Homily for 11th Sunday of Ordinary Time, Year B

Seeking the Kingdom of God with Faith

Readings: 1st: Ezek 17, 22-24; Ps 91; 2nd: 2Cor 5, 6-10; Gos Mk 4: 26-34

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

On this eleventh Sunday of ordinary time, the church reminds us that, as part of God’s kingdom, the church of Christ is like a tree planted by God in the world. From the smallest of all seeds, she becomes the noblest of trees and fills the earth. She is the physical evidence of God’s kingdom. So, like the birds of the air, we are called to make our home in her.

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The first reading is a message of hope and restoration. Through prophet Ezekiel God promised to re-establish and elevate his people who were in exile in Babylon. This means that God wishes to transfer his people from a kingdom of oppression, poverty, and misery to a realm of justice, prosperity, and peace of mind.

This is the kingdom where Christ reigns as king and as the fountain of life. This is the kingdom where God wishes us to be. The church is the visible sign of this noble cedar or kingdom that gives refuge to all people.

In the second reading, Paul reminds us that we are on a journey towards the kingdom of God to be with Christ, our Lord, and king. Hence, whether we are “living in the body or exiled from it, we must remain focused on pleasing the Lord.

The journey to this kingdom is a journey that must be approached with faith and courage. Hence Paul reminds us: “Going as we do by faith and not by sight, we are full of confidence…and want to leave this body to be with Christ.” In light of this, we must advance diligently to be admitted into this kingdom by Christ.

In today’s gospel, Christ uses two parables to describe the kingdom of God. The kingdom he invites us to is a simple and peaceful one. It is open to all who seek it with a sincere heart. The easiest way to enter into it is by sowing a seed of faith in Christ. This is the key.

Hence, in the second parable, the mustard seed, the smallest seed, refers to our faith. “If you have faith like a grain of mustard seed…nothing will be impossible for you” (Mt 17, 20). This includes entering the kingdom of God. However, it is important to note that the authenticity of our faith must be tested (James 1:3; 1Peter 1:7).

Faith grows, and when it does, it achieves great things. As it grows, it leads us to Christ and, consequently, to his kingdom. Our faith also draws others to Christ and his church, the visible sign of God’s kingdom on earth. As Christ says: “The birds of the air come to take shelter under its branches.”

How does our faith draw others to Christ? When we demonstrate or bear a good testimony of our individual and collective faith, the result is excellent. Lives could be touched and transformed. A few persons might come to believe in God.

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Also, a youth might present himself for a particular sacrament and service in the church. A young couple might decide to normalize their marriage in the church. Someone might decide to give up a very old and bad habit, while another might choose to forgive another.

These may seem too insignificant achievements, but the seed is growing. Consequently, this leads to the growth of the church. The Church is the visible sign of God’s kingdom on earth and will continue to be. As our faith grows, the church, the body of Christ grows and, more people are drawn into the comfort of God’s kingdom.

Peace be with you!

Maranatha!

Homilía del Undécimo Domingo del Tiempo Ordinario, Año B

Nuestra fe nos lleva al Reino de Dios

Lectura: 1ra: Ez 17, 22, 24; Sal 91; 2da 2Co 5, 6-9; Ev: Mc 4, 26-34

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com. 

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

En este undécimo Domingo del tiempo ordinario, se nos recuerda que, como parte del reino de Dios, la iglesia de Cristo es como un árbol plantado por Dios en el mundo. De la más pequeña de todas las semillas, ella se convierte en la más noble de los árboles y llena la tierra. Ella es la evidencia física del reino de Dios. Así que, como las aves del aire, estamos llamados a hacer nuestra casa en ella.

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La primera lectura es un mensaje de esperanza y restauración. A través del profeta Ezequiel, Dios prometió restablecer y elevar a su pueblo exiliado en Babilonia. Esto significa que Dios desea transferir a su pueblo de un reino de opresión, pobreza y miseria a un reino de justicia, prosperidad y tranquilidad.

Este es obviamente el reino donde Cristo reina como rey y se ofrece como la fuente de la vida. Este es el reino donde Dios quiere que estemos. La iglesia es el signo visible de este noble cedro o reino que da refugio a todo el pueblo.

En la segunda lectura, Pablo nos recuerda el hecho de que estamos en un viaje hacia el reino de Dios para estar con Cristo nuestro Señor y rey. Por lo tanto, si estamos “viviendo en el cuerpo o exiliados de ello, debemos enfocarnos en agradar al Señor.”

