Homily For The 2nd Sunday Of Easter (Divine Mercy), Year C

The Risen Christ Brings Us Peace and Healing

Readings: 1st: Acts 2: 42-47; Ps 117: 2-4. 13-24; 2nd: 1Pt 1: 3-9; Gos Jn 20: 19-31

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. He was the chancellor of the Diocese of Fajardo Humacao, Puerto Rico. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him atcanice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Today is the second Sunday of Easter. The church and her faithful continue to worship the risen Christ, who is now alive forever. Christ is now present in our midst, bringing healing and Peace. Today is also Divine Mercy Sunday. So, we celebrate the mercy that God shows to the world by sending his Son to die for our salvation.

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In 1997, a night before the burial of the afrobeat music legend, Fela Anikpuola Kuti, I witnessed a solidarity parade by his fans. What struck me was the song they sang. It was a popular Christian song that they converted in honor of the afrobeat music legend:” He is alive, Amen! Fela is alive forever. He is alive, amen! In a sense, they were right. At least he lives in the annals of history and their memories.

So, if the disciples of Fela (a mere man) strongly believed he lives on, why should we Christians not believe that Christ, the son of God, lives in glory? In today’s first reading, we see the power of the risen Christ at work in the life and actions of His disciples. Through this power, many believed, and Christ worked miracles. Jesus manifested his living and glorious presence through his apostles. Hence in our second reading, He assures us: I am the Living One. I was dead, and now I am to live forever and ever….”

In today’s gospel, Jesus visited his timid disciples. This gospel teaches us that our faith is distinct from mere sensible knowledge. This visit to his disciples was very significant, first to convince them that he was real. Second, to restore their faith and peace. Hence, he said to them: “Peace be with you.”

Third, it was to empower them spiritually. So, “He breathed on them saying: Receive the Holy Spirit.” Christ’s visit restored their courage and faith. However, it took time for Thomas to believe that Christ has risen.

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Doubt and fear limit the greatest effort and power in the world. They make it difficult for one to believe the wonders that God has worked by resurrecting Christ. Therefore, we must expel the spirit of doubt and fear from our lives in order to experience the power of the resurrected Christ. Also, let us embrace the peace that Christ brings us this Easter.

The power of Christ’s resurrection brings healing and peace to our body and soul. It also restores us to life. This was the reason God resurrected Christ. Paul says of this power, “If the Spirit of him who raised Jesus from the dead is living in you, he who raised Christ from the dead will also give life to your mortal bodies” (Rom 8, 11).

Today, Jesus reassures us of His living presence with us in a more tangible, powerful, and glorified way. We, therefore, need to tap from His resurrection power to live as he lives. However, before we can experience this power and witness it as the apostles did, we must first cast away all doubts and fears. Hence, our situation must shift from doubting to the manifestation of a living and active faith in the risen Christ.

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Finally, as we bear witness through our words and actions to the resurrection of Christ, let us give thanks to God because He considered us worthy of sharing in the power of the risen Lord. His love and mercy for us endure forever.

Peace be with you.

Maranatha!

     

Homilía del Segundo Domingo de Pascua, Año C (Divina Misericordia)

Cristo resucitado nos trae paz y sanación

Lectura: 1ra: Hch 2: 42-47; Sal: 117: 2-4. 13-24; 2da1Pt 1: 3-9; Ev: Jn 20: 19-31

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Fue el Canciller de la Diócesis de Fajardo Humacao, Puerto Rico. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo all: 

canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Hoy es el segundo domingo de Pascua. La iglesia y sus fieles siguen adorando a Cristo resucitado, que ahora está vivo por los siglos de los siglos. Cristo está presente en medio de nosotros, trayendo sanación y paz.

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En 1997, una noche antes del entierro de  “Afro-beat”, leyenda de la música, conocido como Fela Anikpuola Kuti, yo vi un desfile de solidaridad por sus fanáticos. Lo que realmente me impactó fue la canción que cantaron. Era una canción cristiana popular que convirtieron en honor de la leyenda, “Afro-beat” : “¡Él está vivo, Amén! ¡Fela está vivo para siempre, él está vivo, Amén! Tenían razón en un sentido. Al menos vive en los archivos de la historia y en sus memorias.

