Homily For The 3rd Sunday Of Lent, Year B

Christ Is Perfect Wisdom and The Fullness Of The Law

Readings: (1st: Ex 20, 1-17; Ps 18, 8-11; 2nd: 1 Cor 1, 22-25: Gos: Jn 2, 13-25)

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

 As we continue our journey this season, on this third Sunday of Lent, we celebrate Christ the fullness of the Law and the wisdom of God. Today, the church calls us to re-dedicate ourselves to Christ. This is because He is the fulfillment of God’s commandment.

In our first reading from Exodus, God gave the Law to Moses for Israel. The Law was given to Israel to help them become wiser. It was also given to them in order to strengthen their relationship with God and to help them organize their social and religious life.

Hence, the commandments of God are meant to form us into a sacred community. That is, a community rooted in the genuine worship of God. A community that lives in justice and peace with one another. Therefore, we are to live as neighbors, respecting one another. The ultimate and remote purpose of this, is also to know, respect and worship God our creator. 

While the old Law was given through Moses, the new Law (Covenant) given through, and in Christ fulfills it. God reveals Himself precisely in His commandment. Hence, as the fullness of God’s commandments, Christ is the channel through which God receives and loves us.

In our second reading, Paul reminds us that Christ is: “The fullness of God’s wisdom.” The Greeks searched for this wisdom. Unfortunately, they ignorantly rejected Him. So, instead of benefiting from Him, they were misled by the wisdom of this world.

According to Paul, Christ is the fullness of the law and the wisdom of God. So, whoever finds and receives him, will be filled with wisdom, and will never walk in ignorance. “Whoever receives him will never walk in darkness again” (Jn 8, 12). Darkness is opposed to wisdom. So, whoever has not received Christ the fullness of wisdom, even though, he walks according to the wisdom of this world, lives in darkness.

In today’s gospel, John narrates Jesus’ encounter with those profaning God’s Sanctuary. His action simply demonstrates that He is actually God’s wisdom and the fullness of the Law. His zeal distinguished Him, from the authorities. Instead of representing God’s interest, they represented their selfish economic and social interests. It also, distinguishes Him from temple pilgrims who simply visited the temple without real devotion to God.

What do we learn from today’s gospel? First, we are not supposed keep quite or remain indifferent while things go wrong. This is especially in the house of God, our homes, offices or any place at all. Also, we must not allow our personal destroy the sanity of our church, family, state, or country. The Church is the house of God and a place of worship. We must keep it holy and respect it. Also, it reminds us that our body, and the body of Christ is the Temple of God. So, we must not defile it.

Finally, today Christ prophesied about his own death and resurrection: “Destroy this temple and I will raise it up in three days.” This prophecy will be fulfilled during the paschal mystery. Therefore, today’s gospel keeps the events of this season in perspective. It reminds us of where we are heading to this season, the death and resurrection of Jesus Christ.

So, as we march forward this season, let us continue to abide by the commandments of God fulfilled in Jesus Christ, the perfect wisdom. Let us acclaim Christ: “You, Lord, have the message of eternal life!”

Peace be with you!

Maranatha!

Advertisements

Homilía Del Tercer Domingo De Cuaresma, Año B

Cristo Es La Sabiduría Perfecta Y La Plenitud De La Ley

Lectura: 1ra: Ex 20, 1-17; Sal: 18, 8-11; 2da: 1 Cor 1, 22-25; Ev: Jn 2, 13-25

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo en: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Mientras continuamos nuestro viaje esta temporada, en este tercer domingo de Cuaresma, celebramos a Cristo la plenitud de la ley y la sabiduría de Dios. Hoy, la Iglesia nos llama a re-dedicarnos a Cristo. Esto es porque él es el cumplimiento del mandamiento de Dios.

En nuestra primera lectura de éxodo, Dios le dio la ley a Moisés por Israel. La ley fue dada a Israel para ayudarlos a hacerse más sabios. También se les dio para fortalecer su relación con Dios y ayudarles a organizar su vida social y religiosa.

Por lo tanto, los mandamientos de Dios son hechos para formarnos en una comunidad sagrada. Es de sir, una comunidad arraigada en la adoración genuina de Dios. Una comunidad que vive en la justicia y la paz el uno con el otro. Por lo tanto, debemos vivir como vecinos, respetando el uno al otro. El propósito último y remoto de esto, es también conocer, respetar y adorar a Dios nuestro creador.

