. Siendo Dios, Cristo conocía el estado de la mente de sus discípulos. Sabía que su misión estará marcada por persecuciones y sufrimientos de todo tipo.

Al repetir estas palabras, Cristo les recordaba que esto no debería molestarlos, porque sus vidas están escondidas en las manos de Dios.

Cada día nos enfrentamos con diferentes desafíos en nuestras diversas misiones. A veces, lo que realmente nos molesta no es el, “ahora” de nuestra vida o mision. Más bien, su “mañana”.

Así que, cada vez que miramos al futuro, parece tan sombrío, y lleno de muchas montañas y valles. Esto nos hace dudar en avanzar.

San Benito, a quien honramos hoy, también los vio. Sin embargo, los venció escuchando pacientemente, y silenciosamente a estas palabras inspiradoras de Cristo.

¿Usted y tu misión están a punto de paralizarse por el miedo al futuro? Cristo, el maestro y señor de la misión te esta diciendo hoy: “¡NO TENGAS MIEDO!

San Benito, ¡ruega por nosotros!

La paz sea con ustedes

¡Maranatha!

Friday, XIV Week of Ordinary Time, Year A

The Spirit of your Father will speak for you

Readings: 1st: Hosea 14:2-10; Ps: 50; Gos: Mt 10:16-23

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico, the island of enchantment. He is the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico; the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canovanas and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and Dominican Republic. For more details and comments contact him at:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today, the Friday of the fourteenth week of ordinary time, Mathew continues with the instructions of Christ to his disciples, in preparation for their mission.

As students under formation for future missionary work, we usually look forward to hearing from confreres on brief vacation from their various missions, share their experiences with us.

While some might paint a very discouraging image, others will simply say: “Mission is very interesting.” Of course, this does not mean that, it was very easy for them.

So, one may conclude that, even with the best preparations, different persons (even in the same mission), may experience it differently. That is, for different persons, the same mission, might have different faces.

In today’s gospel, Christ reminded his disciples that, mission is not “a bed of roses.” Rather, it is full of ups and downs. At the same time, he reminded them of the need to always trust in God.

He said to them: “Behold, I am sending you like sheep in the midst of wolves!” Then, what follows was the nature, and the ways these wolves will manifest themselves during the disciples’ mission.

This simply means, that we might encounter them differently, even in the same mission. Nothing could be more direct than this to a new missionary.

Rather than to scare them, Christ was preparing their minds beforehand, on the nature of their mission. It was to prepare them to face, and embrace the reality and enormity of the task before them.

However, in the midst of all these, there is a consolation: “Do not worry about how you are to speak… the Spirit of your Father will speak for you.” This is another blessed assurance!

Indeed, no true missionary walks alone. The Holy Spirit, the principal agent of mission always accompanies him. He is the one who provides the strength to endure, and to move on. This is especially, at the most difficult times.

So, let us ask the Holy Spirit for the grace of fortitude until the end, both for ourselves, and for all true witnesses of Christ.

Peace be with you all!

Maranatha

Viernes, XIV Semana de Tiempo Ordinario, Año A

El Espíritu de su Padre hablará por ustedes

Lecturas: 1ra: Os 14:2-10; Sal: 50; Ev: Mt 10:16-23

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico, la isla del encanto. Es el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico; Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas, y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy, el viernes de la decimotecera semana de tiempo ordinario, Mathew continúa con las instrucciones de Cristo a sus discípulos, en preparación para su misión.

Como estudiantes en formación para el futuro trabajo misionero, usualmente, esperamos con interés, escuchar a los confrades que están de breves vacaciones de sus diversas misiones, compartir sus experiencias con nosotros.

Mientras que unos podrían pintar una imagen muy desalentadora, otros simplemente dirán: “La misión es muy interesante”. Por supuesto, esto no significa que, fue muy fácil para ellos.

Así que, uno puede concluir que, aun con los mejores preparativos, diferentes personas (aun en la misma misión), pueden experimentar la misión de manera diferente. Es decir, para diferentes personas, la misma misión podría tener caras diferentes.

En el evangelio de hoy, Cristo recordó a sus discípulos que la misión no es “una cama de las rosas”. Más bien, está lleno de altibajos. Al mismo tiempo, les recordó la necesidad de confiar en Dios.

Les dijo: “¡Yo los envío como ovejas entre lobos!” Entonces, lo que sigue fue la naturaleza, y las formas en que estos lobos se manifestarán durante la misión de los discípulos.

Esto significa simplemente que, podríamos encontrarlos de maneras diferentes, incluso en la misma misión. Nada podría ser más directo que esto para un nuevo misionero.

En lugar de asustarlos, Cristo estaba preparando sus mentes de antemano, sobre la naturaleza de su misión. Fue para prepararlos para enfrentar, y abrazar la realidad y la enormidad de la tarea que estaba delante de ellos.

Sin embargo, en medio de todo esto, hay un consuelo: “No se preocupen por lo que van a decir…El Espíritu de tu Padre hablará por ustedes.” ¡Esta es otra bendita garantía!

