Homily for the 5th Sunday of Easter, Year B

Bearing good fruit in Christ, our True Vine

Readings: 1st: Acts 9-26-31: Ps 21, 26-32; 2nd:1Jn 3:18-24; Gos: Jn 15:1-5

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Today, the church reminds us that Christ is the true vine, and we are his branches. As branches crafted on the true vine, we are expected to bear positive and good fruits in Christ.

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Hence, today’s gospel is a call to strengthen our relationship with Christ in order to continue to live in Him. The type of relationship that should exist between us and Christ is illustrated using what is natural to us. That is, the relationship between a vine and it branches.

No branch can have life or bear fruit on its own, unless it is firmly attached to a tree. Likewise, in our spiritual life and journey as Christians, we cannot do without being firmly attached to Christ the vine, in whose name we were baptized. We are created, and called to remain in Christ for a purpose, and this purpose is, to bear good and positive fruits in him.

During a meeting of Pastors convoked by the mayor of our municipal, one of the pastors observed that the municipal lacks fruit-bearing trees that feed and refresh people. He lamented that the municipal is only full of fruitless trees and flowers. So, he volunteered to take up the project of planting more fruit-bearing trees if only the municipal will approve and sponsorship him. We must note that this Pastor is not complaining of lack of trees, but fruit-bearing trees that will feed and benefit the hungry.

Today, Christ tell us, “I am the vine, you are the branches. Whoever remains in me and I in him will bear much fruit, because without me you can do nothing.” The emphasis should not be only on bearing fruit, but “good fruit.” Indeed, there are many trees that bear different kinds of fruits. Yet, not all their fruits are edible or useful to us.

Some fruits are poisonous, some are full of worms, some are so bitter that many people will dare to taste them, some have thorns and scar people away from touching them. Some are too sugary and sweet that they can cause diabetes, but some fruits are simply sweet, good and refreshing to those who eat them.

Today, the church provides us the opportunity to reflect on our spiritual progress. So, we must pause to ask ourselves these important questions. First, how is my relationship with Christ, the true vine? Am I still living in him? What type of fruit am I bearing? Is it edible and beneficial to my family and community? Is it sweet or bitter?

If our fruits are vices like quarrels, anger, jealousy gossips, backbiting, bitterness, destructive criticisms, clique’s etcetera (see Gal 5:19-25), we give a very wrong signal to people and create a toxic environment in both our families and communities.

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There is a fruit called the Miracle Fruit (Dulcificum Synsepalum). It is called the “miracle fruit”, because it contains an active compound known as Miraculin that causes the plant to make sour and bitter foods taste sweet. The Psalmist invites us, “Taste and see that the Lord is Good” (Ps 34:8). Does your fruit contain Miraculin that adds value and sweetness to people’s life? What kind of aroma does it have, a refreshing or repulsive aroma?

We cannot be in Christ for years and still suffer from spiritual lethargy or dwarfism. No, there must be progress in our union with Him. This progress must be expressed in our trust in him, in our better knowledge of him, in our love for him and for others and in the quality of our fruit. So, let us ask God to nourish us with his spirit, so that we may remain in him and bear good fruits that will benefit others.

Peace be with you!

Maranatha!

Homilía del Quinto Domingo de Pascua, Año B

Dando buen fruto en Cristo, nuestra Vid Verdadera

Lecturas: 1ra: Hechos 9, 6-31 Sal: 21, 26-23; 2da 1Jn 3, 1-2 Ev: Jn 15, 1-15

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

En este quinto domingo de Pascua, la Iglesia nos recuerda que Cristo es la vid verdadera, y somos sus sarmientos. Como sarmientos de la vid verdadera, se espera que damos frutos buenos y positivos en Cristo.

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Por tanto, el Evangelio de hoy es un llamado a fortalecer nuestra relación con Cristo para seguir viviendo en él. El tipo de relación que debe existir entre nosotros y Cristo se ilustra usando lo que es natural para nosotros. Es decir, la relación entre una vid y su sarmiento.

Ninguna rama puede tener vida, o dar fruto, si no permanece firmemente en un árbol. Del mismo modo, en nuestra vida espiritual, no podemos dar ningún fruto sin permanecer en Cristo nuestra vid verdadera en cuyo nombre fuimos bautizados. Somos creados, y llamados a permanecer en Cristo con un propósito, y esto propósito es dar frutos buenos en él.

