Homily for Ascension (7th Sunday), Year B

Behold, Our Lord Goes Up With Shouts of Joy!

Readings: 1st: Acts 1:1-11; Ps 46:2-9; 2nd: Eph 4:1-13; Gos: Mk 16:15-20

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Today we celebrate Christ’s Ascension into heaven. He has completed his mission by fulfilling his father’s will. So, as a good son, He has returned to render a full account of his work to his father.

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As Christ’s disciple, we rejoice because we celebrate the final victory of Jesus over Satan and this world. This is a sign of hope that we, too, shall overcome all the forces of sickness, poverty, humiliation, injustice, and oppression that try to subdue us in this world.

This is certain because the same Holy Spirit that raised and ascended Christ is with us (Rom 8, 11). Thus, Ascension reminds us that we are on a journey and that heaven is our final destination rather than this world.

In our first reading, Luke gives us a summary of the life of Jesus up to the point of his dramatic ascension into heaven. There are two messages of hope for us here. The first is the promise of the Holy Spirit: “…You will receive the Holy Spirit…and you shall be my witnesses to the ends of the earth.”

This means that Christ is not leaving us as orphans. Instead, he remains with us through the Holy Spirit “till the end of time.” Therefore, the ascension of Christ does not mean his absence from us. Rather it means his continuous presence through the Holy Spirit.

The second is the promise of his second coming (Parousia). So, today we celebrate because Christ has gone to prepare a place for us in his kingdom. We also celebrate the hope that he shall return to take us to be with him one day.

However, it is important to note that while we wait and prepare for Christ to return, we are not supposed to remain idle. That is, we are not to continue gazing endlessly as the apostles did at the scene of the ascension. Instead, we are expected to live productive lives. We are expected to continue Christ’s mission. 

Both the second reading and the Gospel remind us of our missionary vocation. So, while we wait for the return of Christ, we have to make efforts to fulfill this call by living appropriately. Hence, Paul admonishes us: “Live a life worthy of the call you have received. Bear with one another charitably, in complete selflessness and patience. Do all you can to preserve the unity of the spirit by the peace that binds you together.”

Brethren, this is what we are supposed to be doing, rather than remain idle in the name of waiting for the Lord. The Lord must not meet us idle. We must have enough souls to present to him when he returns. So, rather than stand and gaze endlessly, we must embrace our calling with new zeal and hope.

Today’s Gospel reminds us of the mandate of our Christian calling: “Go out into the whole world and proclaim the good news to all creation…” Christ himself evangelized through his words, works, sufferings, and complete offering of himself. Now he calls us to do the same because the same spirit that sustained and resurrected him is with us.

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Indeed, we cannot afford to fail Christ in this call. So, as we rejoice today that Christ has ascended into heaven, we must work hard to fulfill his mandate to us in the hope of his second coming to take us with him. This is what will merit us to be eternally with him.

Finally, together with the psalmist, let us acclaim the Lord: “God goes up with shouts of joy; the Lord goes up with trumpet blast.” Alleluia, alleluia!

Peace be with you!

Maranatha

Homilía para la Ascensión del Señor (7mo Domingo), Año B

¡Miren, Nuestro Señor asciende con gritos de júbilo

Lecturas: 1ra: Hecho1, 1-11; Sal 46, 2-9; 2da Ef 4 1-13; Ev: Mc 16, 15-20

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

“Todos los pueblos aplauden sus manos, claman a Dios con gritos de gozo… Dios sube con gritos de gozo y el Señor sube con la trompeta.” En este séptimo Domingo de Pascua, celebramos la solemnidad de la ascensión. Es una solemnidad importante que marca el regreso de Jesús al padre. Junto con la resurrección, es una manifestación de la victoria de Cristo.

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La ascensión es una solemnidad que sustenta la esperanza de los cristianos de que un día estaremos con Cristo. El Catecismo de la Iglesia Católica enseña que: “… Jesucristo la cabeza de la Iglesia nos precede en el glorioso reino de su padre, para que nosotros los miembros de su cuerpo podamos vivir con la esperanza de estar un día con él para siempre ” (665-667).

Nuestra primera lectura de Hechos de los apóstoles relata los acontecimientos de los últimos momentos y el encuentro de Cristo con sus apóstoles antes de su ascenso al cielo. Aquí, Cristo da una instrucción muy importante a sus apóstoles: “No salgan de Jerusalén, pero esperen allí lo que el padre ha prometido”. Cristo alienta a su discípulo a permanecer fiel.

