Homily for the Second Sunday of Easter (Divine Mercy Sunday)

His Mercy Endures Forever, Alleluia, Alleluia

Readings: 1st: Acts 4:32-35; Ps 117; 2nd: 1 Jn 5:1-6; Gos: Jn 20: 19-31

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

On this Second Sunday of Easter, the church celebrates the feast of Divine Mercy. United as a community of believers, we continue to express our joy and faith in the risen Christ. As we celebrate the victory of Christ over death, there is one crucial thing we must remember. This is that we must be united to bear an effective witness to the resurrected Christ as the early Christian community did.

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The first reading of this Sunday from Acts of the Apostles begins with my congregation’s motto: “Cor unum et anima una” (One heart and one soul). This summarizes the way the early Christian community lived and testified to the risen Lord: “The apostles continue to testify to the resurrection of the Lord Jesus with great power, and they were greatly respected.”

One of the best ways to bear testimony to the risen Christ is through unity. Christ himself prayed for it: “Father that they may be one as you and I are one” (John 17:21). Of course, he knew that there would be many challenges to this. He knew that this unity would not rob anyone of his personality. Above all, he knew that this unity is necessary for our success. It is unity in diversity for the progress of His mission.

Christ was sure that living in unity is the best testimony we can bear as his disciples. Hence, the early disciple paid attention to this instruction by being united in their mission. They demonstrated this through their preaching and lifestyles.

In today’s gospel, Christ presented himself to his disciples. During this very important visit, he restored their peace, and commissioned them as ministers of the sacrament of reconciliation. The sacrament of reconciliation. is the sacrament of mercy. It was not easy for Thomas to believe that Christ has risen.

So, as we bear witness to the risen Christ, we shall certainly encounter people who will doubt our testimony. This must not discourage us. The Holy Spirit will convince them. We should remain focused on our mission. So, as true disciples of Christ, let us continue to announce the good news to the whole world that Jesus Christ, our Lord has truly risen from the dead.

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As we celebrate divine mercy Sunday today, we are reminded that God extended his mercy to us by allowing his son pay the ransom for our sins. Christ accomplished this through his paschal mystery.

Finally, we must also extend this mercy to others. Hence, we are called to be apostles of mercy. So, as we spread the good news of Christ’s resurrection, we must give thanks to God the Father of our Lord Jesus Christ. This is because, his mercy and generosity endure forever.

Alleluia!

Peace be with you!!

Maranatha!

Homilia del Segundo Domingo de Pascua(Domingo de la Divina Misericordia)

Su Misericordia Es Eterna, Aleluya, Aleluya

Lectura: 1ra: Hechos 2: 42-47; Ps 117; 2da: 1Pt 1: 3-9; Ev: Jn 20: 19-31

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-84528392)

En este segundo domingo de Pascua, la iglesia celebra la fiesta de la Divina Misericordia. Unidos como una comunidad de creyentes, continuamos expresando nuestra alegría y fe en el Cristo resucitado. Mientras celebramos la victoria de Cristo sobre la muerte, hay una cosa importante que debemos recordar. Esto es que, debemos permanecer unidos para dar un testimonio efectivo al Cristo resucitado como lo hizo la comunidad cristiana temprana.

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La primera lectura de este domingo de los hechos de los Apóstoles comienza con el lema de mi congregación – los Espirítanos: “Cor unum et anima una” (un solo corazón y una sola alma). Esto resume la manera en que la comunidad cristiana temprana vivió y testificó al Señor resucitado: “Los Apóstoles siguieron dando testimonio de la resurrección del Señor Jesús con gran poder, y se les dieron un gran respeto.”

Una de las mejores maneras de dar testimonio al Cristo resucitado es a través de la unidad. Cristo mismo oró por ello: “Padre, que todos sean uno; como tú, y yo somos uno” (Juan 17:21). Por supuesto, sabía que habría muchos desafíos para esto. Él sabía que esta unidad no robaría a nadie de su personalidad individual. Sobre todo, sabía que esta unidad es necesaria para nuestro éxito. Es la unidad en la diversidad para el progreso de su misión.

Cristo estaba seguro de que, vivir en unidad es el mejor testimonio que podemos dar como sus discípulos. Por lo tanto, sus discípulos prestaron atención a esta instrucción al permanecer unidos en su misión. Lo demostraron a través de sus predicaciones y estilos de vida.