Por lo tanto, si los discípulos de Fela (un mero hombre) creen firmemente que él está vivo, ¿por qué nosotros los cristianos no deberíamos creer que Cristo, el hijo de Dios vive en la gloria? En la primera lectura de hoy, vemos el poder de Cristo resucitado activo, en la vida y las acciones de sus discípulos. A través de este poder muchos creyeron, y milagros fueron realizados. Jesús manifestó su viva y gloriosa presencia a través de sus apóstoles. Por lo tanto, en nuestra segunda lectura, Él nos asegura: “Yo soy el que vive. Yo estaba muerto y ahora estoy vivo eternamente y para siempre.”

En el evangelio de hoy, Jesús visitó a sus tímidos discípulos. Este evangelio nos enseña que nuestra fe es de un orden distinto al de un mero conocimiento razonable. Esta visita a sus discípulos fue muy importante, en primer lugar, con el fin de convencerlos de que Él era real; en segundo lugar, con el fin de restaurar su fe y paz. Por lo tanto, les dijo: “La paz con ustedes”.

En tercer lugar, fue con el fin de potenciarlas espiritualmente. Así, “sopló sobre ellos diciendo: “Reciban el Espíritu Santo. “La visita de Cristo restauró su coraje y fe. Sin embargo, Tomás llevó mucho tiempo para creer que Jesús ha resucitado.

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La duda y el temor limitan el mayor esfuerzo y poder en el mundo. Hacen que sea difícil de creer las maravillas que Dios ha realizado por resucitar a Cristo. Por lo tanto, debemos expulsar al espíritu de la duda y el miedo de nuestras vidas para experimentar el poder de Cristo resucitado. Asimismo, abracemos la paz que Cristo nos trae en esta Pascua. 

El poder de la resurrección de Cristo trae sanación y paz a nuestro cuerpo y alma. También nos restaura a la vida. Esta fue la razón por la cual Él fue resucitado. Pablo dice de este poder: “…Si el Espíritu de Aquel que resucitó a Jesús de entre los muertos vive en ustedes, el mismo que resucitó a Cristo de entre los muertos dará también vida a sus cuerpos mortales.” (Ro 8, 11).

Hoy, Jesús nos asegura de su presencia viva con nosotros de una forma más sustancial, potente y glorificada. Por lo tanto, tenemos que tomar ventaja de su poder de la resurrección para vivir como Él vive. Sin embargo, antes de que podamos experimentar este poder y comenzar a dar testimonio para Cristo como lo hicieron los apóstoles, debemos, en primer lugar, desechar todas las dudas y temores. Por lo tanto, nuestra situación debe cambiar de dudar a la manifestación de una fe viva y activa en el Cristo resucitado.

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Por último, como damos testimonio a través de nuestras palabras y acciones a la resurrección de Cristo, demos gracias a Dios porque Él nos consideró dignos de compartir en el poder del Señor resucitado. Su amor y misericordia para nosotros perdura para siempre.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homilía para el Domingo de Pascua, Año C

Cristo Ha Resucitado !Aleluya!
Lecturas: 1ra: Hch 10: 34. 37-43; Sal: 117, 1-2. 16-23; 2da: Col 3:1-4; Ev: Jn 20, 1-9

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Fue el Canciller de la Diócesis de Fajardo Humacao, Puerto Rico. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detalles y comentarios se puede contactarlo all: 

canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

¡Cristo el Señor ha resucitado! ¡Aleluya! Los cristianos se apresuran a darle homenaje ¡Aleluya! Hace un par de semanas que iniciamos lo que parecía, un viaje infinito y sin esperanza. Hoy hemos llegado al final de ese viaje. Hoy es el mayor de todos los domingos en el calendario cristiano debido a la novedad de la vida que se aporta. Hoy una nueva época ha comenzado totalmente. Esto es porque Jesús histórico, que sufrió, fue crucificado, murió y fue sepultado ha sido glorificado ahora.

