Homily for 31st Sunday of Ordinary Time, Year B

Love: The Sacrifice of the New Covenant

Readings: 1st: Dt 6, 2-6; Ps 17; 2nd: Heb 7, 23-28; Gos: Mk 12, 28-34

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. He was the chancellor of the Diocese of Fajardo Humacao, Puerto Rico. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at; canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Today, the thirty-first Sunday of ordinary time, the church continues to lead us to Christ, the eternal high priest of the new covenant. The basis of this new covenant is the sacrifice of love. Christ offered this sacrifice, which gave perfect glory to the Father. So, as His followers (Christians), He calls and expects us to provide this same sacrifice.

As a Jew, Christ himself prayed this same prayer. So, he uses these exact words in today’s gospel. It is both a call and a reminder of the unity and greatness of our God. Hence, it is a call to be faithful to God through the sacrifice of love. To obey God is to love Him!

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The second reading is a continuation of the discourse on the eternal priesthood of Christ. The letter to the Hebrews contrasts the priesthood of Christ with that of the old testament. In obedience to his Father’s will, Christ offered the greatest sacrifice of love with his own life. It was necessary for Him to die, to save us (1 John 2:2; Heb 10: 10.14).

However, the significant difference is that the old covenant’s priesthood was terminated and conquered by death. On the contrary, Christ defeated and conquered death through his resurrection and ascension into heaven. There, he remains our eternal high priest.

By obeying the father’s will, Christ remained holy and innocent. He not only loved the father, but he loved us. “Greater love has no one than this: To lay down one’s life for one’s friends” (Jn 15:13). “God demonstrates his love for us in this: While we were still sinners, Christ died for us” (Rom 5:8).

In today’s gospel, Christ summarized the ten commandments into two. With the same words used by Moses, He repeated the same call in our first reading: Hear, O Israel! You shall love the Lord your God with all your heart, with all your soul.” Then, he amplified it by adding: “You shall love your neighbor as yourself.” Very important!

Without downplaying or denying the first commandment’s priority, I think that the second is more challenging to fulfill humanly speaking. If we can obey the second, then we can, and have indeed observed the first. This is because God lives in our neighbor. We cannot hate or harm our neighbor for any reason, and still claim we love God or his commandments.

Unfortunately, due to the natural human instinct of self-preservation, pride, and selfishness (the “ego” or “I”), it seems practically impossible to love neither God nor our neighbor. However, Christ is not asking us to do what He could not do. He overcame all these enemies of love. Any Christian who overcomes these enemies will love sincerely.

The good news is that Christ knows it is possible. If it were not so, He would not have commanded us to love. So, to love God and our neighbor as ourselves is a “debt,” we owe and must pay (Rom 13: 8). It is the sacrifice of the new covenant, which the new people of God, and indeed, every “born again” child of God must offer.

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Finally, this may not necessarily mean dying on the cross as Christ did, but it is possible to demonstrate it through small, but concrete gestures like a sincere smile, good words, and charity. It may not only mean doing something extraordinary but also doing something simple. So, like Christ, our eternal high priest, when we offer this sacrifice and debt of love that gives perfect glory to God, we can sing with the psalmist: “I love you, Lord, my strength.”

Peace be with you!

Maranatha

Homilía del Trigésimo Primer Domingo del Tiempo Ordinario, Año B

Amor: El sacrificio de la nueva alianza

Lectura: 1ra: Dt 6, 2-6; Sal 23; 2da: Heb 7, 23-28; Ev: Mc 12, 28-34

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Fue el Canciller de la Diócesis de Fajardo Humacao, Puerto Rico. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al:canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Hoy, el trigésimo primer domingo del tiempo ordinario, la Iglesia nos sigue guiando hacia Cristo, el sumo sacerdote eterno de la nueva alianza. La base de esta nueva alianza es el sacrificio del amor. Cristo ofreció este sacrificio que le dio la gloria perfecta al padre. Así que, como sus seguidores (cristianos), nos llama y espera a ofrecer este mismo sacrificio.

