2nd Sunday Of Ordinary Time, Year C

Using Our Gifts In God’s Mission

Readings: 1st: Is 62, 1-5; Ps: 95; 2nd: I Cor 12, 4-11; Gos: Jn 2, 1-11

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.  

Today is the second Sunday of ordinary time, year C. On this Sunday, we rejoice in God who never abandoned us. He allowed his son to come to our aide. He also blessed us with different gifts of the Holy Spirit, so that we could participate in the ministry of Christ.

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The first reading of this Sunday is from “third Isaiah.” Through prophet Isaiah, God assures us of his willingness to continue to protect us his people. Therefore, it is a message of hope and restoration. So, God reminds us today that he has not abandoned us.

The tone here is very romantic and reminds us of how much God loves and cares for us. So, like a man or woman who vowed to protect his beloved, God vowed to save us at all cost: “About Zion, I will not be silent. About Jerusalem, I will not grow weary until her salvation flames like a torch.” The reason is simple. We are his chosen ones.

So, Isaiah exalts us today that God is ready to sacrifice anything for our sake and salvation. This is exactly what he has done by sending us his only son Jesus Christ in other to accomplish this mission.

Also, in our second reading today, Paul reminds us that because of his love for us, God has generously endowed us with gifts. In other words, God did not stop at sending us his only son, He also anointed us with the same spirit with which he anointed Christ.

Paul equally reminds us that the gifts that we have received comes from the same Holy Spirit. They are given to us for a purpose. That is, in order to participate in Christ’s mission. They are for the edification and growth of the church of Christ. They are given to us generously. So, we must also use them generously, sincerely and cheerfully in serving the church.

Today’s gospel from John is centered on the first miracle of Jesus Christ. This miracle was a product of Christ’s generosity. Although, it was not yet time for Christ to commence his public ministry, he generously accepted to help out with his gift of miracle. Through this, Christ taught us that we should use our gifts for the good and growth of God’s people.

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Also, another important lesson we should learn from today’s gospel is the role the Blessed Virgin Mary played in this miracle. She had the gift of intercession. She knew that her son will not refuse her anything good. So, she interceded on behalf of her people. They only price she demanded was their obedience to the commands of Christ.

She did not need to demand for anything more than this, because, she knew that her gift of intercession and position as the Mother of Christ was a free gift from God for the edification of her people. Therefore, by using her position and gift of intercession very well, Mary participated effectively in the mission and ministry of Christ.

Finally, today we are called to emulate both the example of Christ and Mary who used their gifts for the growth and edification of the people of God. Also, we must constantly ask Our Lady for her intercession as those at the wedding feast did. Most importantly, we must be ready to take her advice: “Do whatever He tells you to do!”

Peace be with you!

Maranatha!

Homilía Del Segundo Domingo Del Tiempo Ordinario, Año C

Utilizando Nuestros Dones En La Misión De Dios

Lecturas: 1ra: Is 62:1-5; Sal: 95; 2da: I Co 12:4-11; Ev: Jn 2:1-11

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo en: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy es el segundo domingo del tiempo ordinario, año C. Este domingo regocijamos en Dios que nunca nos abandonó. Permitió que su hijo viniera a nuestro auxilio. También, nos bendijo con diferentes dones del Espíritu Santo, para que pudiéramos participar en la misión de Cristo.

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La primera lectura de este domingo es de “tercer Isaías”. Por medio del profeta Isaías, Dios nos asegura de su voluntad de continuar protegiéndonos a su pueblo. Por lo tanto, es un mensaje de esperanza y restauración. Entonces, Dios nos recuerda hoy que no nos ha abandonaría.

El tono de esta profecía es muy romántico y nos recuerda lo mucho que Dios nos ama y cuida. Así que, como un hombre o una mujer que prometió proteger a su amado, Dios prometió salvarnos a todo costo: “Por amor a Sión no me callaré y por amor a Jerusalén no me daré reposo, hasta que surja en ella esplendoroso el justo y brille su salvación como una antorcha.” La razón es simple. Somos sus elegidos.

