Homily For The 2nd Sunday Of Advent, Year A

Preparation In The Hope Of Receiving Christ

Readings: 1st: Ish 11 1-10; Ps: 71, 1-2.7-8.12-13; 2nd: Rom 15, 4-9; Gos: Mtt 3, 1-12

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. He was the chancellor of the Diocese of Fajardo Humacao, Puerto Rico. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at: 

canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Today is the second Sunday of Advent. As a family of God’s people, we continue to move in the hope of receiving the fulfillment of God’s promise through our ancestors in faith. Hence, this Sunday, the church reminds us that while we are sustained by the great hope of the Lord’s coming, we have to heed the voice of the one crying out in the wilderness: “Prepare the way of the Lord, make his path straight.” One thing is common to the readings of this Sunday.  They are all anchored on the prophecy of Isaiah about the Messiah.

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In the first reading, Isaiah prophesied of the Lord’s coming in unequivocal terms. He equally described the qualities and marks of this promised king. First, he shall be filled with the spirit of God. He shall be a man of integrity, judge with equity and righteousness, and respect his people.

What a great hope the prophet brings us this season! Isaiah reminds us that the future is bright in Christ, our Messiah. He promises that he shall be different from other kings and that his reign shall bring us freedom from evil and oppression. It shall bring us peace with God and with one another. It shall strengthen our unity despite our diversities.

The prophet writes: “The wolf shall live with the lamb, the leopard shall lie down with the kid, the calf and the lion and the fatling together, and a little child shall lead them. They will not hurt or destroy on all my holy mountain.” Indeed, if we welcome Christ sincerely, this will not sound utopian as many think it does. Our world would be a place where we do not have to live in fear of one another and where the strong will no longer oppress the weak.

In the second reading, Paul continues with the same message of hope for all nations. He reminds us: “Whatever was written in former days was written for our instruction so that by steadfastness and by the encouragement of the scriptures we might have hope.” It is this same hope that sustains us this season. It will keep us united in faith, prayer, and love until what is written in the scriptures is fulfilled at the end of this season. Hence, following the scriptures, Paul exalts us to rejoice and praise God for what he is about to do. He concludes with the same message from Isaiah: “The root of Jesse shall come, the one who rises to rule the nations; in him, the nations shall hope.”

In today’s gospel, the appearance of John the Baptist is also a message of hope that the coming of the Messiah is near. However, it brings an important message to us: “Repent for the kingdom of heaven is near!” Also, he employed the prophecy of Isaiah to exalts us to: “prepare the way of the Lord and make his path straight!”

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The message of John this Sunday underscores the importance of this season. It is a time not just for material preparation. Instead, it is a time of retreat and deep reflection on the mystery God is about to reveal to the world. It is a time of cleaning up and leveling the rough edges of our lives with the hope of receiving our Lord in a beautiful state of mind and body. It suffices to remind us here that John’s message is another way of telling us that: “Without holiness, no one will see the Lord” (Heb 12:14).

Repentance, reconciliation, and holiness of the heart are the prerequisites for justifying our hope at the end of this season. Therefore, let us rid ourselves of everything hindering us from receiving Christ this season. In light of this, the church encourages us to take advantage of the sacrament of reconciliation to prepare ourselves to receive our Lord and King.

Peace be with you all!

Maranatha!

https://www.youtube.com/watch?v=H88jnoBbPmY

Homilía del Segundo Domingo de Adviento, Año A

Preparación en la Esperanza para recibir a Cristo 
Lecturas: 1ra: Is 11, 1-10; Sal: 71; 2nd: Ro 15, 4-9; Ev: Mt 3, 1-12

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Era el Canciller de la Diócesis de Fajardo Humacao, Puerto Rico. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al: 

canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Hoy es el segundo domingo de Adviento. Como una familia del pueblo de Dios, seguimos en la esperanza de recibir el cumplimiento de la promesa de Dios a través de nuestros antepasados en la fe. Por lo tanto, este domingo la Iglesia nos recuerda que mientras estamos sostenidos por la gran esperanza de la venida del Señor, tenemos que prestar atención a la voz de uno clamando en el desierto: “Preparen el camino del Señor, enderezad su camino.” Algo común a todas las lecturas de este domingo es que ellas están ancladas en la profecía de Isaías sobre el Mesías.

Disponible hora al:

Smashwords: https://www.smashwords.com/books/view/1179509

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En la primera lectura, Isaías profetizó sobre la venida del Señor en términos inequívocos. Igualmente, se describieron claramente las cualidades y marcas de este rey prometido. En primer lugar, Él se llenará del espíritu de Dios. Será un hombre de integridad. Él juzgará con equidad y justicia. No sólo tiene el temor de Dios, sino respetará a su pueblo.