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El cuento corto es que Cristo ha resucitado en cumplimiento de su promesa: “Yo resucitaré en el tercer día.” La batalla ha terminado. No hay controversia porque Jesús es el Señor. Hoy celebramos el triunfo del bien sobre el mal, de la luz sobre las tinieblas, y de la paz sobre el caos. Celebramos la esperanza, la paciencia y el cumplimiento de la promesa de Dios a su pueblo. También celebramos la singularidad de nuestra religión, que es la resurrección de nuestro Señor. A través de su resurrección, Jesús afirma que Él es el Señor de los vivos y de los muertos.

Una pregunta que debemos preguntarnos este domingo de Pascua es: ¿Yo resucité con Cristo esta Pascua? El evangelio de hoy nos dice que Jesús dejó los lienzos en la tumba. En otras palabras, Cristo no permitió que cualquier cosa material le impidiera levantarse. Si debemos estar a la altura de Cristo, de la misma forma debemos estar dispuestos a desprendernos de las cosas innecesarias que nos tiran hacia abajo espiritualmente. A través de nuestra observancia cuaresmal hemos muerto con Cristo. Así que hemos resucitado con Él a través del poder del Espíritu Santo.

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Como san Pablo, hoy nuestra canción debe ser dar gracias a Dios: “Te bendecimos Dios, Padre de nuestro Señor Jesucristo, que en su gran misericordia nos ha dado un nuevo nacimiento…por haber levantado a Jesús Cristo de los muertos”. Esto es porque, la muerte de Cristo fue nuestra muerte y su resurrección es también nuestra resurrección. Por lo tanto, su triunfo, su alegría y su gloria son igualmente nuestro.

Como discípulos de Cristo, nuestro testimonio a partir de hoy será: “He visto de la gloria de Cristo…Cristo mi esperanza ha resucitado…” Como los apóstoles, nuestro deber es para difundir la buena nueva de la resurrección del Señor a todo el mundo. Al igual que Pedro en la primera lectura de hoy, debemos decir a todas las personas: “Ahora somos los testigos…que comimos y bebimos con Él después de su resurrección…”

Habiendo sido resucitados con Cristo, debemos actuar como los vivos y no como los muertos. Debemos buscar las cosas de la luz, las cosas que son nobles y cosas que glorifican a Dios. Debemos buscar las cosas celestiales para vivir como ciudadanos del cielo en lugar de “enlazar el espíritu en la tierra.” Esto es lo que Pablo nos exhorta a hacer hoy cuando dice: “Ya que se han puesto de nuevo a la vida con Cristo, deben buscar las cosas que están en el cielo, donde está Cristo”.

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En otras palabras, debemos vivir el tipo de vida que es digno de una persona que ha resucitado y vive con Cristo. Por lo tanto, debemos cantar con el salmista en este glorioso día de Pascua: “Este es el día que hizo el Señor; nos regocijamos y alegramos.” ¡Aleluya!

¡La paz sea con ustedes

¡Maranatha¡

Homily for Easter Sunday, Year C

Christ has Risen: Alleluia!

Readings: 1st: Acts 10: 34. 37-43; Ps 117: 1-2. 16-23; 2nd: Col 3:1-4; Gos Jn 20: 1-9

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. He was the chancellor of the Diocese of Fajardo Humacao, Puerto Rico. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him atcanice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Christ the Lord has risen today! Alleluia! Christians haste you vows to pay Alleluia! A couple of weeks ago, we started what looked like a hopeless and endless journey. Today we have come to the end of that journey. Today is the greatest of all Sundays in the Christian calendar because of the newness of life that it brings. Today a new epoch has ultimately begun. This is because the historical Jesus, who suffered, was crucified, died, and was buried, has now been glorified.

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The short story is that Christ has risen in fulfillment of his promise: “I will rise on the third day.” The battle is over. There is no controversy because Jesus is Lord! Today, we celebrate the triumph of good over evil, of light over darkness, and peace over chaos. We celebrate hope, patience, and the fulfillment of God’s Promise to his people. We also celebrate the uniqueness of our religion, the resurrection of our Lord. Through his resurrection, Jesus affirms that he is the Lord of the living and the dead.

We must ask ourselves this Easter Sunday: Did I resurrect with Christ this Easter? Today’s gospel tells us that Jesus left the linen cloths in the grave. In order words, he did not cling to any “worldly” thing or allowed them to pull him down. If we must rise with Christ, we must equally be ready to detach ourselves from unnecessary items that pull us down spiritually. Through our Lenten observances, we died with Christ. So let us rise with him through the power of the Holy Spirit.