Durante una reunión de los pastores de nuestro municipio, uno de los pastores observó que el municipio carece de árboles frutales que alimentaran y refrescaran a la gente. Se lamentó que el municipio sólo está lleno de árboles y flores infructuosos. Así que, se ofreció a asumir el proyecto de sembrar más árboles frutales si el municipal lo aprueba y lo patrocina. Hay que tener en cuenta que este Pastor no se queja de la falta de árboles, sino de árboles frutales que alimentarán y beneficiarán a los hambrientos.

Hoy, Cristo nos dice, “Yo soy la vid, ustedes los sarmientos; el que permanece en mí y yo en él, ése da fruto abundante, porque sin mí nada pueden hacer”. El énfasis no debe ser solo en dar fruto, sino en dar “buen fruto”. De hecho, hay muchos árboles que producen diferentes tipos de frutas. Sin embargo, no todas sus frutas son comestibles o útiles para nosotros.

Algunas frutas son venenosas, algunas se llenan de gusanos, otras son tan amargas que muchas personas se atreverán a probarlas, unas tienen espinas y asustan la gente de tocarlas. Algunas son demasiadas dulces y se pueden causar diabetes, pero hay unas frutas que simplemente son dulces, buenas y refrescantes para todo las coman.

Hoy, la iglesia nos brinda la oportunidad de reflexionar sobre nuestro progreso espiritual. Por lo tanto, debemos hacernos estas preguntas importantes. ¿Cómo está mi relación con Cristo, la verdadera vid? ¿Sigo viviendo en él? ¿Qué tipo de fruto estoy dando? ¿Es comestible y beneficioso para mi familia y mi comunidad? ¿Es dulce o amargo?

Si nuestros frutos son vicios (peleas, ira, celos, chismes, mordeduras rincón, amargura, críticas destructivas, etcétera, véase Gal 5,19-25), estamos dando una señal muy equivocada a la gente y creamos un ambiente tóxico tanto en nuestras familias como en nuestras comunidades.

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Hay una fruta que se llama, la fruta milagrosa (Dulcificum Synsepalum). Se llama la “fruta milagrosa”, ya que contiene un compuesto activo conocido como Miraculin que hace que la planta haga que los alimentos agrios, o amargos tengan un sabor dulce. El salmista nos invita, “Prueben y vean que el Señor es bueno” (Sal 34:8). ¿Su fruto contiene Miraculin que añade valor y dulzura a la vida de la gente? ¿Qué tipo de aroma o sabor tiene su fruto, refrescante o repulsivo?

No podemos estar en Cristo por muchos años y seguir sufriendo de letargo o enanismo espiritual. Debe haber progresos en nuestra unión con Cristo. Este progreso debe expresarse en nuestra confianza en él, en nuestro mejor conocimiento de él, en nuestro amor por él y por los demás, y en la calidad de nuestro fruto. Por lo tanto, pidamos a Dios que nos nutre con su espíritu, para que permanezcamos en él y damos buenos frutos que beneficiaran a los demás.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily for the 4th Sunday of Easter, Year B (Good Shepherd)

The Risen Christ is Our Good Shepherd and Model

Readings: 1st: Acts 4:8-12 Ps 117:8-23; 2nd: 1Jn 1 Jn 3:1-2; Gos Jn 10:11-18

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Today, the fourth Sunday of Easter, the church celebrates Christ, the Good Shepherd. He accepted suffering and death to save his flock. Christ, the good shepherd, is our role model of love and care. If we obediently continue to listen to him and follow him, he will lead us safely to our destination in heaven.

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In our first reading, Peter testified through his miracle and testimony that Jesus is the good shepherd who cares for his flock. It is His wish to heal us. So as his flock, he is with us at all times.  He watches over us and guides through the paths of life. He cares about us. Whenever we call upon Christ, our good shepherd in faith, he hears and answers us according to the purpose of his will.

The Apostles were very much aware of the divine and protective presence of Christ, the good shepherd. So, whenever they were in need, they turned to him for help. Peters testifies to this: “It was by the name of Jesus Christ of Nazareth. This is the only one who can save us.” There is power, salvation, healing in the name of the risen Christ, our Good Shepherd. He walks with us and cares for us daily.