¡Qué gran esperanza el profeta nos trae esta temporada! Isaías nos recuerda que el futuro es brillante en Cristo el Mesías. Él promete que será diferente de otros reyes, y que su reinado nos traerá libertad de la maldad y la opresión. Nos traerá la paz con Dios y de uno con el otro. Debe fortalecer nuestra unidad a pesar de nuestra diversidad.

El Profeta escribe: “el lobo vivirá con el cordero, el leopardo se echará con el cabrito, el becerro y el León andarán juntos y un niño los pastoreará. No dañará o destruirá en todo mi Santo Monte…” De hecho, si acogemos a Cristo sinceramente, esto no sonará utópico como muchos piensan que lo hace. Nuestro mundo sería un lugar donde no tengamos que vivir en el miedo de uno al otro, y donde los fuertes ya no oprimirán a los débiles

En la segunda lectura, Pablo continúa con el mismo mensaje de esperanza para todas las naciones. Él nos recuerda que: “todo lo que fue escrito en el pasado fue escrito para nuestra instrucción, para que por la firmeza y por la consolación de las escrituras, tengamos esperanza.” Es esta misma esperanza la que nos sostiene esta temporada. Se nos mantendrá unidos en la fe, la oración y el amor hasta lo que está escrito en la Sagrada Escritura se cumpla al final de esta temporada. Por lo tanto, a través de lo que se ha escrito en las escrituras, Pablo nos exalta para alabar a Dios por lo que él está a punto de hacer. Se concluye con el mismo mensaje de Isaías: “la raíz de Jesé vendrá, quien se levanta a regir las naciones; en él las naciones serán la esperanza”.

En el Evangelio de hoy, la aparición de Juan el Bautista es también un mensaje de esperanza de que la venida del Mesías está cerca. Sin embargo, se trae un mensaje bien importante para nosotros: “¡Arrepiéntanse porque el Reino de los cielos está cerca!” Además, empleó la profecía de Isaías para exaltar: “¡Preparen el camino del Señor y hagan su camino recto!”

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El mensaje de Juan este domingo subraya la importancia de esta temporada. Es un tiempo no sólo para la preparación material. Por el contrario, es un tiempo de retiro, un momento de profunda reflexión sobre el misterio que Dios está a punto de revelar al mundo. Es un tiempo de limpiarse y nivelar los bordes ásperos de nuestras vidas con la esperanza de recibir a nuestro Señor en un maravilloso estado del cuerpo y mente. Basta recordar aquí que el mensaje de Juan es otra manera de decirnos que: “Sin santidad nadie verá al Señor” (He 12:14).

El arrepentimiento, reconciliación y santidad de corazón son los requisitos previos para justificar nuestra esperanza al final de esta temporada. Por lo tanto, debemos deshacernos de todo aquello que nos impida recibir a Cristo en esta temporada. En vista de esto, la iglesia nos alienta a aprovechar el sacramento de la reconciliación para prepararnos para recibir a nuestro Señor y Rey. 

¡La Paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

https://www.youtube.com/watch?v=OGOX6elzL2k

Homily For The First Sunday Of Advent, Year A

The Prince Of Peace Comes In Glory And Majesty

Readings: 1st: Ish 2, 1-5; Ps: 122; 2nd: Rom 13, 11-14; Gos: Mtt 24, 37-44

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. He was the chancellor of the Diocese of Fajardo Humacao, Puerto Rico. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at: 

canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Today is the first Sunday of Advent, year A. We all desire peace because it is necessary for our spiritual and material progress. We pray for this peace and expect Jesus, the prince of peace, to bring it to our hearts, families, and world at the end of this season.

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Advent comes from two Latin words Ad-Ventus, which means “to arrive,” or Ad-venire, meaning “to come.” For Christians, particularly Catholics, it means expecting the Lord’s coming. Advent marks the beginning of the Church’s new liturgical calendar. It is a four-week preparation period leading up to Christmas.

So, on this first Sunday of Advent, the church urges us to rejoice because that night of long pilgrimage to God’s eternal city of peace will soon be fruitful. The reign of peace is close at hand. Therefore, we must wake up and be ready to receive Christ in our lives, families, and nation. In the first reading, prophet Isaiah says: “We see the mountain of the temple of the Lord, already etched against the Eastern sky.” The prophet uplifts our spirits with his vision of the imminent reign of peace which the Messiah will initiate

The Messiah whom we expect this season comes to us with peace. Though “he will wield authority,” he will not oppress or exploit us. Instead, He shall transform our culture of war into that of peace: “…They shall beat their swords into plowshares, and their spears into pruning hooks; nation shall not lift sword against nation, neither shall they learn war anymore.

