Wednesday, XXXII Week of Ordinary Time, Year A

Saint Martin of Tours, pray for us

Readings: 1st: Ti 3, 1.7; Ps: 23; Gos: Lk 17:11-19

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico, the island of enchantment. He is the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico; the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and Dominican Republic. For more details and comments contact him at:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today, the Wednesday of the thirty-second week of ordinary time, the Church honors Saint Martin of Tours, Bishop.

Martin was born in 316 at Sabaria, a town in Pannonia near the famous Benedictine monastery dedicated to his name. Against his parents’ wishes, he associated with Christians and became a catechumen at ten.  

He entered the army at the age of fifteen and was baptized at the age of eighteen. At the request of his superior officer, Martin remained two years longer in the army.

Eventually, he left the army and was ordained a priest by Saint Hilary, the bishop of Poitiers. Later, Martin was made bishop of Tours. Close to the city, he built a monastery.  There, Martin led a most holy life with eighty monks.

In today’s gospel, Christ healed ten lepers, but only one came to show gratitude. Hence Christ asked: “Ten were cleansed, were they not? Where are the other nine?”

Through this, Christ reminds us of the importance of gratitude. Sometimes we spend much time counting our disappointments but hardly recognize or appreciate God’s goodness to us.

However, if we take some moment to reflect, we shall find many reasons why we must always return to God with our hearts full of gratitude. Gratitude to God is an expression of our faith in His saving power.

So, we must always approach the Sacrament of the Holy Eucharist every day. It is a sacrament of thanksgiving. It is one whole sacrifice through which the Church gives thanks to God when we gather as one big family in his presence.

Finally, when we gather, we are there to say: “We give you thanks, Almighty God, for these and all your benefits to us, through Christ Our Lord.” It is not just about offering God only material things.

Instead, it is about lifting our entire being to God in appreciation and gratitude for His love and kindness to us. It is about offering ourselves again and again to God. This is the gratitude that flows from a sincere heart.

Saint Martin of Tours, pray for us.

Peace be with you all.

Maranatha!

Miércoles, XXXII Semana del Tiempo Ordinario, Año A

San Martín de Tours, Ruego por Nosotros

Lecturas: 1ra: Ti 3, 1.7; Sal: 23; Ev: Lc 17:11-19

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico, la isla del encanto. Es el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico; Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas, y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo alcanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy, el Miercoles de la trigésima semana del tiempo ordinario, la Iglesia honra a San Martín de Tours, obispo.

Martin nació en 316 en Sabaria, una ciudad en Panonia cerca del famoso monasterio benedictino dedicado a su nombre. Contra los deseos de sus padres, se asoció con los cristianos y se convirtió en catecúmeno a los diez años.

Entró al ejército a la edad de quince años y fue bautizado a la edad de dieciocho años. A petición de su superior, Martin permaneció dos años más en el ejército.

Finalmente, dejó el ejército y fue ordenado sacerdote por San Hilario, obispo de Poitiers. Más tarde, Martin fue nombrado obispo de Tours. Cerca de la ciudad, construyó un monasterio. Allí, Martin llevó una vida muy Santa con ochenta monjes.

En el evangelio de hoy, Cristo sanó a diez leprosos, pero solo uno vino a mostrar gratitud. Por lo tanto, Cristo preguntó: “Diez fueron limpiados, ¿no? ¿Dónde están los otros nueve?”

A través de esto, Cristo nos recuerda la importancia de la gratitud. A veces pasamos mucho tiempo contando nuestras decepciones, pero apenas reconocemos ni apreciamos la bondad de Dios para nosotros.

Sin embargo, si tomamos algún momento para reflexionar, encontraremos muchas razones por las que siempre debemos regresar a Dios con nuestros corazones llenos de gratitud. La gratitud a Dios es una expresión de nuestra fe en su poder salvífico.

Por lo tanto, siempre debemos acercarnos al sacramento de la Santa Eucaristía todos los días. Es un sacramento de acción de gracias. Es un sacrificio entero por el cual la Iglesia da gracias a Dios cuando nos reunimos como una gran familia en su presencia.

Finalmente, cuando nos reunimos, estamos allí para decir: “Te damos gracias, Dios Todopoderoso, por estos y todos tus beneficios para nosotros, por medio de Cristo nuestro Señor”. No se trata solo de ofrecer a Dios solo cosas materiales.

En cambio, se trata de elevar a todo nuestro ser a Dios en agradecimiento y gratitud por su amor y bondad hacia nosotros. Se trata de ofrecernos una y otra vez a Dios. Esta es la gratitud que fluye desde un corazón sincero.

San Martín de Tours, Ruego por Nosotros.

La paz sea con ustedes.

¡Maranatha!

Tuesday, XXXII Week of Ordinary Time, Year A

Saint Leo, the Great, pray for us

Readings: 1st: Ti 2:1-8, 11-14; Ps: 36; Gos: Lk 17:7-10

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico, the island of enchantment. He is the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico; the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and Dominican Republic. For more details and comments contact him at:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today, the Tuesday of the thirty-second week of ordinary time, the Church honors a great saint, Saint Leo the Great, Pope, and Doctor of the Church.

Leo the Great ruled the Church from 440 to 461. As a writer, his name is famous. His sermons, which frequently occur in the Divine Office, belong to the finest and most profound in patristic literature.

The Council of Chalcedon was held under his direction in 451. This Council defined that Christ is one divine person with two natures, divine and human. Leo was also active in matters liturgical.

In today’s gospel, Jesus concluded his speech to his disciples by saying, “When you have done all you have asked to do, say, ‘We are unprofitable servants; we have done what we were obliged to do.’”

Through these words, Christ suggests that serving others is a privilege in itself. So, he reminds us of our duty as servants. As servants, we must carry out duty with humility and in the spirit of service.

Furthermore, this brief reading reminds of the saying that “there is dignity in labor” and service. This is, especially when done cheerfully.

Hence, as faithful servants, we must always be ready to serve, not only the Lord but one another charitably. When we do, we should be grateful to God for giving us the opportunity to serve.

As a humble and faithful servant, Leo, the great served the Church well and left a significant mark in the Church’s history. Today we still reap the fruit of his excellent and lasting work through his doctrines.

So, through the intercession of Leo the great, let us ask God to give us a spirit of faithful and humble service.

Saint Leo, the Great, pray for us

Peace be with you all.

Maranatha!

Martes, XXXII Semana del Tiempo Ordinario, Año A

San León Magno, Ruego por Nosotros

Lecturas: 1ra: Ti 2, 1-8. 11-14; Sal: 36; Ev: Lc 17:7-10

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico, la isla del encanto. Es el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico; Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas, y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo alcanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy, el lunes de la trigésima semana del tiempo ordinario, la Iglesia honra una gran figura, San León magno, papa y doctor.

León magno gobernó la iglesia desde 440 hasta 461. Como escritor, su nombre es famoso. Sus sermones, que frecuentemente ocurren en el oficio divino, pertenecen a la más fina y profunda literatura patrística.

El Consejo de Calcedonia fue sostenido bajo su dirección en 451. Este Concilio definió que Cristo es una persona divina con dos naturalezas, divina y humana. León magno también fue activo en asuntos litúrgicos.

En el evangelio de hoy, Jesús concluyó su discurso a sus discípulos diciendo: “Cuando hayan cumplido todo lo que se les mandó, digan: ‘No somos más que siervos; sólo hemos hecho lo que teníamos que hacer’”.

A través de estas palabras, Cristo sugiere que servir a los demás es un privilegio en sí mismo. Así que, nos recuerda nuestro deber como siervos, que debemos cumplir con humildad y con espíritu de servicio.

Además, esta breve lectura nos recuerda el dicho de que “hay dignidad en el trabajo” y en el servicio. Esto es, especialmente cuando se hace alegremente.

Por lo tanto, como siervos fieles, siempre debemos estar listos para servir, no solo al Señor sino a los demás de manera caritativa. Cuando lo hagamos, debemos estar agradecidos a Dios por darnos la oportunidad de servir.

Como siervo humilde y fiel, León magno sirvió bien a la iglesia y dejó una gran huella en la historia de la iglesia. Hoy todavía cosechamos el fruto de su obra buena y duradera a través de sus doctrinas.

Así que, por la intercesión de León magno, pidamos a Dios, que nos dé un espíritu de servicio fiel y humilde.

La paz sea con ustedes.

¡Maranatha!

