Monday, XIV Week of Ordinary Time, Year A

Living faith in action: Think it, believe it and touch it!

Readings: 1st: Hos 2:16-18.21-22; Ps: 145; Gos: Mt 9:18-26

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico, the island of enchantment. He is the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico; the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canovanas and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and Dominican Republic. For more details and comments contact him at:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today, Monday of the fourteenth week of ordinary time, Mathew presents us two more miracles of Christ.

One thing common to these two miracles is that, the situation of both benefactors seemed so bleak, and was enshrouded in hopelessness.

For many, to think of resurrecting the girl already pronounced dead sounded simply insane, and a mere wishful thinking. It was like crying over spilt milk.

So, the scene of this miracle presents us two different forms of expressions. On one hand, we see those who scoffed, and doubted the possibility of a miracle. On the other hand, we see the family who waited in pain, but faithfully for a miracle.

Also, for the woman who had suffered hemorrhage for twelve years, her hope of healing was almost exhausted. That is, after crisscrossing the whole region, and possibly suffered much exploitation.

However, faith made the difference in both cases. In these miracles, we see two different expressions of faith: Communal, and individual (or personal).

The communal faith of the family of the girl, was the basis for her miracle. At that moment, she could neither help herself, nor express her faith in anything.

Her family did not give up. Instead, “they stood in the gap” (Ezekiel 22: 30) for her, and waited patiently for Christ to arrive. This reminds us of how our own faith as a community can be the bases for the miracle for one another.

On the other hand, the woman expressed a very personal faith in Christ. Hence, she did something remarkable known only to her, and to Christ.

She thought, believed, and touched. Most important, she conquered fear, shame and overcame the crowd (her own scoffers), in order to make a divine contact. She did this all alone, and accepted responsibility for expressing her faith.

Unlike, the case of the dead girl who could no longer help herself or express her faith, this woman recognized that, “once there is life, there is still hope.” She knew that she could still do something for herself, and she did it.

So, if you are still alive today, it means there is something you can still do for yourself.

Think it, believe it, move towards it! Touch the hem of that garment of salvation! That is what it means to have a living faith, and what faith in action means.

Peace be with you all!

Maranatha!

Lunes, XIV Semana de Tiempo Ordinario, Año A

Fe viva en acción: ¡Piénselo, créalo y tóquelo!

Lecturas: 1ra: Os 2:16-18.21-22; Sal: 145; Ev: Mt 9:18-26

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico, la isla del encanto. Es el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico; Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas, y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo alcanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy, lunes de la decimocuarta semana del tiempo ordinario, Mathew nos presenta dos milagros más de Cristo.

Una cosa común a estos dos milagros es que, la situación de ambas benefactoras parecía tan sombría, y estaba envuelta en desesperanza.

Para muchos, pensar en resucitar a la niña ya declarada muerta sonaba simplemente loca, y un mero deseo. Era como llorar por la leche derramada.

Así que, la escena de este milagro nos presenta dos formas diferentes de expresiones. Por un lado, vemos a los que se burlaban, y dudaban de la posibilidad de un milagro. Por otro lado, vemos a la familia que esperaba en dolor, pero fielmente por un milagro.

También, para la mujer que había sufrido hemorragia durante doce años, su esperanza de curación estaba casi agotada. Es decir, después de recorrer toda la región, y posiblemente sufrió muchas explotaciones.

Sin embargo, la fe hizo la diferencia en ambos casos. Así que, en estos milagros, vemos dos expresiones diferentes de fe: Comunal e individual (o personal).

La fe comunitaria de la familia de la niña, fue la base de su milagro. En ese momento, no podía ayudarse a sí misma, ni expresar su fe en nada.

Su familia no se rindió. En cambio, “se quedaron en la brecha” (Ezequiel 22:30) para ella, y esperaron a que Cristo llegara. Esto nos recuerda cómo nuestra propia fe como una comunidad puede ser la base del milagro para el uno al otro.

Por otro lado, la mujer expresó una fe muy personal en Cristo. Por lo tanto, hizo algo notable, conocido sólo por ella y por Cristo.