Lo más importante, él les recuerda que su éxito dependerá de su capacidad de caminar con el Espíritu Santo. Estas instrucciones también son para nosotros. Igualmente nos recuerda que antes de empezar cualquier proyecto, debemos encomendarnos a la guía y al consejo del Espíritu Santo.

En la segunda lectura, Pablo ora pidiéndole a Dios que nos envíe el Espíritu Santo: “Que el Dios de nuestro Señor Jesucristo les dé el espíritu de sabiduría y percepción de lo que se revela, para que les traiga todo el conocimiento de él.” Esta debe ser nuestra oración y deseo todos los días de nuestra vida. Debemos invitar al Espíritu Santo a tomar control de toda nuestra misión.

Debemos invitarlo a alumbrar los puntos oscuros de nuestras vidas como Pablo oro: “Que el Espiritu Santo ilumine los ojos de sus mentes para que pueda ver la esperanza que su llamado tiene para usted…” Debemos pedirle que dirige nos para que lo sigamos.

En el Evangelio de hoy, Jesús sabía que sus apóstoles necesitaban ayuda para triunfar. Así que les instruyó: “… Permanezcan en la ciudad, hasta que se visten con el poder de lo alto”. Debemos buscar este poder si tenemos que hacer algún impacto positivo en nuestro mundo.

Por lo tanto, debemos prestar atención a lo que Jesús nos está diciendo en el Evangelio de hoy. Como un maestro experimentado, él conoce el terreno que estamos a punto de caminar. Sabe lo delicados que son los corazones de los hombres de nuestra edad. Él sabe lo difícil que es nuestra tarea y lo que se necesita para tener éxito. Él sabe que sólo el Espíritu Santo nos puede ayudar.

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Por lo tanto, la ascensión marca el comienzo del cumplimiento de la promesa de Cristo a nosotros. Así que, mientras que celebramos la solemnidad de la ascensión hoy, Jesús nos recuerda que, independientemente de nuestro conocimiento y capacidad humana, necesitamos una ayuda divina para triunfar. Esta ayuda divina vendrá del Espíritu Santo a quien debemos prestar atención todo el tiempo.

Así que, mientras que celebramos la ascensión de Cristo hoy y esperamos el cumplimiento de su promesa el domingo de Pentecostés, oremos: “Envía tu espíritu, oh Señor, y renueva la faz de la tierra.”

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranata!

Homily for the 6th Sunday of Easter, Year B

God’s Universal Love and Salvation for all

Readings: 1st: Acts 10:25-26. 34-48; Ps: 97:1-4; 2nd: 1Jn 4:7-10; Gos: Jn 15:9-17

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

On this sixth Sunday of Easter, we celebrate our Lord, whose love is universal. He has no favorite. Instead, he freely communicates his love and spirit to all who accept him. The fullness of this love is expressed in Jesus Christ and through the Holy Spirit.

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Our first reading is an account of Cornelius and his family’s conversion and how they received the Holy Spirit. As Peter described it, this shows that “God does not have any favorites.” In order words, God’s salvation and love are universal. He wants everyone who sincerely believes in him to be saved and participate in him through the Holy Spirit.

While reflecting on the readings of this Sunday, I recalled the song which says: “Jesus’ love is so wonderful, so wide you cannot get out of it, so high you cannot get over it, so deep you cannot get under it…” Simply put, God’s love does not discriminate.

Both the second reading and today’s gospel from John remind us how much Christ himself loved us. They exalt us to remain in this love, and of course, to love one another as Christ loved us. Being created in the image of God, we must exhibit this love. When we love, we are genuinely being and acting like God. When we love sincerely, we testify that the spirit of God dwells in us.

Today’s gospel is a command to love: “What I command you is to love one another.” As a command, it means that we do not have any option than to love one another. The reason is simple. We are products of love. This love flows from God to Christ and from Christ to us.

It also flows from God to our parents and from our parents to us. This is why Christ tells us today: “As the Father has loved me, so have I loved you.” So, we have no reason not to extend it to others. We are to continue the chain.

The love we are talking about here goes beyond mere emotion or sentiments. It is a “sacrificial love.” Intense emotion and feelings may accompany it, but they are not in themselves love. They are simply modes of expressing love.

It is the commitment of the will that keeps sacrificial love steadfast and unchanging. That is, the will to endure or persevere. This is the mark of a good and faithful Christian love. Hence, sacrificial love must be patient. It shows forbearance even under provocation. It is steadfast despite opposition and difficulties.