Monday, XXVII Week of Ordinary Time, Year A

The mother and mistress of all churches

Readings: 1st: Ez 47:1-2. 8-12; Ps: 45; 2nd: 1 Cor 3, 11. 16-17; Gos: Jn 2:13-22

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico, the island of enchantment. He is the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico; the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and Dominican Republic. For more details and comments contact him at:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today, the Monday of the thirty-second week of ordinary time, the church celebrates the Feast of the Dedication of the Lateran Basilica, Rome.

This Basilica was built by Constantine and was consecrated by Pope Sylvester in 324. This feast was first observed in Rome, but later, it was extended to the universal Latin Church.

There are two important points about today’s celebration. First, the physical building, as well as our bodies, are God’s dwelling place.

Second, both the physical church building, and we are evidence and the manifestation of God’s presence on earth. So, we must be kept them holy and sacred.

Rather than St. Peter’s Basilica in Rome, the Pope’s church as the Bishop of the archdiocese of Rome is the Lateran Basilica, which bears on its facade: “omnium urbis et orbis ecclesiarum mater et caput” (the mother and mistress of all churches of Rome and the world).

In our first reading, the vision of the prophet Ezekiel about the temple of Jerusalem is presented to us most articulately and dramatically. This reminds us of God’s ever-abiding presence within his temple.

As a sign of God’s presence among his people, the Temple or “Church” is a place from where the river of God’s joy flows towards us. That is, to nourish and satisfy us. It is a place of refuge where we find eternal bliss.

In the gospel, Jesus’ action in the temple brings us to the climax and significance of today’s celebration. He reminds us of how we ought to treat and reverence God’s temple.

Therefore, as we commemorate the Dedication of the Lateran Basilica, let us joyfully acclaim with the psalmist: “The water of the river gives joy to God’s city, the holy place where the Most High dwell.”

Peace be with you all.

Maranatha!

Lunes, XXXII Semana del Tiempo Ordinario, Año A

La madre y la amante de todas las iglesias

Lecturas: 1ra: Ez 47, 1-12; Sal: 45; 2da: 1 Cor 3, 11. 16-17; Ev: Jn 2, 13-22

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico, la isla del encanto. Es el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico; Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas, y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo alcanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy, el lunes de la trigésima semana del tiempo ordinario, la iglesia celebra la fiesta de la Dedicación de la Basílica Letrán, Roma.

Esta Basílica fue construida por Constantino y consagrada por el Papa Silvestre en 324. Esta fiesta se observó por primera vez en Roma, pero más tarde se extendió a la Iglesia latina universal.

Hay dos puntos importantes acerca la celebración de hoy. Primero, el edificio físico, así como nuestros cuerpos, son la morada de Dios. Segundo, tanto el edificio de la iglesia física, como nosotros somos evidencia y la manifestación de la presencia de Dios en la tierra. Por lo tanto, debemos mantenerlos santos y sagrados.

En lugar de la Basílica de San Pedro en Roma, la iglesia del Papa como obispo de la arquidiócesis de Roma es la Basílica de Letrán, que lleva en su fachada: “omnium urbis et orbis ecclesiarum mater et caput” (la madre y amante de todas las iglesias de Roma y del mundo).

En nuestra primera lectura, la visión del profeta Ezequiel sobre el templo de Jerusalén se nos presenta de manera más articulada y dramática. Esto nos recuerda la presencia siempre perdurable de Dios dentro de su templo.

Como signo de la presencia de Dios entre su pueblo, el Templo o “Iglesia” es un lugar desde donde fluye hacia nosotros el río de la alegría de Dios. Es decir, para alimentarnos y satisfacernos. Es un lugar de refugio donde encontramos la felicidad eterna.

En el evangelio, la acción de Jesús en el templo nos lleva al clímax y a la importancia de la celebración de hoy. Nos recuerda cómo debemos tratar y reverenciar el templo de Dios.

Por lo tanto, al conmemorar la dedicación de la Basílica de Letrán, aclamemos con alegría al salmista: “El agua del río da alegría a la ciudad de Dios, lugar santo donde habita el Altísimo”.

La paz sea con ustedes.

¡Maranatha!

Homily For 32nd Sunday Ordinary Time Year A

Seek, And Wait Wisely For The Lord

Readings: Readings: 1st: Wis 6, 12-16; Ps 62, 2-8; 2nd: 1 Thes 1, 13-18; Gos: Mt 25, 1-13

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico, the island of enchantment. He is the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico; the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and Dominican Republic. For more details and comments contact him at:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today, the thirty-second Sundays of ordinary time, year A, the church encourages us to seek the Lord and always be ready to welcome him. God, Himself is Wisdom. He who finds and receives Him will have the fullness of life in Christ Jesus. Therefore, we must ask God to grant us a share in His wisdom to know what to do at all times.