Pensó, creyó y tocó. Lo más importante, conquistó el miedo, la vergüenza y superó a la multitud (sus propios burlones), para hacer un contacto divino. Hizo esto sola, y aceptó la responsabilidad de expresar su fe.

A diferencia de lo que ocurre con la niña muerta que ya no podía ayudarse, o expresar su fe, esta mujer reconoció que, “una vez que hay vida, todavía hay esperanza.” Sabía que, todavía podía hacer algo por sí misma, y lo hizo.

Así que, si todavía estás vivo hoy, significa que hay algo que todavía puedes hacer por ti mismo.

¡Piénsalo, créalo, muévete hacia ello! ¡Toque la orilla de es manto de la salvación! Eso es lo que significa tener una fe viva, y lo que significa fe en la acción.

La paz sea con ustedes

¡Maranatha!

 

 

Saturday, XIII Week of Ordinary Time, Year A

Why do your disciples not fast?

Readings: 1st: Am 9:11-15; Ps: 84; Gos: Mt 9:14-17

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico, the island of enchantment. He is the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico; the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canovanas and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and Dominican Republic. For more details and comments contact him at:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today, Saturday of the thirteenth week of ordinary time, Mathew presents us the dialogue of John’s disciples with Christ on fasting.

Fasting is an ancient religious piety practiced by almost all religions. Jesus Himself practiced it for forty days (Mt 4:2). However, he does not insist that his disciples do exactly the same thing. Rather, he leaves it free.

At times, it is difficult to see something done contrary to what one used to know as the “normal way.” At such moments, the first reaction is a big shock or surprise. The second is, to conclude that something must be wrong somewhere, or with someone.

Unfortunately, many of us are glued to the way we see things. This is to the extent that, we find it difficult to take advantage of the opportunity that reality presents to us, in order to ask the right questions.

In today’s gospel, John’s disciples could no longer bear what they saw. So, they approached Christ and asked him: “Why do we and the Pharisees fast much, but your disciples do not fast?”

What is at state here is, the question of conformity and strict adherence to the Law. It is question of, why is everybody not doing the same thing at the same time? It is a question of, how are they different from us?

Christ’s responded to them in his usual rhetorical manner: “Can the wedding guests mourn as long as the bridegroom is with them? The days will come when the bridegroom is taken away from them, and then they will fast.”

This response of Christ suggests that, we do not do things simply because everyone is doing it. Rather, we do it at the appropriate time, and for the right purpose. We do it, because we are convinced of what we are doing.

Of course, Christ was not against fasting. This is because, he had already said: “I have not come to abolish the Law, but to fulfill it” (Mt 5:17). He himself, fasted for forty days in the desert, in preparation for his own mission.

Through his response, Christ reminds us that he has come to reveal the true purpose of the Law. He has come to “reconcile” the letter of the law, with the spirit of the law.

He has come to lead us to authentic spirituality and, consequently to eternal life through the correct observance of the law.

Peace be with you all!

Maranatha!

Sábado, XIII Semana de Tiempo Ordinario, Año A

¿Por qué tus discípulos no ayunan?

Lecturas: 1ra: Am 9:11-15; Sal: 84; Ev: Mt 9:14-17

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico, la isla del encanto. Es el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico; Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas, y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo alcanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy, el sábado de la 13ra semana del tiempo ordinario, Mathew nos presenta el diálogo de los discípulos de Juan con Cristo sobre el ayuno.

El ayuno es una antigua piedad religiosa practicada por casi todas las religiones. Jesús mismo lo practicó durante cuarenta días (Mt 4:2). Sin embargo, no insiste en que sus discípulos hagan exactamente lo mismo. Más bien, lo deja libre.

A veces, es difícil ver algo hecho contrario a lo que uno solía saber como la “manera normal.” En esos momentos, la primera reacción es es un gran “shock” o sorpresa. El segundo es, concluir que algo debe estar mal en algún lugar, o con alguien.

Desafortunadamente, algunos de nosotros estamos pegado en la forma en que vemos las cosas. Esto es, en la medida en que, nos resulta difícil aprovechar la oportunidad que la realidad nos presenta para hacer las preguntas correctas.

En el Evangelio de hoy, los discípulos de Juan ya no podían soportar lo que veían. Entonces, se acercaron a Cristo y le preguntaron: “¿Por qué nosotros y los fariseos ayunamos mucho, pero sus discípulos no ayunan?”

Cristo les respondió de su manera retórica habitual: ¿Cómo pueden llevar luto los amigos del esposo, mientras él está con ellos? Pero ya vendrán días en que los quitarán al esposo, y entonces sí ayunarán”.

Esta respuesta de Cristo sugiere que, no hacemos las cosas simplemente porque todos lo están haciendo. Más bien, lo hacemos en el momento apropiado, y para el propósito correcto. Lo hacemos, porque estamos convencidos de lo que estamos haciendo.

Por supuesto, Cristo no estaba en contra del ayuno. Esto se debe a que ya había dicho: “No he venido a abolir la Ley, sino a cumplirla” (Mt 5, 17). El mismo, ayunó por cuarenta días en el desierto en preparación para su misión.

A través de su respuesta, nos recuerda que ha venido a revelar el verdadero propósito de la Ley. Ha venido a “reconciliar” la letra de la ley, con el espíritu de la ley. Ha venido a guiarnos a la espiritualidad auténtica y, consecuentemente, a la vida eterna a través de la observancia correcta de la ley.

La paz sea con ustedes

¡Maranatha!

Friday, XIII Week of Ordinary Time, Year A

“My Lord and My God”: St Thomas, pray for us!

Readings: 1st: Eph 2:19-22; Ps: 117; Gos: Jn 20:24-29

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico, the island of enchantment. He is the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico; the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canovanas and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and Dominican Republic. For more details and comments contact him at:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today, the Friday of the thirteenth week of ordinary time, the Church honors one of the pillars of our Christian faith, Saint Thomas, Apostle.

He was among one of the earliest disciples who followed and worked with Christ in the hope of the immediate coming of God’s kingdom.

If Thomas were to be nominated for an award, probably, he would be nominated for two. First, for being the patron saint of those who doubt or skeptics.

He made one simple remark: “Unless I see the mark of the nails in his hands, and put my finger into the nail marks…I will not believe.” This earned him the famous title: “Doubting Thomas”

Second, he would also be nominated as one of the champions of our Christian Faith. This is because, he made one of the most explicit statement of faith: “My Lord, and My God!” Through this, he gave us a prayer for all ages.

Yes, Thomas doubted, but he also believed. Through his curiosity, doubt, and faith, he gained for all of us, this very important blessing from Christ: “Blessed are those who have not seen, and have believed” (Jn 20:29).

After his resurrection, at the tomb, Christ had said to Mary: “Do not cling to me, for I have not yet ascended to the Father” (Jn 20:17). Hence, through his curiosity, Thomas became one of those privileged to touch the physical body of the glorified Christ before his Ascension.

“Curiosity”, we say, “killed the cat.” However, curiosity saved the faith and vocation of Thomas. His new encounter with Christ, restored his failing faith in the Messiah, and the Son of God, who could not “save himself” from the hands of the Romans.

The good news is that, once Thomas was convinced, his faith was restored. Then, he was ready, and actually died for what he believed in. He labored much for Christ, and died a martyr’s death in India. What could be more important than this? Nothing, at all my dear friend, nothing!

Today, there is no doubt that some of us are in the same situation that Thomas was before Christ’s second visit. Are you at the point of losing your faith because of a certain “disappointment” from God?

Are, you doubting almost everything now, even though, you still come to church every day? You need a second visit from Christ. You need an urgent, convincing and life transforming encounter with Christ.

So, let us sincerely invite Christ for a second visit and encounter. If we do, he will visit us. He will restore our faith, and “the joy of our salvation” (Ps 51:12). Then, we shall cry out in amazement: “My Lord, and My God!”

St Thomas, pray for us!

Peace be with you all!

Maranatha

Viernes, XIII Semana de Tiempo Ordinario, Año A

“Señor mío y Dios mío”: ¡Santo Tomás, ruega por nosotros!

Lecturas: 1ra: Ef 2:19-22; Sal: 117; Ev: Jn 20:24-29

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico, la isla del encanto. Es el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico; Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas, y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo alcanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy, viernes de la decimotercera semana de tiempo ordinario, la Iglesia honra uno de los pilares de nuestra fe cristiana, santo Tomás, Apóstol.

Fue uno de los primeros discípulos que siguió y trabajó con Cristo en la esperanza de la venida inmediata del reino de Dios.

Si iban a nominar a Tomas para premios, probablemente sería nominado para dos. Primero, por ser el santo patrón de los que dudan o escépticos.

Hizo un solo comentario: “Si no veo en sus manos la señal de los clavos y si no meto mi dedo en los agujeros de los clavos…no creeré”. Esto le ganó el título famoso de: “Thomas, el que duda.”

Segundo, también sería nominado como uno de los campeones de nuestra fe cristiana. Hizo una de las declaraciones de fe más explícitas: “¡Señor mío y Dios mío!” Así que, a través de esta, nos dio una oración para todas las edades.

Sí, Tomás dudaba, pero, también creyó. Por su curiosidad, duda y fe, ganó para todos nosotros esta bendición muy importante de Cristo: “Dichosos los que creen sin haber visto” (Jn 20:29).

Después de su resurrección, en la tumba, Cristo le había dicho a María: “No me aferres a mí, porque todavía no he ascendido al Padre” (Jn 20:17) por su curiosidad, Tomás se convirtió en uno de los privilegiados de tocar el cuerpo físico del Cristo glorificado antes de su Ascensión.

La curiosidad”, decimos, “mató al gato”. Sin embargo, la curiosidad salvó la fe y la vocación de Tomás. Su nuevo encuentro con Cristo, restauró su fe que estaba fallando en el Mesías y el Hijo de Dios, que no pudo salvarse de las manos de los romanos.

La buena noticia es que, una vez convencido, su fe fue restaurada. Entonces, estaba listo, y murió por lo que creía. Trabajó mucho por Cristo, y murió la muerte de un mártir en India.¿Qué podría ser más importante que esto? ¡Nada en absoluto, mis queridos amigo!

Hoy, no hay duda de que algunos de nosotros estamos en la misma situación que Tomás estaba antes de la segunda visita de Cristo. ¿Estás al punto de perder tu fe debido a una cierta “decepción” de Dios?

¿Estás, dudando de casi todo ahora, aunque, todavía asistes la iglesia todos los días? Necesitas una segunda visita de Cristo. Necesitas un encuentro urgente, convincente y transformador de vida con Cristo.

Así que, sinceramente invitemos a Cristo para una segunda visita y encuentro. Si lo hacemos, él nos visitará. El restaurará nuestra fe, y la alegría de nuestra salvación (Sal 51:12). Entonces, aclaremos con asombro: “¡Señor mío y Dios mío!”

 ¡Santo Tomás, ruega por nosotros!

La paz sea con ustedes

¡Maranatha!

 

 

Thursday, XIII Week of Ordinary Time, Year A

Courage, son, your sins are forgiven

Readings: 1st: Am 7:10-17; Ps: 18; Gos: Mt 9:1-8

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico, the island of enchantment. He is the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico; the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canovanas and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and Dominican Republic. For more details and comments contact him at:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

On this Thursday of the 13th week of ordinary time, Matthew presents us the seventh of the ten miracles of Christ after his sermon on the mount.

Today’s miracle is unique. Although the idea is popular in Jewish tradition, for the first time, Christ traced the cause of a physical sickness to sin.

In the field of medicine, the complete cure of any sickness is only possible through a proper diagnosis of its main cause. Hence, a physician who remains at the level of mere guessing, may never be successful in curing the sickness.

Again, the case of the Corona Virus that is still doing us a lot of harm right now proves this to be very true. Thanks to all the professionals making serious efforts to find a vaccine, or a cure for it.

However, until we have a complete idea of what we are really dealing with through accurate diagnosis, the right vaccine, and complete cure for this disease will continue to elude us.

In today’s gospel, the Jews thought they knew what was the problem and possible solution of the paralytic man that was brought to Christ. Unfortunately, they were wrong, because they could not see beyond the physical. Also, the never thought that anyone could heal him.

However, being God, Christ accurately diagnosed the cause of the man’s sickness. He knew that the man’s physical paralysis was only a symptom of the actual sickness – SIN.

Of course, Christ did not mean that all sicknesses are caused by sin (Jn 9:3). However, in this particular case, his simple prescription was forgiveness: “Your sins are forgiven.”

Indeed, his authority was questioned, but the result proved his diagnosis right. Christ knew that without, healing the man spiritually, by first forgiving his sins, he will remain sick, even after curing his physical paralysis.

So, today’s gospel calls us to a deep and sincere reflection on our situation. Only the paralytic man, and his God knew what held him down for so long. Those who brought him to Christ never knew and, were surprised to know it.

It is possible that there is a hidden “element” in our life. So, the solution to our problems could be very simple, while we continue wasting our precious time and resource searching for it elsewhere. 

If we sincerely come to Christ, we shall equally hear him say to us: “Courage, your sins are forgiven. Rise, pick up your stretcher and go home.”.”

Peace be with you all!

Maranatha!

Jueves, XIII Semana de Tiempo Ordinario, Año A

Ten confianza, hijo. ¡Se te perdonan tus pecados!

Lecturas: 1ra: Am 7:10-17; Sal: 18; Ev: Mt 9:1-8

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico, la isla del encanto. Es el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico; Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas, y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo al: canice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

En este jueves de la 13ra semana de tiempo ordinario, Mateo nos presenta el séptimo de los diez milagros de Cristo después de su sermón en el monte.

El milagro de hoy es único. Aunque la idea es popular en la tradición judía, por primera vez, Cristo trazó la causa de una enfermedad física al pecado.

En el campo de la medicina, la cura completa de cualquier enfermedad es sólo posible a través de un diagnóstico adecuado de su causa principal. Un médico que permanece al nivel de meras conjeturas, puede nunca tener éxito.

Una vez más, el caso del COVID -19 que todavía nos está haciendo mucho daño ahora mismo, demuestra que esto es muy cierto. Gracias a todos los profesionales que están haciendo muchos esfuerzos serios para encontrar una vacuna, o una cura para ella.

Sin embargo, hasta que tengamos una idea completa de lo que realmente nos enfrenta a través de un diagnóstico preciso, la vacuna correcta, y la cura completa para esta enfermedad seguirán eludiéndonos.

En el evangelio de hoy, los judíos pensaban que sabían cuál era el problema del hombre paralítico que fue traído a Cristo. Desafortunadamente, estaban equivocados, porque no podían ver más allá de lo físico.

Sin embargo, siendo Dios, Cristo diagnosticó con precisión la causa de la enfermedad del hombre. Sabía que la parálisis física del hombre era solo un síntoma de la enfermedad real: EL PECADO.

Por supuesto, Cristo no quiso decir que todas las enfermedades son causadas por el pecado (Jn 9:3). Sin embargo, en este caso particular, su simple prescripción era, el perdón: “Tus pecados son perdonados.”

De hecho, su autoridad fue cuestionada, pero, el resultado demostró que su diagnóstico fue correcto. Cristo sabía que, sin primero, sanar al hombre espiritualmente perdonando sus pecados, permanecerá enfermo, incluso después de curar su parálisis física.

Así que, el evangelio de hoy nos llama a una profunda y sincera reflexión sobre nuestra situación. Sólo el hombre paralítico, y su Dios sabían lo que lo le dominó por mucho tiempo. Otros se sorprendieron al saberlo.

Es posible que haya un “elemento” oculto en nuestra vida. Por lo tanto, la solución a nuestros problemas podría ser muy simple, mientras que seguimos perdiendo nuestro precioso tiempo y recursos buscándola en otro lugar.

Si venimos sinceramente a Cristo, también lo escucharemos decirnos: ” Ten confianza, hijo. ¡Se te perdonan tus pecados! Toma tu camilla y vete a tu casa.”

La paz sea con ustedes

¡Maranatha!