En nuestra primera lectura, Moisés, nos recuerda que ser fieles a Dios y sus mandamientos es la mejor manera de alcanzar la prosperidad y la vida eterna. Concluye con la famosa llamada conocida en hebreo como Shema Yisrael (¡Escucha, Israel!) Es la pieza central de la oración judía de la mañana y de la tarde. Además, forma parte de algunas oraciones cristianas.

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Como judío, Cristo mismo oró esta misma oración. Así que, usa estas mismas palabras en el evangelio de hoy. Es a la vez una llamada y un recordatorio de la unidad y la grandeza de nuestro Dios. Por lo tanto, es un llamado a ser fieles a Dios a través del sacrificio del amor. ¡Obedecer a Dios es amarlo!

La segunda lectura es una continuación del discurso sobre el sacerdocio eterno de Cristo. La carta a los hebreos contrasta el sacerdocio de Cristo con del antiguo testamento. En obediencia a la voluntad de su padre, Cristo ofreció el mayor sacrificio de amor con su propia vida. Era necesario que muriera, para salvarnos (1 Juan 2:2; Heb 10:10,14).

Sin embargo, la mayor diferencia es que, el sacerdocio de la antigua alianza fue terminado y conquistado por la muerte. Al contrario, Cristo derrotó y conquistó la muerte a través de su resurrección y ascensión al cielo. Allí, sigue siendo nuestro sumo sacerdote eterno.

Al obedecer la voluntad del padre, Cristo permaneció santo e inocente. No sólo amaba al padre, sino que nos amó. “Nadie tiene amor más grande que el dar la vida por sus amigos” (Jn 15:13). “Dios demuestra su amor por nosotros en esto: en que cuando todavía éramos pecadores, Cristo murió por nosotros.” (Rom 5:8).

En el Evangelio de hoy, Cristo resumió los diez mandamientos en dos. Con las mismas palabras de Moisés, repitió la misma llamada en la primera lectura: “Escucha, Israel: El Señor, nuestro Dios, es el único Señor; amarás al Señor, tu Dios, con todo tu corazón, con toda tu alma…” Cristo añadió: “Amarás a tu prójimo como a ti mismo.” ¡Muy importante!

Sin negar la prioridad del primero de los dos mandamientos, humanamente hablando, creo que el segundo es muy difícil. Si podemos obedecer el segundo, entonces podemos, y de hecho hemos obedecido el primero. Esto es porque, Dios vive en nuestro prójimo. No podemos odiar o hacer daño a nuestro prójimo por ninguna razón, y todavía afirmamos que amamos a Dios, o su mandamiento.

Por desgracia, debido al instinto humano natural de autopreservación, orgullo y egoísmo, (el “ego” o “Yo”), parece prácticamente imposible amar ni a Dios, ni a nuestro prójimo. Sin embargo, Cristo no nos está pidiendo lo que él no pudo hacer. El venció todos estos enemigos de amor. Cualquier cristiano que vence estos enemigos, amará sinceramente.

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La buena noticia es que, Cristo sabe que es posible. Si no fuera así, no nos habría mandado a amar. Entonces, amar a Dios y a nuestro prójimo, es una “deuda” que debemos, y lo debemos pagar (Rom 13:8). Es el sacrificio de la nueva alianza, que el nuevo pueblo de Dios, y, de hecho, todo “nacido de nuevo” hijos de Dios deben ofrecer.

Finalmente, esto puede no significar necesariamente de morir en la cruz como Cristo lo hizo, pero podría ser demostrado a través de los pequeños, pero concretos gestos como una sonrisa sincera, buenas palabras, y caridad. No sólo significar hacer algo extraordinario, sino también, de hacer algo simple. Así que, como Cristo nuestro sumo sacerdote eterno, cuando ofrecemos este sacrificio y pagar la deuda de amor que le da la gloria perfecta a Dios, podemos cantar con el salmista: “Yo te amo, Señor, tú eres mi fuerza”