Our second reading presents us with one essential attribute of Christ, the Good Shepherd. That is, love. John reminds us of this: “Behold the great love that the Father has lavished on us, that we should be called the children of God.”  The only love comparable to the good shepherd’s love is a mother’s love for her baby (Is 49:15). Christ demonstrated this love for us by offering his life as a sacrifice and ransom for our salvation. “Greater love has no one than this: to lay down one’s life for one’s friends” (Jn 15: 13). So, we must emulate Christ as our model of love and care.

In today’s gospel from John, Jesus tells us: “I am a good shepherd: the good shepherd is the one who lays down his life for his sheep… I know my own, and my own know me. They listen to my voice…” We learn from this, two crucial lessons. The first,  the role and characteristics of a good shepherd. The second is the duty and response of the flock.

The good shepherd knows and takes care of his flock. He is patient, he loves and never harms his flock or sheep. A good shepherd is readily available for his flock. He is ready to make sacrifices for their good. On the other hand, a good flock listens to its shepherd. It obeys his instructions and follows him with trust and confidence. In other words, there must be a good relationship and understanding between a good shepherd and his flock.

The celebration of Christ the Good Shepherd today reminds us that we are shepherds, as well as flocks. This is because each one of us is occupying one leadership position or the other. So, who is a good shepherd, and where can we find one?

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We find an honest president or governor and a holy and caring priest in every good mother or father. We can find a good Shepherd in every humble and God-fearing youth, in a devoted brother or sister, and every just and respectful police officer. Wherever there is a caring doctor, a dedicated teacher, a good cook, cleaner, or gardener, there is a good shepherd.

Finally, today, the church provides us another beautiful opportunity to pray for the Holy Father, all church, family, and world leaders. With our hope and confidence firmly placed in the risen Christ, let pray: “The Lord is my Shepherd, there is nothing I shall want” (Ps 23). Alleluia, Alleluia.

Peace be with you!

Maranatha!

Homilía del Cuarto Domingo de Pascua, Año B(Buen Pastor)

Cristo Resucitado es Nuestro Buen Pastor y Modelo

Lecturas: 1ra: Hecho4, 8-12 Sal 117, 1-29; 2da 1Jn 3, 1-2 Ev: Jn 10, 11-18

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Hoy, el cuarto domingo de Pascua, la iglesia celebra a Cristo, el Buen Pastor, y la jornada mundial de oración por las vocaciones. Hoy, regocijamos porque, Cristo nos lleva a la seguridad y salvación.

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En nuestra primera lectura, Pedro testificó a través de su milagro que Jesús es en realidad el buen pastor que cuida de su rebaño. Es su deseo de sanarnos. Así como el pastor acompaña a su rebaño, él está con nosotros en todo momento. Él nos cuida y guía a lo largo del camino de la vida. Él se preocupa por nosotros. Cada vez que invocamos a Cristo nuestro buen pastor en la fe, él nos oye y nos responde según el propósito de su voluntad.

Hoy, Pedro, el buen pastor apostólico, desempeñó su papel pastoral muy bien. Por el poder del Espíritu Santo, su predicación convirtió a tres mil personas, en un día. Aquí, la lección es simple. Un pastor que se prepara bien y trabaja con el Espíritu Santo, es un instrumento poderoso en las manos de Dios. Pedro estaba preparado. Así que, Dios le dio una abundante cosecha de almas.

En la segunda lectura, el mismo Pedro nos recuerda que, como Cristo, un pastor debe soportar el sufrimiento por el bien de su rebaño: “Cristo sufrió por ustedes, y le dejó un ejemplo para seguir. Llevó nuestras faltas en su propio cuerpo en la cruz.”

En el evangelio de hoy, Cristo destacó las cualidades y las características de un buen pastor. Primero, “es el que entra por la puerta”. Segundo, “sus ovejas oyen su voz, y lo siguen porque conocen a su voz”.

Tercero, “él llama a sus propias ovejas y las guía”. Esto simplemente significa que, una buena relación debe existir entre un buen pastor y su rebaño. Una relación basada en el amor, la confianza, y el respeto mutuo.

Así que, como ovejas de su rebaño, debemos hacer a Cristo el pastor de nuestras almas. Debemos escuchar su voz en las sagradas escrituras, y en las enseñanzas de la Iglesia. También, para ser verdaderamente parte del rebaño de Cristo, debemos seguir sus ejemplos.

Si acercamos a él, escucharemos y reconoceremos su voz. Nos invita: “Vengan a mí, y les daré descanso” (Mt1:28). Nunca falla, porque conoce nuestro camino diario. Como sus hijitos, sabe cuándo llevarnos sobre sus hombros, por nuestra propia seguridad.

