Homily For 22nd Sunday Of Ordinary Time, Year B

Obey God’s Commandment With A Pure Heart

Readings: 1st: Deut 4, 1-8; Ps 14; 2nd: Jam 1, 17-18. 22-27; Gos: Mk 7, 1-8, 21-23

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today, the twenty second Sunday of ordinary time, we rejoice in the Law of God which is pure religion. This Law is fulfilled in the Sacrament of love and dwells only in a pure and transformed heart. Hence, today’s readings lead us to reflect on the best way to obey it for the sake of our own salvation.

In our first reading, Moses reminded his people of the commandment of God and urged them to be steadfast to it in order to be successful in life. Importantly, he warned them not add or remove from it. However, this warning was not taken seriously, because the Pharisees multiplied the ten commandments to about six hundred and thirteen legal codes.

Through this, they made life practically and extremely difficult for the people of God. This was why later in Galatians 3, Paul had to make much case “against the law.” He did not completely condemn the Law, but the way his fellow Pharisees conceived, abused and presented it. He argued that the spirit of the Law was more important than its letters.  

So, in today’s gospel, Jesus confronted the Pharisees because of their hypocrisy. They never observed the law that they multiplied for their people. This is a dangerous way of life that we (especially, priest and religious, the modern-day Pharisees), must be careful of. We must not live a hypocritical life, or even make life difficult for others.

Furthermore, by saying that: “What comes out of a man is what defiles him,” Christ calls us to self-evaluation. The malicious intentions, the hatred, pride, the corrupt tendencies we harbor in our heart are really what define and make us who we are. They are the vices that make us bad. We must evict them before they rock our spiritual boat. They are the real and hidden enemies that we must fight and defeat daily.

The quality of our life is measured by the quality of our heart and mind. If our mind and heart are infested and sick, our body would be sick a thousand time more, even without one knowing it. So, the most important thing that God needs from us is a pure heart as Christ taught us: “Blessed are the pure in heart, for they shall see God” (Mt 5, 8).

The best way to be faithful to God’s command is to allow our hearts to be transformed by it. So, rather than pay excessive attention to the letters of the law and physical purity, we must heed Paul’s advice: “Let your hearts be inwardly transformed, so that you will know the will of God.” (Rom 12, 2). God’s will is his law. It must motivate us to love others, and to avoid evil. It must evoke true repentance and a sincere will to forgive others. It must keep us firm in faith. Above all, it must move us pursue only what is good, just, noble and holy.

Today, the apostle James admonishes us in our second reading: Accept and submit to the word [God’s command] which has been planted in you…you must do what the word tells you.” Of course, the best way to do this is to let our Christianity find expressions in the way we live, love and treat one another.

Finally, the psalmist reminds us that the just shall live in the presence of God. This means, living his word and command with a pure and sincere heart. So, let us humbly pray like David: “Create a pure heart in me O Lord and, put a new and loyal spirit in me” (Ps 51, 10).

Peace be with you!

Maranatha!

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Homilía Del Vigésimo Segundo Domingo Del Tiempo Ordinario, Año B

Obedezca El Mandamiento De Dios Con Un Corazón Puro

Lectura: (1ra: Dt 4, 1-8; Sal 14; 2da: St 1, 17-18. 22-27; Ev: Mk 7, 1-8, 21-23)

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo encanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy, el vigésimo segundo domingo del tiempo ordinario, nos regocijamos en la ley de Dios que es la religión pura. Esta ley se cumple en el Sacramento del amor y habita sólo en un corazón puro y transformado. Por lo tanto, las lecturas de hoy nos llevan a reflexionar sobre la mejor manera de obedecerla por el bien de nuestra propia salvación.

En nuestra primera lectura, Moisés recordó a su pueblo el mandamiento de Dios y les instó a ser firme a ella para ser exitoso en la vida. Importantemente, él les advirtió no agregar o quitar de ello. Sin embargo, esta advertencia no se tomó en serio, porque los fariseos multiplicaron los diez mandamientos a unos seiscientos y trece códigos legales.

A través de esto, hicieron la vida prácticamente y extremadamente difícil para el pueblo de Dios. Por eso, más tarde en Gálatas 3, Pablo tuvo que hacer mucho caso “contra la ley”. No condenó completamente la ley, sino la forma en que sus compañeros los fariseos la concibieron, abusaron y la presentaron. Argumentó que el espíritu de la ley era más importante que sus letras.

Así que, en el Evangelio de hoy, Jesús enfrentó a los fariseos debido a su hipocresía. Nunca observaron la ley que multiplicaron por su pueblo. Este es un modo de vida peligrosa que nosotros (especialmente, sacerdotes y religiosos, los fariseos de hoy en día), debemos tener cuidado. No debemos vivir una vida hipócrita, o hacer la vida difícil para los demás.

Además, al decir que: “Lo que sale de un hombre es lo que lo profana,” Cristo nos llama a la auto-evaluación. Las intenciones maliciosas, el odio, el orgullo, las tendencias corruptas que guardamos en nuestro corazón son realmente lo que definen y nos hacen lo que somos. Son los vicios que nos hacen malos. Debemos desalojarlos antes de que rompen nuestro barco espiritual. Son los enemigos reales y ocultos que debemos luchar y derrotar diariamente.

La calidad de nuestra vida se mide por la calidad de nuestro corazón y nuestra mente. Si nuestra mente y nuestro corazón están infestados y enfermos, nuestro cuerpo estaría enfermo mil veces más, incluso sin que uno lo supiera. Por lo tanto, lo más importante que Dios necesita de nosotros es un corazón puro como Cristo nos enseñó: “Dichosos los puros de corazón, porque verán a Dios” (Mt 5, 8).

La mejor manera de ser fiel al mandato de Dios es permitir que nuestros corazones sean transformados por ella. Así que, en lugar de prestar demasiada atención a las letras de la ley y la pureza física, debemos obedecer el consejo de Pablo: “Que sus corazones se transformen internamente, para que conozcan la voluntad de Dios”. (Ro 12, 2). La voluntad de Dios es su ley. Debe motivarnos a amar a los demás, y a evitar el mal. Debe evocar el verdadero arrepentimiento y una voluntad sincera de perdonar a los demás. Debe mantenernos firmes en la fe. Sobre todo, debe movernos a buscar sólo lo que es bueno, justo, noble y Santo.

Hoy, el apóstol Santiago nos amonesta en nuestra segunda lectura: Acepten dócilmente la palabra [el mandamiento de Dios] que ha sido sembrada en ustedes … Pongan en práctica esa palabra y no se limiten a escucharla.” Por supuesto, la mejor manera de hacer esto es dejar que nuestro cristianismo encuentre expresiones en la forma en que vivimos, amamos y tratamos unos a otros.

Finalmente, el salmista nos recuerda que los justos vivirán en la presencia de Dios. Esto significa, vivir su palabra y orden con un corazón puro y sincero. Así que oremos humildemente como David: “Crea un corazón puro en mí, oh Señor, y pon un espíritu nuevo y leal en mí” (PS 51, 10).

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily For 21st Sunday Of Ordinary Time, Year B

Let Us Remain With Christ The Holy One Of God

Readings: 1st: Jos 24, 1-2.15-18; Ps 33; 2nd: Eph 5, 21-32; Gos: Jn 6, 66-69

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

On this twenty first Sunday of ordinary time, the Church encourages us to always remain with Christ, the Holy One of God. At times, when we come to the cross road of life, we are confused about which way to go. These are moments when we must make the right decisions, and the decisions and choice we make at such moments shape our future.

At a certain moment in my own life, I came to one of such cross roads of choosing between responding to God’s call and abandoning it. Thank God, the Holy Spirit gave me the illumination I needed to make the right choice.

In our first reading, having almost come to the end of his mission, Joshua reminded Israel of how faithful and good the Lord has been to them. Finally, he challenged them: “If you will not serve the Lord, choose today whom you wish to serve…” Their response was quite rapid and positive: “We have no intention of deserting the Lord our God…”

Of course, as most of us do, they spoke well. Unfortunately, they did not keep their promise. As soon as Joshua was gone (Judges 1-12), they ran to other gods. The psalmist says: “Those who run to other gods multiply their sorrows” (Ps 16, 4). Indeed, they multiplied their sorrows through their own decision and choice.

In our second reading, Paul employs the analogy of marriage, to explain and to remind us of the type of relationship that should exists between Christ and us, His disciples. Paul describes this relationship as a mystery with many implications. It is a relationship based on mutual love for one another.

Such a relationship is devoid of deceit. Rather, it is based on trust and faith. It is a relationship that endures the test of the time. It is different from what we see today in our society today. Where, we are married in the morning, and are divorced by the evening. Just as one cannot abandon oneself so, one must not abandon Christ his Lord.

In today’s gospel, after the bread of life discourse, some followers of Christ were disappointed. What they heard was not what they expected to hear from Christ. This teaching is too difficult for us! You are complicating our lives! They could not take it anymore. For this reason, many of them abandoned Him.

So, turning to his own disciples, Christ asked: “What about you, do you want to go away too?” This question from Christ is like Joshua’s. It leaves one with an option to remain with or, to abandon Christ at difficult moments in life. It is like saying, if you too are not convinced and comfortable with this truth, you may also leave.

There are lots of lessons for us today. Many of us come to Christ thinking that everything must be easy. Some come with a very shallow faith. Yet, some of us come with fixed expectations and just to hear only what we wish to hear. So, if our expectations are not met, we quit, and bid Christ farewell. So, we must ask ourselves today. How many times have we abandoned God and his church especially, at difficult moments in life?

Finally, there are inevitable moments in life when the authenticity of our faith and fidelity to God must be tested by the fire of afflictions (1 Pt 1:7). Then, only true disciples will stand with Christ to say: “Lord, who shall we go to? You have the word of eternal life…You are the Holy One of God.” Or, like Joshua say: “As for me and my house, we shall serve the Lord.” So, our song must always be: “I have decided to follow Jesus. No turning back, no going back.”

 Peace be with you!

Maranatha!

Homilía Del Veintiuno Domingo Del Tiempo Ordinario, Año B

Permanezcamos Con Cristo El Santo De Dios

Lectura: 1ra: Jos 24, 1-2, 15-18; Sal 33; 2da Ef 5, 21-32; Ev: Jn 6, 60-69

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo encanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

En este vigésimo primer domingo del tiempo ordinario, la Iglesia nos alienta a permanecer siempre con Cristo, el Santo de Dios. A veces, cuando llegamos al camino cruzado de la vida, estamos confundidos sobre de qué camino seguir. Estos son momentos en los que debemos tomar las decisiones correctas. Las decisiones y la elección que hacemos en esos momentos determinan a nuestro futuro.

En un momento cierto en mi propia vida, llegué a uno de esos caminos cruzados de elegir entre responder al llamado de Dios y abandonarlo. Gracias a Dios, el Espíritu Santo me dio la iluminación que me necesitaba para tomar la decisión correcta.

En nuestra primera lectura, habiendo casi llegado al final de su misión, Josué le recordó a los Israelitas lo fiel y bueno que el Señor ha sido para ellos. Finalmente, él los desafió: “Si no les agrada servir al Señor, digan aquí y ahora a quién quieren servir”. Su respuesta fue muy rápida y positiva: “No tenemos la intención de abandonar al Señor nuestro Dios…”

Por supuesto, como la mayoría de nosotros, hablaban bien. Sin embargo y por desgracia, no cumplieron su promesa. Tan pronto que Josué se había ido (Jueces 1-12), corrieron a otros dioses. El salmista dice: “Los que corren a otros dioses multiplican sus dolores” (Sal 16, 4). De hecho, multiplicaron sus dolores a través de su propia decisión y elección.

En nuestra segunda lectura, Pablo emplea la analogía del matrimonio, para explicar y recordarnos el tipo de relación que debe existir entre Cristo y nosotros, sus discípulos. Pablo describe esta relación como un misterio con muchas implicaciones. Es una relación basada en el amor mutuo al uno para el otro.

Esa relación no engaña. Más bien, se basa en la confianza y la fe. Es una relación que perdura la prueba del tiempo. Es diferente de lo que vemos hoy en nuestra sociedad de hoy en día. Donde, nos casamos por la mañana, y se divorcian por la tarde. Así que, como uno no puede abandonarse uno mismo, no debe abandonar a Cristo su Señor.

En el Evangelio de hoy, después del discurso del pan de la vida, algunos seguidores de Cristo fueron decepcionados. Lo que oyeron no era lo que esperaban oír de Cristo. ¡Esta enseñanza es demasiado difícil para nosotros! ¡Estás complicando nuestras vidas! No podían soportarlo más. Por tanto, muchos de ellos lo abandonaron.

Entonces, volviendo hacia sus propios discípulos, los preguntó: ¿También ustedes quieren dejarme?” Esta pregunta es como la de Josué. Deja a uno con la opción de quedar con o, abandonar a Cristo en momentos difíciles de la vida. Es como decir, si ustedes también no están convencidos y cómodos con esta verdad, también pueden irse.

Hoy, hay muchas lecciones para nosotros. Muchos de nosotros venimos a Cristo pensando que todo debe ser fácil. Algunos vienen con una fe muy poca profunda. Sin embargo, algunos de nosotros vienen con expectativas fijas y sólo para escuchar sólo lo que queremos oír. Así que, si no se cumplen nuestras expectativas, nos renunciamos, y despedimos a Cristo. Así que, debemos preguntarnos hoy. ¿Cuántas veces hemos abandonado a Dios y a su iglesia especialmente en momentos difíciles de la vida?

Finalmente, hay momentos inevitables en la vida en que la autenticidad de nuestra fe y fidelidad a Dios debe ser probada por el fuego de las aflicciones (1 Ped 1:7). Entonces, sólo los verdaderos discípulos quedarán con Cristo y dirán: “Señor, ¿a quién iremos? Tú tienes palabras de vida eterna; y nos creemos y sabemos que tú eres el Santo de Dios”. O, como Josué digan: “En cuanto a mí y a mi casa, serviremos al Señor.” Por lo tanto, nuestro cantico debe ser siempre: “He decidido seguir a Jesús. No volvo atrás, no volvo atrás.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily For 20th Sunday Of Ordinary Time, Year B

We Give You Thanks, O Lord For This Wonderful Gift

Readings: 1st: Pr 9, 1-9; Ps 33; 2nd: Eph 5, 15-20; Gos Jn 6, 51-58

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today is the twentieth Sunday of ordinary time. For some weeks now, our readings especially, the gospel have continued to tell us that Jesus is the bread of life. This is simply to remind us of the importance of the Holy Eucharist in our Christian life.

The Holy Mother Church teaches that: “The Eucharist is the efficacious sign and sublime cause of that communion in the divine life and, that unity of the people of God by which the Church is kept in being” (CCC 1325). Eucharist means thanksgiving. So, today filled with the Holy Spirit, we give thanks to God for this precious gift.

In our first reading today, God who himself is Wisdom, invites us to his banquet. However, only the humble can appreciate and take advantage of this invitation. Those who are wise only according to the standard of this world cannot understand this mystery. The Eucharist is a special banquet where Christ is both the giver and the gift. Also, He is both the priest and the sacrificial lamb.

In today’s gospel when Christ said: “I am the living bread come down from heaven, anyone who eats this bread will live forever…”, the Jews became enraged. The reason is simple. They were full of pride and lacked true wisdom. They could not comprehend what Christ meant. They refused to be humbled, in order to become wise in the ways of God.

At times, some of us act like the Jews of Jesus’ day. This is by assuming that we can analyze and comprehend this great mystery of Faith only with our limited human wisdom. So, like the Jews, some of us still wonder: “How could He give us His body and blood to eat and drink?” Is Christ really present in the Eucharist?

Hence, Paul warns us today: “Be careful about the sort of lives you live, like intelligent and not senseless people…do not be thoughtless, but recognize the will of the Lord…So that always and every where you are giving thanks to God…” Only intelligent and thoughtful people see and encounter Christ in the Holy Eucharist.

They are the ones who do not doubt that Christ is the living bread of life and is present in the Holy Eucharist. They respond to God’s invitation to have life and real wisdom. They know that, it is the will of God that we should have life in its fullness. They know that this fullness of life is in Christ, the living bread of life.

Some of us might have “seemingly good reasons” for not responding positively to the Eucharistic banquet. However, the truth is that no reason is good enough for not responding to God’s invitation to share from his banquet and true wisdom. No reason is good enough not to accept the life that Jesus freely offers us through the Eucharist. So, let humble ourselves and us heed this very important call from God.

