Homily For Holy Thursday (The Lord’s Supper), Year C

Celebrating Christ In The Holy Eucharist

Readings: 1st: Ex 12, 1-8; Ps 115; 2nd: 1 Cor, 11, 23-26: Gos: Jn 13, 1-15

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. He was the chancellor of the Diocese of Fajardo Humacao, Puerto Rico. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him atcanice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Holy Thursday is both the day of the institution of the Holy Eucharist and our birthday as both sacramental and ministerial Priests. So, I would like to begin this brief reflection by congratulating all of us, the faithful. It is a day of rededicating ourselves to Christ’s mission. Today Christ demonstrated his humility by washing the feet of his disciples. So are invited to follow the example of Christ’s humility.

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Today, the Church celebrates God’s beautiful gift to her and the entire world – the institution of the Holy Eucharist. The Eucharist is the food that God has generously and providentially made available to us to nourish us on our spiritual journey. According to Pope Francis, “The Eucharist is not just a weekly way of celebrating our faith, but should radically affect our relationship with others, especially with those most in need.”

The Eucharist gives us the grace to feel forgiven and be ready to forgive others. We go to Mass not because we are worthy or want to appear better than others. Instead, it is because we know that we are always in need of God’s love, grace, and mercy. These come to us through the body and blood of Christ. The Eucharist affects the life of our Christian communities. So the church receives her mission and identity from the Eucharist.

The institution of the Holy Eucharist by Christ on Holy Thursday equally marks the institution of the ministerial priesthood. So, the priesthood is both God’s gift and a mystery. This means that it is God who freely calls and decides who to call. The mystical nature of the priesthood derives first from the lives of Melchizedek and second from Christ.

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This mystical nature also reaches its fullness at the Lord’s Supper on Holy Thursday and every Mass. That is the consecration of bread and wine, which transforms into the real body and blood of Christ. Therefore, the priest is the defender of the truth.  He stands with the angels to give glory to God. He causes sacrifices to rise to God. He shares in Christ’s priesthood refashions creation and restores it in God’s image.

Finally, today we must emulate the Humility of Jesus. In today’s Gospel, he chose to wash the feet of his disciples. He also feeds them not only with physical food but also with spiritual food. This is to show and teach us that we must be ready to serve our brothers and sisters. Instead of struggling to be the leader and the chief at all times, let us, like Jesus, aspire to be the servant of others.

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The joy of working in the vineyard of the Lord comes from serving others more than from being served by others. However, this is only possible through a humble heart prepared for service. Once again, congratulations to all God’s faithful servants who love Jesus in the Holy Eucharist.

Peace be with you all!

Maranatha!

Homilía del Jueves Santo (Cena del Señor), Año C

Celebrando a Cristo en la Santa Eucaristía

Lectura: 1ra: Ex 12:1-8; Sal 115; 2da: 1 Cor 11:23-26; Ev: Jn 13:1-15

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Fue el Canciller de la Diócesis de Fajardo Humacao, Puerto Rico. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detallesy comentarios se puede contactarlo all: 

canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Jueves Santo es el día de la institución de la Santa Eucaristía y nuestro cumpleaños tanto como sacerdotes ministeriales y sacramentales. Por lo tanto, me gustaría empezar esta breve reflexión felicitando a todos nosotros, los fieles. Es un día de volvernos a adherir a la misión de Cristo. Hoy Cristo demostró su humildad lavando los pies de sus discípulos. Así que están invitados a seguir el ejemplo de la humildad de Cristo.

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Hoy la Iglesia celebra el maravilloso regalo de Dios para ella y todo el mundo: la institución de la Eucaristía. La Eucaristía es el alimento que Dios ha ofrecido generosa y providencialmente hizo disponible a nosotros con el fin de alimentarnos en nuestro camino espiritual. Según el Papa Francisco: “La Eucaristía no es sólo una semana de celebrar nuestra fe, sino que debe afectar radicalmente nuestra relación con los demás, especialmente con los más necesitados”.

La Eucaristía nos da la gracia de sentirnos perdonados y estar dispuestos a perdonar a los demás. No asistimos a misa porque somos dignos o porque somos mejor que otros. Más bien, es porque sabemos que siempre necesitamos el amor, la gracia y la misericordia de Dios. Estos vienen a nosotros a través del cuerpo y la sangre de Cristo. La Eucaristía tiene efecto en la vida de nuestras comunidades cristianas. Por lo tanto, la iglesia recibe su identidad y misión de la Eucaristía.

La institución de la Eucaristía por Cristo el Jueves Santo igualmente marca la institución del sacerdocio ministerial. Por lo tanto, el sacerdocio es el don y misterio de Dios. Esto significa que es Dios, que llama y decide a quién llamar. La naturaleza mística del sacerdocio se deriva en primer lugar, en la vida de Melquisedec y, en segundo lugar, de Cristo.

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Esta naturaleza mística también alcanza su plenitud en la Cena del Señor el Jueves Santo, y en cada Misa. Es decir, la consagración del pan y del vino, se transforma en el verdadero cuerpo y sangre de Cristo. Por lo tanto, el sacerdote es el defensor de la verdad. Él está con los ángeles para dar gloria a Dios. Él hace sacrificios a la altura de Dios. Se comparte en el sacerdocio de Cristo, y restaura a la imagen de Dios.

Hoy debemos imitar la humildad de Jesús. En el Evangelio de hoy, eligió lavar los pies de sus discípulos. Él también se alimenta no sólo de alimentos sino también, con alimento espiritual. Esto es con el fin de mostrarnos y enseñarnos que debemos estar preparados para servir a nuestros hermanos y hermanas. En vez de luchar para ser el líder y el jefe todo el tiempo, como Jesús, aspiremos a ser el siervo de los demás.

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La alegría de trabajar en la viña del Señor proviene principalmente del servicio a los demás, en lugar de ser servido. Sin embargo, esto sólo es posible a través de un corazón humilde preparado para el servicio. Una vez más, felicitaciones a todos los fieles de Dios, que aman a Jesús en la Sagrada Eucaristía.

¡La paz sea con ustedes!

¡Maranatha!

Homily For Palm/Passion Sunday, Year C

Humility in Suffering and Service

Readings: 1st: Is 50, 4-7; Ps 21; 2nd:  Phil 2, 6-11; Gos: Lc 8, 7. 14-23, 56

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico. He is the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas, and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and the Dominican Republic. He was the chancellor of the Diocese of Fajardo Humacao, Puerto Rico. Fr. Canice is a member of the Academy of Homiletics. For more details and comments contact him at: canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Today the Church celebrates the entry of Christ into Jerusalem to accomplish his paschal mystery. This Sunday is called Palm or Passion Sunday. While Palm Sunday signifies royalty and triumph, Passion Sunday signifies both suffering and love. By freely going to Jerusalem, Christ demonstrates his humility and willingness to save us.

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On this day, the Christian community begins to re-enact a crucial phase of the Paschal Mystery of Jesus Christ. We re-enact the triumphant entry of Christ into Jerusalem as well as his passion. Hence today’s celebration reminds us of the dual nature of our Christian lives and journey. We are celebrated today and persecuted tomorrow. Today we are loved, while the next day, we are hated. Today we are praised and castigated the next day.

A vital lesson we must learn from all these is that, as life unfolds, it presents us with its different dimensions. The same people who sing our praise in good times might be the same people to criticize us in the future. Today, the same people applauding Christ by singing: “Hosanna to the son of David” might equally be the same people to shout: “Crucify him!”

This is the mystery and dialectics of life. It is a mystery because, at times, understanding it is beyond our imagination. It is dialectical because these two aspects of life help us know who we are and what we mean to people.

A look at today’s readings portrays the humility with which Christ approached these situations. Our first reading is from one of the “ebed Yahweh” (suffering servant of Yahweh’s) songs. This song prefigures Christ as the suffering servant of God. Christ humbly endured his suffering without any resistance.

Also, in Paul’s letter to the Philippians, we see humility at its apogee. This is the kenosis or self-emptying of Christ: “Though he was in the form of man, He did not regard equality with God.”

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Our gospel today is on the Last Supper of Christ with his disciples.  At the Last Supper, Christ humbled himself by serving his disciples and eating at the same table with the one who was to betray him. “…And yet behold the hand of the one who is to betray me is with me on the table.” Despite all these, he taught his disciples to humble themselves just as he humbled himself before Pilate and the chief priests even till death.

In all of these, the lesson for us today is that humility is essential in all life circumstances. This includes both good and bad times. Christ was strong, but he humbly became weak for our salvation. He taught us that true power lies in service. He also taught us that humility is one of the most important virtues we need for our service and mission.

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During his triumphant entry, Christ rode on a colt which symbolizes humility. In his suffering, Christ abandoned himself to his enemies without resistance or striking back. Let us, therefore, pray this Sunday that the Almighty God may grant us the humility with which to follow and serve Christ all the days of our life.

Peace be with you!

Maranatha!

Homilía del Domingo de Ramos / Pasión, Año C

Humildad en Sufrimiento y Servicio

Lectura: 1ra: Is 50, 4-7; Sal: 21; 2da: Flp 2, 6-11; Ev: Lc 8, 7. 14-23, 56

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico. Es el Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Fue el Canciller de la Diócesis de Fajardo Humacao, Puerto Rico. El Padre Canice es miembro de la academia de homilética (The Academy of Homiletics). Para más detallesy comentarios se puede contactarlo all: 

canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

(https://orcid.org/0000-0002-8452-8392)

Hoy la Iglesia celebra la entrada de Cristo en Jerusalén, a fin de lograr su misterio pascual. Este domingo se llama domingo de Ramos o Pasión. Mientras que Domingo de Ramos significa realeza y triunfo, Domingo de Pasión significa dolor y amor. Por ir libremente a Jerusalén, Cristo demuestra su humildad y voluntad de salvarnos.

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En este día la comunidad cristiana comienza a revivir una etapa muy importante del misterio pascual de Jesucristo. Revivimos la entrada triunfal de Cristo en Jerusalén, así como su pasión. Por lo tanto, la celebración de hoy nos recuerda el carácter dual de nuestra vida cristiana y nuestro viaje. Estamos celebrando hoy y perseguido mañana. Hoy somos amados, pero al día siguiente somos odiados. Hoy somos elogiados y criticados al día siguiente.

Una lección muy importante que debemos aprender de todo esto es, cómo se desarrolla la vida que nos presenta sus diferentes dimensiones. La misma gente que canta alabanzas en los buenos momentos podría ser la misma gente que nos critique en el futuro. Hoy en día, las mismas personas que aplauden a Cristo cantando: “Hosanna al hijo de David,” podrían ser igualmente las mismas personas que griten: ” ¡Crucifícalo!”

Este es el misterio y la dialéctica de la vida. Se trata de un misterio, porque a veces entenderlo está más allá de nuestra imaginación. Es dialéctico porque estos dos aspectos de la vida nos ayudan a comprender quien somos realmente, y lo que significamos para la gente.

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Un vistazo a las lecturas de hoy refleja la humildad con la que Cristo se acercó a estas situaciones. La primera lectura es tomada de uno de los cánticos “ebed Yahveh” (Siervo de Yahveh). Cristo está prefigurado en este cántico como el siervo sufriente de Yahveh. Cristo humildemente sufrió sin ninguna resistencia.

También, en la carta de san Pablo a los Filipenses, vemos la humildad en su apogeo. Esta es la kénosis o humildad de Cristo: “A pesar de su condición divina, no hizo alarde de su categoría de Dios, al contrario, se despojó de su rango, y tomo la condición de esclavo.”

Nuestro evangelio de hoy es sobre la última cena de Cristo con sus discípulos. En la Última Cena, Cristo se humilló a sí mismo, sirviendo a sus discípulos y comiendo en la misma mesa con el que iba a traicionarlo. “…Pero miren: la mano del que me entrega está con la mía en la mesa.” A pesar de todo esto, enseñó a sus discípulos a ser humildes cuando se humilló a sí mismo ante Pilato y los jefes de los sacerdotes hasta su muerte.

En todas estas, la lección para nosotros hoy es que la humildad es muy importante en todas las circunstancias de la vida. Esto incluye tanto a buenos y malos momentos. Cristo fue fuerte, pero con humildad se debilita por nuestra salvación. Él nos enseñó que el verdadero poder está en el servicio. También nos enseña que la humildad es una de las más importantes virtudes que necesitamos para nuestro servicio y misión.

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Durante su entrada triunfal Cristo montó en un burro que simboliza humildad. En su sufrimiento, Cristo se abandonó a sus enemigos sin resistencia, sin contratacar. Oremos, pues, para que este domingo, el Dios Todopoderoso pueda concedernos la humildad con la cual seguir y servir a Cristo todos los días de nuestra vida.

La paz sea con ustedes

Maranatha!