Today’s first reading reminds us that “wisdom is found by only those who look for her.” Here Wisdom is personified as a woman. Hence, it only takes a “wise man” to go out in search of her. The wise man does this with patience and hope and never gives up until he has found Wisdom. With Wisdom, we are better Christians and more equipped to face the challenges of this life.

Unfortunately, we neglect the fact that God granted us wisdom to know how to seek and worship Him. Without wisdom, our spirituality remains shallow and unbalanced; our religious life would be mere fanaticism. Without wisdom, we are losers in every aspect of life. With wisdom, we seek, find, and worship God who Himself is Wisdom. To find Wisdom is to find God.

In today’s second reading, Paul encourages us not to bother or grief too much about those who have died before the second coming of Christ. That is, before the Parousia. “…Do not grief about them like other people who have no hope…God will bring them with him…”

This advice is based on the hope we have in the resurrection of the dead. So, instead of worrying so much about them, the wise thing to do is worry about ourselves. What should bother us should be how prepared we are to receive the Lord. It is important to note that there is no specified time for the second coming of Christ. Paul only tells us that: “We shall see him when he appears in the sky.” This means we are to be prepared at all times.

Once, I heard someone say to another, “I hope your promise will not be like that of Jesus’ Parousia?” They laughed over it. The reason is that for them, Christ’s promise is now empty. They have waited too long. Christ has also delayed too long. So, there is no need to trust him anymore. However, only the wise wait patiently. Whether we are dead or alive, Christ’s promise will be fulfilled. He will surely come!

In the gospel of this Sunday, Jesus used the parable of the ten virgins to teach us how we must be prepared and vigilant for the Parousia. Five of the virgins waiting for the bridal train were wise, while five were foolish. What separates these two categories of waiters is that the same thin line separates wisdom and foolishness, heaven and hell, or good and evil.

The servant has to wait patiently for his master’s to return. Therefore, the moment of waiting should not be a weary moment for us. Instead, it should be a moment of grace to be well prepared. We must not become victims of the eleventh hour.

Why were the other virgins not charitable? The answer is simple. That would have been the most stupid thing to do at that moment. This is because, halfway into the party, all the oil will finish, and everyone will be in darkness. Second, there is no excuse for the foolish virgins not to have sufficient oil in their lamps because they had the time to prepare.

Jesus is on the way! His “delay” should not be an excuse for us not to be ready. Instead, it should be an opportunity to be prepared and wait for him. So, our song every moment and time must be: “For you my soul is thirsting, O Lord, my God. My body pines for you like a dry, weary land without water!”

Peace be with you all!

Maranatha!

Homilia del Trigésimo Segundo Domingo del Tiempo Ordinario, Año A

Buscan Y Esperan Al Señor Sabiamente

Lecturas: 1ra: Sb 6, 12-16; Sal: 62, 2-8; 2da: 1 Tes 1, 13-18; Ev: Mt 25, 1-13

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico, la isla del encanto. Es el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico; Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas, y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo alcanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy, el trigésimo segundo domingo del tiempo ordinario, año A, la Iglesia nos alienta a buscar al Señor y siempre estar dispuesto a acogerlo. Dios mismo es sabiduría. El que lo encuentre y lo reciba, tendrá la plenitud de la vida en Cristo Jesús. Por lo tanto, debemos pedirle a Dios que nos conceda una parte de su sabiduría para saber lo que hacer en todo momento.

En la primera lectura de este domingo, se nos recuerda que “la sabiduría es encontrada por sólo aquellos que la buscan”. Aquí, la sabiduría es personificada como mujer. Por lo tanto, sólo se necesita un “hombre sabio” para salir en busca de ella. El hombre sabio hace esto con paciencia y esperanza, y así, nunca se rinde hasta que ha encontrado la sabiduría. Con sabiduría, somos mejores cristianos y más equipados para enfrentar los desafíos de esta vida.

Por desgracia, descuidamos el hecho de que Dios nos concedió sabiduría para saber cómo buscar y adorarle. Sin sabiduría, nuestra espiritualidad sigue siendo superficial y desequilibrada. Sin sabiduría, nuestra vida religiosa sería mero fanatismo. Sin sabiduría, somos perdedores en todos los aspectos de la vida. Con sabiduría, buscamos, encontramos y adoramos a Dios que es sabiduría. Encontrar la sabiduría es encontrar a Dios.