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Like Paul, today our song should be that of thanksgiving to God: “We bless God the Father of Our Lord Jesus Christ who in his great mercy has given us a new birth by raising Jesus Christ from the dead”. This is because Christ’s death was our death, and his resurrection is ours too. Therefore, his joy, glory, and triumph are equally ours.

As Christ’s disciples, our testimony from today shall be: “I saw Christ’s glory as he rose. Christ, my hope has risen! Like the apostles, our duty is to spread the good news of the Lord’s resurrection to the entire world. Like Peter in today’s first reading, we must say to all people: “Now we are those witnesses. We eat and drink with Him after his resurrection.”

Having been raised with Christ, we must act like the living and not the dead. We must seek the things of light, things that are noble, and things that glorify God. We must seek heavenly things by living like citizens of heaven rather than “earthbound spirits.” This is what Paul calls us to do today when he says: “Since you have been brought back to true life with Christ, you must look for the things that are in heaven, where Christ is.”

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In order words, we must live the type of life worthy of one who has risen and reigns with Christ. Let us, therefore, sing with the Psalmist on this glorious day of Easter: “The Lord made this day; we rejoice and are glad.” Alleluia!

Peace be with you all!

Maranatha!

Homily For Easter Vigil, Year C

Do Not Be Afraid, Christ is Risen! Alleluia, Alleluia

Readings: 1st: Ex 14: 15. 15. 15,1; Ps 117; 2nd: Rom 6, 3-11: Gos: Lc 24:1-12

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. He was the chancellor of the Diocese of Fajardo Humacao, Puerto Rico. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him atcanice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

At times, we usually associate nights with evil. However, we forget that God created everything good (Gen 1, 31). This night is the most important and jubilant night for all of us. It is unique among all other nights because it is a night of victory, liberation, and healing. It is the climax of the history of our salvation. It is the night of Easter. That night we have all been waiting for.

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The simplest way to summarize the event of this night is by reflecting deeply on the words of the Exultet that we heard this night. “…This is the night when the pillar of fire destroyed the darkness of sin. This is the night when Christians everywhere are washed clean of sin, freed from all defilement, are restored to grace, and, grow together in holiness. This is the night when Jesus Christ broke the chains of death and rose triumphant from the grave…”

Just as Moses led Israel out of Egypt into liberation after Passover in the third reading of this night, so through his resurrection, Christ inaugurates a new people of God who walk towards liberation. The old people were Israel. Both people had their Pascha. There was a Jewish Pascha and this night is the Christian Pascha.

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In the first Pascha, the people were liberated from Egypt’s oppression and were placed on their way to the promised land. In our case, we the new people of God, have been liberated from darkness caused by sin. So, guided by the risen Christ, we have started living and walking in the light.

In tonight’s liturgy, there is an impressionable symbolism. That is the ritual of the Paschal Candle. The church remains in the dark. The paschal candle is lighted while the priest or Deacon acclaims: “Light of Christ!” it is easy to understand. Humanity was in darkness and confusion. Christ has made himself light that we may be able to see and walk.

The Church, we are the new people of God. Through his resurrection, Christ achieved the new Pascha. Therefore, the central message of this paschal night is liberation. Let us leave oppression behind and walk towards freedom. With all the joy of one who has left the prison walls or the hospital bed, let us begin to walk in order to build a new life, a new family, a new community, and a new nation.

As Paul tells us in the epistle of this night, we died with Christ, now we have also resurrected with him. This night through the renewal of our baptismal vows and promises, God in his mercy has called us to new life. So, our life is now the life of Christ. So, let us walk with him and live with him.

As the angels said to the women in the gospel, so he is saying to us this night: There is no need to be afraid or worry…He has risen from the dead, as he said he would do.” Therefore, this is a night made by the Lord. It is a night of a new life and a new hope.

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The resurrected church of the Lord is alive because Christ our Lord has been resurrected. In the Holy Eucharist and in the union of believers the risen Christ is our strength and life. “So, let us give thanks to the Lord, for his love for his people endures forever.” Alleluia, Alleluia

Peace be with you all!