Por lo tanto, Isaías nos exalta hoy que Dios está dispuesto a sacrificar cualquier cosa por nuestro bien y salvación. Esto es exactamente lo que ha hecho al enviarnos a su único hijo Jesucristo para cumplir esta misión.

También, en nuestra segunda lectura, Pablo nos recuerda que, debido a su amor por nosotros, Dios nos ha regalado muchos dones generosamente. En otras palabras, Dios no se detuvo en enviarnos a su único hijo, sino que también nos ungió con el mismo espíritu con que se ungió a Cristo.

Pablo nos recuerda igualmente que los dones que recibimos provienen del mismo Espíritu Santo. Se nos dan para un propósito. Es decir, para poder participar en la misión de Cristo. Son para la edificación y el crecimiento de la iglesia de Cristo. Se nos dan generosamente. Por lo tanto, también debemos usarlos generosamente, sinceramente y alegremente en servirle a Dios y su iglesia.

El Evangelio de hoy se centra en el primer milagro de Jesucristo. Este milagro fue un producto de la generosidad de Cristo. Aunque, no era tiempo para que Cristo comienza su ministerio público, él generosamente aceptó ayudar con su don de milagro. Cristo nos enseñó que, debemos usar nuestros dones para el bien y el crecimiento del pueblo de Dios.

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Además, otra lección importante que debemos aprender del Evangelio de hoy es el papel que la Santísima Virgen María jugó en este milagro. Ella tenía el don de la intercesión. Ella sabía que su hijo no le rechazará nada bueno. Entonces, ella intercedió en nombre de su gente. Sólo el precio que exigió era obediencia a los mandamientos de Cristo.

Ella no necesitaba exigir nada más que esto, porque sabía que su don de intercesión y posición como la madre de Cristo era un regalo gratuito de Dios para la edificación de su pueblo. Por lo tanto, al utilizar su posición y su don de intercesión bien, María participó efectivamente en la misión y el ministerio de Cristo.

Finalmente, hoy estamos llamados a emular tanto el ejemplo de Cristo como de María, que utilizó sus dones para el crecimiento y la edificación del pueblo de Dios. Debemos pedir constantemente a Nuestra Señora por su intercesión como lo hicieron los de la fiesta de la boda. Más importante, debemos estar listos para vivir su consejo: “¡Hagan lo que él les diga!”

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily For First Sunday Of Ordinary Time, Year C

The Baptism of the Lord

Readings: 1st: Is 42:1-4, 6-7; Ps: 28; 2nd: Acts 10:34-38; Gos: Lk 3: 15-16. 21-22

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com. 

Today we celebrate the feast of the Baptism of the Lord. This feast marks the definitive end of Christmas season and the beginning of ordinary time. Today’s celebration recalls the history of the Lord’s own baptism. In a special way, it reminds us of the importance of the sacrament of baptism in our lives as Christians.

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In the first reading from Isaiah, God presents his Son as the chosen and anointed one. Isaiah puts it this way: “Here is my servant whom I uphold, my chosen one with whom I am pleased, upon whom I have put my spirit…” This is a Messianic prophesy.

This prophesy prefigures the baptism of Christ, the anointed Son of God. Of course, it was fulfilled in the gospel at Christ’s’ baptism in the New Testament. Through his baptism, Christ was anointed and prepared for his earthly ministry.

Our second reading from Acts is part of Peter’s speech at the house of Cornelius the gentile centurion. Cornelius and his household believed in Christ and were baptized. This reading highlights the importance and necessity of baptism as the sacrament that make one a Christian and a child of God.

Also, it highlights the fact that God accepts anyone (Jew or gentile), who truly believes in Christ. Peter says: “I now realize how true it is, that God does not show favoritism but accepts from every nation, the one who fears him and does what is right.”