Unfortunately, this verse decorates the wall of the United Nations building in New York, yet peace has eluded our world under its leadership. Instead of living together in harmony, we see more divisions and breakups of unions and friendships. The reason is quite simple, “international morality, which is the basis of secularism and humanism,” alone without spirituality does not work. Only the reign of Christ in every heart and nation can bring lasting peace.

To usher in this reign of peace successfully, the second reading and the gospel call us to be ready and awake. Paul announces the closeness of our Saviour, the Prince of peace: “Our salvation is even nearer than it was when we were converted.” He also reminds us that: “The time has come.”

The time he means here is not earthly (Chronos) but God’s time (kairos). God’s appointed time is to save his people and restore peace to all troubled hearts, families, businesses, and nations. Hence, Paul advises: “Let us live decently, as people do in the daytime, with no warning or jealousy. Let your amour be the Lord Jesus Christ.”

https://www.youtube.com/watch?v=H88jnoBbPmY

Finally, the gospel is a wake-up call to all of us Christians. The evangelist admonishes us to: “Stay awake!” It is crucial because this is a season of great awakening, preparation, and expectation of the birth of the Messiah. It is a season that will culminate in an outburst of great joy. It is a season of prayer when all Christians must turn to God in prayer. Therefore, with the psalmist, I pray for all my dear friends, companions, and people of God: “Peace be to your homes! May peace reign in your hearts!”

Peace be with you all!

Maranatha!

Homilía del Primer Domingo de Adviento, Año A

El Príncipe De La Paz Viene En Gloria Y Majestad 

Lecturas: 1rª: Is 2, 1-5; Sal: 122; 2da: Ro 13, 11-14; Ev: Mt 24, 37-44

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Era el Canciller de la Diócesis de Fajardo Humacao, Puerto Rico. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al: 

canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Hoy es el primer domingo de Adviento, año A. Naturalmente, todos deseamos paz, ya que es necesaria para nuestro progreso espiritual y material. Esta es la paz por la cual rezamos, y esperamos que Jesús, el príncipe de la paz, va a traerla a nuestros corazones, las familias y el mundo al final de esta temporada.

Disponible hora al:

Smashwords: https://www.smashwords.com/books/view/1179509

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El término Adviento viene de dos palabras latinas Ad-ventus, que significa simplemente “llegar” o “Ad-venire”, que significa “venir.” Para nosotros los cristianos, y católicos en particular, significa esperar la venida del Señor. Adviento marca el inicio del nuevo calendario litúrgico de la iglesia. Es un período de cuatro semanas de preparación antes de la Navidad.

Así, en este primer domingo de Adviento, la Iglesia nos pide que nos alegremos porque la noche del largo peregrinaje a la ciudad eterna de la paz de Dios, pronto será fructífera. El reinado de la paz está cerca. Por lo tanto, debemos despertar y estar listos para recibir a Cristo en nuestras vidas, familias y nación. En las palabras del profeta Isaías en la primera lectura: “Vemos la montaña del templo del Señor, ya grabado fuerte el cielo del este.” ‘Vengan, subamos al cerro de Yavé, a la casa del Dios de Jacob, para que nos enseñe sus caminos y caminemos por sus sendas. Porque la enseñanza irradia de Sión, de Jerusalén sale la palabra de Yavé. El Profeta eleva nuestro espíritu con su visión del inminente reino de paz que será iniciado por la venida de nuestro Mesías.

El Mesías que esperamos esta temporada viene a nosotros con la paz. Aunque “Él ejercerá la autoridad,” él no oprimirá o explotará a nosotros. Más bien, Él deberá transformar nuestra cultura de guerra a la cultura de la paz: “Se cambiarán sus espadas en arado y sus lanzas en podaderas; nación no alzarán espada contra nación, ni habrá más guerras.”

Por desgracia, este versículo adorna la pared de las Naciones Unidas en Londres, sin embargo, el liderazgo del mundo ha eludido la paz. En lugar de vivir juntos en armonía, vemos más divisiones, disolución de uniones y amistades. La razón es muy sencilla, “la moral internacional que es la base del secularismo y el humanismo” sin espiritualidad. ES solamente el reinado de Cristo en cada corazón y nación que traerá la paz duradera.