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

HURRAY! COMING SOON – HOMILY FOR YEAR C

HURRAY! COMING SOON – HOMILY FOR YEAR C

VIENE PRONTOHOMILÍA PARA EL AÑO C

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My Dear Friends,

Greetings from Bagamoyo, Tanzania the venue of the on going XXI General Chapter of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). With joy I announce to you that the Homily for Year C will soon be available in print in English and Spanish. Mean while you can access and purchase them at a very moderate price on:

  1. English: https://www.smashwords.com/books/view/893122

https://dwtr67e3ikfml.cloudfront.net/bookCovers/b6d2653d19cbbc749ca5070523be586d89d0379e

https://www.smashwords.com/books/view/893122

Estimados amigos,

Saludos desde Bagamoyo, Tanzania, la sede actual del XXI Capítulo General de la Congregación del Espíritu Santo (Espiritanos). Con alegría les anuncio que la Homilía del Año C pronto estará disponible en versión impresa en inglés y español. Mientras tanto podéis acceder y comprarlas a un precio moderado en:

2.Spanish: https://www.smashwords.com/books/view/891593

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https://www.smashwords.com/books/view/891593
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Peace be with you all

Maranatha

Homilía del Vigésimo Noveno Domingo (de Domund) del Tiempo Ordinario, Año B

Misión en el Espíritu de Sacrificio y Amor

Readings: 1st: Jer 31, 7-9; Ps 125; 2nd: Heb 5, 1-6; Gos: Mk 10, 46-52

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Fue el Canciller de la Diócesis de Fajardo Humacao, Puerto Rico. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Hoy es el Domingo Mundial de las misiones. La Iglesia nos invita a reflexionar sobre nuestra respuesta personal, a la misión de Cristo. Es un día especial para revitalizar nuestra fe, y rededicarnos a la misión de Cristo. Es también, un día para mostrar una solidaridad especial a todos los verdaderos misioneros que han respondido al mandato de Cristo: “vayan, hagan discípulos de todas las naciones”.

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Hoy, el Santo Papa Francisco no recuerda que “Misión es y ha sido siempre la identidad de la Iglesia: ‘Ella existe para evangelizar’ Nuestra vida de fe se debilita, pierde profecía y capacidad de asombro y gratitud en el aislamiento personal o encerrándose en pequeños grupos; por su propia dinámica exige una creciente apertura capaz de llegar y abrazar a todos”‘ ( Papa Francisco, mensaje para Domund, 2021).

Misión es a servicio y sacrificio rendido en el amor por la salvación de todas las naciones. Este amor viene con paciencia y docilidad a la voluntad de Dios. Comienza por transformar al misionero en un gran instrumento para la salvación de los demás. Así que, hoy Cristo nos enseña que ser grande es estar listo para servir y hacer sacrificios por los demás.

El Evangelio de hoy, tiene mucho que enseñarnos. Vemos al ciego y pobre Bartimeo anhelando par la curación y la liberación. No permitirá que esta oportunidad lo pase. Así que, como un hombre ahogándose, gritó por ayuda: “¡Jesús, hijo de David, ten piedad de mí!”

El ciego Bartimeo, representa nuestra situación humana colectiva que está constantemente anhelando para curación y liberación de la debilidad, enfermedad, la pobreza y pecado. Nuestra ceguera puede, no ser necesariamente la pérdida física de la visión. Sin embargo, podría ser cualquier cosa que limite y nos impida alcanzar, o maximizar nuestro potencial en la vida.

Para estar libres de estas limitaciones, primero, debemos reconocer humildemente que existen. Segundo, es interesante notar que, Bartimeo no creyó porque fue curado. Más bien, se curó porque creyó, y humildemente clamaba por ayuda. Así que, al ver su fe, Cristo le dijo: “¡Tu fe, te ha curado!” Hay un simple refrán que dice: “Si no estás cansado de orar, Dios no está cansado de oirte.”