En el evangelio de hoy, Cristo se presentó a sus discípulos. Durante esta visita tan importante, restauró su paz y los encargó como ministros del sacramento de la reconciliación. El sacramento de la reconciliación es el sacramento de la misericordia. No fue fácil para Tomás creer que Cristo ha resucitado. Así que, al dar testimonio de Cristo resucitado, sin duda nos encontraremos con personas que dudarán de nuestro testimonio. Esto no debe desalentarnos. El Espíritu Santo los convencerá.

Debemos permanecer centrados en nuestra misión. Así que, como verdaderos discípulos de Cristo, sigamos anunciando la buena nueva a todo el mundo de que Jesucristo, nuestro Señor ha resucitado verdaderamente de entre los muertos.

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Al celebrar hoy el domingo de misericordia divina, se nos recuerda que Dios extendió su misericordia a nosotros al permitir que su hijo pagara el rescate por nuestros pecados. Cristo lo logró a través de su misterio pascual.

Por último, debemos extender esta misericordia a los demás. Por lo tanto, estamos llamados a ser apóstoles de la misericordia. Así que, al difundir la buena nueva de la resurrección de Cristo, debemos dar gracias a Dios Padre de nuestro Señor Jesucristo. Porque, su misericordia y generosidad es eterna. Alleluia, Alleluia

La paz sea con ustedes

¡Maranatha!

Homily for Easter Sunday, Year B

Christ The Lord Is Risen Today: Alleluia, Alleluia!

Readings: 1stActs 10: 34. 37-43; Ps: 117: 1-2. 16-23; 2nd: Col 3:1-4; Gos: Mk 16:1-7

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

As a young boy, I longed for Easter season because I loved to hear and sing this traditional Easter hymn (Victimae Paschali): “Christ the Lord has risen today, Alleluia! Christians, haste your vows to pay, Alleluia…” translated from Latin to English by Lane E. Leeson in Catholic Hymns book, 1853). I was merely interested in this song without actually reflecting on the imports of Easter. However, as I grew up, I realized that Easter is more than just singing this song. This is because now I understand the full meaning of Christ’s Paschal Mystery.

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Once, as I passed by a neighbor’s house, I was attracted by his little son. He was sitting expectantly in their small flower garden as if he was waiting for someone. I called out to him, Chuka! What are you doing there? His quick response was, “Father, I have just planted my seed here, and I am waiting for it to grow now so that I can have my seed back.” I smiled at him and said to him, Chuka, before you get your seed back, it must remain there for some days, die, germinate, grow and, bear fruits. This will take some weeks, okay? The poor boy looked at me in disappointment and said: “Then, if that is the case, let me take my seed back.” Of course, he dug up his seed, and off he went.

Today we sing and shout Alleluia because our patience, hope, and faith have not failed us, unlike Chuka’s. Chika was not ready for the ordeal, for his seed to rot, and “resurrect” in order to bear him more and better fruits. Today is the greatest of all Sundays in the Christian calendar because of the renewal of life that it brings. Easter is not only the beginning of the new life of the glorified Christ, but it is also equally, the beginning of the new life of all true Christians.

Today, we celebrate the triumph of good over evil, of light over darkness, and peace over chaos. We celebrate hope, patience, and the fulfillment of God’s Promise to his people. We also celebrate today what makes the Christian religion unique amongst other world religions. That is the resurrection of our Lord. So today, as Paul puts it: “We bless God the Father of Our Lord Jesus Christ who in his great mercy has given us a new birth as his sons, by raising Jesus Christ from the dead” (Act 2: 42-43). This means that the death of Christ was ours. So, his resurrection and new life are now equally ours.

Today’s gospel tells us that Jesus left the linen cloths with which he was buried in the grave when he resurrected. In order words, he did not cling to any “worldly” thing or allowed them to pull him down. So, there are two questions we need to ask ourselves this Easter. The first is: Did I resurrect with Christ this Easter? The second question is: What have I left in “my grave” this Easter? If we must rise like Christ, we must be equally ready to detach ourselves from all unnecessary mundane things to which we are firmly and madly attached to. Jesus understood and obeyed the natural law, which holds that one must leave something behind for one to rise. If we fail to do this, the law of gravity that Jesus himself understood and obeyed might prevail against us.