Maranatha!

Homilía para la Vigilia Pascual, Año C

¡No Teman, Cristo Resucitó! Aleluya, Aleluya.

Lecturas: 1ra: Ex 14, 15. 15,1; Sal 117; 2da Ro 6, 3-11; Ev: Lc 24:1-12

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Fue el Canciller de la Diócesis de Fajardo Humacao, Puerto Rico. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detallesy comentarios se puede contactarlo all: 

canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

A veces, asociamos las noches con el mal. Sin embargo, nos olvidamos que Dios creó todo bueno” (Ge 1, 31). Esta noche es la más importante y jubilosa noche para todos nosotros. Es única entre las otras noches, porque es una noche de victoria, la liberación y la curación. Es el momento culminante de la historia de nuestra salvación. Es la noche de Pascua. Esa noche que todos hemos esperado.

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La forma más sencilla de resumir el evento de esta noche es reflexionar profundamente sobre estas palabras del Pregón que hemos oído esta noche. “Esta es la noche cuando la columna de fuego destruyó la oscuridad del pecado. Esta es la noche cuando los cristianos en todas partes se limpian de sus pecados, libres de toda impureza, son restaurados a la gracia y, crecen en santidad. Esta es la noche cuando Jesucristo rompe las cadenas de la muerte y se levanta triunfante de la tumba.”

Igual que Moisés condujeron a Israel fuera de Egipto en liberación después de la Pascua en la tercera lectura de esta noche, así que, a través de su resurrección, Cristo inaugura un nuevo pueblo de Dios que camina hacia la liberación. El antiguo pueblo fue Israel. Ambos pueblos tuvieron su Pascua. Había una Pascua judía y esta noche es la Pascua cristiana.

En la primera Pascua, las personas fueron liberadas de la opresión de Egipto y fueron colocadas en su camino a la tierra prometida. En nuestro caso, el nuevo pueblo de Dios, nos hemos estado liberado de la oscuridad causada por el pecado. Así, guiados por Cristo resucitado, hemos empezado a vivir y caminar en la luz.

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En la liturgia de esta noche, hay un simbolismo impresionante. Es el rito del cirio pascual. La iglesia permanece a oscuras. Se enciende el cirio pascual mientras el sacerdote o diácono aclama: “Luz de Cristo!” Es fácil entender. La humanidad estaba en tinieblas y confusión. Cristo se ha hecho luz para que podemos ver y caminar. Cristo se instala en medio de nosotros como una luz para guiarnos en el camino de nuestra liberación humana.

La iglesia, somos el nuevo pueblo de Dios. A través de su resurrección, Cristo consigue la nueva Pascua. Por lo tanto, el mensaje central de esta noche Pascual es liberación. Dejemos la opresión atrás y caminar hacia la libertad. Con toda la alegría de quien ha dejado las paredes de la prisión o la cama del hospital, empecemos a caminar con el fin de construir una nueva vida, una nueva familia, una comunidad nueva y una nueva nación.

Como Pablo nos dice en la epístola de esta noche, hemos muerto con Cristo, ahora nosotros también hemos resucitado con él. Esta noche a través de la renovación de nuestros votos bautismales y promesas, Dios en su misericordia nos ha llamado a una nueva vida. Así, nuestra vida es ahora la vida de Cristo. Por lo tanto, caminamos con él y vivemos con él.

Finalmente, también como el Ángel dijo a las mujeres en el Evangelio, así que él nos está diciendo esta noche: “No hay que tener miedo o preocuparse… Él ha resucitado de entre los muertos, como él dijo que iba a hacer. ” Por lo tanto, se trata de una noche hecha por el Señor. Es una noche de una nueva vida y esperanza.

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La iglesia del Señor está resucitada y viva, porque Cristo nuestro Señor ha resucitado. En la Sagrada Eucaristía y en esta unión de creyentes Cristo resucitado es nuestra fuerza y vida. “Así que, demos gracias al Señor, porque es bueno. Su amor dura para siempre y su misericordia es eterna.” Aleluya, Aleluya

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily for Good Friday, Year C

What is Good about Good Friday?