Al celebrar el domingo de la misión hoy, la voz de la salvación nos siguellamando a ser más fieles a la misión de Dios en tanto nosotros mismos y en otros. Nos recuerda los grandes desafíos que hoy nos enfrentamos en la misión de Dios. Esto incluye, los cambios en nuestra cultura, sociedad y estilo de vida que deben ser urgentemente evangelizados y redimidos.

La buena noticia es que, podemos superar estos desafíos a través del espíritu de sacrificio y amor como el Papa Francisco nos dice hoy “El amor siempre está en movimiento y nos pone en movimiento para compartir el anuncio más hermoso y esperanzador: «Hemos encontrado al Mesías» (Jn 1,41). ¡Feliz el Domund!

 ¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily for the 30th (Mission) Sunday of Ordinary Time, Year B

Mission in the Spirit of Sacrifice and Love

Readings: 1st: Jer 31, 7-9; Ps 125; 2nd: Heb 5, 1-6; Gos: Mk 10, 46-52

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. He was the chancellor of the Diocese of Fajardo Humacao, Puerto Rico. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Today is World Mission Sunday. The church invites us to reflect on our personal response, to Christ’s mission. It is a special day to revitalize our faith, and to rededicate ourselves to Christ’s mission. It is also, a day to

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show special solidarity to all true missionaries who have responded to Christ mandate: “Go, make disciples of all nations.”

Today, the Holy Father, reminds us “That mission has always been the hallmark of the Church, for ‘she exists to evangelize.’ Our life of faith grows weak, loses its prophetic power and its ability to awaken amazement and gratitude when we become isolated and withdraw into little groups. By its very nature, the life of faith calls for a growing openness to embracing everyone, everywhere” (Pope Francis, Message for World Mission Sunday, 2021).

Mission is service and sacrifice rendered in love for the salvation of all nations. This love comes with patience and docility to the will of God. It begins by transforming the missionary into a great instrument for the salvation of others. So, today Christ teaches us that to be great is to be ready to serve and to make sacrifice for others.

Today’s gospel, has a lot to teach us. We see the blind and poor Bartimaeus yearning for healing and liberation. He will not let this opportunity pass him by. So, like a drowning man, he cried out for help: “Jesus, Son of David have pity on me!”

The blind Bartimaeus represents our collective human situation that is constantly yearning for healing and liberation from weakness, sickness, poverty and sin. Our blindness might not necessarily be the physical loss of vision. However, it could be whatever that limits and prevents us from reaching, or maximizing our potentials in life.

To be free from these limitations, first, we must humbly acknowledge that they exist. Second, it is interesting to note that, Bartimaeus did not believe because he was cured. Rather, he was cured because he believed, and humbly cried out for help. So, seeing his faith, Christ said to him: “Your faith has cured you.” There is a simple saying that: “If you are not tired of praying, God is not tired of listing to you.”

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As we celebrate Mission Sunday today, the voice of salvation continues to call us to be more faithful to God’s mission both in us and in others. It reminds us of the great challenges before us today us in God’s mission. This includes, our changing cultures, societies and lifestyle that must be urgently evangelized and redeemed.

The good news is that, we can overcome these challenges through the spirit of sacrifice and love as Pope Francis tells us today that, “Love is always on the move, and inspires us to share a wonderful and hope-filled message: “We have found the Messiah” (Jn 1:41). Happy Mission Sunday!

Peace be with you!

Maranatha!

Homily for the 29th Sunday of Ordinary Time, Year B

The Spirit of Service and Sacrifice

Readings: 1st: Is 53:10-11; Ps: 32; 2nd: Heb 4:14-16; Gos: Mk 10:35-43

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. He was the chancellor of the Diocese of Fajardo Humacao, Puerto Rico. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Today the church invites us to reflect on our personal response, to Christ’s mission. It is a call to revitalize our faith and rededicate ourselves to Christ.

Today’s gospel is an account of the petition of James and John, “Teacher, we want you to do for us whatever we ask of you. Grant that in your glory we may sit one at your right and the other at your left.” This was a very ambitious request. However, Christ simply responded, by reminding them of the implication of their request: “Can you drink the chalice that I am going to drink? Of course, they responded, “We can.”

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So, through his dialogue with his disciples, Jesus opens our eyes to the realities ahead of us. By asking them: “Can you drink the cup that I must drink or be baptized with the baptism with which I must be baptized,” Jesus reminds us of the challenges ahead of us.

Mission is service and sacrifice rendered in love for the salvation of all nations. This love comes with patience and docility to the will of God. It begins by transforming us into a great instrument for the salvation of others. So, today Christ teaches us that to be great is to be ready to serve and to make sacrifice for others.

Hence, Isaiah reminds us that: “By his sufferings, my servant shall justify many, taking their faults on himself.” So, through service and sacrifice, we shall attain our own salvation. By liberating others, we shall liberate ourselves. By giving peace to others, we shall find our own peace, and by identifying with others, Christ identifies with us.

Today, the voice of salvation continues to call us to be more faithful to God’s mission. It reminds us of the great challenges before us today. This includes our changing cultures, societies and lifestyle that must be urgently evangelized and redeemed.

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The good news is that we can overcome these challenges through the spirit of sacrifice and love. So, in the midst of all these challenges, we must find consolation in these words from the letter to the Hebrews: “Let us be confident, then in approaching the throne of grace, that we shall find mercy and grace when we are in need of help” (Hebrew 4:16).

This grace is sufficient for us to accomplish God’s mission. Therefore, with the psalmist, let us pray: “Lord, let your love be upon us, as we place our trust in you.”

Peace be with you!

Maranatha!

Homilia del Vigésimo Noveno Domingo del Tiempo Ordinario, Año B

El Espíritu de Servicio y Sacrificio

Lectura: 1ra: Is 53, 10-11; Sal 34; 2da: He 4, 14-16; Ev: Mc 10, 35-43

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Fue el Canciller de la Diócesis de Fajardo Humacao, Puerto Rico. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Hoy la Iglesia nos invita a reflexionar sobre nuestra respuesta personal, a Cristo. Es una llamada a revitalizar nuestra fe, y re-dedicarnos a Cristo.

El evangelio se trata de la petición muy ambiciosa de Santiago y Juan, “Maestro, queremos que nos concedas lo que vamos a pedirte. Concede que nos sentemos uno a tu derecha y otro a tu izquierda, cuando estés en tu gloria”. Sin embargo, Cristo simplemente respondió, recordándoles la implicación de su petición: “¿Pueden beber el cáliz que voy a beber? Por supuesto, respondieron: “Podemos”.

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Así que,  a través de su diálogo con sus discípulos, Jesús abre nuestros ojos a las realidades delante de nosotros. Por preguntarlos,  “¿Podrán pasar la prueba que yo voy a pasar y recibir el bautismo con que seré bautizado?” Jesús nos recuerda los desafíos que nos enfrentarán.

Misión es a servicio y sacrificio rendido en el amor por la salvación de todas las naciones. Este amor viene con paciencia y docilidad a la voluntad de Dios. Comienza por transformar al misionero en un gran instrumento para la salvación de los demás. Así que, hoy Cristo nos enseña que ser grande es estar listo para servir y hacer sacrificios por los demás.

Por lo tanto, Isaías nos recuerda que: “Por sus sufrimientos, mi siervo justificará a muchos, tomando sus culpas sobre sí mismo.” Así que, a través del servicio y el sacrificio, encontraremos y alcanzaremos nuestra propia salvación. Liberando a los demás, nos liberaremos a nosotros mismos. Al dar paz a los demás, encontraremos nuestra propia paz. Y, al identificarnos con otros, Cristo, se identificará con nosotros.

Hoy, la voz de la salvación nos sigue llamando a ser más fieles a la misión de Dios en tanto nosotros mismos y en otros. Nos recuerda los grandes desafíos que hoy nos enfrentamos en la misión de Dios. Esto incluye, los cambios en nuestra cultura, sociedad y estilo de vida que deben ser urgentemente evangelizados y redimidos.