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Therefore, the core message of Easter is that today, we like Christ, have risen above all the obstacles that held us down in the grave. It is a message that, even though death and the grave were parts of God’s salvation plan, they will not last for eternity (Ps. 30, 5). It is a blessed assurance that God is faithful to his promises and will deliver us from all the dangerous situations. It is also an assurance that our day of glory will surely come. Today is “a day that the Lord has made, let us rejoice and be glad in it (Ps118, 22).” Alleluia, Alleluia!

Peace be with you!

Maranatha!

Homilia para el Domingo de Pascua, Año B

Aleluya, Cristo el Señor ha Resucitado!

Lectura: 1ra: Hechos 10: 34. 37-43 Sal 117: 1-2. 16-23; 2da Col 3:1-4; Ev: Mc 16:1-7

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Como un muchacho joven, deseaba que llegara la Pascua porque me encantaba escuchar y cantar este himno tradicional de la Pascua (Victimae Paschali): “Cristo el Señor ha resucitado hoy, ¡Aleluya!” Estaba simplemente interesado en este cantico sin realmente reflexionar sobre las lo que significa la Pascua. Sin embargo, cuando crecí, me di cuenta de que la Pascua es más que cantar un buen cantico que alegra mí corazón. Esto es porque, ahora entiendo el significado completo del misterio pascual de Cristo.

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Una vez, mientras me pasaba por la casa de un vecino, fui atraído por su hijo pequeño. El niño estaba sentado con expectación en su pequeño jardín de flores como si estuviera esperando a alguien. Lo llamé: “¡Chuka! ¿Qué estás haciendo allí?” Su respuesta fue, “Padre, sembré una semilla aquí. Estoy esperando que germina y crezca ahora, para que, puedo recoger mi semilla”. Le sonreí y le dije: “Chuka, antes de cosechar algo tu semilla debe permanecer allí por unos días. Debe morir, germinar, crecer, antes de empezar a darte frutos. Eso tomará algunas semanas.” “¿Me entendiste?”, le pregunté. El pobre niño, me miró con decepción y dijo: “Entonces, si este es el caso, voy a sacar y recoger mi semilla.” Por supuesto, buscó su semilla y se fue.

Hoy, podemos cantar y gritar aleluya, porque a diferencia de Chuka, nuestra paciencia, esperanza y fe no nos han fallado. Chuka no estaba preparado para la prueba, y no tenía la paciencia para esperar que su semilla muere, germinar a fin de darle mucho fruto. Hoy es el más grande de todos los domingos en el calendario cristiano debido a la renovación de la vida que trae. No sólo es Pascua el comienzo de la nueva vida de Cristo glorificado, igualmente, es el comienzo de la nueva vida de todos los verdaderos cristianos. Hoy, celebramos el triunfo del bien sobre el mal, de la luz, sobre la oscuridad, y de la paz sobre el caos. Celebramos la esperanza, la paciencia y el cumplimiento de la promesa de Dios a su pueblo.

También, hoy celebramos lo que hace la religión cristiana único entre las otras religiones del mundo. Es decir, la Resurrección de nuestro Señor. Así que hoy, como Pablo dice: “Bendecimos a Dios Padre de nuestro Señor Jesucristo que en su gran misericordia nos ha dado un nuevo nacimiento como hijos suyos, resucitando a Cristo Jesús de entre los muertos” (Hecho 2: 42-43). Esto significa que la muerte de Cristo fue nuestra. Así, su resurrección y nueva vida ahora es igualmente nuestra.

El Evangelio de hoy nos dice que Jesús dejó el manto con lo que fue enterrado en la tumba cuando resucitó. En otras palabras, él no se aferró a cualquier cosa “mundana”, o permitió que esto le dominara. Entonces, hay dos preguntas que debemos hacernos al concluir esta Semana Santa. La primera es: ¿Resucité con Cristo esta Pascua? La segunda es: ¿Qué cosa dejé en “la tumba” esta Pascua? Si debemos resucitar como Cristo, debemos igualmente, estar dispuestos a dejar todas las cosas mundanas innecesarias, a las cuales estamos fuertemente apegados. Jesús entendió y obedeció la ley natural que dice que, para que uno pueda levantarse debe dejar algo atrás. Si fallamos al hacer esto, la ley de la gravedad que Jesús mismo entendió y obedeció podría prevalecer en contra de nosotros.

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Por lo tanto, el mensaje central de la Pascua es que, un día como hoy, al igual que Cristo, hemos pasado por encima de todo los obstáculos que nos han sujetado al sepulcro. Es un mensaje que, aunque la muerte y el sepulcro eran partes del plan de salvación de Dios, no durarán eternamente (Salmo 30:5). Es una reafirmación bendita que, Dios es fiel a sus promesas, y nos librará de todas las situaciones peligrosas. Es también, una garantía de que seguramente, llegará nuestro día de gloria. Hoy es el día que hizo el Señor, regocijémonos y seamos felices (Ps118, 22).” ¡Aleluya, aleluya!

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily for Easter Vigil, Year B

What a Wonderful Night: Christ the Lord is Risen, Alleluia

Readings: 1st: Gen 1:1-31. 2:1-2; Ps:115; 2nd: Rom 6:3-11: Gos: Mk 16:1-7

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

We often associate night with evil, but forget that it is part of God’s design. Most importantly, we forget that “God saw that everything He created was good” (Gen 1:31). Despite our conclusion, there is one night we cannot deny the fact of its goodness. It is this night of Easter.

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It is unique among all other nights because it is a night of victory, liberation, freedom, healing, and the climax of our salvation history. The simplest way to capture and summarize this night’s event is to reflect deeply on these words of the Exultet, which we heard this night. “This is the night when the pillar of fire destroyed the darkness of sin. This is the night when Christians everywhere are washed clean of sin, freed from all defilement, are restored to grace, and grow together in holiness. This is the night when Jesus Christ broke the chains of death and rose triumphant from the grave.”

A couple of weeks ago, we started what looked like a hopeless, eternal, and sorrowful journey. But this night, we have come to a joyful end of that journey. A journey that began sorrowfully has ended joyfully. The gloomy cloud has eventually given way to the bright sky, and light has eventually overcome darkness. The thickness and darkness of the night could not withstand the brightness of the risen Christ. Therefore, we must shout, alleluia, alleluia, alleluia to the Lord because our Lord Jesus Christ has the fulfillment of his promise: “I will rise on the third day.” So, the battle is over, and Jesus is Lord!  So, brethren, let us rejoice and shout Alleluia, Alleluia, Alleluia because the Lord has ultimately won the battle.

By his resurrection this Easter night, Jesus makes a significant statement. This is the fact that he is the Lord of the living and the dead and has the power to liberate and heal us. We have died with him through our Lenten observances. Let us also rise with him through the power of the Holy Spirit. That same power that resurrected him can restore our fallen and weak bodies this night (Rom 8, 11-12). This night, a new epoch has ultimately begun because the historical Jesus, who suffered, cried, was crucified, died, and was buried, is now the glorified messiah who lives to die no more.

Therefore, the cause of our joy this night is that we all share in this glory.  From this night onwards, our testimony as his disciples must be: “I saw Christ’s glory as he rose. Christ, my hope has risen!” Also, like the apostles, we now must bear testimony to the risen Lord: “Now we are his witnesses, we have eaten and drank with him after his resurrection from the dead.”

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We must no longer seek Christ in the grave from this night because he is no longer there. So we must seek him among the living. We must seek the things of light, the things that are noble, and things that glorify God. We must seek heavenly things by living like candidates of heaven. This is what Paul means when he says: “Since you have been brought back to true life with Christ, you must look for the things that are in heaven, where Christ is.” Therefore let us sing with the Psalmist on this glorious day of Easter: “This day was made by the Lord; we rejoice and are glad. Alleluia!

Peace be with you all!

Maranatha!

Homilía para la Vigilia Pascual, Año B

Qué maravillosa noche: ¡Cristo el Señor ha resucitado, Aleluya!

Lectura: 1ra: Ge 1, 1-31. 2,1-2Sal 115; 2da Ro 6,3-11Ev: Mc 16,1-7

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com. 