De hecho, ningún verdadero misionero camina solo. El Espíritu Santo, el agente principal de la misión siempre lo acompaña. Él es el que proporciona la fuerza para soportar, y para seguir adelante. Esto es especialmente, en los momentos más difíciles.

Así que, pidamos al Espíritu Santo, la gracia de la fortaleza hasta el final, tanto para nosotros, como para todos los verdaderos testigos de Cristo.

La paz sea con ustedes

¡Maranatha!

Thursday, XIV Week of Ordinary Time, Year A

The Kingdom of heaven is at hand! (2)

Readings: 1st: Hosea 11:1-4. 8-9 ; Ps: 80; Gos: Mt 10:1-7

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico, the island of enchantment. He is the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico; the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canovanas and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and Dominican Republic. For more details and comments contact him at:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today is the Thursday of the fourteenth week of ordinary time. In today’s gospel, Matthew presents the second part of the narrative of the sending out of the twelve disciples by Christ. 

Yesterday, Christ insisted that they should go first, to the lost sheep of Israel. Today, he further defines the purpose of that mission. He equally gave them more concrete instructions on how to carry out this mission.

Although, their mission was not just about being successful, because its success did not depend solely on their human efforts, however, following these instructions will help them to remain focused on their mission.

So, once again, in order to highlight its importance, today’s gospel begins by reiterating the main objective of a true Christian mission. That is: “Go, and proclaim, that the kingdom of heaven is close at hand.”

Every true missionary must respect this objective. This is what distinguishes a true missionary from a social worker, a tourist, or even en explorer.

Yes, like Paul, a missionary should endeavor: “To become all things to all people so that by all possible means I might save some” (1 Cor 9:19-23).

For this reason, every day, I thank God for the legion of missionaries who as nurses, farmers, teachers, builders, accountants, counselors, physicians, psychologists, care givers, soldiers, policemen, mechanics, lawyers, ecologists, nutritionists, administrators, etcetera are making Christ, and his church proud.

Although, many of them are unsung heroes, they continue to serve and heal our world every day, while burning out gently and gradually, as consecrated pascal candles.  

However, in addition to being all of these, a true missionary is unique because of the “God talk” he or she brings to the people. The novelty which we bring to our people is the good news that: “The kingdom of God is close at hand.”

Hence, a very important lesson for us in today’s gospel is that, we must remain focused while carrying out God’s mission. We must not let the mundane distract us.

Second, God who has called us to serve him will never abandon us. As the great provider (Gen 22: 1-14), and a covenant keeping God (Deut 7:9), he will meet all our needs, according to the riches of his glory, in Christ Jesus (Phil 4:19).

This is a blessed assurance, and it never fails or disappoints!

Peace be with you all!

Maranatha!

Jueves, XIV Semana de Tiempo Ordinario, Año A

¡El Reino del Cielo está cerca! (2)

Lecturas: 1ra: Os 11:1-4. 8-9; Sal: 80; Ev: Mt 10:1-7

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico, la isla del encanto. Es el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico; Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas, y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo alcanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy es el jueves de la decimocuarta semana de tiempo ordinario. En el evangelio de hoy, Mateo presenta la segunda parte de la narración del envío de los doce discípulos por Cristo.

Ayer, Cristo insistió en que debían ir primero a las ovejas perdidas de Israel. Hoy, define aún más el propósito de esa misión. También les dio instrucciones más concretas sobre cómo llevar a cabo esta misión.

Aunque su misión no era sólo tener éxito, porque su éxito no dependía únicamente de sus esfuerzos humanos, sin embargo, seguir estas instrucciones les ayudará a permanecer enfocados en su misión

Así, una vez más, para destacar su importancia, el evangelio de hoy comienza reiterando el objetivo principal de una verdadera misión cristiana. Es decir: “Vayan y proclamen que el reino del cielo está cerca”.

Todo verdadero misionero debe respetar este objetivo. Esto es lo que distingue un verdadero misionero de un trabajador social, un turista o un explorador.

Sí, como Pablo, un misionero debe esforzarse: “Para hacerse todo, para todos, a fin de salvar a algunos por todos los medios posibles” (1 Co 9:19-23).

Por eso cada día, doy gracias a Dios por la legión de misioneros que, como enfermeras, agricultores, maestros, constructores, médicos, psicólogos, cuidadores, soldados, consejeros, policías, abogados, ecologistas, nutricionistas, administradores, etc., están haciendo a Cristo, y a su iglesia orgullosos.

Aunque, muchos de ellos son héroes desconocidos, siguen sirviendo y sanando nuestro mundo todos los días, mientras quemando suavemente y gradualmente como cirios pascuales consagrados.

Sin embargo, además de ser todo esto, un verdadero misionero es único por la “charla de Dios” que se trae al pueblo. La novedad que traemos a nuestro pueblo es la buena nueva de que: “El reino de Dios está cerca”.

Por lo tanto, una lección muy importante para nosotros en el evangelio de hoy es que, debemos permanecer enfocados mientras llevamos a cabo la misión de Dios. No debemos dejar que lo mundano nos distraer.