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Hoy, la Iglesia nos ofrece otra buena oportunidad para orar por el Santo Padre, todos los líderes de la iglesia, de las familias y del mundo. Oremos también por los jóvenes que sientan llamados por Cristo el buen Pastor, para que pueden responder a la voz de su maestro y para cumplir su voluntad en su vida.

Finalmente, cantemos confiadamente: “El Señor es mi pastor, nada me faltará. Ciertamente, la bondad y la misericordia me seguirán todos los días de mi vida (Salmo 23:1.6). ¡Aleluya, Aleluya! 

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily for the 3rd Sunday of Easter, Year B

The Risen Christ Illumines And Strengthens Our Faith

Readings: 1st: Acts 3: 13-15, 17-19: Ps: 4: 2-9; 2nd:1 Jn 2:1-5; Gos Lk 24: 35-48

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

On this third Sunday of Easter, the church invites us to celebrate the living Christ, who is our advocate. Through his death and resurrection, he advocates for us. Ignorance and doubt keep us in fear and darkness, while Christ illumines and strengthens our faith.

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The significant problems of the Jewish leaders who crucified Christ were ignorance. They thought they knew God and were advancing his course. On the contrary, they were working against it. Hence, they remained stubborn.

One crucial point that all the Sunday readings have in common is the relationship between ignorance and faith. Peter observed the Ignorance of the Jewish leaders. Hence, he addressed them: “It was you who accused the Holy One, the Just…Now brothers, I know that neither you nor your leaders had an idea of what you were doing.”

They were waiting for the fulfillment of God’s promises. However, when He came, they ignorantly rejected him. Hence, John writes: “Anyone who says I know him and does not keep his commandments is a lair refusing to admit the truth.” Ignorance of God’s command and will leaves one with a false impression that he knows the truth. It makes one think that he is fighting for God when the contrary is the case.

We should be different because “the time of ignorance is over” (Acts 17, 30-31). It is over through the risen Christ, our advocate. Therefore, we must continuously seek divine counsel and illumination from Christ, our advocate. Most importantly, we must continually repent and receive forgiveness. John assures us today that: “We have an advocate before the Father who is Just, he is the sacrifice that takes our sins away…”

In the gospel, Christ continues to strengthen his disciples’ faith by illuminating their minds with the scriptures. Even though they heard him preach and saw his miracles, they were ignorant of what the scriptures said about Him. St Jerome reminds us that: “Ignorance of the scriptures is ignorance of Christ.” Ignorance of God’s word and commandments is a major stumbling block to faith. Jesus knew this, so, “He opened their minds to scriptures…you see how it was written…” Hence, Paul always prayed: “May the Lord open the eyes of your minds” (Ep1:18). Indeed, our minds need the illumination from the light and glory of the risen Christ.

Today’s gospel also reveals something fundamental. Often, we think that only Thomas doubted the resurrection of Christ. Of course, according to the gospel of John 20: 19-21, (which we read last Sunday), it seemed so. However, without contradicting John, Luke takes us further by revealing that Thomas was not alone in this boat. Jesus asked his disciples: “Why are you agitated, and why are these doubts rising in your hearts?

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Of course, Jesus knew that most of his disciples doubted, even though they did not manifest it out publicly. So, he did everything humanly possible to convince them. Christ visited them, eat, and drank with them. He even allowed them to touch his wounds. How many of us attend Sunday Masses, and yet, do not believe in the Eucharist?

How many are Christians, and yet do not believe in the resurrection of the dead? How many receive the sacrament of confession and do not believe in the forgiveness of sin? How many are Christians, and yet do not believe that Jesus is true God and true man? How many Christians still believe that Christ was conceived by the power of the Holy Spirit? These are different shades of doubt. We manifest them differently. May the risen Christ illuminate our minds that we may believe in him. Alleluia.

Peace be with you!

Maranatha!

Homilía del Tercer Domingo de Pascua, Año B

Cristo Resucitado Ilumina Y Fortalece Nuestra Fe

Lecturas: 1ra: Hecho 3: 13-15, 17-19; Sal 4, 2-9; 2da:1Jn 2, 1-5Ev: Lc 24: 35-48

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com. 

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

En este tercer domingo de Pascua, la Iglesia nos invita a celebrar a Cristo Resucitado, nuestro mediador. Por su muerte y resurrección, él aboga por nosotros. La ignorancia y la duda nos mantienen en el miedo, y en la oscuridad, mientras que Cristo ilumina y fortalece nuestra fe.

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El problema principal de los líderes judíos que crucificaron a Cristo era la ignorancia. Ellos pensaban que conocían a Dios y estaban avanzando su curso. Al contrario, estaban trabajando en contra de ello. Por lo tanto, permanecieron obstinados.

Un punto importante que todas las lecturas de este domingo tienen en común es la relación entre la ignorancia y la fe. Pedro observó la ignorancia de los líderes judíos. Por lo tanto, se dirigió a ellos: “Fueron ustedes quienes acusaron y entregaron al Santo, el justo. Ahora bien, hermanos, sé que han obrado por ignorancia de la misma manera que sus jefes.”

Estaban esperando el cumplimiento de las promesas de Dios. Sin embargo, cuando él vino, ignorantemente lo rechazaron. Por lo tanto, Juan escribe, “quien dice, Yo lo conozco, pero no cumple sus mandamientos, es un mentiroso, y la verdad no está en él.” La ignorancia del mandato o la voluntad de Dios deja a uno con una falsa impresión de que sabe la verdad. Hace que uno piensa que está luchando por Dios, cuando en realidad lo contrario es el caso.

Debemos ser diferentes porque, “el tiempo de la ignorancia ha terminado” (Hechos 17:30-31). Ha terminado a través de Cristo resucitado, nuestro intercesor. Por lo tanto, debemos buscar constantemente el Consejo divino y la iluminación de Cristo nuestro abogado. Lo más importante es que debemos arrepentirnos constantemente y recibir el perdón. Juan nos asegura que: “Tenemos un intercesor ante el Padre, él es justo, se ofreció como víctima de expiación por nuestros pecados.”

En el Evangelio, Cristo continúa fortaleciendo la fe de sus discípulos e iluminando sus mentes con las escrituras. Aunque, le oyeron predicar, y vieron sus milagros, ignoraban lo que las escrituras decían de él. San Jerónimo nos recuerda que: “la ignorancia de la sagrada escritura es ignorancia de Cristo”. La ignorancia de la palabra y los mandamientos de Dios es un importante obstáculo para la fe. Jesús sabía esto, así que, “abrió sus mentes a las escrituras… usted ve cómo fue escrito.” Por lo tanto, Pablo oraba constantemente: “Que el Señor abra los ojos de su mente” (Ef 1:18). De hecho, nuestra mente necesita la iluminación de la luz del Cristo resucitado.

El Evangelio de hoy también revela algo muy importante. A menudo, pensamos que sólo Tomás dudaba de la resurrección de Cristo. Por supuesto, según el Evangelio de Juan 20:19-21, (que leemos el domingo pasado), parecía así. Sin embargo, sin contradecir a Juan, Lucas simplemente nos lleva más lejos, al revelar que Tomás no estaba solo en esa barca. Jesús preguntó a sus discípulos: “¿Por qué se agitan? ¿Por qué surgen dudas en sus corazones?”

Era cierto, que Jesús sabía que la mayoría de sus discípulos dudaba, a pesar de que no lo manifestaron públicamente. Así que, hizo todo lo humanamente posible para convencerlos. Los visitó, comió y bebió con ellos. Incluso, les permitió tocar sus heridas. ¿Cuántos de nosotros asistimos la Misa y, aun no creemos en la divina presencia de Cristo en la Eucaristía?

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Cuantos son cristianos, y sin embargo no creen en la resurrección de los muertos. ¿Cuántos reciben el Sacramento de la confesión, y sin embargo no creen en el perdón del pecado? Cuantos son cristianos, y sin embargo no creen que Jesús es verdadero Dios y verdadero hombre. Cuantos de nosotros somos cristianos, y sin embargo no creemos que Cristo fue concebido por la obra del Espíritu Santo. Estos son los diferentes matices de duda. Los manifestamos de maneras diferentes. Que Cristo resucitado ilumine nuestras mentes para que podamos creer en él. Aleluya.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily for the Second Sunday of Easter (Divine Mercy Sunday)

His Mercy Endures Forever, Alleluia, Alleluia

Readings: 1st: Acts 4:32-35; Ps 117; 2nd: 1 Jn 5:1-6; Gos: Jn 20: 19-31

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

On this Second Sunday of Easter, the church celebrates the feast of Divine Mercy. United as a community of believers, we continue to express our joy and faith in the risen Christ. As we celebrate the victory of Christ over death, there is one crucial thing we must remember. This is that we must be united to bear an effective witness to the resurrected Christ as the early Christian community did.

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The first reading of this Sunday from Acts of the Apostles begins with my congregation’s motto: “Cor unum et anima una” (One heart and one soul). This summarizes the way the early Christian community lived and testified to the risen Lord: “The apostles continue to testify to the resurrection of the Lord Jesus with great power, and they were greatly respected.”

One of the best ways to bear testimony to the risen Christ is through unity. Christ himself prayed for it: “Father that they may be one as you and I are one” (John 17:21). Of course, he knew that there would be many challenges to this. He knew that this unity would not rob anyone of his personality. Above all, he knew that this unity is necessary for our success. It is unity in diversity for the progress of His mission.

Christ was sure that living in unity is the best testimony we can bear as his disciples. Hence, the early disciple paid attention to this instruction by being united in their mission. They demonstrated this through their preaching and lifestyles.

In today’s gospel, Christ presented himself to his disciples. During this very important visit, he restored their peace, and commissioned them as ministers of the sacrament of reconciliation. The sacrament of reconciliation. is the sacrament of mercy. It was not easy for Thomas to believe that Christ has risen.

So, as we bear witness to the risen Christ, we shall certainly encounter people who will doubt our testimony. This must not discourage us. The Holy Spirit will convince them. We should remain focused on our mission. So, as true disciples of Christ, let us continue to announce the good news to the whole world that Jesus Christ, our Lord has truly risen from the dead.

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As we celebrate divine mercy Sunday today, we are reminded that God extended his mercy to us by allowing his son pay the ransom for our sins. Christ accomplished this through his paschal mystery.

Finally, we must also extend this mercy to others. Hence, we are called to be apostles of mercy. So, as we spread the good news of Christ’s resurrection, we must give thanks to God the Father of our Lord Jesus Christ. This is because, his mercy and generosity endure forever.

Alleluia!

Peace be with you!!

Maranatha!

Homilia del Segundo Domingo de Pascua(Domingo de la Divina Misericordia)

Su Misericordia Es Eterna, Aleluya, Aleluya

Lectura: 1ra: Hechos 2: 42-47; Ps 117; 2da: 1Pt 1: 3-9; Ev: Jn 20: 19-31

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-84528392)

En este segundo domingo de Pascua, la iglesia celebra la fiesta de la Divina Misericordia. Unidos como una comunidad de creyentes, continuamos expresando nuestra alegría y fe en el Cristo resucitado. Mientras celebramos la victoria de Cristo sobre la muerte, hay una cosa importante que debemos recordar. Esto es que, debemos permanecer unidos para dar un testimonio efectivo al Cristo resucitado como lo hizo la comunidad cristiana temprana.

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La primera lectura de este domingo de los hechos de los Apóstoles comienza con el lema de mi congregación – los Espirítanos: “Cor unum et anima una” (un solo corazón y una sola alma). Esto resume la manera en que la comunidad cristiana temprana vivió y testificó al Señor resucitado: “Los Apóstoles siguieron dando testimonio de la resurrección del Señor Jesús con gran poder, y se les dieron un gran respeto.”

Una de las mejores maneras de dar testimonio al Cristo resucitado es a través de la unidad. Cristo mismo oró por ello: “Padre, que todos sean uno; como tú, y yo somos uno” (Juan 17:21). Por supuesto, sabía que habría muchos desafíos para esto. Él sabía que esta unidad no robaría a nadie de su personalidad individual. Sobre todo, sabía que esta unidad es necesaria para nuestro éxito. Es la unidad en la diversidad para el progreso de su misión.

Cristo estaba seguro de que, vivir en unidad es el mejor testimonio que podemos dar como sus discípulos. Por lo tanto, sus discípulos prestaron atención a esta instrucción al permanecer unidos en su misión. Lo demostraron a través de sus predicaciones y estilos de vida.

En el evangelio de hoy, Cristo se presentó a sus discípulos. Durante esta visita tan importante, restauró su paz y los encargó como ministros del sacramento de la reconciliación. El sacramento de la reconciliación es el sacramento de la misericordia. No fue fácil para Tomás creer que Cristo ha resucitado. Así que, al dar testimonio de Cristo resucitado, sin duda nos encontraremos con personas que dudarán de nuestro testimonio. Esto no debe desalentarnos. El Espíritu Santo los convencerá.