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

La mayoría de las veces asociamos la noche con el mal, pero olvidamos que es parte del designio de Dios. Lo más importante, nos olvidamos de que, “Dios vio que todo lo que él creó era bueno” (Gen 1:31). A pesar de nuestra conclusión, existe una noche, que no podemos negar el hecho de su bondad. Es esta noche de la Pascua. Es única entre todas las demás noches, porque, es una noche de victoria, liberación, libertad, sanación y el clímax de la historia de nuestra salvación.

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La forma más sencilla de capturar y resumir el evento de esta noche es reflexionar profundamente sobre estas palabras de Exultet que hemos oído esta noche. “Esta es la noche cuando la columna de fuego destruyó la oscuridad del pecado. Esta es la noche cuando los cristianos en todas partes se limpian de sus pecados, libres de toda impureza, son restaurados a la gracia y, crecen en santidad. Esta es la noche cuando Jesucristo rompe las cadenas de la muerte y se levanta triunfante de la tumba”

Un par de semanas empezamos lo que parecía un viaje desesperado, interminable y doloroso. Pero, esta noche hemos llegado felizmente al final de ese viaje. Un viaje que comenzó con tristeza ha terminado con alegría. La nube sombría eventualmente ha dado paso al cielo luminoso, y la luz finalmente ha superado la oscuridad. El espesor, y la oscuridad de la noche no podían soportar el resplandor de Cristo resucitado.

Por lo tanto, debemos gritar, Aleluya, Aleluya al Señor porque, nuestro Señor Jesucristo ha cumplido su promesa, ” Levantaré al tercer día”. Así que, la batalla ha terminado, y Jesús es el Señor. Por lo tanto, hermanos, vamos a regocijémonos y gritemos Aleluya, Aleluya porque, completamente el Señor ha ganado la batalla.

Por su resurrección esta noche de Pascua, Jesús hace una declaración muy importante. Esto es el hecho de que, es el Señor de los vivos y los muertos y, que tiene el poder de liberarnos y sanarnos. Hemos muerto con él a través de nuestras celebraciones cuaresmales. Debemos también subir con él a través del poder del Espíritu Santo. Ese mismo poder que lo resucitó es capaz de resucitar a nuestros cuerpos caídos y débiles esta noche (Ro 8:11-12).

Esta noche, completamente ha comenzado una nueva época porque, el Jesús histórico, que sufrió, lloró, fue crucificado, murió y fue sepultado es ahora el Mesías glorificado que vive para no morir más. Por lo tanto, la causa de nuestra alegría esta noche es que todos compartimos esta gloria. Desde esta noche en adelante, nuestro testimonio como sus discípulos debe ser: “¡He visto la gloria de Cristo que resucitó, mi esperanza en Cristo ha resucitado!” También, como los apóstoles, nuestro deber ahora es dar testimonio al Señor resucitado: “Ahora somos sus testigos, hemos comido y bebido con él después de su resurrección de entre los muertos.”

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A partir hoy, no debemos buscar a Cristo en la tumba porque, ya no está allí. Así que, tenemos que buscarlo entre los vivos. Debemos buscar las cosas de la luz, las cosas nobles y cosas que glorifican a Dios. Debemos buscar cosas celestiales para vivir como candidatos del cielo. Esto es lo que Pablo significa cuando dice: “Desde que se han incorporado a la verdadera vida con Cristo, debemos buscar las cosas que están en el cielo, donde Cristo está.” Por lo tanto, cantemos con el salmista en esta gloriosa noche de Pascua: “Este día fue hecho por el Señor; estamos contentos. ¡Aleluya!

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily for Good Friday, Year B

The Day of Salvation

Readings: 1st: Is 52:13- 53:12; Ps: 30; 2nd: He 4:4-16. 5:9: Gos: Jn 18:1-19, 42

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

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Today the Church celebrates Good Friday. It is the Friday within Holy Week. As I reflected on today’s celebration, I remembered a certain man. If one encounters this man in the morning and greets him, “good morning, sir!” Depending on his mood that morning, the most probable and surprising response one might get is: “What is good about the morning?” 

Like this man, most of us have asked: “What is good about Good Friday? What is good about a day when an innocent man was condemned to death? What is good about a Friday when God was crucified, and a day when hope was shattered? What is good about a day that we are expected to leave the Church in silence and sorrowful? These sentiments are natural.