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La buena noticia es que, podemos superar estos desafíos a través del espíritu de sacrificio y amor. Así que, en medio de todos estos desafíos, debemos encontrar consuelo en estas palabras de la carta a los hebreos: ” Acerquémonos, por lo tanto, con plena confianza al trono de la gracia, para recibir misericordia, hallar la gracia y obtener ayuda en el momento oportuno” (Hebreo 4:16).

Esta gracia es suficiente para lograr la misión de Dios. Por lo tanto, con el salmista, oremos: “Señor, que tu amor esté sobre nosotros, porque en ti confiamos.”

 ¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily for 28th Sunday of Ordinary Time, Year B

God’s Word and Wisdom Enriches Our Heart

Readings: 1st: Wis 7, 7-11; Ps 89; 2nd: Heb 4, 12-13; Gos: Mk 10, 17-30

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. He was the chancellor of the Diocese of Fajardo Humacao, Puerto Rico. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

On this twenty-eight Sunday of ordinary time, we celebrate Christ the Wisdom and Word of God. Even if we have nothing in this world, Christ is sufficient and all things for us. We are rich in him because, he is alive and active in our hearts.

Our first reading today personalizes Wisdom. She is the most precious of all pearls. She is God himself. All good things come from, and must return to Him. Nothing can be compared with Her. Nothing has value without Her. Whoever possesses her has everything.

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All created things only partake in the beauty and splendor of God. Hence, we must seek wisdom more than material wealth. This is because, to possess her, is to possess the most precious of all wealth. Hence, saint Augustine reminds us that: Our heart must not rest until it is united with this precious Wisdom.

In our second reading, the letter to the Hebrews describes the word of God as: “a double-aged sword that cuts across the bones.” Through this, it simply reminds us that the word of God is the ultimate and irresistible power through which God reaches and enriches us.

The word of God conquers and transforms every heart that humbly receives it. So, as the fullness of wisdom, God’s Word “incarnated the scriptures”, is powerful. It brings our real thoughts and intents to light, and also dispels all forms of darkness. 

Hence, when God prints his word in our hearts through the power of his spirit, it powerfully convinces, converts, transforms and comforts us. God’s Word humbles a proud heart. It makes a perverse spirit to be meek and humble. It increases virtue in a humble heart.

Today’s gospel is very interesting. It highlights the fact that, a truly rich person is one who possesses true Wisdom and not just material wealth alone. It also, reminds us of how material wealth could be a grave obstacle to obtaining true Wisdom.

The rich man in today’s gospel came to justify himself, and to parade his religious piety. Indeed, Jesus appreciated his effort. However, Christ knew that something was really lacking in him. Christ diagnosed him of only problem, attachment to his wealth.

This was his “Achilles heel” or “weak spot.” According to his testimony, it seemed to him that he had done “all things well.” Unfortunately, his weak spot was an untouchable area. He walked away sad without dropping it before Christ. He did all things well but lacked the wisdom to understand that the key to eternal life was detachment from this world. There are important lessons to learn from today’s readings.

First, we might have a weak spot unknown to us. Only the wisdom of God can help us illuminate this. Second, at times, it seems to us that we have done “all things well.” Unfortunately, pride and love of this world makes it difficult for us to see the true reality of our lives.

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Third, we must not allow material wealth to become an obstacle between us and eternal life. Today, Christ teaches us that attachment to wealth is the easiest way to forsake God. This is because, attachment to wealth and this world, over burdens and alienates one’s soul. It makes our spiritual journey very heavy, difficult, and almost impossible.

Finally, in other to be truly wise in our dealings with the wealth of this world, we must seek the wisdom and understanding that comes from God. With the psalmist, let us humbly say to God, the true wisdom: “Fill us with your love, that we may rejoice.”

Peace be with you!

Maranatha!