Readings: 1st: Is 52, 13- 53, 12; Ps 30; 2nd: He 4, 4-16, 5-9: Gos: Jn 18, 1-19, 42

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. He was the chancellor of the Diocese of Fajardo Humacao, Puerto Rico. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him atcanice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Today the church celebrates Good Friday. Certain expressions present lots of difficulties at times, especially when they sound ironic. As I reflect on today’s celebration, I remembered one man. If you encounter this man in the morning and greet him, “Good morning, sir!” The most probable answer you might receive from him is: “What is good about this morning?”

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Like this man, most of us have asked: “What is good about this Friday? What is good about a day that someone was innocently condemned to death and crucified? A day we are not to celebrate. A day when we are to abstain from all the goods of life. A day when God was crucified, and a day when hopes were dashed.

What is good about a day that everyone expects to leave the church mournful and silent? This question also reminds me of an inscription I once saw on the body of a rickety vehicle which reads: “Do not mind what is written on me, just enter, and you will be fine!”  This brings us at least a few inches close to the answer to this question.

Good Friday is the Friday within Holy Week. The first shot at the question is that without this day, perhaps, there would have been no salvation for humanity. This is because had Christ not died, there would not have been the washing away of our sins (John 16, 3; Rom 5, 8). So, it is good because it is a blessing in disguise.

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On this day, Christ puts the devil to shame and defeats the power of death. Hence, Paul asks, “Death where is your sting, death where is your power?” (I Cor 15, 55). According to the Catholic Catechism, “Justification has been merited for us by the Passion of Christ who offered himself on the cross as a living victim, holy and pleasing to God, and whose blood has become the instrument of atonement for the sins of all men” (CCC 1992).

Secondly, on this day, the barriers preventing all the saints of the church from entering the holy of holies were torn apart (Mt 27, 51). Thirdly, on this day, Christ institutes a crucial phase in the journey of our salvation. Indeed, some scholars consider this day more important than Easter Sunday. They hold this view because they feel that the Christ event of Easter Sunday would not have been possible without this day.

The term “Good Friday” and the activities surrounding it could be likened to one of the lines in the Exultet song during the Easter Vigil Mass, which describes the fall of Adam and Eve as: “Oh, what a happy fall.” So, just as the fall of Adam and Eve helped fulfill the salvific plan of God, the sacrifice and death of Jesus Christ on Good Friday helped fulfill the salvific plan of God.

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It is a day that the “drama script” written by God was “directed and acted out” by Christ his Son. On this day, by human reckoning, there appeared to be the absence of God. However, God was fully present and somewhere smiling because his son is accomplishing his mission for the salvation of humanity. Indeed, it is a Good Friday!

Peace be with you!

Maranatha!

Homilía del Viernes Santo, Año C

¿Qué es Bueno sobre el Viernes Santo?

Lectura: 1ra: Is 52, 13- 53, 12; Sal 30; 2ra: He 4, 4-16, 5-9; Ev: Jn 18, 1-19, 42

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Fue el Canciller de la Diócesis de Fajardo Humacao, Puerto Rico. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detallesy comentarios se puede contactarlo all: 

canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Hoy la iglesia celebra el Viernes Santo. Hay ciertas expresiones que presentan muchas dificultades a veces. Esto es especialmente cuando parecen irónicas. Al reflexionar sobre la celebración de este día me acordé de un hombre. Si uno se encuentra con este hombre por la mañana y lo saluda, “¡buenos días, señor!”, lo más probable su respuesta sería: “¿Qué bueno tiene esta mañana?

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Como este hombre, la mayoría de nosotros ha hecho esta pregunta: “¿Qué bueno hay en este viernes? ¿Qué es bueno en un día que alguien inocente fue condenado a muerte y crucificado? Un día que no debemos celebrar; un día que se nos pide que se abstengan de “todas las cosas buenas de la vida.” 

¿Que es bueno sobre un día cuando Dios fue crucificado; un día cuando se hicieron añicos las esperanzas de aquellos que admiraban a Jesús como el Mesías? Esta pregunta me recuerda también una inscripción que vi una vez en un vehículo destartalado que decía: “¡No importa lo que está escrito de mí, entre y estarás bien!” Esto nos lleva al menos unos pocos centímetros cerca de la respuesta a esta pregunta.

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El Viernes Santo es el viernes dentro de la Semana Santa. El primer plano de la cuestión es que, si este día no hubiera ocurrido, no habría salvación para la humanidad. Esto es porque, si Cristo no hubiera muerto, no habría habido lavado de nuestros pecados (Juan 16, 3; Ro 5, 8). Así que, este día es bueno y santo porque es una bendición disfrazada. Es en realidad en este día que el diablo se puso en vergüenza y el poder de la muerte fue derrotado.

Por lo tanto, Pablo dijo: “¿Muerte; dónde está tu aguijón? ¿Muerte dónde está tu poder?” (I Cor 15, 55). Según el Catecismo Católico: “La justificación ha sido merecida para nosotros por la pasión de Cristo que se ofreció en la Cruz como una víctima viva, Santa y agradable a Dios, y cuya sangre se ha convertido en el instrumento de expiación por los pecados de todos los hombres” (CCC 1992). En segundo lugar, es en este día que las barreras que impiden a todos los Santos de la iglesia entrar en el lugar Santísimo, son desgarradas (Mt 27, 51).

En tercer lugar, es en este día que en realidad se ha instituido el camino de la salvación. De hecho, algunas escolásticas bíblicas consideran este día más importante que el domingo de Pascua, porque se sienten que, sin este día, el domingo de Pascua no habría sido posible.

El término “Viernes Santo” y las actividades que lo rodean podrían compararse a una de las líneas en el cantico Exultet (o pregón pascual) que cantamos durante la misa de la vigilia de Pascua que describe la caída de Adán y Eva como: una “feliz caída”.  

Así que, como la caída de Adán y Eva ayudó a cumplir el plan salvífico de Dios, así también hace el sacrificio y muerte de Jesucristo el viernes santo. Se ayuda en el cumplimiento del plan salvífico de Dios. Es un día cuando el “drama ” escrito por Dios fue totalmente “dirigido y actuado” por Cristo, su hijo.

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Este día parecía ser la ausencia de Dios según cálculos humanos. Sin embargo, Dios está totalmente presente y radiante en algún lugar lleno de sonrisas porque su hijo logra su misión por la salvación de la humanidad. ¡De hecho, es un buen y santo viernes!

¡La paz sea con ustedes!

Maranatha!

Homily For Holy Thursday (The Lord’s Supper), Year C

Celebrating Christ In The Holy Eucharist

Readings: 1st: Ex 12, 1-8; Ps 115; 2nd: 1 Cor, 11, 23-26: Gos: Jn 13, 1-15

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. He was the chancellor of the Diocese of Fajardo Humacao, Puerto Rico. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him atcanice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Holy Thursday is both the day of the institution of the Holy Eucharist and our birthday as both sacramental and ministerial Priests. So, I would like to begin this brief reflection by congratulating all of us, the faithful. It is a day of rededicating ourselves to Christ’s mission. Today Christ demonstrated his humility by washing the feet of his disciples. So are invited to follow the example of Christ’s humility.

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Today, the Church celebrates God’s beautiful gift to her and the entire world – the institution of the Holy Eucharist. The Eucharist is the food that God has generously and providentially made available to us to nourish us on our spiritual journey. According to Pope Francis, “The Eucharist is not just a weekly way of celebrating our faith, but should radically affect our relationship with others, especially with those most in need.”

The Eucharist gives us the grace to feel forgiven and be ready to forgive others. We go to Mass not because we are worthy or want to appear better than others. Instead, it is because we know that we are always in need of God’s love, grace, and mercy. These come to us through the body and blood of Christ. The Eucharist affects the life of our Christian communities. So the church receives her mission and identity from the Eucharist.

The institution of the Holy Eucharist by Christ on Holy Thursday equally marks the institution of the ministerial priesthood. So, the priesthood is both God’s gift and a mystery. This means that it is God who freely calls and decides who to call. The mystical nature of the priesthood derives first from the lives of Melchizedek and second from Christ.

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This mystical nature also reaches its fullness at the Lord’s Supper on Holy Thursday and every Mass. That is the consecration of bread and wine, which transforms into the real body and blood of Christ. Therefore, the priest is the defender of the truth.  He stands with the angels to give glory to God. He causes sacrifices to rise to God. He shares in Christ’s priesthood refashions creation and restores it in God’s image.

Finally, today we must emulate the Humility of Jesus. In today’s Gospel, he chose to wash the feet of his disciples. He also feeds them not only with physical food but also with spiritual food. This is to show and teach us that we must be ready to serve our brothers and sisters. Instead of struggling to be the leader and the chief at all times, let us, like Jesus, aspire to be the servant of others.

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The joy of working in the vineyard of the Lord comes from serving others more than from being served by others. However, this is only possible through a humble heart prepared for service. Once again, congratulations to all God’s faithful servants who love Jesus in the Holy Eucharist.

Peace be with you all!

Maranatha!

Homilía del Jueves Santo (Cena del Señor), Año C

Celebrando a Cristo en la Santa Eucaristía

Lectura: 1ra: Ex 12:1-8; Sal 115; 2da: 1 Cor 11:23-26; Ev: Jn 13:1-15

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Fue el Canciller de la Diócesis de Fajardo Humacao, Puerto Rico. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detallesy comentarios se puede contactarlo all: 

canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Jueves Santo es el día de la institución de la Santa Eucaristía y nuestro cumpleaños tanto como sacerdotes ministeriales y sacramentales. Por lo tanto, me gustaría empezar esta breve reflexión felicitando a todos nosotros, los fieles. Es un día de volvernos a adherir a la misión de Cristo. Hoy Cristo demostró su humildad lavando los pies de sus discípulos. Así que están invitados a seguir el ejemplo de la humildad de Cristo.

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Hoy la Iglesia celebra el maravilloso regalo de Dios para ella y todo el mundo: la institución de la Eucaristía. La Eucaristía es el alimento que Dios ha ofrecido generosa y providencialmente hizo disponible a nosotros con el fin de alimentarnos en nuestro camino espiritual. Según el Papa Francisco: “La Eucaristía no es sólo una semana de celebrar nuestra fe, sino que debe afectar radicalmente nuestra relación con los demás, especialmente con los más necesitados”.

La Eucaristía nos da la gracia de sentirnos perdonados y estar dispuestos a perdonar a los demás. No asistimos a misa porque somos dignos o porque somos mejor que otros. Más bien, es porque sabemos que siempre necesitamos el amor, la gracia y la misericordia de Dios. Estos vienen a nosotros a través del cuerpo y la sangre de Cristo. La Eucaristía tiene efecto en la vida de nuestras comunidades cristianas. Por lo tanto, la iglesia recibe su identidad y misión de la Eucaristía.

La institución de la Eucaristía por Cristo el Jueves Santo igualmente marca la institución del sacerdocio ministerial. Por lo tanto, el sacerdocio es el don y misterio de Dios. Esto significa que es Dios, que llama y decide a quién llamar. La naturaleza mística del sacerdocio se deriva en primer lugar, en la vida de Melquisedec y, en segundo lugar, de Cristo.

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Esta naturaleza mística también alcanza su plenitud en la Cena del Señor el Jueves Santo, y en cada Misa. Es decir, la consagración del pan y del vino, se transforma en el verdadero cuerpo y sangre de Cristo. Por lo tanto, el sacerdote es el defensor de la verdad. Él está con los ángeles para dar gloria a Dios. Él hace sacrificios a la altura de Dios. Se comparte en el sacerdocio de Cristo, y restaura a la imagen de Dios.

Hoy debemos imitar la humildad de Jesús. En el Evangelio de hoy, eligió lavar los pies de sus discípulos. Él también se alimenta no sólo de alimentos sino también, con alimento espiritual. Esto es con el fin de mostrarnos y enseñarnos que debemos estar preparados para servir a nuestros hermanos y hermanas. En vez de luchar para ser el líder y el jefe todo el tiempo, como Jesús, aspiremos a ser el siervo de los demás.

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La alegría de trabajar en la viña del Señor proviene principalmente del servicio a los demás, en lugar de ser servido. Sin embargo, esto sólo es posible a través de un corazón humilde preparado para el servicio. Una vez más, felicitaciones a todos los fieles de Dios, que aman a Jesús en la Sagrada Eucaristía.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!