El viaje a este reino es un viaje que debe ser abordado con fe y valentía. Por eso Pablo nos recuerda: “… Yendo como lo hacemos por la fe y no por la vista, estamos llenos de confianza… y realmente queremos dejar este cuerpo para estar con Cristo. ” A la luz de esto, debemos avanzar diligentemente para ser admitidos en este reino por Cristo.

En el Evangelio de hoy, Cristo usa dos parábolas para describir el reino de Dios. El reino al que nos invita es simple y pacífico. Está abierto a todos los que lo buscan con un corazón sincero. La manera más fácil de entrar en ello es sembrar una semilla de la fe en Cristo. Esta es la clave.

Por lo tanto, en la segunda parábola, la semilla de mostaza que es la semilla más pequeña se refiere a nuestra fe. “Si tienes fe como un grano de semilla de mostaza… nada será imposible, para ti” (Mt 17, 20). Esto incluye, entrar en el reino de Dios. Sin embargo, es importante notar que la autenticidad de nuestra fe debe ser probada (Santiago 1:3; 1 Pedro 1:7).

La fe crece y cuando lo hace, logra grandes cosas. A medida que crece, nos lleva a Cristo y consecuentemente a su reino. También, nuestra fe atrae a otros a Cristo y a su iglesia, que es el signo visible del reino de Dios en la tierra. Como dice Cristo: “Los pájaros vienen a refugiarse bajo sus ramas.”

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¿Cómo nuestra fe atrae a otros a Cristo? Cuando demostramos o logramos un buen testimonio de nuestra fe individual y colectiva, el resultado es grande. Las vidas podrían ser tocadas y transformadas. Algunas personas pueden llegar a creer en Dios.

También, un joven podría presentarse a sí mismo para un sacramento particular y el servicio en la iglesia. Una pareja podría decidir normalizar su matrimonio en la iglesia. Alguien podría decidir renunciar un hábito viejo y malo, mientras que uno podría decidir perdonar a otro.

Estos pueden parecer logros insignificantes, pero la semilla está creciendo. Esto lleva consecuentemente al crecimiento de la iglesia, el signo visible del reino de Dios en la tierra. A medida que nuestra fe crece, la iglesia, el cuerpo de Cristo crece y más personas son atraídas a la comodidad del reino de Dios.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily for the Solemnity of Corpus Christi, Year B

Oh Sacrament Most Holy, Oh Sacrament Divine

Readings: 1st: Ex 24, 3-8. 39-40; Ps: 115; 2nd: Heb 9, 11-15; Gos: Mk 14: 12-16. 22-26

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

By the Eucharistic Celebration we already unite ourselves with the heavenly liturgy and anticipate eternal life, when God will be all in all” (CCC 1326).

Today, we celebrate the Solemnity of the Body and Blood of Christ popularly known as Corpus Christi. It was introduced in the late 13th century to encourage the faithful to give special adoration to the Holy Eucharist.

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Later, it was extended to the entire Latin Church by Urban IV in 1264 and became a mandatory feast of the universal Church in 1312. Traditionally, this solemnity is celebrated on the Thursday after Trinity Sunday. However, where it is not a day of obligation, it is celebrated on the Sunday following the Trinity Sunday.

As we celebrate Corpus Christi today, both our first and second reading talks about covenant, sacrifice, and blood. According to the first reading, the old covenant was sealed with the blood of animal sacrifice which Moses sprinkled on the people. On the contrary, the second reading reminds us that the new covenant was sealed with the blood of Christ. This is what makes the functional difference.

Hence, the sacrifice of the body and blood of Christ is the game changer. While the first covenant never guaranteed eternal life, the new does because it was sealed with a costly blood through a perfect sacrifice offered once and for all.

In the gospel, Christ instituted the Holy Eucharist. Here he was both the priest and the victim. This is another difference between the new and the old covenant. As the priest, Christ offered himself to God for our salvation. So, it is important to note that whenever we celebrate the Holy Eucharist, Christ is fully present both as the priest and as the victim.

He accomplishes his priesthood through the actions of the human priest, who is alter Christus (another Christ) and, who acts “in persona Christi (in the person of Christ).” On the other hand, he accomplishes his role as a victim in the form of bread and wine. All these put together is what we refer to as an “action of grace.”

The church teaches us that: “The Eucharist is the source and the summit of the Christian life…For in the blessed Eucharist is contained the whole spiritual good of the Church, namely Christ himself…The Eucharist is also the culmination both of God’s action, sanctifying the world in Christ and, of the worship men offer to Christ… In brief, the Eucharist is the sum and summary of our faith… ” (CCC1324-5).

Therefore, today’s celebration is a celebration of life, salvation and grace. It teaches us that as real food, the Eucharist is the true body and blood of Christ which nourishes our soul. It is a concrete way through which Christ is divinely present with us every day and moment.