Debemos permanecer centrados en nuestra misión. Así que, como verdaderos discípulos de Cristo, sigamos anunciando la buena nueva a todo el mundo de que Jesucristo, nuestro Señor ha resucitado verdaderamente de entre los muertos.

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Al celebrar hoy el domingo de misericordia divina, se nos recuerda que Dios extendió su misericordia a nosotros al permitir que su hijo pagara el rescate por nuestros pecados. Cristo lo logró a través de su misterio pascual.

Por último, debemos extender esta misericordia a los demás. Por lo tanto, estamos llamados a ser apóstoles de la misericordia. Así que, al difundir la buena nueva de la resurrección de Cristo, debemos dar gracias a Dios Padre de nuestro Señor Jesucristo. Porque, su misericordia y generosidad es eterna. Alleluia, Alleluia

La paz sea con ustedes

¡Maranatha!

Homily for Easter Sunday, Year B

Christ The Lord Is Risen Today: Alleluia, Alleluia!

Readings: 1stActs 10: 34. 37-43; Ps: 117: 1-2. 16-23; 2nd: Col 3:1-4; Gos: Mk 16:1-7

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

As a young boy, I longed for Easter season because I loved to hear and sing this traditional Easter hymn (Victimae Paschali): “Christ the Lord has risen today, Alleluia! Christians, haste your vows to pay, Alleluia…” translated from Latin to English by Lane E. Leeson in Catholic Hymns book, 1853). I was merely interested in this song without actually reflecting on the imports of Easter. However, as I grew up, I realized that Easter is more than just singing this song. This is because now I understand the full meaning of Christ’s Paschal Mystery.

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Once, as I passed by a neighbor’s house, I was attracted by his little son. He was sitting expectantly in their small flower garden as if he was waiting for someone. I called out to him, Chuka! What are you doing there? His quick response was, “Father, I have just planted my seed here, and I am waiting for it to grow now so that I can have my seed back.” I smiled at him and said to him, Chuka, before you get your seed back, it must remain there for some days, die, germinate, grow and, bear fruits. This will take some weeks, okay? The poor boy looked at me in disappointment and said: “Then, if that is the case, let me take my seed back.” Of course, he dug up his seed, and off he went.

Today we sing and shout Alleluia because our patience, hope, and faith have not failed us, unlike Chuka’s. Chika was not ready for the ordeal, for his seed to rot, and “resurrect” in order to bear him more and better fruits. Today is the greatest of all Sundays in the Christian calendar because of the renewal of life that it brings. Easter is not only the beginning of the new life of the glorified Christ, but it is also equally, the beginning of the new life of all true Christians.

Today, we celebrate the triumph of good over evil, of light over darkness, and peace over chaos. We celebrate hope, patience, and the fulfillment of God’s Promise to his people. We also celebrate today what makes the Christian religion unique amongst other world religions. That is the resurrection of our Lord. So today, as Paul puts it: “We bless God the Father of Our Lord Jesus Christ who in his great mercy has given us a new birth as his sons, by raising Jesus Christ from the dead” (Act 2: 42-43). This means that the death of Christ was ours. So, his resurrection and new life are now equally ours.

Today’s gospel tells us that Jesus left the linen cloths with which he was buried in the grave when he resurrected. In order words, he did not cling to any “worldly” thing or allowed them to pull him down. So, there are two questions we need to ask ourselves this Easter. The first is: Did I resurrect with Christ this Easter? The second question is: What have I left in “my grave” this Easter? If we must rise like Christ, we must be equally ready to detach ourselves from all unnecessary mundane things to which we are firmly and madly attached to. Jesus understood and obeyed the natural law, which holds that one must leave something behind for one to rise. If we fail to do this, the law of gravity that Jesus himself understood and obeyed might prevail against us.

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Therefore, the core message of Easter is that today, we like Christ, have risen above all the obstacles that held us down in the grave. It is a message that, even though death and the grave were parts of God’s salvation plan, they will not last for eternity (Ps. 30, 5). It is a blessed assurance that God is faithful to his promises and will deliver us from all the dangerous situations. It is also an assurance that our day of glory will surely come. Today is “a day that the Lord has made, let us rejoice and be glad in it (Ps118, 22).” Alleluia, Alleluia!

Peace be with you!

Maranatha!

Homilia para el Domingo de Pascua, Año B

Aleluya, Cristo el Señor ha Resucitado!