En la segunda lectura, Pablo alienta a los Tesalonicenses, así como a nosotros, a no molestarse o afligirse demasiado por a los que han muerto antes de la segunda venida de Cristo. Es decir, antes de la parusía. “… No te preocupes por ellos como otras personas que no tienen esperanza … “Dios los traerá con El …”

Esto se basa en la esperanza que tenemos en la resurrección de los muertos. Así que, en lugar de preocuparse tanto por ellos, lo más sensato es preocuparse por nosotros mismos. Lo que debería molestarnos debería ser cuán preparados somos para recibir al Señor. Es importante notar que no hay tiempo especificado para la segunda venida de Cristo. Pablo sólo nos dice que: “lo veremos cuando aparezca en el cielo.” Esto significa que debemos estar preparados en todo momento.

Una vez, escuché a alguien decir a otro: “Espero que tu promesa no sea como la de la parusía de Jesús”. Se rieron sobre ello. Esto es porque, para ellos, la promesa de Cristo está ahora vacía. Han esperado demasiado tiempo. Cristo también ha retrasado demasiado tiempo. Así que, ya no hay necesidad de confiar en El. Sin embargo, sólo los sabios, esperan pacientemente. Ya sea que estemos vivos o muertos, la promesa de Cristo se cumplirá. ¡seguro que vendrá!

En el Evangelio de este domingo, Jesús usó la parábola de las diez vírgenes para enseñarnos cómo debemos estar preparados y alertas para la parusía. Cinco de las vírgenes que esperaban el tren nupcial eran prudentes, mientras que cinco eran tontos. Lo que separa estas dos categorías de vírgenes es la misma delgada línea que separa la sabiduría y la necedad, el cielo y el infierno, o el bien y el mal.

Es el deber del siervo esperar pacientemente a que su amo regrese. Por lo tanto, el momento de la espera no debe ser un momento cansado para nosotros. Más bien, debe ser un momento de gracia para estar bien preparado. No debemos ser víctimas de la undécima hora.

¿Por qué las otras vírgenes no eran caritativas? La respuesta es simple. Eso habría sido lo más estúpido en ese momento. Esto es porque, a la mitad de la fiesta, todo el aceite terminará y todos estarán en tinieblas. En segundo lugar, no hay excusa para que las vírgenes tontas no tengan suficiente aceite en sus lámparas porque tuvieron tiempo de prepararse.

¡Jesús está en camino! Su “demora” no debe ser una excusa para que no estemos listos. Más bien, debería ser una oportunidad para estar preparado y esperar por El. Por lo tanto, nuestra canción cada momento y tiempo debe ser: “Mi alma está sedienta de ti, oh Señor, Dios mío. “¡Mi cuerpo pino para usted como una tierra cansada seco sin agua!”

¡La paz sea con ustedes!

 ¡Maranatha!

Thursday, XXXI Week of Ordinary Time, Year A

This man welcomes sinners and eats with them

Readings: 1st: Phil 3:3-8; Ps 104; Gos: Lk 15, 1-10

This brief reflection was written by Fr. Njoku Canice Chukwuemeka, C.S.Sp. He is a Catholic Priest and a member of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans). He is a missionary in Puerto Rico, the island of enchantment. He is the Chancellor of the Dioceses of Fajardo-Humacao, Puerto Rico; the Parish Priest of Parroquia la Resurrección del Senor, Canóvanas and the Major Superior of the Congregation of the Holy Spirit (Spiritans), Circumscription of Puerto Rico and Dominican Republic. For more details and comments contact him at:  canice_c_njoku@yahoo.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Today, the Thursday of the thirty-first week of ordinary time, Luke presents us with Christ’s dialogue with the Pharisees. This reminds us of a vital aspect of our call, solidarity, and restoration of all human beings’ dignity.

We live in a world where we can quickly judge and pronounce others culpable without even making some efforts to understand or appreciate their intentions.

In today’s gospel, the Pharisees treated Christ as most of us would treat others whose actions “seem” contrary to society’s norms. The Pharisees complained, “this man welcomes sinners and eats with them.” Their judgment was biased and prejudiced.

Indeed, Christ visited, sat, and eat with sinners for a good reason. Rather than to participate in their sin or encourage them to continue in their old way of life, he came to transform and help them embrace a better experience.

Like, the Pharisees, in the view of many Christians, “perceived sinners” should be ostracized and left to perish. How many people suffer today because of the stigma we and our society have placed on them?

This type of attitude is responsible for the still lingering caste system, systemic and ideological racism that still exists in most “modern and civilized societies” today. Rejection, abandonment, and segregation of all sorts are the root of most evil in our society today.

In today’s gospel, Christ teaches us that every human being is important to God, our Creator. Those we reject, ostracize and abandon need, care, mercy, salvation, and God as much as we do.

Therefore, the parable of the lost sheep and coin reminds us of how precious every soul, even the one tainted by sin, is to Christ. He came that we may have life and have it in abundance (John 10:10). He searches for every soul and is glad to bring it home to God, its Creator.

So, let us ask Christ to make us instruments for restoring the dignity of all God’s creatures, instead of rejecting and ostracizing them, because “there will be rejoicing among the angels of God over one sinner who repents.”

Peace be with you

Maranatha!

Jueves, XXXI Semana de Tiempo Ordinario, Año A

“Este recibe a los pecadores y come con ellos”.

Lecturas: 1ra Flp 3, 3-8; Sal: 27; Ev: Lc 14, 15-24

Esta breve reflexión fue escrita por el Padre Canice Chukwuemeka Njoku, C.S.Sp. Es un sacerdote católico y  miembro de la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos). Es un misionero en Puerto Rico, la isla del encanto. Es el Canciller de la Diócesis de Fajardo-Humacao, Puerto Rico; Párroco de la Parroquia la Resurrección del Señor, Canóvanas, y el Superior Mayor la Congregación del Espíritu Santo (Espirítanos), Circunscripción de Puerto Rico y Republica Dominicana. Para más detalles y comentarios se puede contactarlo alcanice_c_njoku@yahoo.com, cancilleriadfh@gmail.com, canicechukwuemeka@gmail.com.

Hoy, el jueves de la trigésima primera semana de tiempo ordinario, Lucas nos presenta el diálogo de Cristo con los fariseos. Esto nos recuerda un aspecto vital de nuestro llamado, solidaridad y restauración de la dignidad de todos los seres humanos.

Vivimos en un mundo donde podemos juzgar y pronunciar rápidamente a otros culpables sin siquiera hacer algunos esfuerzos para entender o apreciar sus intenciones.

En el evangelio de hoy, los fariseos trataron a Cristo como la mayoría de nosotros trataría a otros cuyas acciones “parecen” contrarias a las normas de la sociedad. Los fariseos se quejaron: “Este hombre recibe a los pecadores y come con ellos.” Su juicio fue sesgado y prejuicioso.

En efecto, Cristo visitó, se sentó y comió con los pecadores por una buena razón. En lugar de participar en su pecado o alentarlos a continuar en su antigua estilo de vida, vino a transformar y ayudarlos a abrazar una mejor experiencia.

Como, los fariseos, en opinión de muchos cristianos, los “pecadores percibidos” deben ser ostracizados y dejados perecer. ¿Cuántas personas sufren hoy por el estigma que nosotros y nuestra sociedad les hemos impuesto?

Este tipo de actitud es responsable del todavía persistente sistema de castas, el racismo sistémico e ideológico que todavía existe en la mayoría de las “sociedades modernas y civilizadas” hoy en día. El rechazo, el abandono y la segregación de todo tipo son la raíz de la mayoría del mal en nuestra sociedad.

En el evangelio de hoy, Cristo nos enseña que cada ser humano es importante para Dios, nuestro Creador. Aquellos que rechazamos, ostracismos y abandonamos necesitan, cuidado, misericordia, salvación, y Dios tanto como nosotros.

Por lo tanto, la parábola de la oveja y moneda perdida nos recuerda lo preciosa que es para Cristo toda alma, incluso la que está contaminada por el pecado. Cristo vino para que tengamos vida y la tengamos en abundancia (Juan 10:10). Él está en buscada de cada alma y se alegra de traerla a casa de Dios, su Creador.

Por lo tanto, pidamos a Cristo que nos haga instrumentos para restaurar la dignidad de todas las criaturas de Dios, en lugar de rechazar y ostracizarlas, porque “se alegran los ángeles de Dios por un solo pecador que se arrepiente”

La paz sea con ustedes.

¡Maranata!