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Sacrificial love is sympathetic, considerate, gentle, and kind. This love is not jealous. It works for the good of the other. This love is not arrogant, even when we think we are right and others are wrong. Sacrificial love is not selfish. Instead, it is an act of the will that seeks to serve and not be served.

Sacrificial love is a strong commitment to help and appreciate others unconditionally. It is always ready to give rather than to receive. Sacrificial love rejoices with the truth and never fails. It is that love that fears no accusation. As we celebrate and obey this excellent command to love, let us give thanks to God, who “has shown his salvation to the nations.” Alleluia.

Peace be with you!

Maranatha!

Homilía del Sexto Domingo de Pascua, Año B

El amor y la salvación universal de Dios para todos

Lecturas: 1ra: Hecho10, 25-26. 34-48; Sal 97, 1-4; 2da1Jn 4, 7-10; Ev: Jn 15, 9-17

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

En este sexto domingo de Pascua celebramos a nuestro Señor cuyo amor es universal. Él no tiene favorito. Más bien, él libremente comunica su amor y espíritu a todos los que lo aceptan. La plenitud de este amor se expresa en Jesucristo, y a través del Espíritu Santo.

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Nuestra primera lectura es un relato de la conversión de Cornelio y su familia, y cómo recibieron el Espíritu Santo. Como lo describió a Pedro, esto demuestra que, “Dios no tiene ningún favorito”. En otras palabras, la salvación y el amor de Dios es universal. Él quiere que todos que sinceramente creen en él, sean salvados y participen en él, a través del Espíritu Santo.

Mientras reflexionaba sobre las lecturas de este domingo recordé el cantico que dice, “el amor de Jesús es tan maravilloso, tan alto que no puedo estar más alto de ello, tan bajo que no puedo estar abajo de ello, tan ancho que no puedo estar afuera de ello.” En pocas palabras, el amor de Dios no discrimina y no tiene comparación.

Tanto la segunda lectura, como el Evangelio de hoy según Juan nos recuerdan tanto amo que Cristo nos tiene. Nos exaltan a permanecer en este amor, y por supuesto amarnos unos a otros como Cristo nos amó. Siendo creados a la imagen de Dios, debemos disfrutar este amor. Cuando amamos, estamos verdaderamente siendo y actuando como Dios. Cuando amamos sinceramente, testificamos que el espíritu de Dios vive en nosotros.

El Evangelio de hoy es un mandato a amar: “les ordeno, aman unos a otros”. Como es un mandato, significa que no tenemos ninguna opción que amarnos unos a otros. La razón es sencilla. Nosotros mismos, somos productos de amor. Este amor fluye de Dios a Cristo, y de Cristo a nosotros.

También, fluye de Dios a nuestros padres y, de nuestros padres a nosotros. Es por eso, que Cristo nos dice hoy, “como el Padre me ha amado, yo también los he amado”. Por lo tanto, no tenemos ninguna razón de no extenderlo, a los demás. Debemos continuar la cadena.

El amor que estamos hablando aquí va más allá de la mera emoción o sentimientos. Es un “amor sacrificial”. La emoción y los fuertes sentimientos pueden acompañarlo, pero no son en sí mismos amor. Son simplemente modos de expresar amor.

Es el compromiso de la voluntad que mantiene el amor sacrificial firme e inmutable. Es la voluntad de soportar o perseverar. Esta es la marca de un buen, y verdadero amor cristiano. Por lo tanto, el amor sacrificial debe ser paciente. Se demuestra tolerancia, incluso bajo provocación. Es firme a pesar de la oposición y dificultades.

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El amor sacrificial es simpático, considerado, gentil y bondadoso. Este amor no es celoso. Se funciona por el bien del otro. Este amor no es arrogante, incluso cuando pensamos que tenemos razón y otros están equivocados. El amor sacrificial no es egoísta. Más bien, es un acto de la voluntad que busca como servir, y no ser servido.

El amor sacrificial es un fuerte compromiso para ayudar y apreciar a los demás incondicionalmente. Siempre está dispuesta a dar más que a recibir. El amor sacrificial se regocija con la verdad y nunca falla. Ese amor no teme ninguna acusación. Mientras celebramos, y obedecemos este gran mandato a amar, demos gracias a Dios, quien “ha mostrado su salvación a todas las naciones.” ¡Aleluya!

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!