Mientras que la vieja ley fue dada a través de Moisés, la nueva ley (Alianza) dada por y en Cristo la cumplió. Dios se revela precisamente en su mandamiento. Por lo tanto, como la plenitud de los mandamientos de Dios, Cristo es el canal a través del cual Dios nos recibe.

En nuestra segunda lectura, Pablo nos recuerda que Cristo es: “La plenitud de la sabiduría de Dios.” Los griegos buscaron esta sabiduría. Por desgracia, ellos lo rechazaron ignorantemente. Así que, en lugar de beneficiarse de él, fueron engañados por la sabiduría de este mundo.

Según Pablo, Cristo es la plenitud de la ley y la sabiduría de Dios. Entonces, quien lo encuentre y lo reciba, se llenará de sabiduría, y nunca caminará en la ignorancia. “Quien lo reciba no volverá a caminar en tinieblas” (Jn 8, 12). La oscuridad se opone a la sabiduría. Así que, quien no haya recibido a Cristo la plenitud de sabiduría, aunque camine según la sabiduría de este mundo, vive en la oscuridad.

En el Evangelio de hoy, Juan narra el encuentro de Jesús con aquellos que profanan el Santuario de Dios. Su acción simplemente demuestra que él es realmente la sabiduría de Dios y la plenitud de la ley. Su celo lo distinguió de las autoridades. En lugar de representar el interés de Dios, representaban sus intereses económicos y sociales egoístas. También lo distingue de los peregrinos del templo que simplemente visitaron el templo sin verdadera devoción a Dios.

¿Qué aprendemos del Evangelio de hoy? En primer lugar, no se supone mantener bastante o permanecer indiferente mientras las cosas van mal. Esto es especialmente en la casa de Dios, en nuestros hogares, oficinas o en cualquier lugar. Además, no debemos permitir que nuestro interés personal destruya la santidad y la unidad de nuestra iglesia, familia, estado o país. La iglesia es la casa de Dios y un lugar de adoración. Debemos santificarlo y respetarlo. También, nos recuerda que nuestro cuerpo, y el cuerpo de Cristo es el templo de Dios. Entonces, no debemos profanarlo.

Finalmente, hoy Cristo profetizó sobre de su propia muerte y resurrección: “Destruyan este templo y lo levantaré en tres días.” Esta profecía se cumplirá durante el misterio Pascual. Por lo tanto, el Evangelio de hoy mantiene en perspectiva los acontecimientos de esta temporada. Nos recuerda a dónde nos dirigimos a esta temporada, la muerte y resurrección de Jesucristo.

Así que, a medida que avanzamos esta temporada, sigamos obedeciendo los mandamientos de Dios cumplidos en Jesucristo, la sabiduría perfecta. Aclamemos a Cristo: “¡Señor, Tú tienes el mensaje de la vida eterna!”

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily For The 2nd Sunday Of Lent, Year B

Listen To Jesus, The Son Of God

Readings: 1st: Gen 22, 1-2. 9-18; Ps 115, 10. 15-19; 2nd: Rom 8, 31-34: Gos: Mc 9, 2-10

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today marks the beginning of the second week of our Journey with Christ. Today Christ is revealed through his transfiguration as the son of God. The only thing that God demands from us is: “Listen to him!” If we listen to Christ, we shall be successful in our journey with him this season.

In our first reading from Genesis, Abraham was put to test and he remained faithful to God. God did not require him to do anything that He Himself would not do. In fact, the command to Abraham to offer his only son prefigures how God would later offer his own son for our salvation. God prevented the sacrifice of Isaac because, Abraham’s faith was firm.

What do we learn from Abraham today? The first is that he was attentive to the word of God and obeyed God’s command. The second is his trust in God. The is third is, his generosity towards God. This is a season to pause, and to ask God: “Please Lord, what must I do to make you happy? The answer is simple. We must be ready to listen to God and, to do what he asks us to do as Abraham did.

Our second reading is very encouraging because it is full of hope. This is especially, during this season of Lent. Paul offers us three assurances: “There is no opposition; there is no condemnation; and there is no separation.” This is because: “God graciously gave His Son for us.” So, like Abraham, God was not selfish. Rather, He willingly gave up his Son for our sake: “For God so loved the world that He gave His only begotten Son…” (Jn 3:16).

This means that, God is ready to do anything good to save us. All that we need to do is to continue to listen to Christ attentively. God is ready to make sure that we get to our destination this season, because Christ is with us on our journey.

Today’s gospel from Mark, presents the scene of the transfiguration of Jesus. He manifests his glory to three of his disciples. The transfiguration reflects the divinity of Jesus. Transfiguration is simply a glimpse of the gift and glory of God. Today, Christ reveals his future Glory. However, to attain the fullness of this glory, He must first suffer and be crucified. This is a road that we must also walk to partake in this glory.

Like the second reading, todays gospel is a message of hope. This is because God revealed to us the glory which will be ours through Christ. God spoke eloquently and confirms the lordship of Jesus Christ: “This is my beloved…” However, He demands only one thing from us: “Listen to him!”

Listening to Christ means transforming our lives and changing our ways. It means living according to the word of God we hear every day. Listening to Jesus means obeying His will and paying attention to what the church teaches us every day.

So, Christ speaks to us through the poor and the marginalized; through the defenseless, through the sick; through the abandoned old people; through the abandoned children in our streets; through the millions of aborted babies all over the world. Christ speaks to us through our lonely neighbors who need some care. Christ speaks to us through families and communities in difficulties.

Finally, if we respond to these quickly, rather than being indifferent, then we have listened to Jesus Christ, the beloved son of God. If we do this well, then, “we are walking in the presence of the Lord in the land of the living.”

Peace be with you!

Maranatha!

Homilía Para El Segundo Domingo De Cuaresma, Año B

 Escuchen a Jesús, el hijo de Dios

Lectura: 1ra: Ge 22, 1-2. 9-18; Sal: 115, 10. 15-19; 2da: Rom 8, 31-34; Ev: Mc 9, 2-10

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo encanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy marca el comienzo de la segunda semana de nuestro viaje con Cristo. Hoy Cristo es revelado a través de su transfiguración como el hijo de Dios. Lo único que Dios nos exige es: “¡Escuchar a Cristo!” Si escuchamos a Cristo, tendremos éxito en nuestro viaje con él esta temporada.

En nuestra primera lectura de Génesis, Abraham fue puesto a prueba y permaneció fiel a Dios. Dios no le requirió hacer nada que él mismo no haría. De hecho, el mandamiento a Abraham de ofrecer a su único hijo prefigura cómo Dios más tarde ofrecería a su propio hijo para nuestra salvación. Dios paró el sacrificio de Isaac porque la fe de Abraham era firme.

¿Qué aprendemos de Abraham hoy? La primera es que él estaba atento a la palabra de Dios y obedeció el mandamiento de Dios. La segunda es su confianza en Dios, y su generosidad hacia Dios. Esta es una temporada para hacer una pausa, y para preguntarle a Dios: “por favor Señor, ¿qué debo hacer para hacerte feliz? La respuesta es simple. Debemos estar listos para escuchar a Dios y, para hacer lo que él nos pide que hagamos como lo hizo Abraham.

Nuestra segunda lectura es muy alentadora porque está llena de esperanza. Esto es especialmente, durante esta temporada de Cuaresma. Pablo nos ofrece tres garantías: “no hay oposición; no hay condenación; y no hay separación “. Esto es porque: “Dios generosamente ofreció su hijo por nosotros.” Así que, como Abraham, Dios no era egoísta. Más bien, voluntariamente, ofreció su hijo por nuestro bien: “Dios amó tanto al mundo que nos dio a su hijo unigénito…” (Jn 3:16).

Esto significa que Dios está listo para hacer algo bueno para salvarnos. Todo lo que necesitamos hacer es seguir escuchando a Cristo atentamente. Dios está listo para asegurarse de que lleguemos a nuestro destino esta temporada, porque Cristo está con nosotros en nuestro viaje.

El Evangelio de hoy de Marcos, presenta la escena de la Transfiguración de Jesús. Él manifiesta su gloria a tres de sus discípulos. La Transfiguración refleja la divinidad de Jesús. La Transfiguración es simplemente una vislumbre de la gloria de Dios. Hoy, Cristo revela su gloria futura. Sin embargo, para alcanzar la plenitud de esta gloria, primero debe sufrir y ser crucificado. Este es un camino que también debemos caminar para participar en esta gloria.

Al igual que la segunda lectura, el Evangelio de hoy es un mensaje de esperanza. Esto es porque Dios nos reveló la gloria que será nuestra a través de Cristo. Dios habló elocuentemente y confirma el señorío de Jesucristo: “este es mi amado…” Sin embargo, él exige sólo una cosa de nosotros: “¡Escúchenlo!”

Escuchar a Cristo significa transformar nuestras vidas y cambiar nuestras actitudes. Significa vivir de acuerdo a la palabra de Dios que oímos todos los días. Escuchar a Jesús significa obedecer su voluntad y prestar atención a lo que la Iglesia nos enseña cada día.

Así que Cristo nos habla a través de los pobres y los marginados; a través de los indefensos, a través de los enfermos; a través de los ancianos abandonados; a través de los ambulantes y niños abandonados en nuestras calles; a través de los millones de bebés abortados en todo el mundo. Cristo nos habla a través de nuestros vecinos solitarios que necesitan ayuda. Cristo nos habla a través de las familias y comunidades en dificultades.

Finalmente, si respondemos a estos rápidamente, en lugar de ser indiferentes, entonces hemos escuchado a Jesucristo, el amado hijo de Dios. Si hacemos esto bien, entonces, “estamos caminando en la presencia del Señor en la tierra de los vivos.”

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily For The First Sunday Of Lent, Year B

Let Us Renew Our Covenant With God This Season

Rdgs: (1st: Gen 9, 8-15; Ps 24, 4-9; 2nd: 1Pt 3, 18-22: Gos: Mk 1, 12-15)

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

 

Today is the first Sunday of Lent, a season of Renewal. The season of Lent provides us a great opportunity to shed off our “spiritually tired and weak skin.” This is in order to wear a more durable one for our Journey. Therefore, on this first Sunday of Lent, the church invites us to renew our covenant with God.

Our first reading recounts the unconditional covenant between God and Noah who represents humanity. This is a covenant of renewal, recreation and restoration. This covenant was sealed with a rainbow as a sign of God’s faithfulness. It was also a reminder that God can, and will judge sin (Gen 9, 8- 15; 2 Pt 2, 5).

One interesting thing about this covenant is that we share in it. Another interesting thing about it, is that even in our own time, we still experience the rainbow which is a visible sign of this covenant. Each time we see this sign, it should remind us of God’s promise: “When I gather the clouds over the earth and the bows appear, I will recall the covenant between myself and you…”

This means that, in his justice, God has been faithful to this covenant, to the extent of offering his own son Jesus Christ in order to renew it. Unfortunately, humanity has been unfaithful to God and his covenant. Therefore, this season, God offers us another opportunity to renew our covenant with him through Christ.

In the second reading, Peter reminds us of God’s New Covenant with us through Christ. He paid the great price in order to restore us to God. In other words, Christ renewed and strengthened the covenant with his own blood. He did this by opening the spring of baptism through which we were purified and restored to God.

This is the renewal of the covenant on God’s Part. Hence, all of us who were baptized in the name of Jesus Christ have taken part in this new covenant. Each year, the church, the bride of Christ, provides us a new opportunity through the period of Lent to reflect upon this covenant. She also gives us the opportunity to renew our commitment to it. Hence, Paul reminds us that: “Now is the favorable time; the day of salvation(2 Cor 6, 2).

Our gospel from Mark narrates the temptation of Jesus, and the sacrifice he made in order to prepare himself for his mission and journey. To be a worthy lamb for the renewal of God’s covenant with his people, Jesus had to be tested. Peter states this clearly: “As gold is tested by fire so shall your faith be (1 Pt 1, 7).

Therefore, today’s gospel reminds us that, as Christ was tested, so shall we all be tested. Every day of our lives, the devil tempts us, and he will continue doing so. However, this should not frighten us, because the Holy Spirit that helped Christ is always available to help us. It is also a reminder, that temptation is inevitable in our Christian journey.

As we prepare to renew our covenant with God, just like Christ, we must persist in prayer, fast and abstinence. We must ask God to grant us the strength to endure till the end of our own test as Christ did. Also, we must ask the Holy Spirit to fill us with humility, courage, and patience this season.

Finally, let us sincerely make use of this period of Lent to ask God for forgiveness for all the moments we have not been faithful to our covenant with him. So, with the psalmist, let us praise him for his faithfulness: “Your ways, Lord, are faithfulness and love for those who keep your covenant.”

Peace be with you all!

Maranatha!

Homilía Para El Primer Domingo De Cuaresma, Año B

Renovemos Nuestra Alianza Con Dios

Lecturas: 1ra: Gen 9, 8-15; Sal: 24, 4-9; 2da: 1Ped 3, 18-22: Ev: Mc 1, 12-15

Esta breve reflexión fue escrita por el Reverendo Padre Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. Él es un sacerdote católico y un miembro de la Congregación de los Padres y Hermanos del Espíritu Santo (Espirítanos). Él está trabajando con el Grupo Internacional Espirítano De Puerto Rico y República Dominicana. Él es el administrador de la Parroquia La Resurrección del Señor, Canóvanas y el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo encanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

 

Hoy es el primer domingo de Cuaresma, una temporada de renovación. La temporada de Cuaresma nos brinda una gran oportunidad para despojarnos de nuestra “piel espiritualmente cansada y débil”. Esto es para llevar uno más durable para nuestro viaje. Por lo tanto, en este primer domingo de Cuaresma, la Iglesia nos invita a renovar nuestra alianza con Dios.

Nuestra primera lectura relata la alianza incondicional entre Dios y Noé que representa a la humanidad. Esta es una alianza de renovación, recreación y restauración. Esta alianza fue sellada con un arco iris como un signo de la fidelidad de Dios. También fue un recordatorio de que Dios puede, y juzgará el pecado (Gen 9, 8-15; 2 Ped 2,5).

Una cosa interesante sobre de esta alianza es que compartimos en ella. Otra cosa interesante al respecto, es que incluso en nuestro propio tiempo, todavía experimentamos el arco iris que es un signo visible de esta alianza. Cada vez que vemos este signo, debe recordarnos la promesa de Dios: “Cuando reúna las nubes sobre la tierra y aparezcan los arcos, recordaré la alianza entre yo y tú…”

Esto significa que, en su justicia, Dios ha sido fiel a esta alianza, hasta el punto de ofrecer a su propio hijo Jesucristo para renovarla. Lamentablemente, la humanidad ha sido infiel a Dios y a su alianza. Por lo tanto, esta temporada, Dios nos ofrece otra oportunidad para renovar nuestra alianza con él a través de Cristo.

En la segunda lectura, Pedro nos recuerda la nueva alianza de Dios con nosotros a través de Cristo. Él pagó el gran precio para restaurarnos a Dios. En otras palabras, Cristo renovó y fortaleció la alianza con su propia sangre. Lo hizo, abriendo la fuente del bautismo a través de la cual fuimos purificados y restaurados a Dios.

Esta es la renovación de la alianza por parte de Dios. Por lo tanto, todos los que fuimos bautizados en el nombre de Jesucristo hemos tomado parte en esta nueva alianza. Cada año, la iglesia, la novia de Cristo, nos ofrece una nueva oportunidad a través del tiempo de Cuaresma para reflexionar sobre esta alianza. También nos da la oportunidad de renovar nuestro compromiso con Dios. Por lo tanto, Pablo nos recuerda que: “Ahora es el tiempo favorable; el día de la salvación “(2 Cor 6, 2).

Nuestro evangelio de Marcos narra la tentación de Jesús, y el sacrificio que hizo para prepararse para su misión y viaje. Para ser un cordero digno para la renovación de la alianza de Dios con su pueblo, Jesús tuvo que ser probado. Pedro dice esto claramente: “Como el oro es probado por el fuego, así será tu fe (1 Ped 1, 7).

Por lo tanto, el Evangelio de hoy nos recuerda que, a medida que Cristo fue sometido a prueba, así será que todos debemos ser probados. Cada día de nuestras vidas, el diablo nos tienta, y él seguirá haciéndolo. Sin embargo, esto no nos debe asustar, porque el Espíritu Santo que ayudó a Cristo está siempre disponible para ayudarnos. También es un recordatorio, que la tentación es inevitable en nuestro viaje cristiano.

Mientras que nos preparamos para renovar nuestra alianza con Dios, como Cristo, debemos persistir en la oración, ayuno y abstinencia. Debemos pedirle a Dios que nos conceda la fuerza para soportar hasta el final de nuestra prueba como Cristo lo hizo. Además, debemos pedirle al Espíritu Santo que nos llene de humildad, coraje y paciencia esta temporada.

Por último, aprovechemos este tiempo de Cuaresma para pedirle perdón a Dios por todos los momentos en que no hemos sido fieles a nuestra alianza con él. Así que, con el salmista, alabemos por su fidelidad: “Tus sendas, Señor, son misericordia y lealtad; para los que guardan tu alianza.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily For Ash Wednesday, Year B (2)

Lent: A Season Of God’s Grace and Favour

Rdgs: (1st: Joel 2, 12-18; Ps 50; 2nd: 2Cor 5, 20-6, 2: Gos: Mt 6, 1-6. 16-18)

This brief reflection was written by Rev. Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a Member of the Congregation of the Holy Ghost Fathers and Brothers (Spiritans). He is currently working with the Spiritan International Group of Puerto Rico &  Dominican Republic. He is the Administrator of Parroquia La Resurrección del Senor, Canovanas and the Chancellor of the Diocesis of Fajardo-Humacao, Puerto Rico. For more details and comments contact him on:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

 

Today is Ash Wednesday. So, we begin the season of Lent and a special journey with Christ that will last for about six weeks. The church reminds us that the season of Lent presents us a golden opportunity to re-live Christ’s Paschal Mystery.

The season of Lent exposes us to a new dimension of our Christian life and journey. It also, equips us for the glory of Easter. This is why the Holy Father, Pope Francis tells us that: “Lent is a time of renewal for the whole Church, for each community and every believer. Above all it is a “time of grace” (Message for Lent, 2015). Today, we shall receive ashes as a sacramental sign of our conversion.

Our first reading from the prophet Joel is a call to repentance through fasting and abstinence which are two important characteristics and aspects of Lent. In this reading, the prophet informs us that God is waiting for us to return to him: “Come back to me with all your heart, fasting, weeping and mourning…turn to the Lord your God again for he is all tenderness and compassion.” As a loving father, he is ready to welcome us back if we chose to return to him. However, we have to show a sincere repentance for all the times we have offended Him. Today, God has extended an invitation to us and, he expects us to respond positively.

In our second reading, Paul encourages us to reconcile with God. Most importantly, he reminds us that the season of Lent is a season of Grace and favor. He says: “As fellow workers, we beg you once again not to neglect the grace of God…now is the favorable time, this is, the day of salvation”. How then can we reconcile with God this season? It is by reconciling with our neighbors, brothers, sisters, parents, and children. It is by showing concern for others and our world instead of being indifferent.

It is most importantly by reconciling with those we have declared as our arch-enemies and all those who have offended us in one way or the other. On our part too, we must be humble enough to ask for forgiveness from those we have offended. This season therefore, affords us a great opportunity to rebuild both our relationship with Christ and our neighbors. God is waiting, so we can meet him through the sacrament of confession.

The gospel simply shows us the best ways to observe this season. First, it reminds us of our Christian duties during this period which includes: prayer, abstinence, and charity. These are the means of edifying and strengthening our spiritual lives. Hence, Jesus givee us three important instructions to help us achieve this.

The first is: “Be careful not to parade your good deeds before men to attract their notice.” The second is: “Pray to your father who is in that secret place.” The third is: “When you fast, do not put on a gloomy look…so that no one will know that you are fasting except your father who sees all that is done in secret.” This means that, since it is our voluntary wish to walk with Christ, we must do it humbly and joyfully, so that all glory will be given to God alone.

Brothers and sisters, if we do this well, this season will indeed be a season of grace and favour because, God will surely hear our prayers and forgive us our sins. So, as we take the ash upon our foreheads this Ash Wednesday, let us ask God for the grace to begin and also complete this journey during this period of Lent. Finally, and most importantly, our prayer throughout this season should be: “Have mercy on us, O Lord, for we have sinned.”

Peace be with you!

Maranatha!