Lectura: 1ra: Hechos 10: 34. 37-43 Sal 117: 1-2. 16-23; 2da Col 3:1-4; Ev: Mc 16:1-7

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Como un muchacho joven, deseaba que llegara la Pascua porque me encantaba escuchar y cantar este himno tradicional de la Pascua (Victimae Paschali): “Cristo el Señor ha resucitado hoy, ¡Aleluya!” Estaba simplemente interesado en este cantico sin realmente reflexionar sobre las lo que significa la Pascua. Sin embargo, cuando crecí, me di cuenta de que la Pascua es más que cantar un buen cantico que alegra mí corazón. Esto es porque, ahora entiendo el significado completo del misterio pascual de Cristo.

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Una vez, mientras me pasaba por la casa de un vecino, fui atraído por su hijo pequeño. El niño estaba sentado con expectación en su pequeño jardín de flores como si estuviera esperando a alguien. Lo llamé: “¡Chuka! ¿Qué estás haciendo allí?” Su respuesta fue, “Padre, sembré una semilla aquí. Estoy esperando que germina y crezca ahora, para que, puedo recoger mi semilla”. Le sonreí y le dije: “Chuka, antes de cosechar algo tu semilla debe permanecer allí por unos días. Debe morir, germinar, crecer, antes de empezar a darte frutos. Eso tomará algunas semanas.” “¿Me entendiste?”, le pregunté. El pobre niño, me miró con decepción y dijo: “Entonces, si este es el caso, voy a sacar y recoger mi semilla.” Por supuesto, buscó su semilla y se fue.

Hoy, podemos cantar y gritar aleluya, porque a diferencia de Chuka, nuestra paciencia, esperanza y fe no nos han fallado. Chuka no estaba preparado para la prueba, y no tenía la paciencia para esperar que su semilla muere, germinar a fin de darle mucho fruto. Hoy es el más grande de todos los domingos en el calendario cristiano debido a la renovación de la vida que trae. No sólo es Pascua el comienzo de la nueva vida de Cristo glorificado, igualmente, es el comienzo de la nueva vida de todos los verdaderos cristianos. Hoy, celebramos el triunfo del bien sobre el mal, de la luz, sobre la oscuridad, y de la paz sobre el caos. Celebramos la esperanza, la paciencia y el cumplimiento de la promesa de Dios a su pueblo.

También, hoy celebramos lo que hace la religión cristiana único entre las otras religiones del mundo. Es decir, la Resurrección de nuestro Señor. Así que hoy, como Pablo dice: “Bendecimos a Dios Padre de nuestro Señor Jesucristo que en su gran misericordia nos ha dado un nuevo nacimiento como hijos suyos, resucitando a Cristo Jesús de entre los muertos” (Hecho 2: 42-43). Esto significa que la muerte de Cristo fue nuestra. Así, su resurrección y nueva vida ahora es igualmente nuestra.

El Evangelio de hoy nos dice que Jesús dejó el manto con lo que fue enterrado en la tumba cuando resucitó. En otras palabras, él no se aferró a cualquier cosa “mundana”, o permitió que esto le dominara. Entonces, hay dos preguntas que debemos hacernos al concluir esta Semana Santa. La primera es: ¿Resucité con Cristo esta Pascua? La segunda es: ¿Qué cosa dejé en “la tumba” esta Pascua? Si debemos resucitar como Cristo, debemos igualmente, estar dispuestos a dejar todas las cosas mundanas innecesarias, a las cuales estamos fuertemente apegados. Jesús entendió y obedeció la ley natural que dice que, para que uno pueda levantarse debe dejar algo atrás. Si fallamos al hacer esto, la ley de la gravedad que Jesús mismo entendió y obedeció podría prevalecer en contra de nosotros.

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Por lo tanto, el mensaje central de la Pascua es que, un día como hoy, al igual que Cristo, hemos pasado por encima de todo los obstáculos que nos han sujetado al sepulcro. Es un mensaje que, aunque la muerte y el sepulcro eran partes del plan de salvación de Dios, no durarán eternamente (Salmo 30:5). Es una reafirmación bendita que, Dios es fiel a sus promesas, y nos librará de todas las situaciones peligrosas. Es también, una garantía de que seguramente, llegará nuestro día de gloria. Hoy es el día que hizo el Señor, regocijémonos y seamos felices (Ps118, 22).” ¡Aleluya, aleluya!

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!