In today’s gospel, God the Father testified: “This is my beloved Son in whom I am well pleased.” At his baptism, Christ was anointed with the Holy Spirit. This prepared and empowered Him for his earthly mission of bringing healing and peace to all nations.

It was necessary for Christ to be baptized in order to highlight the importance of the sacrament of baptism as the foundation for other sacraments. However, it is very important to note that the definition of Baptism as: “The sacrament that washes away Original Sin,” does not in any way suggest that Christ was affected by Original Sin. Hebrews tells us that: “Christ was like us in all things, except sin” (Heb 4:15).

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So, He was not affected by Original Sin due to the fall of Adam and Eve. According to Matthew’s account, Christ gives us the reason his baptism: “It is proper for us to do this, to fulfill all righteousness” (Mt 3, 15). Therefore, the baptism John the Baptist, Christ simply manifested his full humanity, yet, without undermining his divinity.

In order words, he fully identifies with us. So, His baptism was a sign of solidarity with us. It was a sign that he himself was ready to go through any ordeal in order to save us. Importantly, through His baptism, Christ initiated our redemptive process, which he will finally seal with his blood on the cross.

Finally, today we need to reflect on how we have kept our own baptismal vow. How faithful have we been to God in terms of keeping this vow? So, today the church offers us a new opportunity to renew our commitment to Christ in whose name we were baptized. So, let us ask God to renew his spirit in us.

Peace be with you!

Maranatha!

Homilía Del Primer Domingo Del Tiempo Ordinario, Año C

El Bautismo Del Señor

Lectura: 1ra: Is 42:1-4, 6-7; Sal: 28; 2da: Hechos 10:34-38; Ev: Lc 3, 15-21

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo en: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy, celebramos la fiesta del bautismo del Señor. Esta fiesta marca el final definitivo de la temporada navideña y el comienzo del tiempo ordinario. La celebración de hoy nos recuerda la historia del bautismo del Señor. En una manera especial, nos recuerda de la importancia del sacramento del bautismo en nuestras vidas como cristianos.

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En la primera lectura de Isaías, Dios presenta a su hijo como el elegido y ungido. Isaías lo dice de esta manera: “Miren a mi siervo, a quien sostengo, a mi elegido, en quien tengo mis complacencias. En él he puesto mi espíritu”. Esta es una profecía Mesíanica

Esta profecía prefigura el bautismo de Cristo, el hijo ungido de Dios. Por supuesto, se cumplió en el evangelio durante el bautismo de Cristo en el nuevo testamento. A través de su bautismo, Cristo fue ungido y preparado para su ministerio terrenal.

Nuestra segunda lectura de los hechos de los apóstoles es parte del discurso de Pedro en la casa de Cornelio, el centurión gentil. Cornelio y su familia creyeron en Cristo y fueron bautizados. Esta lectura destaca la importancia y necesidad del bautismo como un sacramento que hace uno un cristiano y un hijo de Dios.

Además, destaca el hecho de que Dios acepta a cualquiera (judío o gentil), que verdaderamente cree en Cristo. Pedro dice: “Ahora caigo en la cuenta de que Dios no hace distinción de personas, sino que acepta al que lo teme y practica la justicia, sea de la nación que fuere.

En el Evangelio de hoy, Dios el padre testificó: “Tú eres mi Hijo, el predilecto; en ti me complazco”. En su bautismo, Cristo fue ungido con el Espíritu Santo. Esto lo preparó y le facultó para su misión terrenal de traer sanación y paz a todas las naciones.

Es necesario que Cristo sea bautizado para destacar la importancia del sacramento del bautismo como la fundación de otros sacramentos. Sin embargo, es muy importante notar que la definición del bautismo como: “el Sacramento que limpiar el pecado original”, no sugiere de ninguna manera que Cristo fue afectado por el pecado original. Hebreos nos dice que: “Cristo era como nosotros en todas las cosas, excepto en el pecado” (Heb 4:15).

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Por lo tanto, él no fue afectado por el pecado original debido a la caída de Adán y Eva. Según el relato de Mateo, Cristo nos da la razón de su bautismo: “Es apropiado que hagamos esto, que cumplamos toda justicia” (Mt 3, 15). Por lo tanto, por el bautismo de Juan Bautista, Cristo simplemente manifestó su plena humanidad, aún, sin disminuir su divinidad.

En palabras de orden, se identifica completamente con nosotros. Por lo tanto, su bautismo fue un signo de solidaridad con nosotros. Era una señal de que él mismo está listo para hacer cualquiera sacrificio para salvarnos. Es importante que, a través de su bautismo, Cristo inicio el proceso de nuestra redención, que finalmente sellará con su propia sangre en la cruz.

Por último, hoy debemos reflexionar sobre cómo hemos cumplido nuestro propio voto bautismal. ¿Cuán fieles hemos sido a Dios al cumplimiento de este voto? Así que, hoy la Iglesia nos ofrece una nueva oportunidad para renovar nuestro compromiso a Cristo en cuyo nombre fuimos bautizados. Así que, le pidamos a Dios que renueve su espíritu en nosotros.

¡La Paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily For The Epiphany Of The Lord, Year A, B & C

Oh Lord, Guide Us With Your Star And Your Light

Readings: 1st: Is 60, 1-6; Ps: 71, 1-2.7-13; 2nd: Eph 3, 2-3.5-6; Gos: Mt 2, 1-12

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com. 

Today we celebrate the solemnity of Epiphany, and in a most special way the day of the three kings who brought Jesus very costly and symbolic gifts of gold, mire, and frankincense. The term Epiphany is of Greek origin, epiphaninen. It is a verb which means “to reveal,” or “to manifest.”

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Epiphany celebrates the many ways through which Jesus has revealed himself to us and our world. These include the three events that bring to light his mission and divinity: the visitation of the three kings or Magi (Mt 2, 10-12), the baptism of Jesus (Mk 1, 9-11), and the miracle at Cana (Jn 2, 1-11).

So, today God reveals himself to us because he is good and loving. The light that shines forth upon us today is the light of life from which we ourselves must get our own light and reflect it unto others. Today, Christ further demonstrates the extent of his love by allowing himself to illumine the darkness of our lives.

The lesson in all of these is that we must also make our lives better and allow the goodness that flows from us to help and Illuminate the ways and lives of others. We must shine our light so that others can see with it, as Christ illuminated our way and life this New Year with his own light, life, divine presences and counsel.

Today’s gospel from Matthew is about the visitation of the three wise kings. They came to adore and offer gifts to the new born king, Jesus Christ. This gospel has lots of lessons for us. First, the three kings offered a genuine worship to Christ, the King of kings. So, our worship must be sincere like theirs. It must not be like the false proposal of king Herod.

Second, we must be ready to offer Jesus something. We must not appear before the Lord empty handed. So, we must ask ourselves today, what will I offer the Lord for his goodness to me? The best gift to offer to God is the gift of oneself, the gift of love, the gift of obedience, the gift of humility, the gift of peace, and the gift of sacrifice. Also, we must learn to be generous to others as the three wise kings were to Jesus.

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Children, as you expect gifts from your parents today, try to be generous to others too, especially, towards your parents. Parents, let us also be generous towards our children today and always, by giving them gifts as the wise kings gave to Jesus.

Another lesson that we must learn from the wise kings is that, we must continue to follow the star and light that Christ shows us. That is, we must not allow ourselves to be deceived or distracted on our journey by the many Herods of this world.

Trusting that God will not mislead us, we must continue to watch out for the star and light of Christ that will guide us to eternity. Any time we are confused, or come to the cross road of life, we must seek and wait until the star of Christ appears to show us the way we must follow.

This is simply what we may refer to as divine guidance and counsel in our lives. Today, we must ask God as the church prays: Father, guide us with your light. Help us to recognize Christ in the Eucharist, and welcome him with love, for He is Lord forever and ever. Amen!

Peace be with you!

Maranatha!

Homilía Para La Epifanía Del Señor, Año A, B & C

Oh Señor, Guíanos Con Tu Estrella Y Tu Luz

Lectura: 1ra: Is 60, 1-6; Sal: 71; 2da: Ef 3, 2-3.5-6; Ev: Mt 2, 1-12

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo encanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy celebramos la solemnidad de la Epifanía, y de una manera muy especial el día de los tres reyes que trajeron a Jesús regalos muy costosos y simbólicos de oro, mire, e incienso. El término Epifanía es de origen griego, epiphaninen. Es un verbo que significa “revelar” o “manifestar”.

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La Epifanía celebra las muchas maneras a través de las cuales Jesús se ha revelado a nosotros y a nuestro mundo. Estos incluyen los tres acontecimientos que traen a la luz su misión y divinidad: la visitación de los Reyes Magos (Mt 2, 10-12), el bautismo de Jesús (Mc 1, 9-11), y el milagro de la boda en Caná (Jn 2, 1-11).

Así que hoy, Dios se revela a nosotros porque es bueno y amoroso. La luz que brilla sobre nosotros hoy es la luz de la vida, de la cual nosotros mismos debemos obtener nuestra propia luz y para reflejarla a los demás. Hoy, Cristo demuestra la profundidad de su amor al permitiéndose iluminar la oscuridad de nuestras vidas.

La lección en todo esto es que, debemos mejorar nuestras vidas y permitir que la bondad brote y fluye de nosotros para ayudar e iluminar los caminos de los demás. Debemos brillar nuestra luz para que otros puedan ver en ella, como Cristo iluminó nuestro camino y vida este año nuevo con su propia luz, vida, presencias divinas y consejo.

El Evangelio de hoy de Mateo se trata de la visita de los tres Reyes Magos. Vinieron a adorar y a ofrecer regalos al nuevo y recién nacido rey, Jesucristo. Este evangelio está lleno de lecciones para nosotros. Primero, los tres reyes vinieron a ofrecer una adoración sincera al rey de Reyes. Por lo tanto, nuestra adoración debe ser sincera como la de los reyes magos. No debe ser como la falsa propuesta de adoración de Herodes.

Segundo, debemos estar listos para ofrecerle algo a Jesús. No debemos presentarnos ante el Señor con las manos vacías. Por lo tanto, debemos preguntarnos hoy, ¿qué le ofreceré al Señor por su bondad para mí?

El mejor regalo que hay que ofrecerle a Cristo es el regalo de uno mismo, de amor, de obediencia, de humildad, de paz y el regalo de sacrificio. Además, debemos aprender a ser generosos con los demás, como los tres reyes magos hicieron a Jesús.

Los niños, como esperan regalos de sus padres hoy, traten de ser generosos con los demás, especialmente, hacia sus padres. Padres, sean generosos a sus hijos, dándoles regalos como los Reyes Magos le dieron a Jesús.

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Otra lección que debemos aprender de los Reyes Magos es que, debemos seguir la estrella y la luz de Cristo. Es decir, no debemos permitirnos ser engañados a lo largo de nuestro viaje por los Herodes de este mundo.

Confiando en que Dios no nos engañará, debemos seguir mirando y siguiendo la estrella y la luz de Cristo que nos guiará en nuestro camino hacia la eternidad. Cada vez que estamos confundidos o llegamos a los caminos cruzados de la vida, debemos buscar y esperar hasta que la estrella de Cristo nos muestra el camino que hay que seguir.

Esto es simplemente lo que podemos referir como guía y consejo divino en nuestras vidas. Hoy, oremos a Dios: Guíanos con tu luz. Ayúdanos a reconocerle a Cristo en la Eucaristía y adorarle con amor, porque Él es el Señor para siempre. Amén.

¡La Paz sea con ustedes!

¡Maranatha!