Segundo, Dios que nos ha llamado a servirle nunca nos abandonará. Como el gran proveedor (Gen 22:1-14), y Dios que cumple su alianza (Deut 7:9), proveerá de todo lo que necesiten, conforme a las gloriosas riquezas que tiene en Cristo Jesús (Flp 4, 19).

¡Esta es una garantía bendita, y nunca falla ni decepciona!

La paz sea con ustedes

¡Maranatha!

 

Miércoles, XIV Semana de Tiempo Ordinario, Año A

¡El reino del cielo está cerca!

Lecturas: 1ra: Os 10, 1-3. 7-8. 12; Sal: 104; Ev: Mt 10:1-7

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico, la isla del encanto. Es el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico; Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas, y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo alcanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy es el miércoles de la decimocuarta semana del tiempo ordinario. Mathew abre una nueva narrativa en la misión de Cristo.

Ayer, el Evangelio terminó con las siguientes palabras de Cristo: “La cosecha es abundante, pero los obreros son pocos. Por lo tanto, pídele al maestro de la cosecha que envíe obreros para su cosecha”.

Así que, no una sorpresa que Cristo decidiera poner sus palabras en acción enviando a sus discípulos como misioneros a diferentes regiones de Israel.

A través de esto, Cristo demostró que es un verdadero pastor que cuidó de su rebaño. Esto es especialmente, las ovejas perdidas y heridas de Israel.

Cristo reconoció que había aquellos cuyo bienestar espiritual y físico fueron seriamente amenazados por fuerzas diferentes del mal.

En el Evangelio de hoy, Mateo nos dijo que Cristo dio a sus apóstoles autoridad para expulsar demonios, y para curar todas las enfermedades”. Sí, esto era parte de la gran comisión. Sin embargo, el propósito principal de enviarlos era predicar las buenas noticias. Por lo tanto, Cristo les encomendó: “A medida que vayan, hagan esta proclamación: ‘El reino de los cielos está cerca'”.

Por otro lado, el propósito secundario era liberar a la gente de todas las fuerzas, incluyendo los espíritus malignos, que hacían su vida difícil, y obstaculizaban el progreso espiritual y físico de los hijos de Dios.

Se han hecho preguntas importantes sobre, por qué Cristo les dijo que “no vayan a la ciudad pagana o samaritana”. Primero, fue en cumplimiento de las diversas profecías que, el Mesías vendrá a salvar la casa de Israel.

En segundo lugar, era parte de la estrategia misionera de Cristo. Fue como decir por ahora, empecemos desde lo conocido hasta lo desconocido.

Por supuesto, en el momento apropiado, Cristo llevó la buena noticia a los gentiles a través de su discurso con la mujer samaritana (Jn 4, 4-26).

También, más tarde escogió e instruyó a Pablo por sí mismo, y lo dedicó especialmente para la misión a los gentiles (Romanos 11:13–14).

Así que, hoy pidamos a Dios que continúe enviando obreros fieles a su misión, que continuarán proclamando la buena nueva de la salvación.

La paz sea con ustedes

¡Maranatha!

Wednesday, XIV Week of Ordinary Time, Year A

The kingdom of heaven is at hand!

Readings: 1st: Hosea 10, 1-3. 7-8. 12; Ps: 104; Gos: Mt 10:1-7

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico, the island of enchantment. He is the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico; the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canovanas and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and Dominican Republic. For more details and comments contact him at:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today is the Wednesday of the fourteenth week of ordinary time. Mathew opens a new narrative in the mission of Christ.

Yesterday, the gospel ended with the following words of Christ: “The harvest is abundant but the laborers are few. So, ask the master of the harvest to send out laborers for his harvest.”

Hence, it is not surprising that Christ decided to put his words in action by sending out his disciples as missionaries to different regions of Israel.

Through this, Christ demonstrated that is a true shepherd who cared for his flock. This is especially, the lost and wounded sheep of Israel.

Christ recognized that there were those whose spiritual and physical wellbeing were seriously threatened by different forces of evil.

In today gospel, Matthew told us that Christ gave his apostles authority to drive out, un clean spirits, and to cure every illness.” Indeed, this was part of the great commission.

However, the primary purpose of sending them out was to preach the good news Hence, Christ mandated them: “As you go, make this proclamation: ‘The kingdom of heaven is at hand.’”

On the other hand, the secondary purpose was to liberate the people from all forces, including evil spirits, that made life difficult, and hindered the spiritual and physical progress of God’s Children.

Important questions have been asked about, why Christ told them “Do not go into pagan or Samaritan town.” First, it was in fulfillment of the various prophecies that, the Messiah will come to save the house of Israel.  

Second, it was part of Christ’s missionary strategy. It was like saying for now, let us begin from the known to the unknown.

Of course, at the appropriate time, Christ took the good news to the gentiles through his discourse with the Samaritan woman (Jn 4:4-26).

Also, later he chose and instructed Paul my himself, and dedicated him specially for the mission to the gentiles (Rom 11:13–14).

So, today let us ask, God to continue sending faithful laborers to his mission, who will continue to sow proclaim the good news of salvation.

Peace be with you all!

Maranatha!