Para entrar en este reino de la paz con éxito, tanto la segunda lectura como el Evangelio nos llaman a estar listos y despiertos. Pablo, nos anuncia claramente la cercanía de nuestro Salvador, el príncipe de la paz: “Nuestra salvación está más cerca que cuando fuimos convertidos.” También nos recuerda que: “ha llegado el momento.”

Lo que significa que aquí es que, no estamos en el tiempo terrenal (chronos), sino en el tiempo de Dios (Kairós). Es tiempo de Dios para salvar a su propio pueblo y restablecer la paz en todos los corazones, familias, y naciones. Por lo tanto, Pablo nos aconseja: “vivamos decentemente como la gente hace durante el día…no peleando ni envidiando. Que su amorío sea el Señor Jesucristo.”

https://www.youtube.com/watch?v=OGOX6elzL2k

 Finalmente, el Evangelio es una llamada de atención para todos nosotros los cristianos. El evangelista nos amonesta: “¡Mantenerse despierto”! Es muy importante porque es la época del gran despertar, preparación y de gran expectativa del nacimiento del Mesías. Es una temporada que culminará definitivamente en un estallido de alegría. Es una temporada de intensa plegaria cuando todos los cristianos deben acudir a Dios en oración. Por lo tanto, con el salmista, rezo por ustedes todos mis queridos amigos, compañeros y pueblo de Dios: “¡La paz sea con ustedes, en sus corazones, en sus hogares! ¡Qué la paz reine en sus paredes y en sus palacios, paz!”

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homilía del Trigésimo Cuarto Domingo del Tiempo Ordinario, Año C

¡Exalten, al Rey Universal de la Gloria!
Lecturas: (1ra: 2Sam 5, 1-3; Sal: 121, 1-5; 2da: Col 1, 12-20; Ev: Lc 22, 35-43)

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Era el Canciller de la Diócesis de Fajardo Humacao, Puerto Rico. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al: 

canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

En este trigésimo cuarto y último domingo del tiempo ordinario, del año C, la Santa Madre Iglesia celebra la solemnidad de nuestro Señor Jesucristo, Rey Universal. Hoy le adoramos como el Rey de reyes y el Señor de señores (Ap. 17:1), y lo exaltamos como el Señor soberano del universo (Da 7, 14).

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Papa Pio XI instituyó la fiesta de Cristo Rey en 1925 en respuesta al creciente nacionalismo y secularismo. A través de esto, la iglesia quería llevar nuestra adoración de Jesús, de la privacidad de nuestros corazones a un nivel superior. Es decir, a proclamar orgullosamente su reinado como rey universal. El título de la fiesta fue “Jesu Christi Regis” (Nuestro Señor Jesucristo, el rey). Sin embargo, en 1969 el Papa Pablo VI dio la fiesta un nuevo título: “Iesu Christi universorum regis.” (Nuestro Señor Jesucristo, rey del universo). Se elevó a una solemnidad y tiene su celebración en el último domingo del año litúrgico.

En la primera lectura, los israelitas se unieron para elegir a David como su rey. La razón es sencilla. Vieron en él un digno siervo que se impone sobre ellos. No era necesario gastar mucho dinero y recursos para ser elegido. Más bien, él fue unánimemente aclamado rey, como nosotros aclamamos a Cristo hoy. Él no tomó el honor por sí mismo porque, sabía que: “nadie se toma este honor a sí mismo” (Heb 5:4). Así que, si nos humillamos a nosotros mismos, Dios nos exaltará. Nuestro pueblo dará testimonio de nuestra capacidad para dirigir.

En la segunda lectura, Pablo nos recuerda que Dios: “ha creado un lugar para nosotros en el reino de su hijo amado.” ¡Qué más necesitamos! Esto requiere júbilo. Por lo tanto, al celebrar hoy, sepamos que, así como nos damos a conocer el glorioso esplendor del reinado de Cristo,” así mismo proclamamos nuestro reinado sobre este mundo y sus fuerzas.

En el Evangelio de hoy, Pilato y los judíos ignorantemente conspiraron para castigar a Cristo, su rey. En lugar de aceptarlo, endurecieron sus corazones la llamada de Dios a compartir y participar en su reino y gloria. Nuestra celebración hoy no es una burla como de los judíos hicieron. Por el contrario, es una verdadera celebración del reinado universal de nuestro Señor Jesucristo.

Como los judíos del tiempo de Cristo, algunos de nosotros realmente somos engañados por lo que vemos en este mundo. Algunos judíos del tiempo de Cristo creyeron que todo termina aquí en la tierra. Ellos representan los materialistas de hoy en día. Esto es un grave error porque el reino de este mundo pasará, pero el reinado de Cristo es eterno.

Cristo, Rey del Universo, es un modelo a seguir para todos los reyes, gobernantes, presidentes, y los líderes. Él cuida, ama y vive en paz con su pueblo. Él no gobierna con mano dura, poder militar o financiero. Es un buen pastor, un juez justo y un rey compasivo. Él es el único rey que nos trata como sus hermanos y amigos.

Cristo, nuestro rey universal es divino, pero comparte nuestra humanidad, y nos permite compartir su naturaleza real y sacerdotal (Ap 1:6; I Tes. 2:12). Él está siempre cercano, y no hay protocolos especiales para llegar a Él. Por lo tanto, celebremos porque: “el Señor viene a su pueblo con justicia. Él reinará para siempre y nos dará un regalo de paz”

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranata!

Homily For 34th Sunday of Ordinary Time, Year C

Exalt the Universal King of Glory!

Readings: 1st: 2 Sam 5:1-3; Ps: 121:1-5; 2nd: Col 1:12-20; Gos: Luke 22:35-43

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On this thirty-fourth and last Sunday of ordinary time, year C, the holy mother church celebrates the solemnity of Our Lord Jesus Christ, the Universal King. Today we adore Him as the King of kings and the Lord of lords (Rev 17:1), and we exalt Him as the sovereign ruler of the universe (Dan 7:14).

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Pope Pius XI instituted the feast of Christ the King in 1925 in response to growing nationalism and secularism. Through this, the Church intends to upgrade our worship from the privacy of our hearts to a higher level. That is, to also proudly proclaim his public and universal reign as king. The title of the feast was “Jesu Christi Regis” (Our Lord Jesus Christ, the King). However, in 1969 Pope Paul VI gave the feast a new title, “Iesu Christi universorum regis.” (Our Lord Jesus Christ, King of the Universe). He elevated it to a solemnity and fixed its celebration on the last Sunday of each liturgical year.

In the first reading of today, the entire Israelites united in making David King. The reason is simple. They saw in him a worthy servant. He did not impose himself on them. He did not need to waste much money and resources to be chosen or elected. Instead, they genuinely and unanimously acclaimed him their king, as we praise Christ our king today. He did not take the honor upon himself because he knew that: “No one takes this honor unto himself” (Heb 5: 4). If we humble ourselves, God will exalt us. Our people will bear joyful testimony to our capability to lead them.

In the second reading, Paul reminds us that God “Has created a place for us in the kingdom of the son that he loves.” What more do we need! This calls for jubilation. So, as we celebrate today, let us know that as we “Make known the glorious splendor of Christ’s reign,” that we are proclaiming our reign over this world and its forces.

In today’s gospel, Pilate and the Jews ignorantly conspired to castigate Christ, their king. Rather than accept him, they hardened their hearts to God’s call to share in his kingdom and glory. Our celebration today is not a mockery as the Jews, and the unrepentant criminal did. Instead, it is a genuine celebration of the universal reign of our Lord Jesus Christ.

Like the Jews of Christ’s time, some of us are carried away by what we see in this present world. Some Jews of Christ’s time represent the modern-day materialists who believe that everything ends here on earth. This is a grave mistake because the kingdom of this world will pass away, but Christ’s reign and the kingdom are eternal.

Christ, the universal king, is a role model to all kings, rulers, presidents, decision-makers, and leaders. He cares, loves, and lives in peace with his people. He does not rule with iron fists, military might, or financial strength. He is a good Shepherd, a just judge, and a compassionate king. He is the only king who treats us as his brothers, sisters, and, friends.

Christ, our universal king, is divine, yet he shares in our humanity and allows us to share in his kingly and priestly nature (Rev 1:6; I Th 2:12). He is ever close, and no special protocols are required to reach him. So, brethren, let us celebrate because: The Lord comes to rule his people with fairness. He will reign forever and will give his people the gift of peace.

Peace be with you!

Maranatha!

Homily For The 33rd Sunday Of Ordinary Time, Year C

We shall Triumph through Perseverance & Hard Work

Readings: 1st: Mal 3:19-20; Ps: 97, 5-7; 2nd: 2 Thes 3:7-12; Gos: Luke 21:5-19

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. He was the chancellor of the Diocese of Fajardo Humacao, Puerto Rico. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at: 

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Today is the thirty-third Sunday of ordinary time. A week from now, we shall come to the end of year C. Hence,  today’s readings point toward “The end of time” and our victory in Christ. According to Gautama Siddhartha (563-483 B.C), “Endurance is one of the most challenging disciplines, but final victory comes to the one who endures.” Therefore, let us endure until we triumph over all the forces of this world.

In today’s first reading, Malachi speaks of the day of the Lord. He paints two pictures. First, he speaks of the fate of the evil one. Second, the triumph of the righteous who endures till the end. This reading serves as an encouragement to help us continue patiently in good works. Malachi ends with a promise of victory: “But for you who fear my name, the sun of righteousness will shine out with healing in its rays.” This is our hope and the reward.

In the second reading, Paul encouraged us to keep working hard. This is in order to earn our earthly and heavenly living. The Church does not in any way promote laziness or idleness. Hence, she teaches us that sloth, the reluctance to work, is one of the seven capital sins. Saint Thomas Aquinas wrote, “Sloth is the sluggishness of the mind which neglects to begin well. It is evil in its effect. It oppresses man to draw him away entirely from good deeds (Summa Theologiae 2, 35, art. 1). Hard work yields good and enduring fruits. Hard work makes a good Christian. It abhors laziness and idleness.

Sadly, many Christians no longer appreciate hard work. Instead, we perpetually depend on others directly or indirectly. In order to make fast and cheap money, some engage in all sorts of evils like drugs, armed robbery, fraud, and even “corporate begging.” This is what Paul means by: “Now we hear that some of you are living in idleness, doing no work themselves but interfering with anyone else’s.” A lazy Christian yields easily to all sorts of vices.

In the gospel, Christ prophesied the end of a time in the history of Israel. This culminated with the destruction of the temple around 70 AD. He also spoke of the imminent hardships and persecution before, during, and after this time. However, He concludes with these encouraging words: “Your endurance will win you your lives.”

Hence, the Lord encourages us to persevere in righteousness and endure difficult moments. By warning that the Temple of Jerusalem would be destroyed despite its elegance and greatness, Christ also reminds us that nothing in this world will last forever, no matter how precious they are to us. The only thing that will endure is our faith in Christ.

https://www.youtube.com/watch?v=H88jnoBbPmY

Finally, today in our families, offices, businesses, careers, and in our world at large, we face difficulties that at times question our faith. However, if we endure all these patiently as Christ tells us, we shall have enough reasons to smile at the end, and of course, “the sun of righteousness will shine on us with healing in its rays.”

Peace be with you all!

Maranatha!

Homilía del Trigésimo Tercer Domingo de Tiempo Ordinario, Año C

Triunfaremos a través de la Perseverancia Y Buen Trabajo 

Lecturas: 1ra: Mal 3, 19-20; Sal: 97, 5-7; 2da: 2Tes 3, 7-12; Ev: Lc 21, 5-19

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Era el Canciller de la Diócesis de Fajardo Humacao, Puerto Rico. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al: 

canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Hoy es el trigésimo tercer domingo del tiempo ordinario. Falta una sola semana para terminar este año litúrgico C. Por lo tanto, las lecturas de este domingo apuntan a “el fin del tiempo” y nuestra victoria en Cristo. Según Gautama Siddhartha, (563-483 A.C.): “La resistencia es una de las disciplinas más difíciles, pero la victoria final viene a quien aguanta.” Por lo tanto, debemos aguantar hasta que triunfemos sobre todas las fuerzas de este mundo.

En la primera lectura de hoy, Malaquías habla del día del Señor. Pinta dos imágenes. Primera, el destino del maligno. Segundo, el triunfo de los justos que perdurara hasta el final. Esta lectura sirve como un estímulo para nosotros a permanecer pacientemente en buenas obras. Se termina con una promesa de victoria: “Pero para ustedes los que temen mi nombre, el sol de justicia brillará trayendo la sanación en sus rayos.” Esta es nuestra esperanza y la recompensa

En la segunda lectura, Pablo nos anima a seguir trabajando duro. Esto es para ganar nuestra vida terrenal y celestial. La iglesia de ninguna manera apoya la pereza u ociosidad. Por lo tanto, ella nos enseña que la pereza, es decir, la renuencia o reticencia a trabajar, es uno de los siete pecados capitales. Santo Tomás de Aquino escribió: “La pereza es lentitud de la mente que descuida para comenzar bien…es malvado en su efecto, se oprime el hombre en cuanto a señalar a lo lejos totalmente de buenas obras (Summa Theologiae 2, 35, arte. 1). Buen trabajo produce frutos buenos y duraderos. Es una marca de un buen cristiano. Se aborrece la pereza y la ociosidad.

Por desgracia, hoy en día muchos no aprecian duro trabajo. En cambio, dependen de otros directa o indirectamente. Para ganar el dinero rápido o fácilmente, algunos se meten con drogas, robo, fraude mientras que otros se han convertido en “mendigos corporativos.” Esto es lo que Pablo quiere decir: “Ahora escuchamos que algunos de ustedes viven ociosamente, no haciendo nada y entrometiéndose en todo. A estos les mandamos y exhortamos en el Señor Jesucristo que trabajen en paz para ganarse su pan.” Un cristiano perezoso rinde o cede fácilmente a todo tipo de vicios. 

En el Evangelio, Cristo profetizó el fin de una época en la historia de Israel. Esto culminó con la destrucción del templo alrededor de siglo 70 DC. También habló de las dificultades inminentes y persecución antes, durante y después de este tiempo. Sin embargo, concluyo con estas palabras de ánimo: “Gracias, a la perseverancia salvarán sus vidas.” 

Por lo tanto, el Señor nos anima a perseverar en la justicia y soportar momentos difíciles. Al advertir que el templo de Jerusalén sería destruido a pesar de su elegancia y grandeza, Cristo nos recuerda también que nada de este mundo va a durar para siempre no importa lo precioso que sea para nosotros. Lo único que perdurará es nuestra fe en Cristo.

https://www.youtube.com/watch?v=OGOX6elzL2k

Por último, hoy en día en nuestras familias, oficinas, empresas, carreras profesionales y en nuestro mundo, en general, nos enfrentamos tantas dificultades que a veces cuestionan nuestra fe. Sin embargo, si soportamos todo esto pacientemente como Cristo nos dice, tendremos motivos suficientes para sonreír al final, y por supuesto, “el sol de justicia brillará sobre nosotros con curación en sus rayos.”

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranata!

Homily for the 32nd Sunday of Ordinary Time, Year C

Endurance And Hope In Jesus Christ

Readings: (1st: Macc 7, 1-14; Ps: 16 1. 5-15; 2nd: 2 Thes 2, 16-5, 3; Gos: Luke 20:27-38)

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. He was the chancellor of the Diocese of Fajardo Humacao, Puerto Rico. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at: 

canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

On this thirty-second Sunday of ordinary time, the Church reminds us of the importance of hope anchored on Christ and our resurrection in Him. She reminds us that we shall achieve our hope in Christ if we valiantly persevere through the temptations, hardships, and persecutions of this life. Hence, we should always rejoice in the glorious future promised to us by Christ when he fills us with the vision of God’s glory.

HOMILIES C – GOD’S WORD FROM MY HEART TO MY LIPS

What keeps us going as Christians is the hope that one day our lives would be better. It is the hope that “we shall see God face to face” (Rev 22:4) and the hope that the fullness of life does not reside here on earth but in the eternal kingdom of God. Hence, the Church teaches us that: “Hope is the theological virtue by which we desire the kingdom of heaven and eternal life as our happiness, placing our trust in Christ’s promises and relying not on our strength, but the help of the grace of the Holy Spirit” (CCC1817).

One can summarize today’s first reading in this simple Latin adage that says, “Tolerandum et operandum (we must endure and hope)!” The story of the seven brothers is a typical example of how hope can sustain us. What was at stake was more than just eating pork meat. Instead, it was about God’s command and their identity as the people of God.

They faced persecution courageously because of the hope they had in God’s promise of eternal life, “It was heaven that gave me these limbs, from him I hope to receive them again.” The lesson we must learn from this heroic act is that we must not be afraid of persecution or hardships for the sake of our faith in Christ. Instead, we should let the hope we have in eternal life sustain us always. “Let us hold on unswervingly to the hope we profess, for he who promised is faithful” (Heb 10:23).

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In the second reading of today, Paul prayed for us. He asked, “God who equips us with comfort and hope to strengthen us in everything good.” Paul wrote to a people who expected the immediate return of Christ due to suffering, persecution, and hardship. So, he wrote to encourage them to endure while hoping for the fulfillment of Christ’s promise. Hence, he prays for the strength that will sustain them in their suffering and hard times, “The Lord is faithful and will give you strength and guard you against the evil one.”

Finally, today’s Gospel is also on hope. That is, the hope in the resurrection of the dead! The Sadducees were only looking for a way to trap Christ. Also, they wanted to justify their belief that life ends here on earth. However, they were wrong. Through his discussion with them, Christ reassures us that life does not end here. Hence Paul reminds us that: “If our hope in Christ is only for this life, then we deserve more pity than anyone else (I Cor 15:19). Our hope must not end here because we are on a journey toward eternal life in Christ.

HOMILIES C – GOD’S WORD FROM MY HEART TO MY LIPS – Ebook

Today, the Church beckons us to hold on to the hope we have in the joyful fulfillment of God’s promises and our resurrection in Christ. Hope strengthens our faith and keeps us praying. Let us then pray with the psalmist to the Lord, “Guard me, Lord, as the apple of your eye. Hide me in the shadow of your wings, and I shall awake, with the sight of your glory!

Peace be with you all!

Maranatha!

Homilía del Trigésimo Segundo Domingo del Tiempo Ordinario, Año C

Preseverancia y Esperanza en Jesucristo 
Lecturas: 1raMac 7, 1-14; Sal: 16 1. 5-15; 2da2Tes 2, 16-5, 3; Ev: Lc 20, 27-38

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Era el Canciller de la Diócesis de Fajardo Humacao, Puerto Rico. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al: 

canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

En este trigésimo segundo domingo del tiempo ordinario, la Iglesia nos recuerda la importancia de la esperanza anclada en Cristo y en nuestra resurrección en Él. Se nos recuerda que, si perseveramos valientemente las tentaciones, dificultades y persecuciones de esta vida, lograremos nuestra esperanza en Cristo.

HOMILIAS C – PALABRA DE DIOS

Lo que nos mantiene firmes como cristianos es la esperanza que algún día nuestra vida sería mejor. Es la esperanza de que “nos veremos a dios cara a cara “(Ap. 22:4). Es la esperanza de que la plenitud de la vida no reside aquí en la tierra, sino en el reino eterno de Dios. Por lo tanto, la Iglesia nos enseña que: “La esperanza es la virtud teologal por la que aspiramos al Reino del cielo y a la vida eterna como felicidad nuestra, poniendo nuestra confianza en las promesas de Cristo y apoyándonos no en nuestras fuerzas, sino en los auxilios de la gracia del Espíritu Santo. CIC1817). 

La primera lectura de hoy podría resumirse en este simple adagio latino que dice: “¡Tolerandum et sperandum (debemos aguantar y esperar)!” La historia de los siete hermanos es un ejemplo típico de cómo la esperanza puede sostenernos. Lo que estaba en juego era algo más que de comer la carne de cerdo. Más bien, era sobre el mandato de Dios su valor, y su identidad como el pueblo de Dios.

Se enfrentaron persecución valientemente por la esperanza que tenían en la promesa de Dios de la vida eterna: “Era cielo, que me dio estos miembros…de él espero recibirlos nuevamente.” La lección que debemos aprender de este acto heroico es que no debemos tener miedo de persecuciones o dificultades por nuestra fe en Cristo. Más bien, debemos dejar que la esperanza que tenemos en la vida eterna nos sostiene siempre. “Mantengamos firmes sin perder nuestra esperanza, porque fiel es el que prometió.” (Heb 10: 23).

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En la segunda lectura, Pablo oro por nosotros. Pidió a “Dios que equipa con comodidad y esperanza, que nos fortalece en todo lo que es bueno.” Pablo escribió a un pueblo, que debido muchos sufrimientos, persecuciones y dificultades espera el inmediato regreso de Cristo. Por lo tanto, él escribió para animarlos a soportar mientras que esperan el cumplimiento de la promesa de Cristo. Por lo tanto, se ora por la fuerza que se sostienen en sus tiempos de sufrimientos y duros: “…el Señor es fiel y les dará fuerza y les guardará del todo mal…”

El Evangelio de hoy es sobre la esperanza. Es decir, ¡la esperanza en la resurrección de los muertos! Los saduceos sólo estaban buscando una manera de atrapar a Christ. También, querían justificar su creencia de que la vida termina aquí en la tierra. Sin embargo, estaban equivocados. A través de su discusión con ellos, Cristo nos asegura que la vida no termina aquí. Por lo tanto, Pablo nos recuerda que: “Si nuestra esperanza en Cristo es sólo para esta vida, entonces nos merecen más lástima que nadie” (I Co 15:19). Nuestra esperanza no debe terminar aquí porque estamos en un viaje hacia la vida eterna en Cristo.

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Hoy, la Iglesia nos llama a permanecer firmes a la esperanza que tenemos en el gozoso cumplimiento de las promesas de Dios y de nuestra resurrección en Cristo. Esperanza fortalece nuestra fe, y nos mantiene orando. Oremos entonces con el salmista al Señor: “Escóndeme a la sombra de tus alas, y al despertar, me saciaré de tu presencia con la visión de tu gloria.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranata!