Homily For 18th Sunday of Ordinary Time, Year C

Let Us Remain Focused On Heavenly Realities

 Readings: (1st: Sir 1, 2. 2, 21-23; Ps: 89, 3-6.12-14; 2nd: Col 3, 1-5. 9-11; Gos: Lk 12, 13- 21)

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

On this 18th Sunday of ordinary time, the church enjoins us to remain focused on our quest for heaven. It is a call to live a Christ centered life. We are urged to focus our attention on heavenly realities more than on earthly shadows.

Today we are also reminded that we are in a transitory world. Hence it is a call to make use of the things of this world prudently without losing our ultimate goal. It is only when we make heaven our goal that the full meaning of life would be revealed and realized.

The first reading of this Sunday begins with a warning: “Vanity, vanity, the Preacher says vanity…!” It strikes a reality that most of us have neglected. However, one day each one of us will come to terms with it. The Preacher calls us to remember God in all we do. He reminds us that there will be an ultimate end to all created things. He also reminds us that the ultimate goal here on earth is to walk our way straight to heaven.

The second reading hits the nail on its head. In it, Paul clearly differentiates true life, that is life lived in Christ, from life lived outside Christ. Without mincing words, he reminds us that we must be heaven bound where Christ is everything. Hence, Paul tells us: “Kill everything in you that belongs to only earthly life, fornication, impurity, guilty passion, evil desires, greed, false gods, and never tell each other lies.” This call to “kill everything evil” is simply a call to transform our lives, a call to purity of life, and call to remain steadfast.

Many Christians have become so attached to the things of this world that we hardly reflect about heaven any more. This is because it has become an ancient tale told by the ignorant and believed by fools. What Paul advocates for here is a Christ centered life. That is, a life well lived on earth.  A life that will qualify us for the heavenly banquet.

In the gospel, Jesus speaks to our hearts as he did to the man from the crowd: “Watch out and be on your guard against avarice of any kind, for a man’s life is not made more secured by what he owns…” The pursuit of wealth and the pleasures of this world have so blinded us to the reality that we are pilgrims here on earth. Avarice is one of the seven capital sins. It is a sin which makes one become like the material good that one seeks. It is a hidden enemy of every child of God.  

Concerning avarice, Thomas Aquinas says: “Temporal goods are subject to man that he may use them according to his needs, not that he should make them his main purpose, or be overly anxious about them.” The more we place our hopes on things of this world, the more we lose sight of heaven. This is because: “Where a man’s wealth is, there is his soul.”

Finally, let us focus our eyes and minds on heavenly things, and not only on the vain things of this earth. There is a saying that: “Real men and women love Jesus and not riches!” Indeed, real men and women are those who in spite of their fame, wealth, achievements, etcetera, love Jesus above all things.

Peace be with you all!        

Maranatha!!

Homilía Para El Décimo Octavo Domingo Del Tiempo Ordinario, Año C

Permanezcamos Centrados En Las Realidades Celestiales
Lecturas: (1ra: Sir 1, 2. 2, 21-23; Sal: 89, 3-6.12-14; 2da: Col 3, 1-5.9-11; Ev: Lc 12, 13- 21)

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo encanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

En este décimo octavo domingo del tiempo ordinario, la Iglesia nos insta a permanecer enfocados en nuestra misión para el cielo. Es un llamado a vivir una vida centrada en Cristo. Se nos insta a centrar nuestra atención en las realidades celestiales más que en las sombras terrenales.

Hoy también, se nos recuerda que estamos en un mundo transitorio. Por lo tanto, es una llamada para hacer uso de las cosas de este mundo con prudencia sin perder nuestro objetivo final.  Es sólo cuando hacemos el cielo nuestro objetivo que el sentido pleno de la vida sería revelado y realizado.

La primera lectura de este domingo comienza con una advertencia: “¡Vanidad, vanidad, vanidad…, dice el predicador!” Parece una realidad que la mayoría de nosotros ha descuidado. Sin embargo, un día cada uno de nosotros llegará a términos con él. El predicador nos llama a recordar a Dios en todo lo que hacemos. Nos recuerda que será el fin último de todas las cosas creadas. También nos recuerda que el objetivo final aquí en la tierra es seguir un camino recto al cielo.

La segunda lectura golpea el clavo en su cabeza. En él, Pablo distingue claramente la verdadera vida, que es la vida vivida en Cristo, de la vida vivida fuera de Cristo. Sin pelos en la lengua, nos recuerda que debemos estar enlazados al cielo donde Cristo lo es todo. Por lo tanto, Pablo nos dice: “Maten todo lo que pertenece a la vida terrenal, fornicación, impureza, pasión, malos deseos, avaricia, falsos dioses y nunca digan mentiras unos a otros.”  Este llamado a “matar a todo lo malo” es simplemente una llamada para transformar nuestras vidas, una llamada a la pureza de la vida y a mantenerse firme.

Muchos cristianos se han vuelto tan apegados a las cosas de este mundo que apenas reflexionan sobre el cielo. Esto es porque se han convertido en una historia antigua contada por los ignorantes y creído por los tontos. Lo que Pablo aboga por aquí es una vida centrada en Cristo. Es decir, una vida bien vivida en la tierra. Una vida que nos calificará para el banquete celestial.

En el Evangelio, Jesús habla a nuestros corazones como lo hizo al hombre de la multitud: “Vigilar  y estar en guardia contra la avaricia de cualquier tipo, para que la vida del hombre no esté más segura por lo que él posee…” La búsqueda de la riqueza y los placeres de este mundo nos han vuelto ciegos a la realidad de que somos peregrinos aquí en la tierra. La avaricia es uno de los siete pecados capitales. Es un pecado que nos hace ser como los bienes materiales que uno busca. Es un enemigo oculto de cada hijo de Dios.

Sobre la avaricia, Santo Tomás de Aquino, dice: “Los bienes temporales están sujetos al hombre que puede utilizarlos según sus necesidades, no que debe hacerlos su principal propósito, ni ser excesivamente ambicioso por ellos.” Cuanto más ponemos nuestras esperanzas en cosas de este mundo, más perdemos de vista el cielo. Esto es porque: “Donde está la riqueza de un hombre, está su alma.” 

Por último, enfoquemos nuestros ojos y nuestras mentes en las cosas celestiales y no sólo en las cosas vanas de la tierra. Hay un refrán que dice: “¡Hombres y mujeres verdaderos aman a Jesús y no a las riquezas!” De hecho, las mujeres y hombres de verdad son aquellos que, a pesar de su fama, riqueza y logros, aman a Jesús sobre todas las cosas.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily For 17th Sunday of Ordinary Time, Year C

Let us Persevere in Pray!

Readings: 1st: Gen 18:20 -32; Ps: 137:1-3. 6-8; 2nd: Col 1:12-14; Gos: Lk 11:1-13

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

On this seventeenth Sunday of ordinary time, the Church draws our attention to the need to always turn to God in prayers in all circumstances of life. She reminds us that prayer is the key to unlock and enter the heart of God. Today, Christ himself gives us this key to success. He teaches us how to pray, as well as encourages us to pray without ceasing.

In today’s first reading, Abraham our father in faith demonstrated great courage. Without fear he approached God and boldly interceded on behalf of Lot, his nephew. He stood in the gap for Lot’s Family in Sodom and Gomorrah. Through this, he demonstrated that he was a great intercessor.

Abraham teaches us that we have a duty to intercede for others in prayers. We must not under estimate the power of prayer of intercession. There is a saying that: “God governs the world, while prayer governs God.” Through our intercession, God can save the righteous, heal the sick, and save those in all types of danger. It does not matter how far they are from us, because distance is not a barrier for God to hear us or act on our behalf. 

In the second reading, Paul reminds us of our redemption in Christ. He reminds us that this was possible due to our faith in God who raised Jesus from the dead. Therefore, it is through this same faith that we must constantly approach God our father in prayer. Through this same faith we must intercede for others, and especially for our world that is in total chaos.

Today’s gospel is an explicit call to pray. The wise disciple humbly implored Christ: “Lord teach us how to pray.” He is like the man who says: “Do not give me fish! Rather, teach me how to fish.” Today Christ prayed, and also taught us how to pray. Our Lord’s Prayer has been the subject of unnecessary debate. This is because, some have argued that it is not a prayer itself, but a model of how to pray. There is no need for this argument. This is because through this prayer, mountains have been moved, and lives have been transformed.

Today, Jesus thought us that prayer is a necessary tool for us. All we need is to be persistent, patient, and humble. It is quiet unfortunate that most of us do not tarry and travail in prayer, yet we want mountains to be moved on our behalf. The reason is simple, we have lost faith in prayer and consequently in God.

If we must achieve any success in our mission, our prayer life must be revived and we must burn with the zeal to pray. Therefore, like the disciple in today’s gospel, we must humbly implore Jesus: “Lord teach us how to pray.” Prayer is a “simple project” that accomplishes much. It is also a thing of the spirit. Hence, Paul reminds us that: “We do not know what to pray for, but the Spirit intercedes for us in groans that words cannot express” (Rom 8:26). So, we must constantly ask the Spirit of Jesus to help us to pray. Also, it important to note that, if we pray according to the will and mind of God, He will hear us.

Finally, our God never goes to sleep. He knows when, where, and how to respond. Therefore, we must not give up the habit of praying and interceding for one another because prayer unlocks the heart of God. It breaks barriers and brings down the power of God. Jesus himself started his ministry with prayer and ended it with prayer. If we preserver in prayer, we shall gladly testify: “On the day I called, you answered me, O Lord!”

Peace be with you all!

Maranatha!

 

Homilía Para el Décimo Septo Domingo Del Tiempo Ordinario, Año C

¡Perseveremos En Oración!

Lecturas: (1ra: Ge 18, 20 -32; Sal: 137, 1-3. 6-8; 2da: Col 1, 12-14; Ev: Lc 11, 1-13)

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo en: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

En este décimo séptimo domingo del tiempo ordinario, la iglesia llama nuestra atención a la necesidad de recurrir siempre a Dios en oraciones en todas las circunstancias de la vida. Ella nos recuerda que la oración es la clave para llegar el corazón de Dios. Hoy, Cristo nos da esta clave para el éxito. Nos enseña a orar, así como nos anima a orar sin cesar.

En la primera lectura de hoy, Abraham nuestro padre en la fe demostró una gran confianza y valor. Sin miedo, se acercó a Dios y audazmente intercedió en nombre de Lot, su sobrino. Se demostró que él era un gran intercesor.

Abraham nos enseña que tenemos el deber de interceder por otros en oración. No debemos subestimar el poder de la oración de intercesión. Hay un refrán que dice: “Dios gobierna el mundo, mientras que la oración gobierna a Dios.” A través de nuestra intercesión, Dios puede salvar a los justos, sanar a los enfermos, y proteger a todos los que están en diferentes tipos de peligros. No importa tan lejos están ellos de nosotros, porque la distancia no es una barrera para que Dios nos escuche o actúe en nuestro favor.

En la segunda lectura, Pablo nos recuerda nuestra redención en Cristo Jesús. Nos recuerda que esto fue posible debido a nuestra fe en Dios que levantó a Jesús de entre los muertos. Por lo tanto, es a través de esta misma fe que constantemente hay que acercarnos a Dios nuestro padre en la oración. Es a través de esta misma fe que debemos interceder por nuestras familias, amigos y especialmente por nuestro mundo que ahora se encuentra en caos total.

El Evangelio de hoy es una llamada explícita a orar. El discípulo sabio humildemente imploró a Cristo: “Señor enséñanos a orar.” Es como el hombre que dice: “¡No me des pescado, enséñame cómo pescar!” Hoy Cristo oró y también nos enseñó como orar. El “Padre Nuestro” ha sido objeto de un debate innecesario. Esto es porque algunos han argumentado que no es una oración en sí mismo, sino un modelo de cómo orar. No hay necesidad de este argumento, porque a través de esta oración, las montañas han sido movidas, y muchas vidas han sido transformadas.

Hoy, Jesús nos enseña que la oración es una herramienta necesaria para nosotros. Todo lo que necesitamos es ser persistentes, pacientes y humildes. Por desgracia, la mayoría de nosotros no perseveran en la oración, pero queremos que las montañas se muevan a nuestros favores. La razón es sencilla, hemos perdido la fe en la oración y, por consiguiente, en Dios.

Si vamos a lograr éxito en nuestra misión, nuestra vida de oración debe ser reanimada y debemos quemarnos con el afán de orar. Por lo tanto, como el discípulo en el Evangelio de hoy, debemos humildemente implorar a Jesús: “Señor enséñanos a orar.” La oración es un proyecto simple que logra mucho. También, es una cosa del espíritu. Por lo tanto, Pablo nos recuerda que: “No sabemos qué pedir, pero el espíritu mismo intercede por nosotros en gemidos indecibles” (Ro 8:26). Así que, debemos pedirle constantemente el espíritu de Jesús que nos ayude a orar. También, es importante que tenga en cuenta que, si oramos según la voluntad y mente de Dios, se nos oirá.

Por último, nuestro Dios nunca duerme. Él sabe cuándo, dónde, y cómo responder y actuar. Por lo tanto, no debemos perder el hábito de orar e interceder por los demás. Esto es porque la oración abre el corazón de Dios. La oración rompe las barreras y trae el poder de Dios. Jesús comenzó su ministerio con oración y lo terminó con oración. Si perseveramos en oración, con mucho gusto declararemos: “¡Me escuchaste, Señor cuando te invoqué!”

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily For 16th Sunday of Ordinary Time, Year C

Paying Attention To Christ Our Guest

Readings: (1st: Gen 18, 1-10; Ps: 14, 2-5; 2nd: Col 1, 24-28; Gos: Lk 10, 38-42)

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

On this sixteenth Sunday of ordinary time we welcome Christ our friend and guest. Today, the church reminds of the importance of hospitality. It is a Christian virtue and our duty towards others. She also, reminds us of the need to pay attention to Christ our Guest. Most importantly, we are advised not to pay more attention to material things than we do to spiritual things.

In the first reading, Abraham displayed his hospitality by receiving and welcoming strangers in his house. Fortunately for him, the strangers were messengers from God. Not only did he welcome them under his roof, he took extreme care of their material needs. He equally paid attention to their message and instruction. Hence, through his hospitality, he expressed his spirituality. For this, God decided to reward and bless his household.

However, we must be careful not to interpret this episode as strictly transactional. That is to say that: God promised Abraham a child because he was generous Him. Or, that God is only good to us because we are good to Him. In as much as God wants us to be hospitable, His love and blessings for us is unconditional and unmatchable.

Sure, God may decide to reward us for doing some good, but He is not gracious to us just because of what we do for him, or because of what we offer him. So, we have to be good and hospitable, because it is right and just, and not just because we are expecting a reward from God or anyone else.

In our second reading, Paul reminds us that, Christ is the hidden mystery that God has revealed to our world. Of course, this mystery is our guest and, “the hope of our glory.” In order words, He comes to us as one friend visits another. To receive and accept this mystery as Paul did, is the first step for establishing a strong and lasting relationship with God.

Today’s gospel presents us a little challenge. This challenge lies in Jesus’ response to Martha: “You worry about so many things, and yet, few are needed. Mary has chosen the better part and it will not be taken from her. There is a strong tendency to think that Christ was against taking care of the material needs of our guests.

However, it is simply a call to set our priorities right. Perhaps, Jesus felt that it was not enough for Martha to have welcomed him to her house. May be, she should have first paid payed more attention to His message before any other thing. A very important part of hospitality is paying attention to people. At times, what people need for from us are not just material things, but our attention.

Today, it is obvious that most Christians have misplaced their priorities in life. This is in spite of the fact that we labor much in the house of God. Hence the saying that: “One has time for the work of God, but no time for God the owner of the work.” Many of us are so distracted today with too many social and material activities (both in the church and in our homes), that we hardly have time for any spiritual reflection.

In some of our families, we pay attention to every other thing, but little or no attention to the spiritual growth of the members of our families. We have time for social activities, but little or no time for praying together or studying the word of God together.

We need to cement our relationship with Christ, by seating close to him as a family, by paying attention to what he has to say to us. Christ needs our attention, because he has something new to teach us every day. He wants to spend some quality time with us each day. So, we must not allow anything to prevent us from welcoming him, or to take away our attention from his presence. He wants us to live in his presence all the time. Hence, the psalmist reminds us today that: “The just will live in the presence of the Lord!”

Peace be with you all!           

Maranatha!

Homilía del Décimo Sexto Domingo del Tiempo Ordinario, Año C

Prestando atención a Cristo Nuestro Huésped

Lecturas: (1ra: Ge 18, 1-10; Sal: 14, 2-5; 2da: Col 1, 24-28; Ev: Lc 10, 38-42)

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo en: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

En este decimosexto domingo del tiempo ordinario acogemos a Cristo nuestro amigo y huésped. Hoy, la iglesia nos recuerda la importancia de la hospitalidad. Es una virtud cristiana y nuestro deber hacia los demás. Ella también, nos recuerda la necesidad de prestar atención a Cristo nuestro huésped. Lo más importante, nos aconseja no prestar más atención a las cosas materiales que a las cosas espirituales.

En la primera lectura, Abraham muestra su hospitalidad y acogió tres extrangeros en su casa. Por suerte para él, los extranjeros eran mensajeros de Dios. No sólo los recibió bajo su techo, se tomó el cuidado de sus necesidades materiales y también prestó atención a su mensaje e instrucción. Por lo tanto, a través de su hospitalidad, expresó su espiritualidad. Por esto, Dios decidió recompensar y bendecir a su hogar.

Sin embargo, debemos tener cuidado de no interpretar este episodio como estrictamente transaccional. Es decir: Dios le prometió a Abraham un hijo porque él era generoso. O, que Dios sólo es bueno con nosotros porque somos buenos con El. En la medida en que Dios quiere que seamos hospitalarios, Su amor y bendiciones por nosotros es incondicional e inigualable.

Claro, Dios puede decidir recompensarnos por hacer algo bueno, pero no es amable con nosotros sólo por lo que hacemos por él, o por lo que le ofrecemos. Por lo tanto, tenemos que ser buenos y hospitalarios, porque es correcto y justo, y no sólo porque estamos esperando una recompensa de Dios o de cualquier otra persona.

En nuestra segunda lectura, Pablo nos recuerda que, Cristo es el misterio oculto que Dios ha revelado a nuestro mundo. Por supuesto, este misterio es nuestro huésped y “la esperanza de nuestra gloria” Recibir y aceptar este misterio como lo hizo Pablo, es el primer paso para establecer un fuerte y una sólida relación con Dios.

El Evangelio de hoy nos presenta un pequeño desafío. Este desafío está en la respuesta de Jesús a Marta, muchas cosas te preocupan…siendo así que una sola es necesaria. María escogió la mejor parte y nadie se la quitará”. Hay una fuerte tendencia a pensar que Cristo estaba en contra de cuidar las necesidades materiales de nuestros huéspedes.

Sin embargo, es simplemente una llamada a poner nuestras prioridades en lo correcto. Quizás, Jesús sintió que no era suficiente para Marta acoger o recibirle en su casa. Se debería también poner más atención a lo que Él tenía que decir. Una parte bien importante de la hospitalidad es prestar atención a las personas. A veces, lo que las personas necesitan de nosotros no son cosas materiales, pero, nuestra atención.

Hoy en día, es obvio que muchos cristianos han perdido sus prioridades en la vida. Esto es a pesar de que trabajamos mucho en la casa de Dios. Por lo tanto, hay un refrán que dice: “Uno tiene tiempo para el trabajo de Dios, pero no tiene tiempo para Dios, el dueño del trabajo. “Hoy, mucho de nosotros cristianos están tan distraídos con muchas actividades sociales y materiales (incluso en la iglesia y en nuestros hogares) que apenas tenemos tiempo para ninguna reflexión espiritual.

En muchos de nuestros hogares se presta atención a todas otras cosas, pero poca o ninguna atención para el crecimiento espiritual de los miembros de nuestras familias. Tenemos tiempo para actividades sociales, pero poco o ningún tiempo para orar juntos o estudiar juntos la palabra de Dios.

Tenemos que consolidar nuestra relación con Cristo, por estar cerca de Él como una familia, prestando atención a lo que el Señor quiere decirnos. Cristo necesita nuestra atención, porque tiene algo nuevo qué enseñarnos cada día. Él quiere pasar un momento agradable con nosotros cada día en nuestra familia. Él quiere que vivamos en su presencia todo el tiempo. Así que, el salmista nos recuerda hoy que: “¡El justo vivirá en la presencia del Señor!”

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily for 15th Sunday of Ordinary Time, Year C

God Is Close To Us: In His Word and in Our Neighbor

Readings: (1st: Dt 30, 10-14; Ps: 68; 2nd: Col 6, 1, 15-20 Gos: Lk 10, 25-37)

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

On this 15th Sunday of Ordinary time, we celebrate the God who is close to us both in His Word and in our neighbor. As the image of the unseen God, and as the Good Samaritan, Christ is close to us in all circumstances of life. So, the church urges us to acknowledge the presence of God both in his Word, and in our neighbor.

Our first reading is part of the farewell message, and final instruction of Moses to his people. This message underscores the importance of abiding with God through his Word. That is, living according to his commandments in the scriptures. Through this reading Moses reminds us that God is alive, active and ever close to us in his Words: “… For this Law is not beyond your strength or beyond your reach…

Therefore, we must seek Him in the scriptures by asking the Holy Spirit to enlighten the eyes of our mind (Eph 1:18). We are also called to obey and to live by the Word because, it is the source of life. God has fully revealed himself to us in his Word, and only those who make frantic efforts will find him. Hence, today’s psalm admonishes us: “Seek the Lord, and your hearts will revive.” The easiest way to be intimate with God is by living his Word.

In the second reading, Paul also reminds us of how close God is to us. Through His son Jesus Christ, (“the invisible image of the unseen Father”), God came to dwell among us. God spoke his Word, and He became real among us. So, Paul reminds us that God decided to dwell with us through Jesus Christ in other to reconcile us with himself.

In the gospel, Jesus directed the young man to the scriptures. By doing this, Jesus tries to let him understand that, God could be found in his Word which is close to him. To love God therefore is to love his Word. He further buttressed this by telling the story of the Good Samaritan. The Word of God is personified in the Good Samaritan in today’s gospel. The word of God is Jesus himself, who speaks to us, and Jesus who is ever close to us like the Good Samaritan.

Today’s gospel also presents to us another way through which God is close to us. That is, in our neighbor. As a humble master, he is always available to us in simple ways and things. He is close to us in the scriptures, in the poor, in the just, in the pious, in the marginalized, in the sick, and in the weak. Like the Good Samaritan, if we search for God in these, we will find Him. The good Samaritan saw God in the victim, and so was moved to help him.

The Good Samaritan represents those who seek Christ in the weak, wounded, and the poor. He represents those who are mindful of their neighbors and wounded. Also, he represents Christ who is always quick to come to our help when we are weak, despised, and abandoned. He is ever ready to help us to recover from our injuries, and He is so close to take care, and to heal us. Hence, the Psalmist asks: “…What great nation is there that has its gods so close to it as the Lord, our God….?” (Dt 4:7).

Peace be with you!

Maranatha!