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The first answer to this question is that without this day, perhaps, there would have been no salvation for humanity. Had Christ not died, there would have been the no hope of salvation for us (Jn 16, 3; Rom 5, 8). So, it is good because it is a blessing in disguise.

On this day, Christ put the devil to shame and defeated the power of death. Hence, Paul asked: “Death, where is your sting, death where is your power?” (I Cor 15, 55). On this Good Friday: “Justification has been merited for us by the passion of Christ who offered himself on the cross as a living victim, holy and pleasing to God. His blood has become the instrument of atonement for the sins of all men” (CCC 1992).

Second, today, the barriers preventing the saints from entering the holy of holies were torn apart (Mt 27:51). Thirdly, Good Friday is the climax of our journey of salvation. Some scholars consider this day more important than Easter Sunday. This is because they feel that without it, the Christ event of Easter Sunday would not have been possible.

The term Good Friday, and the activities surrounding are captures in the line in the Exultet of the Easter Vigil. It describes Adam’s fall as: “a happy fall.” So, just as the fall of Adam set God’s salvific plan in motion, the sacrifice of Christ on Good Friday is the climax of that same salvific plan of God for suffering and enslaved humanity.

On this Good Friday, we must remember the sufferings of Christ. This would help us to understand the degree of love that our Saviour has for us. Christ himself reminds us that: “No one has much love than the one who gave his life for others.” This Good Friday is suitable to accompany Christ with our sentiments and shed tears of compassion before the cross.

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However, we must not be stock just in the memorial and contemplation of a passed act. Today’s celebration must help us realize that Christ continues to suffer in many of our brothers. There are many Christ that suffer hunger, cold, solitude, and discrimination. Perhaps, we do not take note of them. So, our contemplation must help us see them.

Also, Christ is suffering and dying in each of us. The reason is that we are still attached to many things that imprison us. We continue to be slaves of our sins, habits, and weaknesses. So, we have not achieved the happiness we need. Therefore, this Good Friday, Christ calls us from the cross to a total change. He calls us to be generous with our lives as he was with his for the sake of our salvation.

Peace be with you!

Maranatha!

Homilia del Viernes Santo, Año B

El Día de la Salvación

Lecturas: 1ra: Is 52:13- 53:12; Sal 30; 2da He 4:4-16:5-9; Ev: Jn 18:1-19.42

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Hoy la Iglesia celebra el Viernes Santo. Es el viernes en la semana Santa. Cuando reflexioné sobre la celebración de hoy, recordé a cierto hombre. Si uno se encuentra con este hombre en la mañana y le saluda “¡Buenos días, señor!” Dependiendo de su estado de ánimo esa mañana, la respuesta más probable y sorprendente que se puede obtener es: “¿Qué es lo bueno de esta mañana?”

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Como este hombre, la mayoría de nosotros ha preguntado: “¿Qué es lo bueno sobre el Viernes Santo? ¿Qué es lo bueno de un día, en que un hombre inocente fue condenado a la muerte? Que es lo bueno sobre un viernes cuando, Dios fue crucificado, y en ese día las esperanzas fueron destrozadas. ¿Qué es lo bueno sobre un día que se espera que dejamos la iglesia en silencio y con tristeza? Estos sentimientos son naturales.

La primera respuesta a esta pregunta es que, sin este día, tal vez, no habría sido salvación para la humanidad. Si Cristo no hubiera muerto, no habría sido la esperanza de salvación para nosotros (Jn 16:3; Ro 5:8). Por lo tanto, es bueno porque, es una bendición disfrazada.

En este día, el diablo fue puesto a la vergüenza, y el poder de la muerte fue derrotado. Por lo tanto, Pablo preguntó: “Muerte, ¿Dónde está tu aguijón, muerte, ¿Dónde está tu poder?” (I Co 15:55). En este Viernes Santo: “La justificación ha sido merecida por nosotros por la pasión de Cristo que se ofreció en la Cruz como una víctima viva, santa y agradable a Dios. Su sangre se ha convertido en el instrumento de expiación por los pecados de todos los hombres “(CIC 1992).

La segunda es que, en este día, las barreras que impiden que todos los Santos de la iglesia entren en el lugar Santísimo fueron quebrantadas (Mt 27:51). La tercera es que, el Viernes Santo es el clímax de nuestro viaje de salvación. De hecho, algunos eruditos consideran este día más importante que el domingo de Pascua. Esto es porque, sienten que, sin este día, el acontecimiento de Cristo del domingo de Pascua no habría sido posible.

El término Viernes Santo, y las actividades que lo rodean podrían ser equiparados a la línea en el pregón (exultet) de la Vigilia Pascual. Describe la caída de Adán como, “una feliz caída”. Así que, como la caída de Adán puso en marcha el plan salvífico de Dios, el sacrificio de Cristo el Viernes Santo es el clímax del mismo plan salvífica de Dios para el sufrimiento y la esclavitud de la humanidad.

En este viernes, debemos recordar los sufrimientos de Cristo. Esto nos ayudaría a entender tanto de amor que nuestro Salvador nos tiene. Cristo mismo nos recuerda que: “Nadie tiene mucho amor que el que dio su vida por los demás”. En este Viernes Santo, es bueno acompañar a Cristo con nuestros sentimientos y derramar lágrimas de compasión ante la Cruz.

Sin embargo, no debemos ser abastecidos sólo en el Memorial y la contemplación de un acto aprobado. La celebración de hoy debe ayudarnos a tomar cuenta de que, Cristo sigue sufriendo en muchos de nuestros hermanos. Hay mucho Cristos que sufren hambre, frío, soledad y discriminación. Quizás, no los vemos ni tomar nota de ellos. Así que, nuestra contemplación debe ayudarnos a verlos.

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Además, Cristo está sufriendo en cada uno de nosotros porque todavía estamos atados a muchas cosas que nos encarcelan. Seguimos siendo esclavos de nuestros pecados, hábitos, y debilidades. Por eso, no hemos logrado la felicidad que hemos aspirado. Por lo tanto, este Viernes Santo, Cristo nos llama desde su Cruz, a un cambio total, y a ser generosos con nuestra vida, como hizo con la suya por el bien de nuestra salvación.

¡La paz sea contigo!

¡Maranatha!

Homilía del Jueves Santo: La Cena del Señor, Año B

La Santa Eucaristía: La Fuente de la Vida

Lecturas: 1ra: Ex 12, 1-8; Sal 115; 2da: 1Co, 11, 23-26; Ev: Jn 13, 1-15

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

El Jueves Santo conmemora la institución de la Santa Eucaristía, y el sacerdocio. Es un día de reconsagrarnos a la misión de Cristo, a través de la donación total de uno mismo, y la voluntad de servir a los demás.

Hoy, la Iglesia celebra el maravilloso don de Dios a ella y al mundo entero – la institución de la Santa Eucaristía. La Eucaristía es la comida que Dios generosamente ha hecho disponible para nutrirnos en nuestro viaje espiritual. Según el Papa Francisco, “La Eucaristía no es sólo una forma semanal de celebrar nuestra fe, sino que afecta radicalmente nuestra relación con los demás. Especialmente, con los más necesitados.”

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La Eucaristía nos da la gracia de sentirnos perdonados y estar dispuestos a perdonar a los demás. Vamos a Misa, no porque somos dignos, o queremos parecer mejores que otros. Más bien, es porque sabemos que siempre estamos en necesidad de la misericordia de Dios, el amor y la gracia. Estos vienen a nosotros a través del cuerpo y la sangre de Cristo. La Eucaristía afecta la vida de nuestras comunidades cristianas. Así que, la iglesia recibe su misión e identidad de la Eucaristía.

La institución de la Santa Eucaristía por Cristo en el Jueves Santo, igualmente, marca la institución del sacerdocio ministerial. Por lo tanto, el sacerdocio es también un don de Dios a su iglesia. Esto significa que, es Dios quien llama libremente. La naturaleza mística del sacerdocio deriva primero, de las vidas de Melquisedec y, segundo de Cristo.

Esta naturaleza mística alcanza su plenitud en la cena del Señor el Jueves Santo, y en cada Misa. Es la consagración del pan y del vino, que se transforma en el cuerpo y la sangre reales de Cristo. Por lo tanto, el sacerdote es el defensor de la verdad. Está con los Ángeles para dar gloria a Dios. Hace que los sacrificios suban a Dios. Él comparte en el sacerdocio de Cristo, remodela la creación, y la restaura a la imagen de Dios.

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Finalmente, en la base de todo esto está la humildad de Cristo. En el Evangelio de hoy, Cristo escogió lavar los pies de sus discípulos, en vez de ellos lavarle los pies a él. Los pies son la parte más humilde de nuestro cuerpo. Soportan el peso del cuerpo. Recogen el polvo de nuestro viaje. Por lo tanto, lavar y besar los pies es un gesto de gran humildad y amor que cualquier persona puede realizar.

Cristo también alimentó a sus discípulos. La celebración de hoy nos recuerda que Cristo se ofreció primero a sí mismo en la Eucaristía, antes de ofrecerse en la Cruz. Así que, el misterio del Jueves Santo se resume en la donación final y total de Dios a la humanidad.

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En este día, la Eucaristía, el sacerdocio, el mandamiento del amor (hecho palpable en el lavado de los pies), y la Misa (la memoria eterna de la auto donación), brotaron del corazón de Cristo.

Hay una lección muy importante para nosotros en todos estos. Es esta, que la alegría de trabajar en el viñedo del Señor viene, sobre todo, de la auto donación de uno mismo, y de servir a otros. Sin embargo, esto es posible sólo a través de un corazón humildemente preparado para el servicio. Por lo tanto, en lugar de luchar para ser servidos todo el tiempo, vamos a emular a Cristo, al aspirar a servir a los demás.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily For Holy Thursday: The Lord’s Supper, Year B

The Holy Eucharist: The Fount of Life

Readings: 1st: Ex 12, 1-8; Ps 115; 2nd: 1 Cor 11, 23-26: Gos: Jn 13, 1-15)

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Holy Thursday commemorates the institution of the Holy Eucharist and the Priesthood. It is a day of rededicating ourselves to Christ’s mission through a total donation of oneself and the willingness to serve others.

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Today, the Church celebrates God’s beautiful gift to her and the entire world – the institution of the Holy Eucharist. The Eucharist is the food that God has generously made available to nourish us on our spiritual journey. According to Pope Francis, “The Eucharist is not just a weekly way of celebrating our faith, but radically affects our relationship with others. Especially with those most in need.”

The Eucharist gives us the Grace to feel forgiven and be ready to forgive others. We go to Mass, not because we are worthy or want to appear better than others. Instead, it is because we know that we are always in need of God’s mercy, love, and Grace. These come to us through the body and blood of Christ. Eucharist affects the life of our Christian communities. So, the Church receives her mission and identity from the Eucharist.

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The institution of the Holy Eucharist by Christ on Holy Thursday equally marks the ministerial priesthood’s institution. So, the priesthood is also God’s gift to his Church. This means that it is God who freely calls. The priesthood’s mystical nature derives from, first, the lives of Melchizedek and, second from Christ.

This mystical nature reaches its fullness at the Lord’s Supper on Holy Thursday and every Mass. That is the consecration of bread and wine, which transforms into Christ’s real body and blood. Therefore, the priest is the defender of the truth. He stands with the angels to give glory to God. He causes sacrifices to rise to God. He shares in Christ’s priesthood refashions creation and restores it in God’s image.

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Finally, at the base of all these is the humility of Christ. In today’s Gospel, Christ chose to wash his disciples’ feet, instead of them washing his. The feet are the humblest part of our body. They endure the weight of the body and gather the dust of our journey. Hence, to wash and kiss the feet is a gesture of great humility and love that any person can realize. 

Christ also fed his disciples. Today’s celebration reminds us that Christ first offered himself in the Eucharist, before offering himself on the cross. So, the final and total donation of God to humanity summarizes the mystery of Holy Thursday.

Today, the Eucharist, the priesthood, the commandment of love (made palpable in the washing of the feet), and the Mass (the eternal memory of self-donation), sprouted from the heart of Christ.

There is a vital lesson for us in all of these. The joy of working in the vineyard of the Lord comes mostly from self-donation and serving others. However, this is possible only through a humble heart prepared for service. So, instead of struggling to be served all the time, let us emulate Christ by aspiring to serve others.

Peace be with you all!

Maranatha!