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So, when we share in the celebration of the Eucharist, we share in the life of Christ the head and, in the life of the church, his body. This means that we must pay more attention to the Holy Eucharist by spending more time in His divine presence. If we present ourselves before him daily, he will fill us with wisdom and show us the best way to approach life.

This means that we should adore and offer Christ the reverence due to him. Any moment spent in the presence of the Most Holy Sacrament is both a golden moment and a moment of grace. Let us adore Christ saying: “Oh Sacrament Most Holy; Oh, Sacrament Divine, all praises and all thanksgiving be yours in every moment and time.”

Peace be with you!

Maranatha!

Homilía para Corpus Christi, Año B

Oh Santísimo Sacramento, Oh Sacramento Divino

Lectura: (1ra: Ex 2,3-8 39-40; Sal 115; 2da He 9, 11-15; Ev: Mc 28, 16-20)

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

“… Por la celebración eucarística nos unimos con la liturgia celestial y anticipamos la vida eterna cuando Dios será todo en todos”(CCC1326). Hoy, celebramos la solemnidad del cuerpo y la sangre de Cristo, popularmente conocido como Corpus Christi. Fue introducido en el siglo XIII para animar a los fieles a dar adoración especial a la Santa Eucaristía.

Más tarde, se extendió a toda la Iglesia Latina por el Papa Urbano IV en el año 1264 y, se convirtió en una fiesta obligatoria de la iglesia universal en el año 1312. Tradicionalmente, esta solemnidad se celebra el jueves después del domingo de la Trinidad. Sin embargo, donde no es un día de obligación, se celebra el domingo siguiente al domingo de la Trinidad.

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Como celebramos el Corpus Christi hoy, tanto nuestra primera y segunda lectura habla de alianza, sacrificio y sangre. Según la primera lectura, la antigua alianza fue sellado con la sangre del sacrificio de los animales que Moisés roció sobre la gente. Por el contrario, la segunda lectura nos recuerda que la nueva alianza fue sellada con la sangre de Cristo. Esto es lo que hace la diferencia funcional.

Por lo tanto, el sacrificio del cuerpo y sangre de Cristo es el cambiador de juego. Mientras que la primera alianza nunca garantizó la vida eterna, la nueva la hace porque fue sellada con la preciosa sangre a través de un perfecto sacrificio ofrecido una vez por todas.

En el Evangelio, Cristo instituyó la Sagrada Eucaristía. Aquí era el sacerdote y la víctima. Esta es otra diferencia entre la nueva y la antigua alianza. Como el sacerdote, Cristo se ofreció a Dios para salvarnos. Así que, es importante notar, que cada vez que celebramos la Santa Eucaristía, Cristo está totalmente presente tanto como el sacerdote y la víctima.

Él logra su sacerdocio a través de las acciones del sacerdote humano que es el “alter Christus” (otro Cristo) y, que actúa “in persona Christi (en la persona de Cristo).” Por otro lado, Él logra su papel como una víctima en la forma del pan y del vino. Todas estas juntas, son las que nos referimos como una “acción de gracia”.

La Iglesias nos enseña que: “La Eucaristía es la fuente y sima de la vida cristiana… Pues en la Sagrada Eucaristía se contiene todo lo bueno espiritual de la iglesia, es decir Cristo mismo…. La Eucaristía es la culminación de la acción de Dios que santifica al mundo en Cristo su hijo unigénito y, de los hombres que ofrecen culto a Cristo… En resumen, la Eucaristía es la suma y resumen de nuestra fe “(CIC1324-1325).

Por lo tanto, la celebración de hoy es una celebración de la vida, salvación y gracia. Nos enseña que, como la comida verdadera, la Eucaristía es el verdadero cuerpo y sangre de Cristo que nutre nuestra alma. Es una forma concreta a través la cual Cristo está divinamente presente con nosotros cada día y momento.

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Así que, cuando compartimos en la celebración de la Eucaristía, compartimos en la vida de Cristo, la cabeza y, en la vida de la iglesia su cuerpo. Esto significa que debemos prestar más atención a la Eucaristía y pasar más tiempo en su presencia divina. Si nos presentamos ante Él todos los días, Él nos llenará de la sabiduría y nos mostrará lo mejor manera de la vida.

Esto significa que debemos adorar y ofrecerle a Cristo la reverencia debida a Él. Cualquier momento pasado en la presencia del Santísimo Sacramento es un momento de oro y un momento de gracia. Adoremos a Cristo diciendo: “Oh Santísimo Sacramento; Oh Divino Sacramento, todas alabanzas y, acción de Gracias son tuyas en cada momento y tiempo.”

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranata!