Wednesday, XVII Week of Ordinary Time, Year A

Saint Martha, pray for us

Readings: 1st: Jer 15:10.16-21; Ps 58; Gos: Lc 10:38-42; Jn 11:19-27

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico, the island of enchantment. He is the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico; the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canovanas and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and Dominican Republic. For more details and comments contact him at:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today, the Wednesday of the seventeenth week of ordinary time, the church honors one of her great figures, Saint Martha, Virgin.

At the mention of the name Martha, the first thing that comes to mind are, two other names Mary and Lazarus, his sister and brother. They were disciples, as well as very good friends of Christ.

This reminds us of how intimacy with Christ could lead to a very deep, personal and practical relationship with him. That is, a loving relationship that qualifies us for a daily divine encounter and visit from Christ.

The next thing that comes to mind are the two very important encounters and dialogues between Christ and Martha during his visit to Martha’s family.

Each of this encounter and dialogue of Martha with Christ tells us much about her life. The first encounter presents Martha to us as a true model of hospitality and hard work (Lc 10:38-42).

Indeed, Martha may be criticized for paying more attention to house work, than to listening to Christ. However, she was a woman of a deep faith and excellent spirituality.

Her profession of faith in Christ as the “Resurrection and life,” bears a strong testimony to her fine spirituality and understanding of Christ’s mission.

Hence, her response to Christ is one of the best professions of faith in the gospels: “Yes Lord, I believe that you are the Christ, the Son of God, the one who is coming into the world” (Jn 11:19-27).

So, from these two perspectives of the life and encounters of the Martha with Christ, we learn today, that hard work and faith help to better our spirituality.

The story and life of Martha teaches us equally that we can express our faith through the good work we do. That is, through our sincere efforts to make others comfortable.

Finally, she also teaches us that while doing this, we must not neglect our spiritual well-being.

Saint Martha, pray for us!

Peace be with you

Maranatha!

Miércoles XVII Semana de Tiempo Ordinario, Año A

Santa Marta, ruega por nosotros

Lecturas: 1ra: Jer 15:10.16-21; Sal: 58; Ev: Lc 10:38-42; Jn 11:19-27

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico, la isla del encanto. Es el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico; Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas, y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo alcanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy, el miércoles de la decimoséptima semana del tiempo ordinario, la iglesia honra a una de sus grandes figuras, Santa Marta, Virgen.

Al mencionar el nombre de Marta, lo primero que viene a la mente son, dos otros nombres María y Lázaro, su hermana y hermano. Eran discípulos, así como muy buenos amigos de Cristo.

Esto nos recuerda cómo la intimidad con Cristo podría conducir a una relación muy profunda, personal y práctica con él. Es decir, una relación amorosa que nos califica para un encuentro y visita divina diaria de Cristo.

La próxima cosa que viene a la mente son los dos encuentros y diálogos muy importantes entre Cristo y Marta durante su visita a la familia de Marta.

Cada uno de este encuentro y diálogo de Marta con Cristo nos habla mucho de su vida. El primer encuentro nos presenta a Martha como un verdadero modelo de hospitalidad y trabajo duro (Lc 10:38-42).

De hecho, a Martha se le pueden criticar por prestar más atención al trabajo doméstico, que por escuchar a Cristo. Sin embargo, era una mujer de una profunda fe y excelente espiritualidad.

Su profesión de fe en Cristo como la “resurrección y la vida”, da un fuerte testimonio de su hermosa espiritualidad y comprensión de la misión de Cristo.

Por lo tanto, su respuesta a Cristo es una de las mejores profesiones de fe en los evangelios: “Sí Señor, creo que eres el Cristo, el Hijo de Dios, el que viene al mundo” (Jn 11:19-27).

Por lo tanto, desde estas dos perspectivas de la vida y los encuentros de Marta con Cristo, aprendemos hoy, que el trabajo duro y la fe ayudan a mejorar nuestra espiritualidad.

La historia y la vida de Marta nos enseña igualmente que podemos expresar nuestra fe a través del buen trabajo que hacemos. Es decir, a través de nuestros sinceros esfuerzos para que los demás se sientan cómodos.

Finalmente, también nos enseña que al hacer esto, no debemos descuidar nuestro bienestar espiritual.

¡Santa Marta, ruega por nosotros!

La paz sea con ustedes

¡Maranatha!

Tuesday, XVII Week of Ordinary Time, Year A

God’s final judgement of separation

Readings: 1st: Jer 14:17-22; Ps 78; Gos: Mt 13:36-43

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico, the island of enchantment. He is the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico; the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canovanas and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and Dominican Republic. For more details and comments contact him at:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today, Tuesday of the seventeenth week of ordinary time, Christ explained the parable of the wheat and the weed.

At the heart of this parable there are two clear points. These are: The final judgement and the kingdom of God; and the battle of good against evil.

In this parable, there is also something very interesting about the most important element or the metaphor that Christ used to represent “the children of the kingdom.” He qualified the seed with the adjective, “good.”

This simply means that “ab initio”, the seed was of a very good quality. It was carefully selected for the purpose of the sower.

Furthermore, this means that it was viable and potent, and that whatever plant that it produces, will be strong to compete and survive.

Indeed, what makes the children of the kingdom good is the quality of life they possess. That is, their ability to resist the evil that constantly lurks around them, and threatens their existence.

The children of the kingdom exhibit superior qualities that help them to survive the harshest condition and competition in a world full of all manners of dangers and evils.

These qualities are the Christian virtues that we must all make effort to live, if we must survive the threat of the evil one on our journey to God’s Kingdom.

So, it is not surprising that, knowing the quality of the seeds he planted, that the sower decided to allow them grow together with the weeds.

Would God create two separate worlds? One for the saints and another for the sinners? Definitely, not in this present world!

So, there will always be a constant battle between good and evil in this world. What will sustain us in this battle until God’s final judgement of separation is the strength and quality of our Christian character and virtues.

If we survive, we shall be graciously admitted into the everlasting kingdom of God. Whereas the weed, and the corruption of this world, the works of the evil one will be uprooted and banished forever.

So, while we wait for God’s judgement of separation, let ask him to keep us strong and firm in our constant battle against evil in our world, so that triumphant, we may be admitted into his kingdom, where Christ reigns forever.

Peace be with you

Maranatha!

Martes XVII Semana de Tiempo Ordinario, Año A

El juicio final de Dios de la separación

Lecturas: 1ra: Jer 14:17-22; Sal: 78; Ev: Mt 13:36-43

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico, la isla del encanto. Es el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico; Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas, y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo alcanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy, martes de la decimoséptima semana del tiempo ordinario, Cristo explicó la parábola del trigo y la cizaña.

En el corazón de esta parábola hay dos puntos claros. Estos son el juicio final y el reino de Dios; y la batalla del bien contra el mal.

En esta parábola, también hay algo muy interesante sobre el elemento o la metáfora más importante que Cristo utilizó para representar a los hijos del reino. Calificó la semilla con el adjetivo, “buena”.

Esto simplemente significa que “ab initio”, la semilla era de muy buena calidad. Fue cuidadosamente seleccionada para el propósito del sembrador.

Además, esto significa que era viable y potente, y que cualquier planta que se produce, será fuerte para competir y sobrevivir.

De hecho, lo que hace “bueno” a los hijos del reino es la calidad de vida que poseen. Es decir, su capacidad para resistir el mal que constantemente acecha a su alrededor, y amenaza su existencia.

Los hijos del reino exhiben cualidades inigualables que les ayudan a sobrevivir la condición y la competencia más duras en un mundo lleno de todo tipo de peligros y maldad.

Estas cualidades son las virtudes cristianas que debemos esforzarnos a vivir, si debemos sobrevivir la amenaza del maligno en nuestro viaje al reino de Dios.

¿Crearía Dios los dos mundos separados? ¿Uno para los santos y el otro para los pecadores? ¡Definitivamente, no en este mundo presente!

Siempre habrá batalla constante del bien contra el mal en este mundo. Lo que nos sostendrá en esta batalla hasta el juicio de Dios de la separación es la fuerza y la calidad de nuestro carácter y las virtudes cristianas.

Si sobrevivimos, seremos admitidos graciosamente en el reino eterno de Dios. Mientras que la cizaña y la corrupción de este mundo, las obras del maligno serán arrancados y desterradas para siempre.

Así que, mientras esperamos el juicio de Dios de la separación, le pidamos que nos mantenga fuertes y firmes en nuestra batalla constante contra el mal en nuestro mundo, para que triunfante, podamos ser admitidos en su reino, donde Cristo reina para siempre.

La paz sea con ustedes

¡Maranatha!

Monday, XVII Week of Ordinary Time, Year A

God’s Kingdom is within and around us

Readings: 1st: Jer 13:1-11; Ps 32; Gos: Mt 13:31-35

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico, the island of enchantment. He is the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico; the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canovanas and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and Dominican Republic. For more details and comments contact him at:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today, Monday of the seventeenth week of ordinary time, Matthew presents us Christ’s parable of the mustard seed and the yeast.

Any one who grew up in a farming community, or who has planted any type of seed, watched it germinate, grow and develop into a plant will certainly acknowledge the beauty and miracle of creation.

In today’s gospel, Christ used the parable of the mustard seed and yeast to illustrate how the word of God develops, and the mystery of the kingdom of God present in our life.

One important point to note in both parables is the measure (size and quantity) of the elements involved. They are both small, but eventually, develop into something great.

At first, they looked insignificant, but after some time, they produced something very significant and great that benefits others.

In both cases, before this significant success of these elements, the seed and the yeast must first undergo transformation by losing their identity. They equally interact with, and transform their environment as they develop.

What do we learn from these two similar parables today? Like both the mustard seed and the yeast, the word of God is the seed of the God’s kingdom that has been sown in our life.

It does not matter how little we have heard it, or at what point in our life we received it. What matters is that, if it finds a fertile place in us, it will transform us into something precious and beautiful.

This kingdom grows in us every day. It grows through the preaching we hear every day, and eventually touches the life of others positively.

It grows through the witness of our Christian family and community, and equally becomes Christ’s good news which radiates light, attracts, and transforms other people around us.

So, the kingdom of God is not something abstract, it is within and around us, and it continues developing every day. It is here now, and equally in the future, because Christ reigns in us and will reign forever. Amen.

Peace be with you

Maranatha!

Lunes, XVII Semana de Tiempo Ordinario, Año A

El reino de Dios está dentro y alrededor de nosotros

Lecturas: 1ra: Jer 13:1-11; Sal: 32; Ev: Mt 13:31-35

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico, la isla del encanto. Es el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico; Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas, y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo alcanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy, lunes de la decimoséptima semana del tiempo ordinario, Mateo nos presenta las parábolas de Cristo de la semilla de mostaza, y la levadura.

Cualquier persona que creció en una comunidad agrícola, o que ha sembrado cualquier tipo de semilla, la vio germinar, crecer y desarrollarse en una planta ciertamente reconocerá la belleza y el milagro de la creación.

En el evangelio de hoy, Cristo utilizó la parábola de la semilla de mostaza y la levadura para ilustrar cómo se desarrolla la palabra de Dios, y el misterio del reino de Dios presente en nuestra vida.

Un punto importante a notar en ambas parábolas es la medida de (tamaño y cantidad) de los elementos involucrados. Ambos son pequeños, pero eventualmente, se convierten en algo grande.

Al principio, parecían insignificantes, pero después de algún tiempo, produjeron algo grande y muy significativo que beneficia a otros.

En ambos casos, antes de este éxito significativo de estos elementos, la semilla y la levadura primero deben experimentar la transformación por perder su identidad. Igualmente, transforman su ambiente mientras se desarrollan.

¿Qué aprendemos de estas dos parábolas similares hoy? Como la semilla de mostaza y la levadura, la palabra de Dios es la semilla del reino de Dios que ha sido sembrada en nuestra vida.

No importa lo poco que la hayamos escuchado, o en qué momento de nuestra vida la hayamos recibido. Lo que importa es que, si encuentra un lugar fértil en nosotros, nos transformará en algo precioso y hermoso.

Este reino crece en nosotros cada día. Crece a través de la predicación que escuchamos cada día, y eventualmente toca la vida de los demás positivamente.

Crece a través del testimonio de nuestra familia y comunidad cristiana, y se convierte igualmente en la buena nueva de Cristo, que irradia luz, atrae y transforma a otras personas que nos rodean.

Así que el reino de Dios no es algo abstracto, está dentro y alrededor de nosotros, y sigue desarrollándose cada día. Está aquí ahora, e igualmente en el futuro, porque Cristo reina en nosotros y reinará para siempre. Amen.

La paz sea con ustedes

¡Maranatha!

Saturday, XIV Week of Ordinary Time, Year A

Saint James Apostle, pray for us

Readings: 1st: 2 Cor 4:7-15; Ps: 125; Gos: Mt 10:24-33

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico, the island of enchantment. He is the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico; the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canovanas and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and Dominican Republic. For more details and comments contact him at:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today, the Saturday of the sixteenth week of ordinary time, the Church honors one of the pillars of our faith, Saint James, Apostle.

According to today’s gospel James was the son of Zebedee. Together with his brother John, he was among the earliest disciples of Christ.

The call of James and his brother John was a spectacular one. It is a good example of what total submission to God means.

After calling Peter and Andrew, Christ saw James the son of Zebedee and his brother John. He called them too. Living their father Zebedee, they followed him. (Mark 1:19-20).

From this moment they remained faithful to Christ and became very important members of his ministry. James was privileged to witness the transfiguration with his brother John (Luke 9:28–36).

Today’s gospel, is an account of the petition of the mother of James and John for her sons. She said to Christ: “Command that these two sons of mine sit, one at your right and the other at your left, in your Kingdom.”

This was a very ambitious request. However, Christ simply responded, by reminding them of the implication of their request: “Can you drink the chalice that I am going to drink? Of course, they responded: “We can.”

James worked hard to protect and defend the faith that he received from Christ. He presided over the first council of Jerusalem with Peter (Acts 15:2–35).

Eventually, James drank the cup he promised to drink. He became the first Apostle to suffer martyrdom during a persecution. “King Herod had James, the brother of John, killed by the sword.” (Acts 12:1-3).

Through his martyrdom, he bore a greatest witness to Christ. Tertullian (160 AD) said: “The blood of the martyrs is the seed of the Church” (Apologeticus, L.13). This witness with his blood continues to sustain our Christian faith till today.

Today, as we honor this great Apostle, let us ask God keep us faithful to our vocation, so that we may endure till the end.

Saint James Apostle, pray for us!

Peace be with you all!

Maranatha!

Sábado, XVI Semana de Tiempo Ordinario, Año A

Santiago Apóstol, ruega por nosotros

Lecturas: 1ra: 2 Cor 4:7-15; Sal: 125; Ev: Mt 10:24-33

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico, la isla del encanto. Es el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico; Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas, y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo alcanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy, el sábado de la decimosexta semana del tiempo ordinario, la iglesia honra uno de los pilares de nuestra fe, Santiago, Apóstol.

Según el evangelio de hoy, Santiago era hijo de Zebedeo. Junto con su hermano Juan, fue uno de los primeros discípulos de Cristo.

La llamada de James y su hermano John fue espectacular. Es un buen ejemplo de lo que significa la sumisión total a Dios.

Después de llamar a Pedro y a Andrés, “Cristo vio a Santiago, hijo de Zebedeo, y a su hermano Juan. Los llamó, y dejaron a su padre Zebedeo y lo siguieron”. (Mc 1:19-20).

Desde este momento, permanecieron fieles a Cristo y se convirtieron en miembros muy importantes de su ministerio. Santiago tuvo el privilegio de ver la transfiguración con su hermano Juan (Lc 9:28–36).

El evangelio de hoy, es un relato de la petición de la madre de Santiago y Juan por sus hijos. Dijo a Cristo: “Concédeme que estos dos hijos míos se sienten, uno a tu derecha y el otro a tu izquierda, en tu Reino.”

Esta era una petición muy ambiciosa. Sin embargo, Cristo simplemente respondió, recordándoles la implicación de su petición: “¿Pueden beber el cáliz que voy a beber? Por supuesto, respondieron: “Podemos”.

Santiago trabajó duro para defender la fe que él recibió de Cristo. Presidió el primer concilio de Jerusalén con Pedro (Hechos 15:2–35).

Finalmente, James bebió la copa que prometió beber. Convirtió en el primer Apóstol en sufrir martirio durante la persecución. “El rey Herodes mató a Santiago el hermano de Juan, por la espada” (Hechos 12:1-3).

A través de su martirio, dio un mayor testimonio de Cristo. Tertuliano (160 dC) dijo: “La sangre de los mártires es la semilla de la Iglesia” (Apologeticus, L.13). Este testimonio con su sangre sigue sosteniendo nuestra fe cristiana hasta hoy.

Hoy, al honrar a este gran apóstol, pidamos a Dios que nos mantenga fieles a nuestra vocación, para que podamos soportar hasta el final.

Santiago Apóstol, ruega por nosotros

La paz sea con ustedes

¡Maranatha!