Homilía del Vigésimo Octavo Domingo del Tiempo Ordinario, Año B

La Palabra y Sabiduría de Dios enriquecen nuestro corazón

Lectura: 1ra: Sb 7, 7-11; Sal 89; 2da He 4, 12-13Ev: Mc 10, 17-30

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Fue el Canciller de la Diócesis de Fajardo Humacao, Puerto Rico. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

En este vigésimo octavo domingo del tiempo ordinario, celebramos a Cristo la sabiduría y la palabra de Dios. Incluso si no tenemos nada en este mundo, Cristo es suficiente y todas las cosas para nosotros. Somos ricos en él, porque Él está vivo y activo en nuestro corazón.

Nuestra primera lectura de hoy personifica la sabiduría. Ella es la más preciosa de todas las perlas. Ella es Dios mismo. Todas las cosas buenas vienen, y deben volver a Él. Nada puede compararse con Sabiduría. Nada tiene valor sin ella. Quien la posea, ya tiene todo.

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Todas las cosas creadas sólo participan en la belleza y esplendor de Dios. Por lo tanto, debemos buscar la sabiduría más que la riqueza material. Esto es porque, poseerla es poseer la más preciosa de todas las riquezas. Así que, San Agustín nos recuerda que: “Nuestro corazón no debe descansar hasta que esté unido a esta preciosa sabiduría.

En nuestra segunda lectura, la carta a los hebreos describe la palabra de Dios como: Una espada de dos filos. Llega hasta lo más íntimo del alma, hasta la médula de los huesos“. A través de esto, simplemente nos recuerda que la palabra de Dios es el poder supremo e irresistible a través la cual Dios nos alcanza y nos enriquece.

La palabra de Dios conquista y transforma cada corazón que humildemente la recibe. Así, como la plenitud de la sabiduría, la palabra de Dios “encarnada las escrituras”, es poderosa. Se trae nuestros verdaderos pensamientos e intenciones a la luz, y también disipa todas formas de oscuridad.

Por lo tanto, cuando Dios imprime su palabra en nosotros corazón a través del poder de su espíritu, nos convence poderosamente, nos convierte, transforma y conforta. La palabra de Dios humilla un corazón orgulloso. Hace que un espíritu perverso sea manso y humilde. Se aumenta la virtud en un corazón humilde.

El Evangelio de hoy es muy interesante. Destaca el hecho de que, una persona verdaderamente rica es aquella que posee la sabiduría verdadera y no sólo la riqueza material. También nos recuerda que la riqueza material podría ser un grave obstáculo para obtener la sabiduría verdadera.

El hombre rico en el evangelio de hoy vino a justificarse, y a desfilar su piedad religiosa. De hecho, Jesús apreció su esfuerzo. Sin embargo, Cristo sabía que algo realmente le faltaba. Cristo le diagnosticó de un sólo problema, apego a su riqueza. Este era su “talón de Aquiles” o “punto débil”. Según su testimonio, le pareció que había

hecho “todas las cosas bien”. Por desgracia, su punto débil era una zona intocable. Se alejó triste sin dejar todo delante de Cristo. El hizo “todas las cosas bien”, pero carecía de la sabiduría para entender que la clave de la vida eterna es el desapego de este mundo.

Hay lecciones importantes que aprender de las lecturas de hoy. Primera, podríamos tener un punto débil desconocido a nosotros. Sólo la sabiduría de Dios nos puede ayudar a iluminar esto. Segunda, a veces, nos parece que hemos hecho “todas las cosas bien.” Por desgracia, el orgullo y amor de este mundo nos dificulta ver la verdadera realidad de nuestras vidas.

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Tercero, no debemos permitir que la riqueza se convierta en un obstáculo entre nosotros y la vida eterna. Hoy, Cristo nos enseña que el apego a la riqueza es la manera más fácil de abandonar a Dios. Esto es porque, apego a la riqueza y a este mundo, sobre carga y aliena el alma de uno. Hace que nuestro viaje espiritual sea muy pesado, difícil y casi imposible.

Finalmente, para ser verdaderamente sabio en nuestros tratos con la riqueza de este mundo, debemos buscar la sabiduría y el entendimiento que viene de Dios. Con el salmista, digamos humildemente a Dios, la verdadera sabiduría: “Sácianos, Señor, de tu misericordia, para que regocijemos”.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homilía del Vigésimo Séptimo Domingo del Tiempo Ordinario, Año B

La santidad de matrimonio y la familia de Dios

Lectura: 1ra: Ge 2, 18-24Sal: 128; 2da: He 2,9-11Ev: Mc 10, 2-16

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Fue el Canciller de la Diócesis de Fajardo Humacao, Puerto Rico. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

En este vigésimo séptimo domingo del tiempo ordinario, estamos invitados a reflexionar sobre el significado y la importancia de las instituciones del matrimonio y familia. Ambos son instituciones esenciales fundadas en un amor genuino para el sustento de la humanidad.

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Lamentablemente, en nuestro tiempo estas instituciones esenciales están gravemente amenazadas. Así que, es importante notar que cualquier cosa que amenace matrimonio y vida familiar amenace amor, unidad y toda la existencia humana. El matrimonio juega un doble papel. Primero, para la afección mutua entre las parejas. Segundo, para el sustento de la humanidad a través de la procreación.

Hoy, tanto la primera lectura y el Evangelio nos llaman a defender la santidad del matrimonio y la vida familiar. Ambas nos recuerdan que el matrimonio es instituido por Dios. Por lo tanto, debe ser apreciado y protegido. Sin embargo, es importante notar que tienen sus desafíos. Estos pueden ser superados a través de la gracia de Dios, y las buenas virtudes cristianas.

Los problemas matrimoniales deben ser resueltos mutuamente, y con la intención piadosa de hacer las paces. Muchas veces, pensamos que la mejor manera de resolver los problemas asociados con el matrimonio es el divorcio. Esto puede parecer una solución buena y rápida. Sin embargo, no es así siempre.

Las lecturas de hoy nos recuerdan que no es la voluntad de Dios que se rompa ningún matrimonio sacramental: Por eso dejará el hombre a su padre y a su madre y se unirá a su esposa y serán los dos una sola cosa. De modo que ya no son dos, sino una sola cosa. Por eso, lo que Dios unió, que no lo separe el hombre”.

Por desgracia, muchas veces, divorcio no garantiza la paz mental. Además, no garantiza el éxito del próximo matrimonio. Por eso, alguien podría casarse muchas veces y divorciarse muchas veces. Esto es simplemente para demostrar que el divorcio no es siempre la mejor solución a los problemas del matrimonio.

Por lo tanto, en la base del divorcio es la incapacidad de llegar a un compromiso y la comprensión sobre la mejor manera de vivir la vida matrimonial. Esto simplemente se traduce en la falta de compasión, perdón, tolerancia y respeto mutuo por el uno el otro.

Además, hay egoísmo y codicia que a menudo viene con la única intención de explotar al otro. Cuando el fundamento del matrimonio no se construye sobre la honestidad, la veracidad, el amor mutuo, fe, caridad, esperanza y oración, hay pocas probabilidades de que sobrevivirá la gran tormenta.

También, a veces hay la carencia de la madurez de parte de los que pretenden a contraer matrimonio. Por la madurez, se quiere decir la madurez espiritual, física, social y psicológica que esta unión sagrada requiere. Así que, es importante realizar que la relación de matrimonio es completamente diferente de la relación entre una novia y un novio.

Sin embargo, es importante señalar que el aumento del número de divorcio hoy es debido al poco valor atribuido al matrimonio. Cuando el matrimonio se trata como un mero artículo en lugar de como un sagrado sacramento, o una institución sagrada, no durara. Por supuesto, esto, en consecuencia, afecta tanto a la familia como a la sociedad en general.

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Por último, me compadezco sinceramente de todos aquellos que pasan momentos difíciles en su matrimonio, rezo para que Dios les dé la gracia, la fuerza y la sabiduría para avanzar y encontrar paz en sus hogares. Para aquellos que tienen la intención de unirse en este sagrado sacramento, que, a través de la gracia de Dios, encuentren alegría en el amor que profesan.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!