All we need to do is to work on those obstacles that prevent us from receiving the body and blood of Christ. If you still doubt, ask God to illuminate your mind so that you will doubt no more. If you have sinned, seek counsel and reconciliation with Christ through the Sacrament of Penitence. Once again today, the psalmist reminds us: “Taste and see that the Lord is good!”

Peace be with you!

Maranatha!

Homilía Del Vigésimo Domingo De Tiempo Ordinario, Año B

Te Damos Gracias, Oh Señor, Por Este Maravilloso Regalo

Lectura: 1ra: 1Pr, 9, 1-6; Sal 33; 2da Ef 5, 15-20; Ev: Jn 6, 51-59

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo encanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy es el vigésimo Domingo del tiempo ordinario. Por algunas semanas, nuestras lecturas, especialmente, el Evangelio han continuado a decirnos que Jesús es el pan de la vida. Esto es simplemente para recordarnos la importancia de la Eucaristía en nuestra vida cristiana.

La Santa Madre Iglesia nos enseña que: “La Eucaristía significa y realiza la comunión de vida con Dios y la unidad del Pueblo de Dios por lo que la Iglesia es ella misma.” (CIC 1325). Eucaristía significa acción de gracias. Así que, hoy lleno del Espíritu Santo, damos gracias a Dios por este precioso regalo.

En nuestra primera lectura de hoy, Dios que es sabiduría, nos invita a su banquete. Sin embargo, sólo los humildes pueden apreciar y aprovechar esta invitación. Aquellos que son sabios sólo según el estándar de este mundo no pueden entender este misterio. La Eucaristía es un banquete especial donde Cristo es el dador y el don. Además, es el sacerdote y el cordero sacrificial.

En el Evangelio de hoy cuando Cristo dijo: “Yo soy el pan vivo que ha bajado del cielo, cualquiera que coma este pan vivirá para siempre…”, los judíos se enfurecieron. La razón es simple. Estaban llenos de orgullo y faltaron verdadera sabiduría. No podían comprender lo que Cristo significaba. Se rehusaron a ser humillados, para llegar a ser sabios en los caminos de Dios.

A veces, algunos de nosotros actuamos como los judíos del día de Jesús. Esto es asumiendo que podemos analizar y comprender este gran misterio de la fe sólo con nuestra limitada sabiduría humana. Así que, como los judíos, algunos de nosotros todavía nos preguntamos: “¿Cómo podría él darnos su cuerpo y su sangre para comer y beber?” ¿Está Cristo realmente presente en la Eucaristía?

Por lo tanto, Pablo nos advierte hoy: “Tenga cuidado de portarse no como insensatos sino como prudentes…traten de entender cuál es la voluntad de Dios… Den continuamente gracias a Dios padre por todas las cosas.” Sólo personas inteligentes y reflexivas ven y encuentran a Cristo en la Sagrada Eucaristía.

Ellos son los que no dudan que Cristo es el pan vivo de la vida y está presente en la Santa Eucaristía. Responden a la invitación de Dios para tener vida y sabiduría real. Ellos saben que, es la voluntad de Dios que nos tenemos vida en su plenitud. Ellos saben que esta plenitud de vida es en Cristo, el pan vivo de la vida.

Algunos de nosotros podríamos tener “aparentemente buenas razones” por no responder positivamente al banquete eucarístico. Sin embargo, la verdad es que ninguna razón es suficientemente buena para no responder a la invitación de Dios para compartir de su banquete y sabiduría verdadera. Ninguna razón es suficientemente buena para no aceptar la vida que Jesús nos ofrece libremente a través de la Eucaristía. Así que, dejemos humillarnos y prestar atención a este llamado tan importante de Dios.

Todo lo que tenemos que hacer es trabajar en esos obstáculos que nos impiden recibir el cuerpo y la sangre de Cristo. Si aún dudas, pídele a Dios que ilumine tu mente para que no dudes más. Si has pecado, busca el Consejo y la reconciliación con Cristo a través del Sacramento de la penitencia. Una vez más hoy, el salmista nos recuerda: “Gustad y ven que el Señor es bueno.”

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!